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E D I T O R I A L

Ttulo: Crnicas de la magia sellada. 2010 Helena Ramrez Laosa Diseo Grfico: nowevolution Infografa de mapas: Irene Braojos Entrena Coleccin: Volution. Primera Edicin Marzo 2013 Derechos exclusivos de la edicin. nowevolution 2013 ISBN: 978-84-941005-0-5 Depsito Legal: GU-015-2013 Printed in Spain (Impreso en Espaa) Esta obra no podr ser reproducida, ni total ni parcialmente en ningn medio o soporte, ya sea impreso o digital, sin la expresa notificacin por escrito del editor. Todos los derechos reservados. Ms informacin:
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Este primero es para mis padres y mi hermano, cuyo apoyo, nimo y confianza nunca me han faltado.

Dejadme que os cuente una historia. Una historia de cuando este mundo era ms joven, cuando hombres y mujeres luchaban por causas justas. En una poca de viejos y nuevos dioses, de terrores del pasado remoto. Un tiempo de decaimiento tras el esplendor de eras pasadas, pero que aun as supuso el principio de un renovado esplendor, de un maravilloso futuro. S, os contar la historia del Mago, de aquel que tena los colores del mundo en su mano, de aquel que salv solo lo que amaba y al mundo, de aquel que nos devolvi la magia.

El Mago nunca va solo; el Guerrero le protege con su espada, la Sanadora cuida sus heridas, la Cazadora, que siempre est ah, y el Extrao de lugares remotos.
Del libro Los Magos, 520 del V Sol.

Libro 1:
El sueo que le gua

Todos estamos condenados a perder a los que amamos; a veces a uno, otras a muchos. Pero el dolor puede llevarnos a un destino del todo insospechado.
Del libro El Destino, 102 del VI Sol.

PRLOGO.

Los fragmentos del cristal.

