La economía de Europa en un período de crisis, 1600-1750 Jan de Vries

por Raquel del Coso

Sinopsis de la obra

La amplia expansión económica del siglo XVI con vías comerciales extensivas a cualquier parte del globo, se ultimó en las primeras décadas del siglo y medio. El objetivo, por tanto, del trabajo supone conseguir analizar este periodo de crisis que afectó a la Europa entre 1600-1750 y para ello debemos identificar las causas de la misma y analizar primeramente las características de este siglo XVII. El volumen copioso de población europea durante el siglo XVI, se estancó y dejó de crecer gradualmente en el siglo XVII. Este vuelco demográfico afectó más enérgicamente a Europa central y a la zona Mediterránea. La tasa anual europea de crecimiento fue de 0,1%, muy por debajo de la del siglo anterior o del posterior si examinamos los índices de natalidad y mortandad. El descenso de la tasa de natalidad tuvo a una doble coyuntura; por un lado, la edad nupcial femenina se demoró hasta cerca de los 30 años, lo que se reflejaba consecuentemente en un menor número de hijos en el matrimonio y, por otro; se observaba una tendencia al alza del celibato. Por otro lado, la índice de mortandad europea se izó a causa de las continuas crisis de subsistencia, con mayor relieve en pueblos de economía cerealista, y a causa de las epidemias de paste bubónica, viruela, tifus y gripe que se sucedieron durante este siglo XVII por toda Europa. De igual forma, y basándose en lo expuesto anteriormente el volumen económico europeo en esta primera mitad del siglo XVII comenzó a decaer debido a la concatenación de varios elementos o factores. Primero se produjo una crisis de la economía colonial que hizo que el comercio internacional se resintiera de ello y supuso el fin de la gran expansión europea del siglo XVI. El primer escollo comercial se produjo entre 1619 y 1622 como consecuencia del hacinamiento de productos que condujo a una especulación monetaria, es decir, a cambios en los valores del oro y la plata y a emisiones adicionales de cobre. Estas alteraciones de la ley de las monedas tuvieron el efecto de crear un caos monetario. Otro de los factores: las instituciones políticas y sociales de Europa ponían enormes trabas a los comerciantes, los cuales iban acumulando beneficios al haber escasas alternativas para la inversión. En las pocas regiones donde las instituciones apoyaron las innovaciones, hicieron que los mercados internacionales cayeran en sus manos.

a la que se denomina alcance del producto o alcance del servicio. el dilema más serio lo constituían los 2[2]campos comunales en los que la tierra se dividía en bandas. pero no se disponía del capital requerido para ello. donde reside la mayoría de la gente que hace uso de los servicios de esa área. En este siglo. El campesino conocía otras opciones como el llamado cultivo alterno. lo que implicaba una mayor cantidad de estiércol y un aumento en los rebaños que reducía a su vez la zona arable. Esta distancia. se trató en toda Europa de reorganizar la agricultura. estribaba en los excedentes de la cosecha que a una familia campesina le quedaba tras haber pagado a las clases sociales superiores diezmos. LA AGRICULTURA La sociedad europea del siglo XVII era una sociedad rural. El uso de este suelo. que mejoraba la fertilidad del suelo. 1[1] La teoría del lugar central también tiene en cuenta la distancia que los individuos están dispuestos a recorrer para obtener un servicio (alcance). en casi todas las comarcas europeas crecía el grano como producto básico. los cuales podían sacar provecho de sus frutos (prados. llegar a un acuerdo resultaba muy difícil y llevaba mucho tiempo. es decir. y en las áreas más apartadas de las vías de comunicación y de los mercados urbanos. con sus hinterlands. derechos feudales. y sabía también que podía aumentar la cantidad de estiércol extendiendo la tierra arable si encerraba el ganado en los establos y los cebaba allí. No obstante. Incluso el propio campesino constituía la oposición ya que intensificar los cultivos significaba aumentar su jornada de trabajo. la labor a la que se enfrentaba la economía europea era tratar de incrementar la producción agrícola. sin embargo. que los estamentos privilegiados. en los que se concentraba una agricultura intensiva orientada al mercado. esto es. se encontraba con un lastre añadido. se podía aumentar la fertilidad del suelo. aumentar el poder estatal y renovar las relaciones entre los campesinos y las clases superiores. bosques) aunque no pudieran cultivarlas en particular . Por lo tanto. y haber aplacado sus necesidades familiares. siendo una cantidad de ellas para cada cultivador. El modo más directo de conseguirlo era a través de la extensión de la superficie de la tierra cultivable por medio de deforestaciones. algunos no se resarcieron jamás en tanto que otros se retrasaron momentáneamente e incluso adquirieron ventajas competitivas. El campesino era conocedor de prácticas para aumentar la producción. además. 