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Nicolás Sacchi Material para Tercer año Historia

LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL1
I) EL CASO BRITÁNICO, PROTOTIPO2DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL Para el autor la primera Revolución Industrial se produce en Inglaterra porque allí “puede advertirse una elevada sincronización de los cambios técnicos, económicos, ideológicos y políticos en el período 1760 – 1850. Y es necesario no perder la perspectiva del conjunto de esferas y estructuras que se ven afectadas por la industrialización para no caer en la tentación de centrar toda la atención sobre la economía y la industria”. “En esta perspectiva de análisis integrador de lo económico y social, puede tener coherencia la afirmación de que sólo en Inglaterra se habían producido ese conjunto de cambios de la vida social y económica que hacían posible la revolución industrial”. El autor también nos advierte de que “antes de avanzar, ha de quedar claro el proceso simultáneo en que acontecen las transformaciones económicas, sociales o políticas. En la sociedad, en la historia, no existen variables independientes, y las relaciones que se establecen entre todas son recíprocas. Para nosotros, sólo una visión integradora que observe simultáneamente los procesos económicos y sociales nos permitirá observar la complejidad del cambio social”. II) EL MUNDO PREINDUSTRIAL: LAS RAICES DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL 1) LA ECONOMÍA PREINDUSTRIAL

A) Producción artesana y producción fabril: “El paso de una economía esencialmente rural y agrícola a las formas industriales del siglo XIX no puede ser suficientemente entendido sin una referencia a la economía feudal. En el mundo medieval la producción de bienes elaborados estaba rígidamente controlada por las asociaciones gremiales. La relación de dependencia que existía se tornó paulatinamente a partir del siglo XIII. Había comenzado a aparecer el mercado, y con él un colectivo de artesanos que dedicaban mayor atención a comerciar y menos a producir bienes manufacturados. Pero era un proceso lento y desigual, porque las ataduras con los gremios, y las propias características productivas del artesano medieval, con reducidas producciones, limitaban su capacidad de maniobra.

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Resumen del libro “La Revolución Industrial 1750 – 1859” de Eduardo Gutiérrez Benito. Editorial Akal. Prototipo significa: “ ejemplar original o primer molde…”.

) entre las familias campesinas para que pudiesen realizar en sus casas pequeñas acciones artesanales. las materias primas. Existieron entonces un conjunto de cambios volcados a la producción agrícola que hizo amortiguar las crisis de subsistencias. muy pronto aquellos artesanos – comerciantes comprendieron que las familias campesinas empezaban a mantener una existencia que posibilitaba su utilización como fuerza en la producción artesanal”. Esto solo puede explicarse por las importantes mejoras en la alimentación en base a la existencia de producciones agrícolas lo suficientemente amplias como para proveer alimento a las poblaciones y además generar un excedente capaz de cubrir las cosechas malas o insuficientes. el comerciante se encargaba de comercializar sus manufacturas en los incipientes mercados urbanos. distribuyendo materias primas (lana en bruto. Con éste los comerciantes intentaban aprovechar la mano de obra rural en la producción de bienes elaborados o semielaborados. en sus distintas fases de producción. varas de metal. Pero eso no era obstáculo para que el campesino realizase labores artesanales y de esta forma complementara sus escasos ingresos agrícolas. “El trabajo casero y rural fue el antecedente más claro y directo de la organización industrial de la producción”… “Se abrió paso así a la separación entre el trabajador y la propiedad de los medios de producción3. Era difícil en aquel entonces separar al campesino del medio rural a pesar de que sus ingresos eran insuficientes. Después.Los cambios técnicos: Según el Historiador Eric Hobsbwan la Europa de 1700 mantenía “una agricultura tan ineficaz en sus formas de la época preindustrial que unas mejoras insignificantes pueden producir resultados 3 Los medios de producción son la conjunción de los medios de trabajo y los sujetos de trabajo. Así fue que surgió el “trabajo a domicilio”. las unidades de producción de bienes (fábricas) y en general todo aquello que media entre el trabajo humano en el acto de transformación de la naturaleza y la naturaleza misma. ¿Revolución? Entre los años 1600 y 1900 la reducción de los períodos de hambre en Inglaterra fue enorme. Este conjunto de cambios ha parecido merecer para algunos autores el carácter de “revolución agrícola”. . . y de nuevo sería en el que más rápidamente se incorporó la producción fabril”. característica singular de la industria posterior”… “Fue en la industria textil. donde más auge tuvo el sistema de trabajo a domicilio rural.2 Sin embargo. B) El progreso técnico de la agricultura. la tierra. Concretamente esto incluye: máquinas. herramientas. hilo. etc.