Los golpes del cincel repicaban en la estancia abovedada, apenas iluminada por la tenue luz de las lmparas. Figuras envueltas en sombras contemplaban la obra que se llevaba a cabo en silencio, lgrimas fugitivas en rostros ocultos. Un golpe de cincel por los colores del arco iris, un golpe de cincel por el poder de la magia, un golpe de cincel por los espritus, un golpe de cincel por la esperanza... un golpe de cincel por el futuro.
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El Mal solo tiene una forma, as como el Bien, ambos son necesarios y se mantienen en equilibrio. Pero maestro, eso quiere decir que estamos condenados al acoso del Mal para siempre, que no puede ser derrotado jams? Derrotado? S, podemos vencer al Mal cuando este desequilibra la balanza y amenaza a la existencia misma. La Diosa nos dio las armas y el poder para enfrentarnos a l, porque saba que el Mal siempre tratara de imponerse al Bien. Es nuestra tarea mantener el equilibrio y para eso habis venido a la Academia.
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El llanto de la criatura llen la estancia, sonaba fuerte, repleto de vida. Enhorabuena, mi seora, es una nia preciosa y sana. La comadrona envolvi al beb en mantas y lo dej al cuidado de una de las doncellas que la asista en el parto. Una reina sudorosa y plida se dej caer en el lecho agotada, pero una nueva contraccin la hizo aullar de dolor e incorporarse. Parece que viene otro. La oronda comadrona se inclin y se prepar para sacar al segundo beb.
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Fuera del cuarto, el alto monarca se paseaba inquieto, encogindose con cada grito desgarrado de su esposa. No entenda qu ocurra, ya haba odo llorar al beb, pero pareca que todava no haban terminado. Dioses, que no haya complicaciones, pens temeroso. De repente, los gritos cesaron y un nuevo llanto salud al amanecer de un nuevo da. Dos? pregunt el rey al vaco. Se acerc a la puerta, pero antes de que pudiese llamar, una de las doncellas de su esposa sali al corredor, con dos bultos envueltos en mantas en los brazos. Vuestros hijos, majestad. La comadrona dice que estn sanos y fuertes. La reina se encuentra bien y descansa ahora. El rey asinti y apart las mantas de ambos, dos cabecitas sonrosadas y cubiertas de pelusilla castao claro quedaron al descubierto. Nio y nia, mellizos coment con una gran sonrisa en sus labios, los dioses eran generosos, pens, bendecan doblemente a su familia. Ven, Soldan, ven a conocer a tus nuevos hermanos. Un chiquillo de cuatro aos y oscuro cabello castao se acerc tmido, para compartir la alegra de su padre. Qu pequeos, cmo se van a llamar? pregunt el joven prncipe. Soran y Siranna, s, Soran y Siranna de la Casa Tardad.
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El sonido del cristal al hacerse aicos estall en sus odos. A sus pies yaca l, los ojos abiertos, sangrantes, su cuerpo desmadejado pareca haber exhalado el ltimo aliento de vida, a su alrededor miles de pedazos de cristal multicolor parecan fundirse con su sangre. Un grito desesperado desgarr el silencio. Nooooooo!
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La herida sangraba, sangraba mucho, y vea impotente cmo se le escapaba la vida entre sus intiles manos; nada poda hacer, salvo contener las lgrimas, apretar los dientes, olvidar su propio dolor y
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sostenerle entre sus brazos esperando que el ltimo suspiro escapara de sus labios agrietados. La cabeza se le iba y senta la nausea subir a la boca, los brazos y las piernas le ardan de dolor y agotamiento, pero aguantara hasta el final, no le dejara morir solo y abandonado en aquel campo de muerte y sangre. La cota de malla se le clavaba sin piedad en la piel, lacerando su cuerpo all dnde el hacha le haba golpeado con fuerza y brutalidad; la bestia sin rostro que haba empuado aquel arma atroz yaca no muy lejos de all medio decapitada por su espada. El corte en la ceja haca rato que haba parado de sangrar y le dej la mejilla izquierda pegajosa de sangre. Hermano... musit l, sin fuerzas, entre sus brazos hermano, ests ah, hermano? Aqu estoy. Aguanta, no hables, conserva tus fuerzas. Pronto vendrn y te llevaremos a que te curen las heridas y te sentirs mejor... te sentirs mejor. Trat de confortarle con palabras amables, suaves, esperanzadoras, pero en su corazn no haba ms que desesperanza y dolor. Mientes muy mal, hermano... Una sonrisa cansada aflor a sus labios y sus hermosos ojos verdigrises volvieron a abrirse. Ya apenas te veo, pero no te vayas an, qudate conmigo... hasta el final. Este no es tu final, solo necesitas descansar un poco y que te curen. Trat parecer seguro, de no mirar la terrible herida por la que parecan manar ros de color rub. Antes me dola mucho, ahora no siento nada, ya no fal... ta... Un violento acceso de tos llev borbotones de sangre a su boca. l le estrech ms fuerte entre sus brazos, no quera llorar, pero ya las lgrimas ardan en sus ojos verde musgo. Shsss, calla. Yo cuidar de ti, s, yo cuidar de ti. Y su hermano ya no dijo nada. La respiracin se volvi cada vez ms entrecortada, cada bocanada de aire le supona un esfuerzo mayor y los estertores al exhalar y al inspirar le hablaban de unos pulmones encharcados: se iba a ahogar en su propia sangre. Se mordi el labio y mir al cielo, que se haba ido despejando del humo de las hogueras, del polvo y la sangre; mir donde el sol comenzaba a caer en el ocaso. Por qu?, se pregunt una y otra vez, por qu tena que ser as?, por qu los dioses no se lo llevaban a l? Pero no hall respuesta alguna a sus mudas preguntas. Y sinti que el cuerpo de su hermano se aflojaba
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entre sus brazos, que un ltimo estertor escapaba de sus labios medio sonrientes; los ojos vidriosos se prendieron en una mirada infinita y l, con el corazn vaco salvo de dolor, se los cerr y le bes en la frente. El dique de sus lgrimas se rompi y corrieron inagotables por sus mejillas. Mas no se movi, se qued all, con el cuerpo inerte de su hermano entre los brazos, estrechndolo con fuerza, ahogando sus gritos de agona contra su pecho herido. Y as le encontraron durante la noche, desmayado sobre su hermano muerto, la pierna derecha rota, el hombro izquierdo dislocado, tantos golpes y cortes que pareca un milagro que ninguno hubiese sido mortal, como milagro pareca que hubiese aguantado el dolor terrible de su cuerpo castigado, hasta que la inconsciencia le hizo caer en el olvido. Los hombres le levantaron con suavidad y le tumbaron en unas parihuelas, pero cuando l sinti que lo movan y lo alejaban de su hermano, se despert y trat de levantarse, pese al dolor de todas sus heridas. No!, no! No me alejis de l! No le abandonis a los cuervos y los buitres! Alarg la mano hacia su hermano, pues los hombres le sostenan, fuertemente pero con suavidad, de los hombros para que no se moviera. Calmaos, mi seor; otros vendrn a por el cuerpo de vuestro hermano. Ya nada podis hacer por l, deberais preocuparos de vuestras heridas, han de ser atendidas cuanto antes. No me mover de este lugar hasta que vea cmo se llevan a mi hermano dijo testarudo. Le hice una promesa, que me quedara con l hasta el final. Si es necesario, me tirar al suelo y me agarrar con fuerza a su cuerpo. El hombre lo mir con compasin y asinti mirando a sus compaeros. Haremos como decs, Alteza. Gracias. Y esperaron, minutos, horas, a l eso ya no le importaba, hasta que otro grupo de hombres vino y carg con honores el cuerpo de su hermano. Y a uno junto al otro los llevaron al interior de la Ciudadela, donde sus caminos se separaron; a l lo llevaban a las Salas de la Sanacin y a su hermano a la Casa del Descanso Eterno, el nico
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lugar en el que podra visitarlo de ahora en adelante. Los sanadores quisieron atenderlo nada ms verle, pero l neg con la cabeza. Terminad primero con los que llegaron antes que yo y revisten ms gravedad. Podr aguantar el dolor fsico tanto como sea necesario les dijo. Pues el dolor de mi alma es mil veces peor que el de mis heridas, y ese nada lo puede calmar, pens. Los sanadores asintieron y volvieron a sus afanes, pues eran muchos los heridos que geman o estaban a las puertas de la muerte entre aquellos muros. Una muchacha de no ms de catorce primaveras, con el rostro perlado de sudor y el delantal manchado de sangre ajena se le acerc con una copa en las manos. Bebed, mi seor, esto os relajar la mente y el cuerpo y os ayudar a dormir. Asinti y dej que ella le diera de beber, pues tema que sus ltimas fuerzas le fallasen. La pcima no tard en hacer efecto y pronto todo lo que le rodeaba se volvi una mezcla confusa de ruidos e imgenes sin sentido, hasta que los ojos se le cerraron y su mente dio paso al olvido del sueo. Lo ltimo que lleg a sus odos fue un que durmis bien, mi prncipe, y le pareci que era su madre quien se lo deca, pero eso era imposible, pues al igual que su padre, y ahora tambin su hermano, estaba muerta. Aquella noche so con su familia, algunos sueos eran fragmentos del pasado; como el da que su hermano se cay de un rbol del jardn, o estaban los cinco juntos, sus padres, su hermano, su hermana melliza y l. Pero luego todos se iban para no volver jams; su padre se fue a una guerra y no volvi; su madre cruz las montaas para lograr la paz y las alianzas y no volvi; su hermana melliza se escap de casa, hacindole sentir incompleto de algn modo, y no volvi; y su hermano tampoco volvera ya. So que estaba sentado en el trono de la Ciudadela, y aunque le rodeaba todo su pueblo, se senta solo y perdido en la inmensidad de aquella sala. Y se preguntaba una y otra vez por qu los dioses le haban arrebatado todo lo que amaba? Fue al borde de la conciencia, en ese momento entre el sueo y la vigilia que una voz conocida y desconocida, amable y cruel, suave y dura, clida y fra, posible e imposible, le respondi: Porque solo a travs de la prdida ms dolorosa encontrars el
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camino que buscas y el destino que te aguarda. Ve ms all del lecho del sol. Cuando despert era ya de da y aquellas palabras todava resonaban en su mente, pero pronto pasaron a segundo plano, pues el dolor de su cuerpo trajo a su memoria la batalla y la prdida irreparable. Se incorpor sobre un blando lecho y al mirar en torno a s se dio cuenta de que estaba en sus aposentos, al parecer alguien lo haba llevado all durante la noche. Senta el hombro izquierdo dolorido y descubri que lo tena vendado, tambin la pierna estaba vendada y entablillada y todas sus heridas haban sido restaadas. Sin embargo, pese a haber dormido, se senta cansado y mareado y no tena fuerzas para levantarse de la cama. Se dej caer sobre la almohada desganado, rememorando los sueos, llorando por todo lo que haba perdido, llorando por su amado hermano, llorando porque estaba solo. Apret los puos sobre la tela. Los reyes no lloran le lleg la voz de su padre, pero qu le importaba a l; muchos comprenderan sus lgrimas, diran que era algo normal, le miraran compasivos y murmuraran entre ellos que haca poco que haba dejado de ser un nio, que hasta los jvenes reyes lloran la prdida de sus seres queridos. Y entonces record a su hermana melliza, ella tena su edad y no habra llorado, se habra tragado las lgrimas y el dolor, se habra levantado de la cama y se habra enfrentado al mundo cruel que le haba arrebatado a su hermano. Pero l no era su hermana, no era tan fuerte como ella, que se haba escapado una noche. Le pregunt si quera ir con ella, pero l tuvo miedo, no se atrevi y se qued en la Ciudadela con su hermano mayor, al que tanto quera; mas siempre supo que le faltaba algo, una parte de l que se haba llevado su hermana al irse. Ahora le faltaba todo y no senta ningunas ganas de vivir. Los das se sucedieron, su hermano fue enterrado en el mausoleo de la Casa del Descanso Eterno junto a sus padres, y l fue coronado rey y el pueblo lo aclam, pues, aunque a l no le traa ningn consuelo, haban ganado la batalla y la guerra, y la paz reinaba de nuevo. Era rey, s, pero no gobernaba, era el Consejo Real quien se ocupaba de ello ya que l no mostraba ningn inters por nada; apenas coma, dorma poco, pues sus sueos solo le traan el dolor
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del recuerdo al despertar, no participaba de ninguno de los eventos del palacio, se pasaba largas horas solo en sus aposentos con la mirada perdida y la mente evadiendo la realidad, no hablaba apenas con nadie, salvo lo necesario, y era normal verlo caminar solitario por los umbros corredores durante la noche. Para muchos era como una sombra, un fantasma con el corazn muerto y vaco, y pocos recordaban ya el sonido de su risa alegre o la luz de su sonrisa. A sus diecisiete aos unas hebras de plata tieron los castaos cabellos de sus sienes y entre el pueblo se gan el sobrenombre del Rey Fantasma. Pero nada de esto le importaba, la vida haba perdido todo sentido en el momento en que su hermano muri entre sus brazos. Y pensaba que a nadie le importaba su dolor o lo que senta al despertar cada noche con la sensacin de un hondo vaco en el alma. Al principio haban tratado de animarle, de sacarle de aquella malsana apata, mas poco a poco lo fueron dejando por imposible, si el rey quera hundirse en el dolor y la autocompasin, que lo hiciera, el Consejo actuara en su nombre y el reino seguira adelante. Pero an haba quien se dola por l, por su estado, y se preguntaba cmo podra ayudarlo, sin encontrar ms respuesta que el silencio del rey. Lleg un da en que sus pasos sin objetivo le llevaron a la cima de la ms alta torre de la Ciudadela; la capa oscura le ondeaba al viento y sus ojos miraron al vaco tras las almenas. Sera tan fcil poner fin a su dolor, a su agona, a sus recuerdos. Saltara y entonces volara, volara hasta alcanzar el suelo y el cielo y se reunira con su hermano y con sus padres y ya no habra ni noche ni sueos ni maana. El primer paso fue vacilante, el segundo fue ms fcil y en el tercero ya no hubo dudas. Sus manos le auparon sobre el muro y el viento le haca mantenerse en un precario equilibrio. Un paso ms, solo un paso ms y... Majestad! No, Majestad! Una voz de mujer detuvo sus intenciones por el momento, se volvi y all estaba la muchacha que le haba dado la pcima para dormir la noche tras la batalla. Los negros cabellos se mecan en el viento, un sencillo vestido de lana color verde cubra su cuerpo delgado, pero lo que atrajo su mirada fueron los ojos, aquellos ojos azul zafiro, desafiantes, que lo observaban entre asustados y comprensivos.
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No saltis, mi rey dijo suavemente, tendiendo una mano hacia l. Por qu no? Ya no me queda nada aqu. Os queda vuestra vida. Esta no es ms que la solucin de los cobardes. Acaso vuestro hermano muri en vano? Qu sabrs t? No eres ms que una simple aprendiza de sanadora. Mi hermano est muerto, mis padres estn muertos, mi hermana ya no est aqu. No me queda nada y no quiero esta vida vaca en la que los dioses me han arrebatado todo. Las palabras eran duras, pero estaban cargadas de pena y dolor. Tal vez sepa ms de lo que os imaginis. Yo tambin he perdido a seres amados en esta guerra, pero no por ello me rindo y dejo que el dolor me ciegue. Vuestro pueblo tambin ha perdido a muchos, pero siguen adelante y esperan que su rey haga lo mismo y los gue ms all del sufrimiento y de la guerra. No dudo que vuestro hermano se fue ms tranquilo sabiendo que vos os quedabais aqu para proteger y liderar al pueblo. No os rindis, Majestad. Si algo os queda es vuestro odio, empezad por aferraros a l, pues puede que os lleve a otros sentimientos lejos del dolor. Odiad a los dioses si queris, odiadme a m, pero no saltis, la vida es un don y merece la oportunidad de ser vivida. No seis injusto con los que se han ido y ya no tienen esa posibilidad. Vivid por ellos, vivid por vuestro hermano y vuestros padres. La muchacha se acerc a las almenas, l la mir y mir el vaco que se abra a sus pies, sera tan fcil acabar con todo... No quera sufrir ms, no quera volver a sentir esa pena que le desgarraba el alma da y noche. Ella no poda... No lo entiendes! volvi a gritar enfurecido. Ya no estn. Y duele tanto... tanto. S que duele y lo entiendo ms de lo que creis. Solo confiad en m, el dolor pasar y tarde o temprano volveris a sonrer. Vuestro hermano no era un cobarde, lo seris vos?, no deseis que se sienta orgulloso de vos? Aquello pareci llegar a su corazn y su mente. No, no era un cobarde, su hermano se haba ocupado de ello y l haba muerto por su pueblo, por l; haba dado su vida para salvar lo que amaba.
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Tiene razn, pens, si salto ahora, estar traicionando las muertes de todos ellos. No, no me rendir, me enfrentar a la vida y luchar para superar el dolor y la pena. Tom la mano spera de la muchacha y baj del muro. Ella le sonri. Gracias, Majestad. No, gracias a ti, que me has trado de vuelta a la lucidez. Cmo te llamas? Tary, mi seor. Tary, os debo la vida y la razn, cualquier cosa que queris la tendris, solo tenis que pedrmela. De momento, me conformar con que bajemos de aqu y volvamos al palacio. Ri, y su risa rompi el aire como campanas de cristal y sinti que un peso se le quitaba del corazn. Bajemos, pues. Y juntos, abandonaron la torre y volvieron al palacio. Y desde aquel da el rey dej de ser un fantasma y tom en sus manos el gobierno de su pueblo y la alegra y la felicidad volvieron a habitar entre los muros de la Ciudadela. Durante cuatro largos aos el joven rey vivi en paz junto a su pueblo y Tary estuvo a su lado como amiga y consejera, y san su corazn y su espritu. Pero a todo le llega su tiempo, y el tiempo de las palabras de aquel extrao sueo tambin lleg, y pronto habran de cobrar un significado ms all de la imaginacin del joven rey.
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CAPTULO 1

Las palabras de un sueo.