2[2] Las distintas aldeas poseían tierras que pertenecían a todos los vecinos del pueblo. Esto suponía que para introducir una innovación agrícola. se hallaban los grandes mercados como Londres. la zona de influencia (hinterland). la producción designada al mercado en la mayor parte de Europa. aristócratas y clérigos eran estamentos dependientes de la economía campesina. Así mismo. En torno a la segunda década del siglo XVII. los reyes. puesto que las instituciones eran muy reacias a los cambios. Este es el caso de los propietarios de las tierras que temían que sus arrendatarios agotasen el suelo con demasiadas cosechas. se tendía a la especialización de la cría de ganado. En los 1[1]puntos centrales de estas zonas especializadas en grano o ganado. estaba regulado por una asamblea de todos los labradores de la aldea.Así mismo. París. determina la extensión del área de mercado de un asentamiento. la larga depresión económica del siglo XVII no afectó del mismo modo a los países europeos. así mismo.

Italia Sicilia era la región de Italia que producía un mayor volumen de cereales. Por otro lado. A partir de 1620 este sistema se vio amenazado por el descenso de la demanda occidental que aumentó la producción propia. hasta el punto. la demanda de bienes de consumo de primera necesidad aminoró. Estos controles se mantuvieron hasta 1756. Venecia. No obstante. La nobleza. La Iglesia y los grandes propietarios acumularon entonces grandes fincas dedicadas a la cría de ovejas. hacia el mercado. condujeron a una estructura agraria de fincas cerradas que permitió gran diversidad de cultivos. había sido incapaz de cubrir las necesidades de la nación desde las tres últimas décadas del siglo XVI. Los cambios políticos y las presiones del mercado. La reacción de los grandes propietarios nobles fue la de reforzar la servidumbre y los latifundios desarrollando una política de bauernlegen: opresión del campesinado. El control real en los precios del grano ocasionó el desinterés del campesino en la producción de este producto. tras el colapso de las industrias urbanas italianas en el siglo XVII. El incremento de la población en el siglo XVI provocó a su vez el aumento de la demanda. A cambio de estos privilegios. donde la agricultura estaba más orientada hacia el mercado y estaba en manos de los moriscos. hicieron que los estados europeos tomaran caminos divergentes en la agricultura. mientras que la demanda de productos agrícolas de lujo tendía a aumentar. Las medidas de su asamblea representativa y la existencia de un mercado urbano.El campesino para cubrir las enormes presiones económicas a las que estaba sometido. principal exportación española. la producción de lanas. La mendicidad entonces se hizo endémica y grandes áreas de la Castilla rural se despoblaron. En resumen. muy diferentes según las circunstancias. de que en la década de 1590-1600 fue necesario importar grano. propietaria de la tierra. por lo que los precios bajaron. la lana fue perdiendo salidas en el comercio internacional y a finales del siglo XVII. En Valencia. que pasó de ser colono libre a la condición de siervo en los grandes latifundios cerealistas. como el crecimiento de la población se hizo más pausado. Así mismo. se creó una clase de agricultores dedicados a los cereales y en el siglo XVII cuando cayeron los precios. En esta época ardua sólo la agricultura catalana prosperó. Lombardía y Piamonte disfrutaban a finales del siglo XVI de una agricultura intensiva basada en una fuerte demanda urbana y en grandes dosis de trabajo. lo que fomentó una deforestación masiva del suelo en beneficio de la tierra para cultivar. En el norte de Italia. vivía lujosamente en Palermo y no se preocupaba de