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El inicio del gran cambio: la revolucin agrcola del XVIII La trayectoria histrica de Gran Bretaa es muy original y lo es fundamentalmente

porque el camino recorrido permiti que fuese la primera nacin industrial del mundo y se convirtiese en una gran potencia. Desde los comienzos del siglo XVIII se haba convertido en objeto de estudio o curiosidad del resto de los europeos. Los intelectuales y curiosos viajaban all y dejaron sus impresiones sobre el pas que admiraban: la ciudad ms grande de Europa, Londres, que posea 750000 habitantes, la pujanza de su comercio, la calidad de sus manufacturas, el carcter tan poco aristocrtico de su nobleza, las libertades de su sistema poltico pero sobre todo era alabado el valor, la pulcritud y la prosperidad de la campia inglesa y las aparentes comodidades de los campesinos. Pero Gran Bretaa no slo presentaba estos aspectos, sino tambin otros oscuros: la explotacin del trfico de esclavos hacia Indias Occidentales, actividad comercial en la que tena el primer lugar, aunque con el tiempo sera el primer pas que aboliese la trata; la existencia de una corriente en la poltica exterior favorable a la guerra y la conquista colonial como caminos para la riqueza y el podero de la nacin (Pitt). Como haba ocurrido ya antes, la guerra estimul el desarrollo de la industria militar y cmo no, la revolucin industrial. Exista otra corriente favorable a la paz (Walpole) y la ambigedad poltica britnica en el exterior cada vez que una de las dos corrientes se turnaba en el poder, hizo desconfiar del pas a las otras naciones. La transformacin de los enclosures La nocin medieval que llevaba a juzgar los hechos econmicos conforme a su contribucin a la salud del orden social se eclipsaba ante los cambios en la Inglaterra del siglo XVII. Dej de creerse que la solucin a los problemas agrcolas era mantener a las gentes en la tierra y se sustituy por la idea de invertir capitales en ella, de la mejor forma: esto implicaba tratar la tierra como propiedad privada en sentido estricto (algo que puede comprarse y venderse y utilizarse a discrecin del dueo). As se aceler un proceso que ya vena del siglo XVI al menos, el de cercamiento (enclosure) de las tierras: la perspectiva era la obtencin de ganancias a travs del negocio de la lana, ya fuese por arrendar ms tierras y aumentar las rentas. Esto implicaba privar a los campesinos de sus derechos de cultivo en los campos abiertos (openfields) y de sus derechos a usar las tierras comunales (bosques y pastizales de los terratenientes1 sobre los que tenan derechos de uso por la costumbre). El proceso se hizo tanto por mtodos legales como semilegales y slo las comunidades que organizadamente reclamaron sus derechos tradicionales al Parlamento pudieron controlar este
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Lores y gentry, alta y baja aristocracia rural.

proceso sin ser perjudicados (es decir, se cont con ellos a la hora del reparto de tierras). Pero tambin muchos campesinos impulsaron los cercamientos (sobre todos los yeomen, campesinos acomodados), sencillamente porque tambin ellos esperaban obtener ganancias y mejorar su vida. Deseaban poner a producir tierras baldas y comunales, adems de consolidar sus parcelas. Sin lugar a dudas, la mentalidad comercial de lores y gentry combinada con la idea de obtencin de beneficios para mejorar la vida de los yeomen fueron una de las principales fuerzas que se haban opuesto en el siglo XVII a las polticas de los reyes por preservar el antiguo rgimen y consolidar el absolutismo, que colocaba a la poblacin a merced de las ordenanzas reales. La conexin entre los seores rurales y la burguesa de las ciudades se hizo profundamente ntima, y el capital lleg al campo, desapareciendo el viejo esquema feudal de explotacin agraria. La revolucin agrcola Desde el neoltico las sociedades humanas pasaron de una economa de recoleccin y caza a otra que permiti obtener excedentes duraderos de alimentos y asegur un consumo importante de productos no alimentarios, es decir, aparecieron formas especializadas de trabajo no agrcola y las sociedades urbanas. Pero los excedentes siempre fueron escasos y los perodos de malas cosechas aseguraban todo tipo de conflictos, epidemias y mortandades. Hasta inicios del siglo XVIII ninguna sociedad en el mundo poda permitirse no tener menos del 75 u 80% de la poblacin laboral trabajando en la tierra, consumiendo ante todo caloras de origen vegetal ya que era muy costoso el consumo de caloras de origen animal (carne, lcteos), por lo caro de su produccin. pero en el transcurso de medio siglo, la productividad agraria pas de unos excedentes medios del 25% a ms del 50% sobrepasando el lmite del hambre2 por primera vez desde la prehistoria. Existen factores fsicos que entorpecen al productividad agrcola: el suelo pierde su fertilidad con cultivos continuados. Los agricultores muchas veces3 han tratado de detener este proceso, y antes del siglo XVIII slo haba 3 armas: el abonado animal, la prctica del barbecho4 y la alternancia de cultivos5. Slo el primero resultaba altamente satisfactorio, pero la cantidad de abono era muy limitada, porque limitada era su cabaa ganadera ya que competa con el agricultor por los escasos excedentes productivos. El sistema ms avanzado era el

