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Plasticidad Neural

Neuroplasticidad es la capacidad de cualquier neurona (del sistema nervioso central o perifrico) de reorganizar sus conexiones como respuesta a un estmulo mantenido, pero tambin tras una lesin neural. La neuroplasticidad inicialmente solo modifica la actividad funcional de la neurona incrementado (log term potentiation) o reduciendo (long term depression) su fisiologa sinptica. Si el estmulo persiste la neuroplasticidad se manifestar por una reorganizacin estructural del rbol sinptico. La capacidad neuroplstica del sistema nervioso es muy intensa en los animales en desarrollo (embriones y fetos). Esto permite establecer los circuitos bsicos que posteriormente sern modificados y adaptados en la maduracin, sobre todo en los procesos de aprendizaje y la memoria. Estas dos actividades son especialmente importantes en los humanos, de lo que se deduce que los procesos de neuroplasticidad tambin sern muy relevantes.

Molculas sobre el cono crecimiento

Una de las caractersticas especficas y peculiares de los humanos es el lenguaje. Pues bien este proceso tan relevante para nuestra especie sera imposible neuroplasticidad, sta juega un papel crucial en todo lo relativo a la adquisicin del lenguaje incluyendo las actividades de comprensin de sonidos complejos y en la articulacin y emisin de sonidos que conformen fonemas inteligibles. De hecho, procesos neuroplsticos defectuosos durante el desarrollo pueden ser responsables de alteraciones del lenguaje como la dislexia. La neuroplasticidad est mediada por numerosos factores como: factores trficos, molculas de adhesin celular (ver esquema).

En nuestros estudios con neuronas auditivas desarrolladas en cultivo in vitro hemos observado que algunos neurotransmisores (GABA y glutamato), que en el adulto participan en el envo de mensajes al sistema nervioso central, participan e estimular la plasticidad de las neuronas. Pero tal vez uno de los papeles fundamentales de la neuroplasticidad sea su participacin en los procesos de reparacin y regeneracin de circuitos neurales. Cuando un circuito se lesiona rpidamente se estimulan procesos de neuroplasticidad que permite la reorganizacin de los circuitos y el establecimiento de nuevas conexiones.

Un proceso de estas caractersticas permite que no degeneren neuronas centrales, aunque puede ser responsable del establecimiento de conexiones que ya no equivalen funcionalmente a las que se han perdido. En el esquema se presenta un proceso de neuroplasticidad en los ncleos cocleares del tronco cerebral cuando se han perdido, por ejemplo en la sordera neurosensorial, clulas sensoriales y las neuronas del receptor auditivo.

Neuroplasticidad
Es la variabilidad del tamao y tipo de redes Hebbianas acumuladas en la unidad CerebroMente, a lo largo del tiempo.

Para que la neuromodelacin sea posible, tambin debe producirse el fenmeno inverso, o sea que si una red Hebbiana no se usa, debe ir, poco a poco perdiendo sus clulas componentes, hasta desaparecer, de forma parecida a lo que ocurre con el grupo de pasajeros del avin, en el cul, cuando por fin se produce el despegue y comienza el viaje, cada uno volver a sus propios asuntos, dejando de conversar con sus vecinos. Por lo que vimos antes, existen dos tipos de neuroplasticidad: la positiva, que se encarga de crear y ampliar las redes Hebbianas, y la negativa que se encarga de eliminar aquellas que no se utilizan. Cuanto ms grande es una Red Hebbiana, mayor ser su potencia.

Este proceso permite que las nuevas experiencias de vida, las conversaciones que mantienes, los nuevos conocimientos que adquieres, remodelen una y otra vez tu cerebro. Si bien tus genes pueden predeterminar algunas de las caractersticas de tu personalidad, no son los responsables finales de la mayora de las cualidades que sta tiene.

Se sabe ahora, que la gentica es responsable del 10 % de las redes hebbianas, pero que el 90% restante se forma bajo el influjo de otros dos factores que, a diferencia del primero, pueden ser variados por la voluntad: las experiencias de vida, y los conocimientos adquiridos. Tambin se sabe que esto ltimo depende de una estructura cerebral modular conocida como Lbulos Prefrontales.

Ellos son lo ltimo que se desarrolla en el cerebro, (ms o menos completan su maduracin a los 25 aos, de ah el concepto de mayora de edad), ocupando Tu forma de ver y comportarte en el mundo, tus planes y proyectos, tu nivel de conciencia y la calidad de persona que eres, dependen de su buen funcionamiento, tema que iremos desarrollando en los prximos nmeros.
Pero hoy los presentamos, porque constituyen la base de la neuromodelacin consciente de tu red Hebbiana. Ellos te dan una capacidad nica en la naturaleza: el poder decidir tu propio destino, otorgndote el privilegio de tener una va de escape al predeterminismo que la biologa (genes) te impone. Gracias a ellos puedes elegir qu cosas de la cultura tomars, y qu experiencias vivirs, para remodelar

tus viejas redes Hebbianas, (las que ya no te agradan), o crear nuevas redes (que s te agraden), con el fin de que tu proyecto Ser Humano pueda concretarse exitosamente.