invertir capital para aumentar la producción sin agotar el suelo. acentuadas durante los siglos XVII y XVIII. Así mismo en Nápoles. se pusieron en una difícil situación y se endeudaron. Europa Oriental En Europa Oriental. la expulsión de éstos provocó el hundimiento de estos productos especializados. los rebaños se redujeron a la mitad. la crisis se cebó con el campesinado. España La agricultura española. que tenía en sus manos la cría de ovejas. Esta transformación se debió al aumento de la demanda de trigo desde el oeste de Europa. . se vio beneficiada por la Corona al prohibir ésta cerrar los campos para no perjudicar a los pastos. podemos decir que la agricultura italiana a partir de 1650 evolucionó hacia una posición menos orientada hacia el mercado y a una situación política y social más feudal. caminos buenos para unos y malos para otros. Sin embargo. provocaron que el campesino tuviera que fijar un nuevo horizonte. la Corona recibía una importante fuente de ingresos por parte de la aristocracia. se redujo la demanda de muchas de las especialidades agrícolas de esta región. a la que ni la autoridad real ni la burguesía podía poner coto.

Dinamarca La nobleza también hizo mucho por aprovecharse del boom de los cereales del siglo XVI. evitó la extensión de una agricultura en manos de la nobleza latifundista. se hicieron grandes propietarios o arrendatarios y los demás buscaron trabajo fuera de la agricultura trasladándose a las ciudades. desde la Restauración. Dinamarca conservó durante la crisis una agricultura estancada y dedicada al cultivo de cereales. ya a partir de 1750 dejó paso al cultivo libre e individual. introdujo nuevas técnicas en la agricultura para aumentar la producción. Su agricultura. las encontramos también en Francia. un grupo de agricultores compró tierras a los pequeños campesinos arruinados y se formó un grupo de grandes arrendatarios: los laboureurs. prohibió la destrucción de las posesiones campesinas. Así mismo. a pesar de todo. anclándola a los destinos de un estado absolutista. Alemania cayó en un profundo caos monetario. sin embargo. Francia En Francia. Vemos cómo el factor clave para el control de los mercados internacionales era el bajo costo. Así mismo. Aparte de esto. . que crearon una clase sólida de grandes agricultores. Pero. En resumen. Países Bajos e Inglaterra. Abolió en su totalidad los latifundios nobles transformando a la nobleza en una clase de administradores reales. En 1733 la corona ató a los campesinos entre 14 y 35 años a la tierra y se aseguró una fuerza de trabajo barata y. los príncipes se esforzaron entonces en modelar regímenes absolutistas y desarrollaron una política de oposición al latifundio y de protección al campesinado. sin embargo. Países Bajos Fue en los Países Bajos donde se produjo el proceso de especialización más intenso que reorganizó la estructura agraria y consiguió la agricultura más comercializada de Europa. en 1660 una serie de circunstancias condujeron a la ruina del estado y el rey Federico III desmanteló el aparato de control de la aristocracia y lo cambió por un sistema de tipo absolutista. por tanto. los campesinos siguieron explotados hasta finales del Antiguo Régimen. Estas medidas que beneficiaron a la población rural. de forma que preservó al campesino en unas condiciones que le permitiesen pagar impuestos. Inglaterra En Inglaterra. la revolución agrícola fue sobre todo el producto de los laboriosos agricultores. Holanda se beneficiaba de unos bajos precios en el grano que importaba del Báltico. La estructura agraria inglesa tuvo su éxito en el aumento de la eficacia de la administración de las haciendas y la influencia de las familias adineradas de propietarios en momentos de precios agrícolas bajos. Los campesinos con acceso al capital. En todos estos estados reseñados. Al término de la Guerra de los Treinta Años en 1648. se basaba en unidades de producción campesinas. ante la crisis del siglo XVII se cebaron en el campesino dificultando así el progreso agrícola Alemania Occidental En Alemania Occidental. los grandes nobles se dedicaron a incrementar sus tierras que formaron grandes haciendas con una fuerza de trabajo libre. la diversidad social de los estados del oeste de Alemania. observamos que los procesos evolutivos agrarios representan una involución protagonizada por las clases privilegiadas que.