Ao 2245 del VIII Sol. El sol del esto baaba los blancos muros de la Ciudadela, donde el joven monarca, sentado en el incmodo trono, escuchaba sin apenas prestar atencin al ltimo de los peticionarios del da: un arrugado campesino que acusaba a su vecino de haber movido la cerca varios metros dentro de sus tierras. M... mi rey os ruego que enviis a alguien para obligarle a retroceder termin el viejo, estrujando su gorra entre las manos, nervioso. El joven a duras penas contuvo un profundo suspiro de aburrimiento. Nuestro buen..., sbdito no recordaba el nombre del tipo, comprendemos vuestro enfado, pero Nos vemos obligados a ser justos y por tanto a or a las dos partes para poder tomar una decisin. Creednos, no ponemos en duda vuestras palabras, pero la ley es la ley. As que volved aqu con vuestro vecino, para que l tambin pueda hablar y entonces dictaremos sentencia. El semblante del campesino se ensombreci, mas no dijo nada; hizo una torpe reverencia y se march. Una vez las puertas se cerraron, el rey se levant y con un paso nada solemne baj del estrado sobre el que se alzaba el blanco trono. Eso ha sido todo por hoy, caballeros dijo al Consejo reunido bajo el trono, cuyos miembros se levantaron agitados. Pero, majestad, an quedan asuntos que tratar le record su chambeln, un hombre bajo y delgado, de mediana edad, cabellos entrecanos y ojos acuosos, uno de sus ms importantes consejeros en lo tocante a la poltica del reino. Eso es todo repiti cortante y un par de soldados de su guardia personal le escoltaron fuera de la sala del trono, dejando a su Consejo con la palabra en la boca, algo a lo que poco a poco se iban acostumbrando.
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Se dirigi directamente a sus aposentos, necesitaba un pequeo respiro antes de volver a enfrentarse a su corte y las obligaciones que conllevaba la corona. Sus regias habitaciones ocupaban por completo la torre norte, una de las ms altas y lujosas de toda la Ciudadela; el piso inferior estaba destinado a dos estancias: la primera era una magnfica sala, con ricos muebles en maderas nobles, dorados, mrmoles y marfiles, iluminada por grandes lmparas, donde atenda en privado a las delegaciones de otros reinos o a los miembros ms cercanos de su corte; en la segunda, ms pequea pero igualmente lujosa, tena su despacho, donde a veces reciba en privado a invitados importantes. Sobre estas se abra un cuarto de estar adonde accedan muy pocos; la decoracin era mucho ms sobria y menos recargada, con grandes ventanas que dejaban pasar la luz exterior, alfombras y tapices de preciosa hechura, cmodos sillones, sillas y divanes y una larga mesa en la que nunca faltaban una bandeja de alimentos frescos y varias jarras llenas de vino, ponche o agua acompaadas de hermosos juegos de copas de plata. Y en la ltima planta, justo bajo el observatorio y la biblioteca privada, el dormitorio: grande y no obstante acogedor gracias a los muebles de clidos colores. Dej a los soldados de guardia en la puerta y entr en el cuarto de estar; de un tirn se deshizo de la pesada capa de armio, se quit la corona de oro y brillantes y la coloc ladeada sobre uno de los bustos de mrmol que adornaban la estancia. No creo que esa sea la forma correcta de tratar una reliquia familiar dijo una voz femenina a su espalda. Seguro que en vida le hubiese gustado llevarla, creo que es la cara del tTriste prncipe Arson. Tary, sabes por qu lo llamaban el Triste? Se volvi sonriente a la muchacha de cabellos oscuros, sentada con las piernas cruzadas en uno de los sillones. En su regazo descansaba un libro abierto. Yo me refera a la corona. Y no, no s por qu le llamaban as. Bueno, porque se pasaba el da llorando por esto o aquello y no saba disfrutar de los placeres de la vida. Me contaron que una vez le llevaron a una mujer, ya sabes, de vida alegre, y... Ahrrate la historia le cort la joven. Adems, deberas mostrar un poco de respeto a tu antepasado.
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Lstima, era una buena ancdota. Vamos, no te pongas as, seguro que dentro de muchos, muchos aos, tambin contarn cosas graciosas sobre m. La gui un ojo, divertido. Si t lo dices. Qu tal las audiencias? Aburridas, la gente debera llevar muchos de los problemas que me presentan a m a sus seores o a los delegados reales, as no me molestaran tan a menudo con tantas tonteras. Se sirvi una copa de ponche fro, pese a que estaban a comienzos de verano, el calor comenzaba a hacerse bochornoso. Se sent frente a Tary. Soran... T tambin no, Tary, ya he tenido bastante con el Consejo, si vieras la cara que se les ha quedado cuando me he ido Dio un trago, el cido ponche de limn le alivi la sed agradablemente. Otra vez? La voz de la muchacha sonaba exasperada. Venga, no te enfades, adems, me merezco un descanso viendo lo que me espera esta noche. Cmo quieras, pero esa corona implica ciertas responsabilidades. Volvi al libro que estaba leyendo. Soran ech un vistazo al ttulo, le cost un poco entender lo que pona, leer al revs no resultaba fcil: Hierbas mticas a travs de las leyendas. Cmo no, Tary tratando de ampliar sus conocimientos sobre hierbas y plantas medicinales. Exhal un suspiro y dio otro sorbo al claro ponche. Ya has pensado en lo que te ped? le pregunt a la joven. S Tary levant la mirada del libro y no creo que sea buena idea. Entonces me vas a dejar solo ante los de Tamodes? Ni que fueran a clavarte un cuchillo cuando no mires, solo quieren que su rey les reciba y los acompae una noche. Volvi su atencin al libro. Hay algo ms, sabes algo que no me quieres contar. Qu es? Qu? Nada, no seas tonto. Tary, que te conozco. Mmm..., es algo que tiene que ver con lo de esta noche. La joven aparentaba estar totalmente concentrada en la lectura, pero un suave rubor comenz a teirle las mejillas. Soran clav una verde e intensa mirada en ella y sonri socarronamente. Tary alzaba
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de vez en cuando los ojos para volverlos a bajar de inmediato, era muy difcil resistirse a aquella expresin traviesa. Est bien claudic por fin. El gran Seor Orto de Tamodes ha trado a su hija Edelma. l y la corte quieren que la conozcas, al parecer estaba prometida con Soldan, aunque han esperado un tiempo para... para sugerirte que te comprometas con ella. Qu?! Ni siquiera la conozco, cmo demonios creen que voy a comprometerme con ella? Adems, seguramente estaba ilusionada con la idea de desposarse con Soldan, tan valiente y noble, con una gran fama entre los dems reyes. T tambin eres valiente y noble susurr Tary para s. Bueno, si lo miras bien, no es una idea tan mala. No se crea que estuviera siendo capaz de decirle aquello. Con ese matrimonio se reforzarn los lazos que unen Tamodes con la corona y hay muchos nobles que piensan que deberas casarte ya y tener unos cuantos herederos. Me casar con quien yo quiera y cuando lo desee, no con alguien que le parezca bien al Consejo o los nobles. Y mucho menos con una mujer que pas varios aos soando con mi hermano. Una sombra cruz los verdes y oscuros ojos de Soran, siempre ocurra lo mismo cuando se mencionaba a Soldan, pese a que ya haban pasado cuatro aos desde su muerte. No creo que eso importe mucho: de estar tus padres vivos, sera un asunto que discutiran ellos con el Seor Orto. Y ella ni siquiera habr opinado al respecto, claro que sabiendo que eres un rey joven, no se habr quejado mucho. Da igual, ahora yo soy el rey y tengo la ltima palabra, es ms, es mi vida de lo que se trata. Y si esta noche va a estar presente, razn de ms para que me acompaes durante la cena. Adems, alguien que se llama Edelma no puede ser muy agraciada, por los Seis!, qu nombre ms feo. Pues la verdad es que no es un nombre bonito, pero eso no tiene nada que ver. Creo que debe tener unos dieciocho aos. Bah, no me interesa su edad. Vamos, qu me dices? Ser una velada muy agradable si ests a mi lado, as tendr alguien con quien mantener una conversacin inteligente, en vez de hablar sobre abu 22