debemos pensar que la revolución en la industria y la revolución en la agricultura fueron parte de un mismo proceso. Veamos ahora cuáles fueron esos cambios. El análisis de la revolución agrícola inglesa parece invitar a pensar que los cambios que ocurren en ella son de características comunes a los que acontecen en la industria: 1) Se pasaba de una agricultura de autosuficiencia a una agricultura para el mercado. pues permitían la siembra en terrenos arenosos. En este mismo momento las poblaciones europeas reducen ostensiblemente su índice de mortalidad. *Utilización de abonos naturales de origen animal que reconstruían la riqueza nutritiva del suelo. no trabajándola en uno o dos años. por cultivos rotativos y complementarios que no agotan la riqueza mineral del suelo por ser de características diferenciadas.3 complementarios desmedidos” pero para otros historiadores las mejoras no fueron tan insignificantes. maíz y tabaco. Según el profundo conocedor de la historia británica. Por último cabe agregar que entre 1715 – 1750 una serie de buenas cosechas continentales hacen caer los precios de los cereales. y aceleran los ritmos de crecimiento de la población (cereales más baratos = alimento más accesible). *Incorporación de nuevas plantas: patatas. . antes inutilizados. P. *Sustitución del barbecho por cultivos rotativos Esto es. Ya el profesor americano Rostow dice que: “los cambios revolucionarios en la producción agrícola son una condición esencial para un despegue (industrial) con éxito”. *Un cuidado más racional de la ganadería. permitió elevar la dieta alimenticia hasta niveles impensables y con estabilidad desconocida para el siglo XVII. El Parlamento inglés (profundamente identificado con los intereses de los terratenientes agrícolas) publica la “Enclousure Act” (Ley de cercamientos) mediante la cuál legalizan multitud de apropiaciones de terrenos arables. Deane. suprimir la práctica de hacer descansar la tierra. Esto empujo lógicamente a que los campesinos (que explotaban las tierras comunales para su subsistencia) se resistieran a las privatizaciones. Esto lleva a que los terratenientes reclamen el cercamiento de las tierras comunales y lo logran. Los cambios en la propiedad de la tierra A partir de 1760 el precio de los cereales empieza a subir lo cuál los hace más rentables. Sin embargo entre 1727 y 1845 más de 750 mil hectáreas fueron cercadas en Inglaterra (en 1820 sólo un 3 por 100 de las tierras cultivables estuvieron sin cercar).

explotación agrícola. acero sueco y sobre todo artículos de navegación. a cambio de maderas. El comercio de esclavos abría paso a una compleja circulación comercial. intercambiando allí el oro y el marfil obtenido en África por especias y otros artículos de lujo. “La incipiente industria algodonera de principios del siglo XVIII encontró una fuente de . El circuito comercial se cerraba con las Indias Orientales y Occidentales. en el que las plantaciones esclavistas constituían el eslabón más valioso de una extensa red de comercio atlántico. que partiendo de Atlántico Norte transportaba armas. oro y marfil. Inglaterra. alcohol y artículos metálicos hasta África. “Los barcos ingleses compraban en todos los sitios. sino en asegurarse el dominio de los mares y el suministro de materias primas para su incipiente manufactura”. que después se colocaban en los mercados continentales. que se completó definitivamente con la victoria sobre Francia en la Guerra de los Siete Años por las colonias americanas. Esto llevó a que en el Siglo XVIII. donde eran intercambiados por esclavos. a diferencia de las hasta entonces potencias coloniales.000 a 100. tabaco. y vendían en muchos más”. sobre todo con el americano (por ejemplo Brasil absorbió entre 1739 y 1780 entre 50. Londres ya fuera el centro financiero y monetario del mundo conocido. Los datos de importación de algodón en crudo y de reexportación del mismo muestran que la relación comercial con las colonias fue determinante en esta industria. la llevó a dominar totalmente los mares y las rutas comerciales más importantes. comenzó a producirse un cambio definitivo en el sistema comercial colonial. trigo. Los esclavos se transportaban a América. aceite.000 esclavos). Francia. No se puede negar bajo ningún concepto la importancia del sector exterior y del comercio colonial en el surgimiento de la industrialización inglesa. café. C) El apogeo del capitalismo comercial A lo largo del siglo XVIII. “La supremacía naval británica. pionera en la innovación de la tecnología industrial y la producción en masa. España y Holanda.4 2) 3) Comenzaba a surgir la figura del terrateniente empresario que reclamaba su propiedad a Se extendía progresivamente la aplicación de los conocimientos científicos y técnicos a la la espera de una explotación más racional. Se desarrolló así un comercio nuevo. Todas ellas son características comunes a sectores de la manufactura industrial o comercial. donde se cambiaban por azúcar. no había gastado sus más importantes energías en intentar dominar el continente europeo. A lo largo de la Edad Media se había producido ya un desplazamiento desde el área comercial mediterránea hacia el norte atlántico.