puso fin a la antigua protección al consumidor en el comercio de los cereales. El gobierno también fue responsable de esta revolución agrícola. dejaron de depender de forma primordial de la agricultura y pasaron a depender del trabajo asalariado y de la industria. la difusión de nuevos métodos (cambio tecnológico). 1600-1750 Jan de Vries por Raquel del Coso . Las famosas Corn Laws fueron dictadas para animar las exportaciones de cereales. Esta oferta barata de fuerza de trabajo provocó el desplazamiento de la industria al campo. La caída de los precios del grano estimuló la demanda de productos de lujo como carne. bebidas. ya que la industria urbana padecía de unos altos costes de producción. los agricultores incapaces de reajustar sus sistemas de cultivos o de bajar sus costes de producción dieron lugar a una sustitución del trabajo agrícola por el industrial. Las tendencias económicas generadas por la depresión agrícola jugaron un papel muy importante en la reestructuración de la industria europea. Contribuyó también a estos cambios. las subvenciones y las medidas proteccionistas de los gobiernos y la expansión colonial. LA INDUSTRIA También. cultivos hortícolas y manufacturas. Apareció entonces un modelo proletario de matrimonio precoz y altos índices de natalidad. Las familias.Inglaterra se convirtió en el mayor exportador de cereales en el siglo XVIII. En 1670. Por otro lado. La situación llegó al extremo de que los productos de primera necesidad fueron los que más descendieron de precio. cambios producidos en la organización. localización y producción industrial. entonces. los siglos XII y XIII son testigos de cambios rítmicos en la industria europea. La economía de Europa en un período de crisis.

La industria textil francesa se recuperó también protegiendo su mercado interior con aranceles aduaneros prohibitivos y subvenciones a las exportaciones de paños. En Inglaterra. La industria textil resultó ser la más afectada por la influencia de los comerciantes. que empleaban a un numero considerable de trabajadores asalariados. Los años posteriores a 1630 fueron testigos de un enérgico esfuerzo por parte de Inglaterra por retomar los mercados extranjeros. la República Holandesa dominaba la producción de los new draperies (paños más ligeros de lana de pelo largo. la proliferación de la proto-industria vino a crear las condiciones necesarias como la concentración de capital y la creación de una fuerza de trabajo experimentada en el trabajo industrial. llamada proto-industrialización consiguió una reducción importante de los costos y un aumento de la oferta que puso los cimientos de la Revolución Industrial a finales del siglo XVIII. las importaciones de estos metales de Sevilla descendieron. una de ellas fue Holanda y otra Inglaterra. Así pues. y se experimentó con emisiones de cobre. que prepararon el terreno para la transición a la producción fabril. No obstante. Allí. puso las bases para su desarrollo como eje del comercio europeo. Inglaterra ya se había hecho con el mercado de los new draperies. Los gremios. que la producción comercial alcanzó en ciertas áreas niveles inéditos y que comenzó a gestarse una nueva clase social: el proletariado. El tamaño de su flota mercante era enorme y acaparaba gran parte del comercio europeo. Los comerciantes de esta ciudad organizados en la Casa de Contratación. Además. Este éxito inglés hay que buscarlo en sus bajos costos de producción. que Europa se vio sumida en una gran crisis económica en 1919-22. Las políticas comerciales francesa e inglesa intentaron entonces reducir el dominio holandés sobre el comercio exterior. Controlaba el triángulo que conectaba los puertos holandeses con el golfo de Vizcaya en el sur y los puertos dedicados a los cereales en el Báltico. En Italia la existencia de una enraizada inflexibilidad institucional provocó la ruina de sus industrias textiles y la desaparición del paño italiano de los mercados de exportación. En Holanda su sistema comercial derivaba de la vieja especialización de los armadores holandeses. de tal manera. Para los años 60 y 70. En conclusión podemos decir. surgieron sorprendentes