rridos temas de estado o tierras. Adems, he encargado un precioso vestido para ti, me gustara mucho verte con l, estoy seguro de que sers la mujer ms bella esta noche. Soran le dirigi la ms encantadora de sus sonrisas y Tary sinti cmo le ardan las mejillas y cmo flaqueaba su determinacin; le haba prometido a su padre no cometer estupideces como aquella, pero esa sonrisa, esos ojos que te hechizaban... Le resultaba muy difcil resistirse al encanto de Soran. Oh, est bien, asistir a la cena contigo dijo levantndose con el libro en las manos. Genial. Soran tambin se incorpor sonriente y la bes en la mejilla, Tary dudaba de que se pudiera ruborizar ms. Se... ser mejor que me vaya a preparar dijo tratando de ocultar su turbacin. Malditos hombres, no, maldito Soran, pens, siempre lograba hacerla cambiar de opinin en cosas como aquella. Gracias, de verdad. La acompa hasta a la puerta. Te esperar en la salita privada que da al gran saln. Ya vers, ser una gran noche. No lo dudo dijo saliendo del cuarto. Una vez fuera, abandon la torre y se dirigi a su habitacin, sita en uno de los edificios del complejo palaciego. No poda dejar de pensar que unas pocas palabras halagadoras y una sonrisa le hubieran hecho cambiar de parecer, pero haba que admitir que Soran tena la capacidad de conseguir todo lo que quera. Desde que se haba convertido en rey, tanto el Consejo como los nobles no dudaban en complacer todos sus deseos, hasta los ms absurdos. Cuatro aos de consentimiento total y de tenerlo entre algodones haban hecho de Soran un hombre acostumbrado a obtener todo lo que quisiera sin pensar en nada ms. S, mucho haba cambiado tras la muerte de Soldan. Tary abandon tales reflexiones cuando lleg a su cuarto y vio el vestido, regalo de Soran; era muy hermoso, de un color azul oscuro a tono con sus ojos, de larga falda, escote recatado y con cuchilladas en un tono ms claro en las mangas. Realmente quera que l la viera con aquel traje, incluso se arregl para la cena pero, con el vestido ya puesto y frente al espejo, recapacit y se dio cuenta de que no era una buena idea, que no quera ser partcipe de un gesto feo de Soran
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hacia la gente de Tamodes y mucho menos convertirse en la comidilla de toda la Ciudadela. Lo siento, Soran, pero tendrs que apartelas t solo. Haca unos minutos que las campanas haban sonado marcando la hora octava tras el cenit y Tary an no apareca. Soran mir por ensima vez la pequea puerta que daba a aquel cuarto, que solo el rey o la familia real utilizaban para esperar antes de entrar al gran saln. Majestad, los invitados deben de estar impacientndose le indic su chambeln. Tienes razn, Droedius, no podemos hacerles esperar. Exhal un quedo suspiro, deba aceptar que Tary le haba abandonado y afrontar la tediosa noche que tena ante s con su mejor sonrisa. Vamos, ya es hora. El chambeln asinti y precedindole, abri la puerta del rey y lo anunci a los invitados, que esperaban de pie alrededor de varias mesas. Su majestad, Soran I Tardad, rey de Vaesmar, Seor de la Ciudadela y del Trono Blanco. Soran entr en el gran comedor entre reverencias, amables y educados saludos y sonrisas tan falsas como la suya. Los Siete Grandes Seores de Tamodes estaban all con sus familias: Orto, alto y orondo a partes iguales; Torduel, arrogante y con una perenne expresin de superioridad en su semblante enmarcado ya por cabellos canosos; Simas, el ms joven de los siete, an tena espinillas en su flaco rostro y su mirada vagaba fascinada por toda la sala; Gilder, todava soltero y apuesto, muchas damas suspiraban de amor por l y su fortuna; Loren, astuto y tramposo, sus ojos negros saban esconder las verdades que gustaba ocultar; Irren, el rubio y compacto recin casado (esta era ya su tercera esposa) pareca no querer separarse de su joven mujer ni un instante; y el viejo Tarian, con sus largos bigotes blancos y sus animosos ojos claros, era padre de doce hijos legtimos y unos cuantos ms bastardos, que se disputaban la herencia entre s con ferocidad. Les acompaaban algunos nobles de alto rango de la Ciudadela que haban sido invitados para la ocasin.
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Bienvenidos, amigos de Tamodes salud Soran junto a la cabecera de la mesa principal. Es un honor teneros aqu y compartir esta agradable velada veraniega con vosotros y vuestras familias. A mi corte y a m nos place en sumo grado el poder disfrutar de vuestra compaa. Esta noche es una fiesta, as que dejemos los tediosos temas de estado para los prximos das. Todos rieron. Bien, que comience el banquete. Y diciendo esto, se sent a la mesa, lo que imitaron al momento los dems invitados. Soran ech un disimulado vistazo a su alrededor; el gran saln estaba decorado con los colores de la casa Tardad: oro, plata y sable, mezclados con el estandarte de Tamodes: un halcn negro sobre campo de oro. Haban sido dispuestas dos mesas: la principal, a la que se sentaban ms de cien invitados, y otra para los soldados, escoltas y nobles de menor rango que acompaaban a estos. Seguramente no era casualidad que el gran Seor Orto estuviera sentado a su diestra, ocupando el lugar de honor junto al rey, a fin de cuentas era el ms poderoso de los Siete. No tard mucho en llevar la conversacin haca donde le interesaba. Ah, majestad, esta es una gran ocasin, s le dijo Orto con aduladora sonrisa. Conocis ya a mi hija Edelma? Ella ha estado tan ilusionada con que llegara esta noche. Soran mir a la joven que se sentaba junto al hombre. Tena la mirada baja, recatadamente. Lo primero que tuvo que reconocer fue que, pese al feo nombre, la mujer era bastante guapa, con largos cabellos trigueos, buena figura, una sonrisa encantadora y unos ojos verde claro de mirada dulce e ingenua. Majestad salud la muchacha. Mi seora. Soran fingi una sonrisa an ms amable y a partir de aquel momento trat de no prestarle mucha atencin, algo relativamente fcil, porque los temas de conversacin de Edelma se limitaban a su casa, su familia, sus novelas caballerescas predilectas y la poesa romntica ms horrible y aburrida que Soran conociera. As que la cena transcurri tediosa, los numerosos platos acompaados de las inevitables discusiones sobre fronteras, tierras, diezmos, aburrida poesa y las no tan indirectas sobre que un rey debe desposarse y traer al mundo tantos herederos como pudiera. Aprended del viejo Tarian, l s que ha sabido sembrar su se25