Respecto a este tema el economista inglés Malthus dijo: que la población no puede aumentar sin que aumenten los medios de subsistencia y que esto es una proposición4 tan evidente que no requiere demostración”. *Creó un volumen de capital suficiente. sin conocer un retroceso decisivo. El comercio como simple transacción abría nuevos mercados. al poner en contacto mercados amplios y numerosos. el comercio exterior contribuyó a precipitar la revolución industrial de varias formas: *Creó demanda para los productos industriales. que después fueron aprovechados por los industriales británicos para inundarlos con los productos manufacturados de la industrialización. . y el segundo en los principios del XIV. *Permitió el acceso a fuentes de materias primas inexistentes en cuantía suficiente en el territorio inglés. 4 Significa: “enunciación de una verdad demostrada o que se trata de demostrar”. que hacían volver a tasas anteriores los ritmos de expansión. tiene un carácter continuado y acelerado. frente al pasado. 2) CRECIMIENTO DEMOGRÁFICO: antes que nada el autor aclara que existe una relación mutua y recíproca entre los movimientos demográficos y los económicos. B) Las causas del crecimiento de la población. que ayudó a financiar la expansión de la industria y la mejora de la agricultura. El cambio que tuvo lugar en el siglo XVIII. A) El crecimiento acelerado de la población. La población europea había actuado con dos grandes saltos en sus ritmos de crecimiento: el primero de ellos en el siglo XI. *De igual forma. favoreció el desarrollo urbano en torno a los centros comerciales marítimos de más importancia.5 materias primas en las explotaciones algodoneras de América del Norte. En resumen. A ambos les siguieron períodos de gran contracción y mortalidad. *Desarrolló un conjunto de instituciones comerciales y financieras imprescindibles para apoyar el desarrollo comercial.