iniciativas estatales como la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC). EL COMERCIO A comienzos del siglo XVII. poseían monopolios para la explotación del comercio con las posesiones ultramarinas españolas. dejaron gradualmente de ser importantes y se hicieron más numerosas las empresas de carácter capitalista. en la primera década del siglo XVII. Esta crisis creó la oportunidad de establecer hegemonías basadas en el poder marítimo. los europeos habían extendido ya sus rutas comerciales a casi todo el mundo y cuya pieza clave de esas rutas Sevilla.Esta fase de la industria. Este último enlace con el Báltico y la disponibilidad de tener cereales baratos. que se centraba en la reducción de costos gracias al desarrollo del fluitchip. afluían grandes cantidades de metales preciosos (oro y plata) de los que dependían los comerciantes europeos. . Esto produjo el florecimiento de su producción de lana entre 1680-90.

pero los altos costes en defensa de los holandeses privaron a su comercio del dinamismo habitual. se crearon nuevas compañías aparte de la VOC. Estas empresas eran independientes de las personas que las dirigían y tenían una magnitud superior a la de cualquier unidad económica privada hasta entonces conocida. como Madrid. cuando llegó a Europa. Las estructuras medievales se alteraron para adaptarse a las nuevas necesidades. pero dentro de esta estructura se produjeron cambios importantes. África y la India. además. se produjo una saturación de los mercados con pimienta y especias. Para el comercio con Oriente. Estas plantaciones se extendieron rápidamente por otras zonas y las economías coloniales crecieron con espectacularidad a costa de la esclavitud. Los ingleses y holandeses suplantaron en muy poco tiempo a los españoles y portugueses en las rutas con Oriente y con el Nuevo Mundo. Los comerciantes ingleses operaban en una red comercial que se extendía en Norteamérica. muchas veces los historiadores han supuesto que existe un lazo causal entre el comercio colonial ingles y su Revolución Industrial. junto con los gastos de producción pusieron fin a la expansión inicial del comercio a comienzos del siglo XVII. ésto. Sus productos coloniales como el azúcar y el tabaco se convirtieron pronto en el sector más importante del comercio inglés junto con el de la lana. Las ciudades continuaron teniendo influencia con sus hinterlands. también las ciudades cercanas a puertos atlánticos. como Plymouth. sobre todo las que poseían los centros de la administración. Sin embargo. Esta acumulación de riqueza. el tráfico comercial más importante era el del abastecimiento alimenticio de las ciudades.Luis XIV decidió invadir la República y quedarse con su eficiente centro comercial. actuó como el punto de partida de una verdadera producción capitalista COMERCIO REGIONAL Y URBANIZACIÓN El comercio regional creció en alcance y organización a lo largo del siglo XVII. las Antillas. En un primer momento esa fue la principal actividad de la WIC (compañía Holandesa de las Indias Occidentales. las compañías creadas para el Nuevo Mundo tenían otros objetivos como el de intervenir en el tráfico sevillano-atlántico de la plata. Los ingleses y holandeses entonces diversificaron su tráfico comercial volviendo a Europa con nuevos productos como té. . Mientras el comercio holandés fluctuó. aunque ninguna de ellas llevaba contabilidad. la de Suecia y la de Brandemburgo. Entre estas zonas privilegiadas sobresalía Inglaterra. si es cierto que se concentraron en menos ciudades. Con el tiempo. y envío esclavos para su producción en grandes plantaciones. Este impacto demográfico afectó principalmente al consumo y a la organización del comercio regional y local que abastecía a estas concentraciones humanas. Como resultado. Como el despegue de la economía inglesa se produjo en las décadas de la segunda mitad del siglo XVIII. a partir del último tercio del siglo XVII Inglaterra avanzó hasta conseguir el liderazgo comercial. se llegaron a convertir en compañías de acciones. como Cádiz y por último surgieron apostaderos navales que alimentaban ciudades enteras. Aunque el número de europeos habitantes de ciudades no creció relativamente. como la compañía Francesa de las Indias Orientales. por eso. café. En 1637 la WIC animada con un botín arrebatado a los españoles. algodón y cobre. zona productora de azúcar. Esta guerra fracasó. tenían altos índices de inmigración. Las ciudades crecieron espectacularmente. de modo que Londres se convirtió en un verdadero emporio comercial. Esto provocó la especialización de muchos mercados locales en un producto concreto. seda. Estas ciudades preindustriales. se apoderó del noroeste del Brasil.