milla dijo divertido Torduel, mientras le guiaba un ojo a la nueva esposa de Irren. Brindo por eso contest Simas. A tu salud Tarian. Jajaja. Los dems secundaron el brindis, ms por no dejarle mal que por simpata. Unas dos horas despus, la comida ya escaseaba en las mesas y Soran se preparaba para dar por concluida la cena, pero Droedius y la insulsa Edelma se le adelantaron con algo que no estaba planeado para nada. Sabis, mis buenos seores, que sera estupendo ahora? inquiri Edelma. Quizs que bailes desnuda delante de los soldados de la otra mesa, que no hacen ms que devorarte con los ojos cuando miran hacia aqu, pens divertido Soran. El qu, bella muchacha? inquiri Gilder. Un baile, a caso no hay un baile preparado? Soran fue a contestar, pero su chambeln lo hizo por l. Sois una dama perspicaz y creo que hablis por todos, mi seora Edelma, ciertamente hay un baile preparado, su majestad pens que as complacera a sus invitados. Si hacen el favor de seguirme. Cundo demonios he pensado yo eso?, se pregunt Soran mientras caminaba al saln contiguo, donde, sobre una tarima, unos msicos comenzaban a tocar ya una pieza. Su chambeln se le acerc. Majestad, disculpad mi atrevimiento, pero pens que esto era lo ms correcto para terminar la velada, qu sera de un banquete sin un baile? le susurr casi al odo. S, qu sera, eh? Droedius, eres un traidor. Si me disculpis, voy a sacar a una de estas damas a la pista, puesto que es el rey quien debe abrir el baile. Y antes de que el chambeln pudiera hacer nada, Soran invit a la esposa del gran Seor Tarian, una mujer entrada ya en aos y en carnes. Pieza tras pieza, los bailes se fueron sucediendo y tambin las parejas que en nada le comprometan: mujeres casadas, abuelas o nias demasiado jvenes como para hacer ninguna interpretacin. Y cada
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vez que pasaba frente a Edelma, no poda evitar ver la mirada entre deseosa, determinada e indignada de la muchacha, pero Soran no quera bajo ningn concepto compartir un baile con ella y darle una satisfaccin a Orto y su corte. La cancin que estaba sonando termin y Soran busc con la mirada a otra pareja, pero se le haban acabado las opciones y Edelma caminaba hacia l con gran determinacin. Majestad. Majestad. Soran mir a Edelma, mas se volvi al sirviente que tambin reclamaba su atencin. Ser un momento, mi seora. Casi le pareci ver resoplar a la joven. Decidme. Majestad, fuera espera alguien con un mensaje urgente para vos. Justo a tiempo, pens el rey, y trat de que su rostro no revelara el placer que le produca aquello. Lamento terriblemente no poder bailar con vos, pero otros asuntos me requieren, por favor, disculpadme con vuestro padre y los dems Seores. Espero que esos asuntos no os lleven mucho tiempo. Ni yo, ni yo. Soran se encamin a las puertas del saln de baile con una gran sonrisa en los labios. La luz en los corredores era escasa, la oscuridad de la noche apenas ahuyentada por los tenues rayos que arrojaban los fanales sobre paredes y suelos. Tary esperaba frente a las puertas, apoyada en la pared con las manos a la espalda; no llevaba el vestido nuevo, sino un sencillo vestido de color claro. Has tardado, pero llegas en el momento oportuno, estaba a punto de tener que bailar con la tal Edelma dijo Soran. Perdname, es que al final pens... que no era buena idea acompaarte al banquete. Aunque cuando me enter de lo del baile, se me ocurri que no te vendra mal una excusa para salir de l. Sonri entre las sombras. Solo por eso ests perdonada. Ri Soran. Tan horrible era?, fea?
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No, fea no, la verdad es que es bastante guapa, pero tiene la misma conversacin que un pez. En fin, no parece que en su cabecita rubia haya sitio para muchas cosas a la vez. Ahora fue Tary la que ri. Adnde vamos? Pronto alguien vendr a buscarte para que vuelvas al baile. Ven, tengo una idea. Soran la tom de la mano y la condujo a travs de corredores y patios, donde solo se cruzaron con soldados de guardia, que saludaban a su rey al pasar junto a ellos sin decir nada ni objetar nada, hombres leales a su seor. Finalmente se detuvieron al llegar al pie de la torre noroeste, la torre ms alta, la Torre de los Reyes. Tary sinti cmo Soran apretaba su mano. La torre ms alta. Subamos. Ests seguro, Soran? S. Se volvi hacia ella y a la luz de las antorchas Tary vio en sus ojos una determinacin que no siempre estaba all. Asinti. Soran cogi una de las teas de la pared de la torre, abri su puerta y comenzaron a subir la larga y curvada escalera que llevaba a la cima de aquella torre hueca, construida para ver desde su cspide las frtiles tierras del reino de Vaesmar. Cuatro aos haban pasado desde la ltima vez que estuvo all, desde que se haba asomado a la muerte tras sus almenas, pero ya era hora de enfrentarse a sus miedos, de superar las pesadillas del pasado. Y senta la reconfortante mano de Tary en la suya, dndole fuerzas, apoyndole. Por fin alcanzaron la trampilla que daba al piso superior, una agradable brisa veraniega les roz los rostros cuando se asomaron sobre el muro al mundo dormido a sus pies. La noche envolva la Ciudadela en su manto aterciopelado y las estrellas, un sin fin de ellas, brillaban en un cielo sin luna; la tea, colocada en un hachero, lanzaba sombras danzantes sobre las piedras. Es una noche hermosa, muy tranquila, y huele a verano coment Tary. Soran respir profundamente y exhal el aire poco a poco, como queriendo retenerlo un poco ms, saborendolo.
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Es el olor de mi tierra dijo de pronto. Tary le mir y vio algo extrao en l, en su mirada. Qu ocurre, Soran? Creo que necesito viajar, salir de aqu. Llev varias noches teniendo sueos parecidos en los que me voy lejos de aqu. Da tras da crece dentro de m un desasosiego que no logro entender. Lo nico que s es que tengo que salir de viaje y lo voy a hacer, s, antes de que la semana acabe. Pero la semana que viene es el aniversario de su muerte. Lo s. Sonri triste. Tal vez por eso precisamente necesite irme un tiempo, para superar todo el dolor que an queda en m. No te preocupes, he dejado todo preparado, este ao no habr una larga y deprimente semana de duelo, tan solo el da siete un sencillo homenaje a todos los cados en aquella batalla hace cuatro aos. Pero yo no estar aqu, de verdad que voy a seguir mis sueos, s, el prximo da del Sol saldr de viaje. Tary mir a aquel hombre al que tanto cario tena y le vio solo como ella poda verle: por un lado, al joven rey caprichoso, engredo y egosta, solo preocupado de s mismo, esa persona a la que todo el mundo vea; y por otro, a un hombre que todava no ha madurado del todo, que trata de seguir sus sueos y lograr una meta, una causa por la que justificar su vida y sus actos, un hombre que se busca a s mismo y trata de realizarse, esa persona a la que muy pocos vean. Y supo que su sitio estaba a su lado, siempre, daba igual dnde o cundo. Entonces yo me ir contigo. Soran se gir hacia ella y le pas un brazo por el hombro. Ya contaba con ello, eres la nica persona que est a mi lado por quien soy y no por lo que soy. Sonri y la bes suavemente en la frente. Tary volvi a sentir cmo se ruborizaba. No me ser fcil librarme del Consejo y todos pondrn el grito en el cielo, pero no hay vuelta atrs, lo dispondr todo para que el Consejo se haga cargo del gobierno del reino durante mi ausencia. Partiremos un da despus de que se vayan los de Tamodes. No s por cunto tiempo, ni hacia dnde exactamente, pero de momento
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hacia el norte, a las tierras de Vaslania y tal vez ms all. Tary apenas era consciente de sus palabras, solo senta el calor de su abrazo y el de sus labios en su frente y decidi no prestar atencin a la vocecilla que no dejaba de decirle en su mente que aquello no le iba a hacer ninguna gracia a su padre. Dos das despus de aquella anoche, Soran preparaba el equipaje que se llevara en el viaje, una tarea agradable si no fuera por los intentos de su chambeln para disuadirlo de que se fuera. Majestad, es una locura, dejis el trono vaco, el reino sin nadie que lo gobierne. Exageris. Y no dejo el reino a su suerte, se supone que para eso est el Consejo tambin, para tomar decisiones en mi ausencia. Pasadme esa camisa negra. Gracias. Pero y si hay una guerra? Debis estar aqu para... Hace aos que los cuatro reinos del sur viven en paz, es ms, se cre la Liga Surea para mantener la alianza, as que, qu guerra va a haber? Estos pantalones son muy cmodos para cabalgar, me los llevar. Y ese par de botas tambin. Pero..., pero los nobles... No me importa lo que tengan que decir ni lo que piensen. Si queris, decidles que viajo al norte en misin diplomtica o algo as. Mentirles? No lo digis como si fuera un crimen terrible. Ellos tambin me mienten a m. Ah, la capa negra, que no se me olvide. Se volvi hacia Droedius. Si ya habis terminado, podis ordenar que preparen los caballos para maana por la maana. An no he acabado, majestad. Oh, qu ms? Est esa muchacha que os acompaar, la gente hablar y ella no es ms que una... Cuidado con lo qu vais a decir le cort Soran violento. Esa muchacha tiene un nombre y es una de las personas que ms aprecio. Si la gente habla que hable, ya se cansarn. Ya veo que no os har cambiar de parecer. Lo habis cogido, Droedius. Y ahora, por favor, haced lo que os he pedido.
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Con vuestro permiso, majestad. El chambeln abandon la habitacin y Soran termin de hacer su equipaje en paz. A la maana siguiente, el joven monarca comenz a pensar que lo de iniciar un viaje con tranquilidad y sin contratiempos era un mito. Estaba en el patio de armas, montado a caballo junto a Tary, con todo listo para partir, salvo porque al capitn de su guardia personal se le haba ordenado no dejarle marchar hasta que le hubiese impuesto una escolta. As que all estaban discutiendo, con todos los soldados de la Guardia Real estoicos, en formacin ante ellos, totalmente dispuestos a impedirles la salida si no hacan caso. Pero, majestad, comprendedlo, vuestro propio general ordena que llevis una escolta. Daros cuenta de que es totalmente razonable, por muy de incgnito que queris ir, no podis recorrer los caminos desprotegido. Soran mir el sol exasperado, haca ya ms de una hora que deban haber partido. Suspir. Est bien, capitn, llevar esa escolta. De cuntos hombres estamos hablando?, y cunto tardarn en estar dispuestos para la marcha? Como mucho en unas dos horas tendr preparados a quince hombres listos para acompaaros. Dos horas?! Deber elegir entre los voluntarios y os aseguro que sern unos cuantos, si no todos. Al Sombro con todo. Esto lo soluciono en un momento. Soran tacone a su caballo hasta estar frente a los soldados y comenz a hablar antes de que el capitn dijese nada. Todos sabis que estoy a punto de iniciar un viaje, tengo prisa, pero me obligan a llevar una escolta, as que escuchad: los dos primeros que se presenten ante m en el menor tiempo posible preparados para marchar sern quienes me acompaen. Apenas hubo terminado de hablar cuando todos los presentes echaron a correr hacia sus habitaciones para pertrecharse entre empujones, codazos y voces. Todos? No, todos no, ante Soran quedaron un par de soldados inmviles, que no podan ser ms dispares entre s; uno era alto, fuerte y ancho de hombros, con
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grandes msculos que se adivinaban bajo la camisa y la cota de malla, el pelo rubio oscuro le caa ondulado sobre los hombros y enmarcaba una cara ancha, de facciones francas y sonrisa pronta, sus ojos eran gris azulado, de abierta mirada y pareca que alguna vez le haban roto la nariz. El otro, sin embargo, era una cabeza ms bajo, enjuto y fibroso, tena los cabellos, negros como ala de cuervo, cortados por el cuello, su cara delgada y de duras facciones hablaban de sonrisas escasas y sus ojos negros transmitan el hierro de su mirada, una cicatriz cruzaba su ceja derecha. Pero, pese a sus diferencias, cuando ambos intercambiaron una mirada entre s, a Soran le qued claro que aquellos hombres llevaban juntos mucho tiempo y que eran grandes amigos, capaces de entenderse sin palabras. El rubio peg un silbido y un mozo de cuadras trajo de la brida tres caballos, dos de ellos ensillados y un tercero de carga. El moreno mont de un salto en un rucio de alzada media y poderosos miembros, y el rubio subi hbilmente a la silla de un claro y ancho rodado que nada tena que envidiar al negro caballo de guerra de Soran, un hermoso ejemplar de las planicies de Elegor, famosa por sus magnficos equinos. Mientras los hombres se acercaban a l, Soran palme el cuello de su pacfico tordo, animal que haba escogido por su resistencia para el viaje. Creo que somos los primeros, majestad dijo sonriente el rubio. Eso parece. Cmo os llamis? Somos los soldados Tedosien y Jarval contest el moreno, Jarval. Llevamos catorce aos al servicio de la corona. Bien. Capitn! Estos soldados sern nuestra escolta, podis avisar a los dems de que ya no es necesario que corran. Caballeros dijo volvindose a los dos hombres, a partir de este momento no me llamaris ni majestad ni rey, ser un joven seor que viaja junto a su hermana para conocer mundo y vosotros seris nuestra guardia personal. No quiero que se sepa quin soy, se trata de un viaje de placer y no de estado, entendido? explic Soran, mientras se cubra el rostro con la capucha de la fina capa. Afortunadamente, aquel da corra una agradable brisa y el calor todava no apretaba. Como ordenis, mi seor contestaron ambos.
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Entonces partamos. Tedosien encord su caballo de carga al que ya llevaban Soran y Tary, mientras Jarval se colocaba delante para encabezar la marcha. El capitn les despidi con el deseo de un buen viaje y un pronto regreso. Mientras recorran las calles de la ciudad hacia las puertas sin que nadie le reconociese, con un poco de suerte su partida no se sabra hasta el da siguiente, Soran se acerc a Tedosien. Cmo es que estabais ya preparados para salir? pregunt curioso. Bueno el gigantn sonri divertido, da la casualidad de que Jarval estaba de servicio hace unos das en palacio y os oy hablar con vuestro chambeln de vuestra inminente partida, as que decidimos tenerlo todo listo por si acaso, nos imaginbamos que ocurrira algo as. Ya veo, sois inteligentes pese a la apariencia. Ya veis que no somos solo un montn de msculos sin cerebro. Ahora escuchad, mi seor. Una vez crucemos las puertas de la ciudad, si nos encontrramos en una situacin peligrosa, deberis hacer lo que Jarval o yo os digamos, vuestra seguridad es lo primero y no admitiremos ninguna queja respecto a eso. Si aun as os da por hacer alguna tontera, el viaje se acab, yo me basto y me sobro para noquearos, ataros y meteros en un saco de vuelta a palacio. El hombretn ajust como al descuido la empuadura de su enorme espadn, que llevaba cruzado a la espalda. Ah, disculpad la franqueza de este soldado. Y sonri. Soran, no sabiendo muy bien qu decir, asinti y se puso a la altura de Tary. Todo bien? Sern una buena escolta? le pregunt la joven sanadora. Creo que no podramos tener una mejor contest sinceramente Soran.