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A partir del cual una mala cosecha ya no significara la hambruna. Evidentemente no en las agriculturas de rozas y tala-quema. 4 El barbecho o rotacin bienal divide la parcela en dos hojas y una se cultiva y la otra se deja descansar como pastizal, rotndolas cada dos o tres aos. 5 Se cultivaban en alternancia distintas especies vegetales y as se alargaba la fertilidad del suelo.

de tres campos o rotacin trienal6, lo que diramos hoy da cultivo intensivo pero que era muy costoso. Al principio los britnicos copiaron el modelo de los pases bajos (Flandes, Holanda) ya desde el siglo XVII, donde exista mucha poblacin y grandes necesidades alimentarias por ello y donde la rotacin trienal era importante, aplicndolos a su pas con menos densidad de poblacin, obteniendo grandes resultados. Pero desde 1730 los ingleses realizaron sus propias innovaciones El abogado Jethro Tull (1674-1740) reconvertido en agricultor ensay la siembra en lneas, las labores profundas (trabajo frecuente para remover la tierra luego de la siembra) y las mquinas cavadoras. El vizconde Townshend el nabo (1674-1738), que abandon su carrera poltica viaj a los Pases Bajos, importando tcnicas agrcolas y se dedic a introducir nuevos especimenes de plantas, impuls la rotacin cudruple de cultivos, reemplaz el barbecho por nabos y trboles que no perjudicaban tanto el suelo. Robert Bakewell (1725-95) granjero profesional, descubri los principios de la seleccin, cruce y alimentacin animal de forma cientfica, consiguiendo que el ganado (ovino y bovino) engordase el doble de lo habitual. Arthur Young y Coke fueron propagandistas de las nuevas ideas, ya fuese escribiendo o realizando experimentos.

Las nuevas tcnicas, pues, se centraron en una serie de aspectos fundamentales: 1. Gradual eliminacin del barbecho y su sustitucin por rotaciones continuas de cultivos 2. Introduccin o extensin de nuevos cultivos rentables 3. Mejoramiento del viejo utillaje de trabajo en el campo e introduccin de nuevas herramientas (arado Rotherham) 4. Seleccin de semillas y la cra de animales 5. Ampliacin y mejora de las tierras cultivables 6. El aumento del empleo de caballos para el trabajo de la tierra (por su velocidad, 50% ms que el buey) Cinco rasgos pues, sobresalen de esta revolucin agraria britnica:

Existan tambin cuatrienales, etc, pero eran muy escasos. La trienal implicaba dividir el terreno en 3 hojas y rotar entre esas hojas el perodo de descanso de la tierra y alternar al mismo tiempo cultivos distintos.

reas consolidadas de cultivos a gran escala cercados sustituyen a los openfields. Los campesinos con pocos recursos tienden a convertirse en jornaleros o se van a las ciudades Extensin del cultivo a los eriales y baldos, y a las tierras comunales, adoptndose la ganadera intensiva La aldea autrquica dependiente del clima para sus cosechas se transforma en comunidad de trabajadores agrcolas cuyo nivel de vida depende de las condiciones del mercado de sus productos Aumento extraordinario en la productividad de la tierra y con ella, del poder adquisitivo de los agricultores y por ende la capacidad de compra de los nuevos productos industriales Los grandes cambios en el campo no provocan su despoblacin, como se ha credo, pero s los antiguos marcos de valores y tradiciones, formas de vida, desaparecen La revolucin agrcola posibilit el xito de la revolucin industrial: sin una organizacin de cara al mercado de la actividad agraria, no hubiese sido posible alimentar a los obreros de los centros industriales que comenzaron a crearse ni tampoco a una poblacin que iniciaba un crecimiento constante (desde 1740). Por otro lado, el campo suministr una parte esencial del capital de la industrializacin.

ANEXOS La situacin de la tierra en el Reino Unido en la poca PREVIA a la realizacin de los enclosures: el sistema de los openfields

Paisaje de los enclosures o cercamientos ingleses

La sembradora de Jethro Tull

La rotacin cuatrienal

Year 1

Year 2

Year 3

Year 4

Tabla comparativa de los rendimientos agrcolas en distintas pocas

Crop Yield net of Seed (bushels/acre) Peas Growth rate beans (%/year)$ 12501299 8.71 10.71 10.25 7.24 6.03 -0.27 13001349 8.24 10.36 9.46 6.60 6.14 -.032 13501399 7.46 9.21 9.74 7.49 5.86 0.61 14001449 5.89 10.46 8.44 6.55 5.42 0.08 14501499 6.48 13.96 8.56 5.95 4.49 0.48 15501599 7.88 9.21 8.40 7.87 7.62 -0.16 16001649 10.45 16.28 11.16 10.97 8.62 -0.11 16501699 11.36 14.19 12.48 10.82 8.39 0.64 17001749 13.79 14.82 15.08 12.27 10.23 0.70 17501799 17.26 17.87 21.88 20.90 14.19 0.37 18001849 23.16 19.52 25.90 28.37 17.85 0.63 18501899 26.69 26.18 23.82 31.36 16.30 ---------------------------------------------------------------------------------------------Notes: Year Wheat Rye Barley Oats

Yields have had the seed used to plant the crop subtracted to give net yields. Average seed sown; wheat 2.5 bu/acre; Rye 2.5 bu/acre; Barley 3.5-4.30 bu/acre; Oats 2.5-4.0 bu/acre; Peas & beans 2.50-3.0 bu/acre. $ Average annual growth rate of agricultural output is per agricultural worker.