También. eso sí. Los primeros eran consecuencia de los nuevos niveles de preparación que exigían el ejército y la armada. Esta nueva clase era parte de una estratificación social que reducía el número de familias autárquicas.EL CAPITALISMO SE CREA SU PROPIA DEMANDA Es muy importante. el impacto sobre la demanda de bienes de consumo que produjo el descenso de la población durante este siglo XVII. con grandes variabilidades regionales. El crecimiento de la industria rural produjo la aparición inédita de una clase permanente y extensa de asalariados eventuales. Esto produjo un aumento en el volumen de la producción industrial y recaía fundamentalmente en los sectores textiles. Ciudades enteras surgieron para la construcción. Así mismo. a la hora de asegurar una situación económica. La corona francesa e inglesa. en ausencia de un sistema bancario. La agricultura. la República Holandesa disfrutaba de una situación avanzada ya que el estado se basaba en la deuda pública. en la Europa noroccidental los bajos precios del grano no eran causa de una demanda reducida. las planificaciones de la inversión y la demanda de productos. se elevó la demanda de servicios de carpinteros. estaban puestos al alcance del público en tiendas al por menor (otra innovación del período). ¿Cómo entonces se podía aumentar la demanda? Solo así se podría producir una acumulación de capital y sólo entonces se podría acabar con el crónico subempleo. y el uso de nuevos materiales de construcción. Esta renta provocó el aumento de la demanda de otros productos como bebidas. sino que reflejaban unos mercados saturados como resultado de una producción en aumento. . dependían mucho de los arrendatarios de impuestos que aportaban créditos a corto plazo. Este cambio anunciaba nuevos niveles de vida tanto para la población urbana como para la rural. Cuando estas familias cambiaron sus hábitos de producción y consumo. sin embargo. se reflejó en el descenso de los precios en los alimentos básicos (grano) con el consiguiente incremento de la renta. Resumiendo. Precisamente lo que caracterizaba a estas economías preindustriales era la mala utilización de los recursos y el subempleo crónico que atestiguaban la insuficiencia de la demanda. En cambio. Estos ingresos estatales se centraban en los gastos militares y en los costes de la Corte y la burocracia. fue generalmente la fuente más débil de la demanda de inversiones y estaba claramente restringida a varias regiones del noroeste de Europa. Los estados europeos se las arreglaron para incrementar sus ingresos a través de cargos tributarios que recaían sobre la gente común (la nobleza y el clero estaban exentos). En contraste con ello. como consecuencia del incremento del comercio durante estos siglos. mantenimiento y abastecimiento de los nuevos buques de guerra. lácteos y manufacturas. carreteros. Donde más se apreció este cambio fue en los nuevos niveles de bienestar y lujo en las grandes ciudades. se creó una demanda derivada de la construcción de barcos y sus muchas industrias relacionadas. Los nuevos bienes de consumo de Asia y América y los nuevos lujos para las casas. de metales pesados y de construcción de barcos. la economía se benefició de la creación de un tráfico comercial y de la especialización. Donde iba ganando terreno una agricultura comercializada a gran escala. Sin embargo. la buena utilización de los recursos. masivo y omnipresente. queda constancia de importantes incrementos de la demanda de bienes de consumo y de inversiones durante estos siglos. el crecimiento de los gastos estatales en el siglo XVII es obvio.