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CAPTULO 2

Viajando. Tratando de ser un hombre.

El tiempo agradable y soleado y los buenos y bien vigilados caminos de Vaesmar hicieron del primer tramo del viaje unos das placenteros. Cabalgaban tranquilos y sin prisa, demorndose en la contemplacin de los paisajes agrestes, las villas y ciudades por las que pasaban, detenindose a pasar la noche en las mejores posadas que encontraban, disfrutando de la buena cocina y de las ms cmodas camas que podan encontrar, si bien, por lo general, evitaban las ciudades ms importantes, pues Soran quera reducir al mximo la posibilidad de que lo reconocieran. En poco ms de una semana alcanzaron las montaas Vandor, una elevada cordillera, cuyos picos ms altos estaban nevados incluso en el verano sureo y que marcaba la frontera natural entre Vaesmar y los reinos de Vaslania, Indora y Arvas. Cruzaron las montaas por el profundo valle del Vaendir, sempiternamente vigilado por las seis atalayas encaramadas a las oscuras paredes de roca. El joven ro Vaendir discurra veloz y caudaloso por aquel terreno escabroso, de inclinadas laderas tapizadas de verdes pastos y frondosos y gruesos rboles, que iban raleando segn ascenda la montaa. El viejo camino segua el accidentado curso del Vaendir a travs del valle, salvando los desniveles y precipicios con puentes de madera o piedra, que eran revisados regularmente y reparados si haca falta. A mitad de la ruta se haba levantado un refugio de varias chozas, donde los viajeros hacan noche, pues cruzar la cordillera llevaba al menos dos das. A partir del refugio, el camino abandonaba el Vaendir en su ascensin hacia las cumbres en las que naca, para remontar una pequea cresta y descender de nuevo al valle del Ndano, que corra salvaje y ruidoso bajo la sombra del Cambaro, el pico ms alto de las Vandor, con su cumbre acariciando las nubes y el cielo, hacia las tierras de Vaslania. Una vez alcanzaron la frontera con Vaslania, Soran decidi abandonar la calzada que llevaba a la capital del reino, Vaslan, y tomar
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una carretera secundaria de tierra apisonada que llevaba al interior del pas, rumbo oeste. Eran las tierras del rey Brarrius-te-Brander una sucesin de lomas bajas y bosques enmaraados, con pueblos y villorrios que aparecan de repente tras el ltimo recodo del camino; espacios abiertos robados al bosque, donde pastaba el ganado y se trabajaban los campos de labor. Las gentes por lo general eran amables y abiertas y las posadas y fondas tan decentes como las de Vaesmar, si bien era cierto que aquellos caminos secundarios estaban menos vigilados y pocas veces se cruzaron con hombres del rey o guardabosques ocupados de la seguridad de los mismos. El negro cielo de aquel diecisiete del mes del Sol de Agua amenazaba una inminente tormenta durante el final de la tarde, as que se apresuraron a buscar un lugar seco y resguardado para pasar la noche, pese a que todava quedaban unas horas para el anochecer. Llegaron a una pequea villa y a su nica posada con el sordo retumbar de los primeros truenos. Aunque el aspecto externo de la posada no era el mejor que hubieran visto, no tenan otra opcin, si no queran calarse hasta los huesos. Tedosien se qued con los caballos y Jarval abri la puerta: les golpe un intenso olor a humo y sudor rancio mezclado con los aromas de la cena de aquel da. El saln pareca estar lleno a reventar, como si todos los parroquianos hubiesen decidido pasar la tormenta bajo aquel techo. Los tres se abrieron paso como pudieron hasta la barra, donde el posadero, un hombre orondo y de ojos enrojecidos a causa del cargado ambiente, les mir de arriba abajo. Qu se les ofrece? pregunt con voz cascada. Querramos cena y cama para cuatro y establo para seis caballos, para esta noche. Hmmm... Bien, tienen suerte, pocos viajeros, hay habitaciones libres. Respecto a la cena, tendrn que hacerse sitio entre los vecinos del saln, son buena gente, seguro que les dejan sentarse en cualquier rincn. Pago por adelantado, en moneda vaslana o vaesmariana, un cuarto de corona. Soran sac la moneda correspondiente y la dej sobre la pegajosa barra, el posadero no tard en recogerla y probar su valor mordindola, tras lo cual la hizo desaparecer en uno de sus bolsillos. Hmmm... Bien. Marton! Marton! Un joven muchacho de
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no ms de trece primaveras, que no dejaba de sorberse los mocos, apareci por la puerta de la cocina. Fuera te esperan seis caballos, llvalos al establo y chales de comer. El muchacho asinti y desapareci entre el gento hacia la puerta. Sintense, ahora les llevarn la cena. Bast una dura mirada de Jarval para lograr que unos jvenes pendencieros les dejaran libre una mesa ms o menos limpia. Al menos espero que las camas no tengan chinches coment Tary, mientras trataba de no apoyar los brazos en la mesa. Tedosien lleg unos minutos despus, sacudindose el agua de la lluvia que ya caa afuera. Como en los viejos tiempos, eh, Jarval? dijo el enorme guerrero. S, has dejado el equipaje en las habitaciones? Este hombre sonreir alguna vez?, se pregunt Soran. Claro. De verdad que debe de haber pocos viajeros, nos han dado tres cuartos, uno para nosotros, otro para Tary y otro para nuestro seor. No son nada del otro mundo, pero estn limpios, seguro que su mujer se ocupa de que las habitaciones estn presentables. Aaaah, la cena. En aquel momento una voluptuosa camarera dej sobre la mesa cuatro platos con alguna clase de estofado ,en el que flotaba lo que parecan ser pedazos de carne y patatas, pan, un cuarto de queso, cuatro jarras de oscura cerveza, y dedic una invitadora sonrisa a Tedosien; el hombretn la gui un ojo y la muchacha se fue contoneando las caderas. A Soran le pareci or resoplar a Jarval, si eso era posible. Los dos soldados ni siquiera echaron un vistazo a la comida o la bebida, comenzaron a comer tranquilamente; sin embargo, Soran y Tary removieron el estofado, lo olisquearon con disimulo y lo probaron con precaucin. No estaba mal, pero tena un ligero regusto a pegado al fondo de la cazuela. El pan y el queso estaban duros y la cerveza aguada. No se puede decir que ellos dos comieran hasta saciarse. Ah, este guiso me recuerda a los que sola prepararnos Lonel el Tuerto, te acuerdas, Jarval? Cmo olvidarlos. Increble, haba sonredo levemente le 36

vantando las comisuras de los labios. La carne que echaba estaba tan dura que una vez casi me parte un diente. Dioses, carne? Yo pens que le echaba piedras. Ri fuertemente Tedosien. Parece que hace mucho que os conocis les dijo Tary. Desde que ambos entramos en la academia militar hemos estado juntos y ni el tiempo ni las espadas enemigas han conseguido separarnos an coment el rubio. Siempre habis servido en la Guardia Real? inquiri la joven. No contest parcamente Jarval. Realmente, el cuerpo al que pertenecemos dentro de la Guardia Real es un cuerpo de lite al que muy pocos pueden entrar. Sabis cmo se form? Tary y Soran negaron con la cabeza. Es normal, muy pocos lo saben. Os lo contar, creo que ser bueno que nuestro seor lo sepa. Jarval asinti a las palabras de su camarada y clav los ojos en su jarra de cerveza. Este cuerpo, que recibi el nombre de los Juramentados del Rey, se cre har unos doce aos. Doce aos? Cuando... S, mi seor, cuando vuestro padre muri. Por aquel entonces Jarval y yo tenamos dieciocho aos y servamos en el Segundo Escuadrn de Caballera Ligera de Lord Drion, la Lanza Blanca, cerca del rey, pero no de sus hombres todava. Fue durante la guerra de Entre Ros; en los ltimos das de la contienda parte de nuestro ejrcito se haba separado de los aliados vaslanos y se encontraba atrapado entre unas colinas y la orilla norte del Aguas Claras, con el enemigo acosndolos. Vuestro padre y sus hombres estaban all, vendiendo caro el paso del ro, y los nicos refuerzos que tuvieron fue nuestra unidad de caballera ligera, que por un breve tiempo hostig a la infantera enemiga. Pero solo fue un respiro antes de que su caballera pesada cargara contra nuestras lneas. Nadie, ni uno solo de los hombres que se encontraban all dud un instante, todos rodeamos al rey y nos preparamos a defender su vida con las nuestras. Pero fracasamos intervino sombro Jarval. S, fracasamos. Nuestras filas estaban muy diezmadas y aquella
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carga fue brutal. An puedo or el retumbar de los cascos, el tintineo del metal y el entrechocar de los caballos y el acero. La voz de Tedosien se torn ronca y profunda. No s cmo cay el rey, solo s que poco despus de la carga Jarval, algunos compaeros y yo nos encontrbamos descabalgados, espada en mano y codo con codo con los supervivientes de la escolta del rey; l yaca en el suelo herido de muerte, pero aun as aferraba la empuadura de su espada, Ganfil, dispuesto a morir con ella en la mano. El enemigo se lanz de nuevo sobre nosotros, pero resistimos una y otra vez sus embestidas, dando vidas a cambio de un minuto, un segundo ms, no dejaramos que esos perros mancillaran el cuerpo de nuestro rey. Finalmente, un grupo de infantera y caballera vaslana apareci gracias a los Seis y logr dispersar a los entrerrienses, ahora superados en nmero. Sin embargo, llegaban demasiado tarde, vuestro padre agonizaba a nuestros pies; Lord Drion tom la cabeza del rey en su regazo y trat de darle palabras de aliento. l an tuvo fuerzas para hablarnos antes del fin. Todos nos arrodillamos para escuchar sus ltimas palabras. Jams podr olvidarlas. Mis valientes nos dijo hasta el final habis aguantado en pie por proteger este cuerpo ya inservible; vuestra vida no habis podido dar por salvar la ma, pero no os culpis, habis luchado como bravos y todava quedan en la Ciudadela los vstagos de la Casa Tardad. Esto os pido a todos los que estis aqu: sed los hombres de mis hijos, su espada y su escudo, da y noche velad por ellos, juradme que daris vuestra vida y vuestra muerte por ellos, que como guardias reales no permitiris que ellos mueran si estis a su lado. Y todos juramos concluy Jarval. As nacieron los Juramentados del Rey, fundado por aquellos que hicimos el juramento. Tedosien dio un largo trago a su cerveza. Por los Juramentados, los vivos y los muertos. Por ellos, que Drakon de la Espada de Fuego los guarde junto a sus guerreros contest Jarval. Durante unos minutos guardaron silencio; Soran, que hasta aquel momento no saba cmo haba muerto realmente su padre, se restreg los ojos con la mano y lo rompi. Y dnde estabais el da en que se march mi hermana?, dn 38

de estaban esos Juramentados cuando mi hermano muri? les recrimin amargamente a los hombres. Jarval levant la cabeza y haba tal dureza y frio en su mirada que, de haber estado de pie, Soran habra reculado. Estaban all dijo cortante el hombre de negros cabellos, el da que el rey Soldan muri no lo hizo solo, muchos Juramentados cayeron junto a l, igual que otros murieron por salvar vuestra vida en aquel campo de batalla. No hemos olvidado sus nombres, ni la palabra que no pudieron cumplir pese a todo, y por eso hasta el ltimo juramentado dara hoy la vida por vos sin dudarlo, aunque tal vez no seis merecedor de ello. Jarval, mide tus palabras, no olvides con quin hablas. No lo olvido, Tedosien. Si me disculpis, ir a ver cmo siguen los caballos. Apur su jarra y se fue. No tengis en cuenta sus palabras, mi seor, su padre era un juramentado y fue uno de los que muri en la batalla contra los Invasores del Mar. Soran no dijo nada, las palabras del sobrio soldado le haban impactado, no tanto por lo insultantes, sino por la dureza y conviccin con que las haba dicho. Respecto a vuestra hermana continu Tedosien, tended por seguro que no parti sola. El juramentado Covalin, su guardia personal, desapareci el mismo da que ella, as que para nosotros es evidente que se fue con lady Siranna para protegerla de cualquier peligro. Y por qu no dijo nada a nadie si saba lo que mi hermana iba a hacer?, por qu no le impidi irse? Porque los Juramentados somos leales a nuestros seores, no les cuestionamos, ni les traicionamos si podemos evitarlo. Pues conmigo no parece que sigis la misma regla. Vos sois el ltimo heredero de la Casa Tardad y an no tenis descendencia, no podemos permitir que a la ltima esperanza de la Casa le pase nada, aunque esto vaya en parte contra nuestros principios. Y ahora la voz del rubio volvi a sonar campechana os vais a terminar esas jarras? Ah, no, eh? No os importa, verdad? El soldado apur ambas cervezas como si nada. El resto de la cena continu en silencio, hasta que Tedosien se levant.
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Creo que es hora de irnos a dormir, maana partiremos pronto para recuperar las horas perdidas hoy. Tary y Soran asintieron y siguieron al soldado escaleras arriba, hacia sus cuartos. Soran no poda dejar de pensar en las palabras de Jarval y, sentado en su cama, oyendo repicar las gotas de lluvia sobre el tejado de madera, rememor aquel terrible da: el campo de batalla era un mar confuso de hombres y caballos vivos, agonizantes y muertos; el humo de las hogueras enemigas reduca la visin y uno no saba si el hombre que tena ante l era enemigo o amigo hasta el ltimo instante. Soran y un pequeo grupo de sus hombres, descabalgados haca rato, se abran paso a golpe de espada hacia el interior de la contienda. Saba que Soldan se encontrara all, en lo ms reido, y quera llegar a su lado cuanto antes. Recordaba que apenas poda or, sus odos inundados por una cacofona de gritos de guerra y de dolor, aullidos enloquecidos y el entrechocar de las armas y los cuerpos. De repente, un enemigo de armadura azul oscuro se irgui ante l, Soran no tuvo tiempo de reaccionar, cuando se le ech encima enarbolando una lanza corta. Pens que aquel era el final, sin embargo, un hombre de cabellos oscuros se interpuso entre l y la lanza, que traspas el abdomen del soldado annimo, al tiempo que su espada se descargaba sobre el enemigo y lo medio decapit. Su salvador cay inerte a sus pies, empalado en la lanza, Soran se detuvo en medio del caos a mirar a aquel hombre que haba dado la vida por l, sus ojos negros perdidos en el infinito, su rostro se qued grabado a fuego en su memoria; un rostro tan parecido al que ahora vea da tras da, el rostro de Jarval. Poda comprender cmo se senta el soldado tras sus palabras sobre los Juramentados; s, siempre haba sombras a su espalda que le protegan incluso de la propia muerte. Deba disculparse con Jarval y baj a los establos dispuesto a ello, esperaba que todava estuviera all. El sol se haba ocultado casi por completo y ya no llova. Soran cruz con cuidado el pequeo patio, convertido en un barrizal encharcado, y se detuvo ante los establos al or las voces de Tedosien y Jarval. Se asom con cuidado y escuch a los dos hombres. Jarval estaba recostado contra las tablas de una de las cuadras, con los brazos cruzados y Tedosien se encontraba a su lado.
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... y no se supone que te estaba esperando esa camarera tan atrevida? La voz de Jarval pareca contener cierto tono sarcstico y molesto? No seas estpido contest irritado Tedosien. Respecto a lo otro, entiendo cmo te sentiste, pero no era razn para decirle eso. Ante todo somos soldados disciplinados. Lo s, Ted, y tienes razn. Ah, y perdona por el comentario de antes, fue una tontera. La cadencia de voz de Jarval se suaviz, y Ted?, deba de ser un diminutivo amistoso, pens Soran. Pero a veces no veo en l ms que a un muchacho malcriado, engredo y petulante, por mucho que sea nuestro rey. Habr que darle tiempo, ha perdido mucho. Cuatro aos es tiempo ms que suficiente, no crees? Para m al menos lo han sido. Su hermano no tena comparacin con l, no es un hombre, Ted, no es como Soldan. Por los Seis, si oyera lo que el pueblo dice de l... S lo que Soldan significaba para ti. Tedosien pas un brazo por los hombros de Jarval, medio envolvindole en un clido abrazo, pero recuerda que tambin es un Tardad, dmosle una oportunidad, puede que nos muestre lo que vale... Soran ya no quiso or ms y se volvi a su cuarto en silencio, dolido por aquellas palabras: no es como Soldan, si oyera lo que el pueblo dice de l, le heran en lo ms profundo y en el orgullo de la sangre que corra por sus venas. Se dej caer en la cama rumiando todo aquello; no, l jams podra ser como su hermano, por mucho que lo intentara solo decepcionara a gente como Tedosien y Jarval. Vamos, Soran le pareci or en el pasado la voz de Soldan, cada persona es diferente, unos ms fuertes que otros o ms inteligentes o ms osados, pero todos tenemos en el fondo la valenta de buscar a esa persona nica que queremos ser, aquella con la que nos sentimos en paz en nuestro interior, siendo nosotros mismos y no lo que otros quieren que seamos. S, pens, se buscara a s mismo y les demostrara a todos que no era un malcriado y egocntrico, tratara de cambiar. Se debi de quedar medio adormilado, pues se despert del todo al or unos ruidos furtivos en el pasillo. Se levant lo ms sigilosamente que pudo y muy despacio abri una rendija la puerta del cuarto y mir afuera. Un tipo terminaba de entrar en la habitacin de
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Tary y cerraba el batiente tras l. Con el corazn en un puo, no se par a pensar y se lanz de cabeza a la estancia de enfrente. Tras abrir la puerta de un fuerte empelln, se encontr a Tary de rodillas en su cama, con un tipo fuerte y alto y con una horrible cicatriz en la mejilla agarrndole los brazos a la espalda de manera brutal, y un segundo hombre igual de mal encarado a un lado de la cama. Soltadla ahora mismo! demand Soran, mientras echaba mano a la cadera para descubrir con horror que haba olvidado la espada en su cuarto. Y si no lo hacemos, qu? inquiri el segundo tipejo con una sonrisa mellada. Os las tendris que ver conmigo. Les dara su merecido, aunque fuera a puetazos. Qu miedo se burl el de la dentadura escasa e hizo un gesto con la cabeza. Soran apenas tuvo tiempo de volverse, cuando sinti un golpe en la nuca y un peso en la espalda que lo derrib al suelo de boca. Sin tiempo para recuperarse, una rodilla se le clav sin piedad sobre la columna, una mano apestosa y sucia tap su boca y la hoja de un cuchillo roz su cuello. Los tres hombres, porque ahora saba que eran tres, rean sonoramente. Tary le miraba entre preocupada y asustada, temiendo ms por su vida que por lo que le poda pasar a ella. Soran se senta estpido y humillado. Ahora le susurr al odo una voz spera que heda a vino agrio te vastar quieto y callao, si tportas bien puee que tu amiguita salga con va desta, entendo? Entendo?! El cuchillo se apret ms contra su cuello y Soran asinti impotente. Y t, preciosa le dijo a Tary el de la cicatriz, ms te vale colaborar, si no quieres que le hagamos una bonita sonrisa a tu hroe en el cuello. S dijo el tercero, sacando un cuchillo, nada de morder, golpear o escupir, prtate como una verdadera dama, jajaja. Rasg la camisa de dormir de Tary de arriba abajo, cortndola en dos mitades, dejando al descubierto la plida desnudez de la muchacha. Vaya, vaya, no est nada mal, creo que nos vamos a divertir. Volvieron a rer.
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Soran trat de apartar la mirada. Por las mejillas de Tary rodaban las lgrimas, temblaba mientras aquel cerdo comenzaba a manosearla, pero no dijo nada, no grit, no se movi. Soran se senta tan necio, tan impotente, la iban a violar delante de sus ojos y no poda hacer nada para impedirlo; quera matarlos, desgarrar sus cuerpos miembro a miembro, hacerles arder en llamas por siempre. La ira palpitaba por todo su cuerpo, le haca bullir la sangre, senta el fuego del odio quemar en su piel, y entonces algo inexplicable ocurri. El cuchillo que se apretaba contra su cuello se puso al rojo vivo y, aunque l no lo not, la hoja le quem la piel, pero al mismo tiempo hizo que el hombre que sostena el arma la soltara con un alarido, al sentir el calor abrasar su mano, y que se llevara la otra a ella, liberando la boca de Soran, que grit con todas sus fuerzas, mientras se sacuda al hombre de encima. Djala en paz, maldito perro! Y de un salto se tir sobre el desdentado y lo arrastr al suelo, donde comenz a golpearlo con gran intensidad. Tal vez aquello no habra mejorado la situacin, pero en aquel momento, Tedosien y Jarval, alertados por los gritos, entraron al cuarto, espada en mano, y no tardaron nada en dejar sin sentido a los otros dos hombres, que apenas tuvieron tiempo de defenderse con sus cuchillos. Pero Soran no fue consciente de aquello, pues segua descargando puetazos sobre su enemigo, que ya no opona resistencia. Maldito, maldito, maldito... no dejaba de aullar con cada golpe. Mi seor le lleg como en un sueo la voz de Tedosien mi seor, dejadlo ya. No poda, no poda dejar de golpearle. Mi seor, parad, por los dioses, parad de una vez, mi seor... Soran! Tedosien le puso una mano en el hombro y tir de l hacia atrs. Soran, jadeante, con el corazn latiendo rpido y fuerte contra su pecho, dej caer los brazos a los costados. Ya es suficiente, mi seor, est muerto dijo Tedosien, mirando la masa sanguinolenta en la que haba quedado convertida la cara del tipo. Ser mejor que nos vayamos de aqu, podran tener amigos que los echen en falta. Le tendi la mano a Soran para ayudarle a levantarse, pero este la rechaz y se puso en pie solo.
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El joven se gir hacia la cama. Tary, an de rodillas, se cubra con la sbana; en sus ojos no haba reproche, ni vergenza, tan solo lgrimas de agradecimiento porque la haban salvado. Soran... No digas nada, por favor la cort l, que le diera las gracias no hara ms que hacerle sentir peor. Ella asinti. Tus manos! exclam la muchacha. Habra que currtelas. Soran se mir las manos ensangrentadas, tena los nudillos tumefactos y desgarrados, sin embargo, apenas senta el dolor. No te preocupes, no es nada. Mi seor, id a recoger vuestras cosas, debemos irnos le convino Jarval seriamente. Soran y Tedosien salieron del cuarto. Algunos curiosos, despertados por el jaleo de la lucha, se asomaban a las puertas de sus dormitorios para ver a qu vena tanto alboroto, mas una fiera mirada del hombretn fue suficiente para hacerles volver a sus habitaciones sin hacer preguntas. Jarval se qued junto a Tary para ayudarla a recoger y no dejarla sola con los tipos que seguan inconscientes. Una vez fuera, el rubio se volvi hacia Soran. Mi seor, sera bueno que en situaciones similares os pararais tan solo un segundo a pensar y a aseguraros de que llevis algn arma con vos. No solo os habis puesto en peligro vos, y lo que iban a hacerle a ella no tiene comparacin con... Lo s le interrumpi Soran y no me siento orgulloso de lo que ha ocurrido, jams me perdonar lo que estuvo a punto de pasarle, no me hacen falta tus reproches, ya siento suficiente vergenza. Tedosien no replic y Soran entr a su habitacin para recoger sus cosas. Antes, no obstante, verti un poco de agua en una jofaina y se lav la sangre de las manos. Dej al descubierto sus propias heridas y el escozor le hizo morderse el labio inferior. No quera pensar en lo ocurrido, an no, le haca sentirse tan estpido e intil Se vend los rasguos como mejor pudo con unas tiras de tela, olvidada ya la quemadura del cuello. Minutos ms tarde, mientras Jarval preparaba los caballos, los tres bajaron al saln de la planta baja. El posadero, en ropa de dormir
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y alarmado por los golpes y gritos, los miraba entre indignado y temeroso, pero no dijo ni una palabra. Aqu tenis, esto cubrir cualquier dao que os hayamos podido ocasionar. Tedosien dej varias monedas sobre la barra. Si alguien pregunta por nosotros, decidle que nos fuimos hacia el este. El posadero cogi las monedas y asinti sin decir esta boca es ma. Ellos se dirigieron afuera, Jarval ya les esperaba con los caballos frente a la puerta. En silencio montaron y en silencio partieron en la fresca y fragante noche veraniega. En unos minutos un viaje agradable y alegre se haba tornado oscuro. Soran senta que haba cado a una realidad dolorosamente dura y peligrosa, en un mundo donde la maldad acecha en cada rincn; no, aquel ya no era el hogar seguro y familiar que haba conocido durante cuatro aos, casi olvidando que fuera de las murallas que l mismo haba construido exista el mundo real que ahora volva a encontrar. Durante un tiempo cabalgaron hacia el oeste, pero un par de horas despus de abandonar la villa, giraron hacia el norte, segn les dijo Tedosien, por si el posadero no resultaba de fiar y les haba espiado al partir. Tary cabalg junto a Soran un largo trecho, pero el joven se haba sumido en un hosco silencio. Soran no quera rememorar lo ocurrido unas horas antes, pues la vergenza lo abrumaba, mas no poda evitar volver sobre ello, sobre las palabras de Jarval en el establo. Desde cundo se haba vuelto as de descuidado, l, que haba participado en varias guerras, que haba conocido el horror del campo de batalla, que alguna vez haba sido diestro con la espada, cmo poda haber sido tan imprudente, tan necio. Acaso era cierto?, se haba vuelto tan engredo, tan credo y egosta que ya no pensaba en las consecuencias de sus actos? Ojal pudiera cambiar, volver a ser el de antes, cuando Soldan viva y estaba a su lado, pero haca tanto tiempo que haba perdido la gua de su camino, que no crea que fuera capaz de encontrarla de nuevo alguna vez. A la dbil luz de una luna menguante, siguieron cabalgando sin descanso en la noche, solo acompaados de los ruidos del bosque nocturno y el sordo repicar de los cascos en la pista de tierra hmeda. Soran, medio dormido sobre la silla, no dejaba de reflexionar,
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de preguntarse por qu haba tenido que iniciar aquel viaje, qu estpida idea le haba llevado a tomar esa decisin, tal vez un capricho ms, pens. Sin embargo, en el fondo, y por mucho que se arrepintiese ahora, saba que no era cierto. De repente, le pareci que cabalgaba sobre una extensa llanura blanca y despus sobre un mar de plata estremecida y una voz que susurraba en el lmite de lo conocido le hablaba. Ms all de donde el sol se deja caer sobre las aguas embravecidas, en lugares sagrados y antiguos encontrars lo que has perdido, aquello que en secreto tu corazn anhela. Y all hallars... Soran! El grito de Tedosien le despert por completo, sobresaltndole y haciendo que su tordo cabrioleara nervioso. Le cost cierto esfuerzo calmarlo y no caerse de la silla. Disculpadme, mi seor, pero os estabais quedando dormido y podais haberos cado de la silla se excus Tedosien. Ya, gracias. Casi me caigo porque me has despertado, gigante rubio, pens para s. Ser mejor que paremos a descansar, falta poco para el amanecer coment Jarval al ver que Tary haca denodados esfuerzos para no dormirse tambin. Todos estuvieron de acuerdo y eligieron un pequeo hueco entre unos matorrales apartados del camino para echarse a dormir. Jarval se qued a hacer la primera guardia, mientras los dems extendan sus mantas en el suelo. Tedosien y Tary pronto respiraban profundamente, descansando tranquilos, pero Soran an tard en conciliar el sueo de nuevo, pensando en aquellas extraas palabras interrumpidas de su sueo, sin saber, ni imaginar siquiera, qu podran significar, aunque algo s tuvo claro, las seguira y buscara aquello que haba perdido, fuera lo que fuese. Necesitaba darle un sentido a todo aquello. Jarval, a partir de hoy cabalgaremos hacia el noroeste. Como deseis, mi seor, a fin de cuentas, este es vuestro viaje. Soran no contest y se durmi con las primeras luces del da sobre el horizonte.