a cambio de unos pequeños intereses. Sin embargo. en el que los comerciantes podían depositar sus existencias de metales preciosos. cuyos intereses se pagaban a través del presupuesto estatal. Los gobiernos consumían de tal manera sus ingresos que el crecimiento industrial no representaba mas que unos ingresos accesorios. Lo más importante fue el constante esfuerzo por elevarse hacia las filas de la aristocracia. Para el crédito a corto plazo. existían incontables ciudades en las que el comercio y la industria no contaban con ninguna innovación. podía recurrir ahora a un banquero-comercial que desease comprar letras. compuesto de tierras agrícolas y cargos administrativos. tras los años 70 del siglo XVIII las compañías de acciones se hicieron muy populares. un instrumento que databa de la Edad Media. Es en este período de 1650-1750 en el que se logra una expansión grande de las oportunidades de inversión. Estas existencias estabilizaron los tipos de cambio en Ámsterdam. pero existía una mala inversión. Estas compañías también aumentaban su capital emitiendo bonos. El Estado atraía capital procedente de mucha gente. Pero de todos ellos. Escocia. De esta forma. tanto en demanda de hipotecas como para el suministro de capital hipotecario a largo plazo. Demasiados señores y campesinos tendían a invertir su capital en ampliar sus propiedades pero sin hacer nada por aumentar la productividad agrícola. Este crecimiento de la demanda mostró una distribución muy desigual en Europa. en lugar de vivir de ingresos comerciales. existía la letra de cambio. En contraste. También se originó un floreciente mercado hipotecario que creció enormemente. Además de esto. La deuda pública en forma de bonos negociables era la más extendida de las opciones de inversión. ya que su capital iba encauzado hacia un sector no capitalista e inerte. esta importante ayuda no se extendió a todas partes. el acreedor que quisiese hacerse con su dinero antes de la fecha de vencimiento. iba acumulando capital. La culminación de las innovaciones vino con el establecimiento de los bancos públicos. fue el Banco de Inglaterra el que pudo cumplir sus compromisos cuando los propietarios de sus billetes exigían el cambio por monedas. En consecuencia se convirtió en el primer banco con éxito en Europa. surgían tendencias entre sus clases medias. El banco más importante era el de Ámsterdam. EL ESTADO . se promulgaron leyes que confirmaban la negociabilidad de las letras. Londres y las ciudades portuarias de Hamburgo y Burdeos. Durante esta época estas letras no eran negociables. El alcance de estos avances progresivos no alcanzó a todos los lugares de Europa. También amortiguaba las fluctuaciones de precios causadas por cambios súbitos en el volumen de moneda circulante. su impacto pleno se ciñe a Ámsterdam. Tales bonos con beneficios fijos y amortizables. Sin embargo. compraba un título o rango social con el cual esperaba vivir con el cobro pasivo de las rentas. Especialmente en las ciudades de provincia.Durante el siglo XVIII persistieron muchas características retrógradas que obstaculizaron el crecimiento de la demanda global. a la clase que controlaba el capital (nobleza feudal y burguesía capitalista) y a otro sector. París y Estocolmo. Se crearon bancos en Inglaterra. poco a poco. la burguesía era todo menos una clase que fomentaba la industria y el comercio. Este fue el momento de la creación de un mercado de futuros. Conforme estos lugares estancados se veían afectados por las instituciones financieras. hallaron muy pronto compradores que los consideraban la inversión ideal para la protección de mujeres y niños. Podríamos identificar entonces. muchas de estas compañías culminaron en un frenesí especulativo y los precios de las acciones multiplicaron sus valores nominales provocando la quiebra de muchas de ellas. LA ACUMULACIÓN DE CAPITAL Y LA BURGUESÍA La burguesía. para ello. lo que tendía a inmovilizar el capital. lo que potenció la circulación de letras de cambio como instrumentos negociables de crédito. en el siglo XVII. entre los burgueses más humildes de los que surgirían los verdaderos industriales. Sin embargo.

la República Holandesa consiguió elevarse a posiciones de caudillaje económico por la eficacia en las medidas de reducción de costos en algunos sectores de la agricultura. Sin embargo. reglamentaciones industriales. Surgió. pero cerró las puertas a otros tipos de estructura social y de política económica requeridos para el crecimiento industrial. Únicamente la República Holandesa. Inglaterra poseía la economía mejor preparada para dar comienzo a la Revolución Industrial. Así mismo. la fuerza militar y la economía privada podían cada uno de por sí estimular el crecimiento de los demás. con la consiguiente pobreza y marginación social. que como hemos visto. Las economías de España. Sin embargo. Los precios volvieron a subir y las crisis de subsistencia dejaron de desempeñar un papel fundamental en el ritmo de la economía. Otro medio para acrecentar la riqueza de la nación era mediante el aumento de los impuestos. los aranceles aduaneros y devaluaciones extranjeras influían en las existencias de moneda nacional que al disminuir. Los cambios en el valor relativo del oro y la plata. no ejercía ningún control sobre los metales. CONCLUSIÓN Se puede decir que la economía europea del siglo XVIII entró en una nueva fase. los bajos costos de producción y el acceso a mercados extranjeros estimularon su industria nacional. guerras comerciales. Inglaterra fue capaz de crear medidas para resolver este problema: prohibiciones a las exportaciones de materias primas y medidas proteccionistas encaminadas a sustituir las importaciones. Alemania del sur y Flandes fracasaron en la adaptación al nuevo sistema económico. leyes sobre impuestos y manipulaciones monetarias. era el propósito de todo gobierno del siglo XVII. También se dedicaban a atesorar metales preciosos como única finalidad. se produjeron cambios en la organización de la producción (división del trabajo) y se redujeron los costes. . Esta presión fiscal hacía aumentar las oportunidades para la creación de distintos tráficos comerciales y de especialización. De esta forma el Estado. industria y comercio. y los mercados internacionales y regionales pasaron a ser decisivos. menguaban también la capacidad y la voluntad de los comerciantes de financiar la industria a domicilio con el escaso capital circulante. Sí lo consiguió Inglaterra. etc. La economía mercantilista dirigía pues su atención al impulso de la producción y exportación. que tenía acceso a materias primas baratas. algunas medidas mercantilistas iban encaminadas al enriquecimiento de unos pocos y se crearon importantes oportunidades para la corrupción. sobresaliente en tantos aspectos. Aunque muchos aspectos importantes habían cambiado poco. En consecuencia. además.Muchos historiadores atribuyen la evolución de la vida económica durante este período (siglo XVII y XVIII) al mercantilismo: legislaciones aduaneras. Esto pudo haberla llevado hacia el camino de la industrialización. otro problema: el desempleo. El mayor progreso se consiguió en la creación de mercados de mano de obra. Todo ello se identifica con una tendencia a la unificación económica del estado nacional para el enriquecimiento de la nación en su conjunto. se había desarrollado una estructura de vida económica nueva: la geografía económica de muchas regiones fue alterada con una mayor estratificación social (sobre todo en el campo). Este descenso en la inversión reducía el nivel global de empleo. detrás de esta fachada inmóvil. Génova. y tenía sus sectores industriales relacionados entre sí.

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