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AGRADECIMIENTOS:

Escribir es un acto individual del autor, pero un libro no llega a serlo sin la ayuda y apoyo de otros y por eso quiero expresarles mi agradecimiento aqu. En primer lugar, dar las gracias a la gente de Nowevolution, por darme la confianza y la oportunidad de publicar mi primera novela con ellos. En segundo, a mis beta readers, Begoa Sanz (Elanta), Concha Fernndez (Kikaaa) y Pablo Olmedo (Halobrad), que fueron los primeros en leer esta historia y darme sus opiniones; especialmente Begoa, que me acompa durante todo el proceso, que ley diferentes versiones y seal errores y fallos y cuyos consejos y sugerencias me ayudaron muchas veces. En tercer lugar, a Alejandro Serrano (Mithrand) y Ral Quintana (Preahotek), porque sin ellos nunca habra conocido a la gente de Nowevolution y quizs esta novela no estara hoy en vuestras manos. Y finalmente, a mis Pinginos (ellos saben quienes son) y a la gente de Fantasymundo.com, que me han apoyado y animado desde el principio hasta el final desde que la posibilidad de ser publicada apareci en el horizonte. Helena Ramrez Laosa

Blog oficial: http://cronicasdelamagiasellada.blogspot.com.es/ Twitter: @HelenaR27.


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