A principios del siglo XIX.000 (esta cifra es mayor que toda la población urbana de 1765). Gran Bretaña era la nación que poseía el mercado nacional más extenso e integrado de toda Europa. Se puede llegar a afirmar que en el siglo XVIII existía una compleja relación entre la población y la producción.800. Tenemos también una serie de buenas cosechas y una reducción importante en la tasa de mortalidad. siendo razonable suponer que el aumento de población que tiene lugar en Inglaterra a partir de 1740 permitió el suministro de mano de obra suficiente para alimentar el crecimiento de la producción y a su vez también eran consumidores de dichos productos (formación de un mercado interno). debió aumentar la resistencia de la gente a las enfermedades infecciosas y reducción. Londres era la concentración humana más grande del globo. Este aumento de población urbana se debió en definitiva a que el medio rural y su industria domestica ya no permitían el mantenimiento del exceso de población la cuál se vio obligada a emigrar para subsistir.6 A lo largo del siglo XVIII se produce una reducción del número de epidemias y de períodos de hambre. Y esto es muy importante pues la ciencia económica afirma que el surgimiento de un mercado nacional es condición imprescindible para la consolidación de la revolución industrial.000 de habitantes). Y los datos así lo demuestran ya que Inglaterra pasó de tener seis millones de habitantes en torno a 1740 a más de 30 millones en tan sólo 150 años. Se supone que la sanidad y la higiene. Entre 1841 – 1851. C) El crecimiento de las ciudades En Inglaterra después de los cercamientos de las tierras tenemos que grandes masas de campesinos se vieron obligados a emigrar a las ciudades. por consiguiente. el número de ingleses que se trasladaron a las ciudades fue de 1.000. que permitía el transporte de mercancías por mar con una regularidad y rapidez desconocidas e inalcanzables para el transporte terrestre del siglo XVIII. así como un cuidado más racional de los animales. con cerca de un millón de personas. A ello contribuía su especial configuración geográfica (ninguna ciudad importante distaba más de 60 millas de la costa). . hay diferentes posturas). Por ejemplo las gigantescas dimensiones del Londres del siglo XVIII (1. de la incidencia de las grandes epidemias medievales. actuaron como centro de demanda de artículos y productos generados en el mercado interior británico. pudieron haber tenido una gran incidencia (en forma continua y lenta) sobre la mortalidad y no tanto los avances médicos (respecto este tema no hay consenso. La conclusión más acertada parece ser la de que la mejora del nivel de vida.

En este primer empujón.7 3) CIENCIA Y TECNOLOGIA EN LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL En el tercio de siglo que va de 1770 a 1800 se contempla un cambio decisivo en las técnicas de la industria. Si hubiera que señalar cuál fue el invento que hizo posible la continuidad irreversible de la revolución industrial. primero en la industria textil. el telar hidráulico de Arkwright en 1769) abrieron la brecha en las viejas técnicas manuales. Se abría paso al transporte del carbón. la industria textil introduce revolucionarias innovaciones en todas las fases de su producción. mejorada y perfeccionada gracias a mecanismos prácticos de los inventores. Watt había logrado liberar a la sociedad de una de sus grandes limitaciones: la energía disponible. y la energía animal no podía alcanzar de forma coordenada y eficaz la potencia de las máquinas de vapor. Entiéndase que la potencia desarrollada por las máquinas de vapor instaladas en Inglaterra en 1830 equivalían a la fuerza que podían desarrollar 4. la ingeniería civil. Nacía simultáneamente una nueva rama de la ciencia aplicada. Según algunos historiadores el aporte de los científicos fue inútil en esta etapa pues la máquina a vapor fue creada. pero éstos no se daban de forma continua y abundante. En 1829 Stephenson (un fogonero) inventó con precisión la locomotora vapor. luego en la minería y siderometalúrgica al final de la revolución inglesa en el transporte. servía de base a las dos ramas industriales hasta entonces separadas: la industria pesada o de bienes de producción y la industria ligera. hierro y toda clase de materias primas a cualquier lugar del territorio. Los grandes inventos (el torno de hilar de Hargreaves en 1764. “La máquina de vapor. o de bienes de consumo”.5 millones de caballos o 30 millones de hombres. los grandes esfuerzos se habían realizado con fuentes gratuitas. que extendió los ferrocarriles por toda Europa. como aire y agua. III) LOS MOTORES DE LA REVOLUCIÓN A) La industria algodonera . primero multiplicando la acción de la mano de obra y luego más tarde utilizando fuentes de energía desconocidas: EL VAPOR ( sustituyendo a la fuerza animal y al agua de los ríos que se utilizaban para mover las máquinas de hilar). éste sería la máquina de vapor. Hasta entonces.

. Su importancia se multiplico en 70 años. De hecho. la industria algodonera fue la pionera en adoptar a gran escala maquinaria movida por energías no humanas. las máquinas alcanzaron tal tamaño y dimensiones que inevitablemente surgieron las fábricas para su asentamiento. Cuando las innovaciones. Cort patenta un sistema de forjado y laminación que permitía la utilización del carbón mineral. Entre 1788 y 1806 la producción se cuadruplica. pasando de 68. y con carácter masivo. fue la industria del algodón la que primero. la industria de obtención de hierro y acero tiene una importancia decisiva en el surgimiento y continuidad de la revolución industrial. y ahorradoras de trabajo.851. con los telares continuos. asimismo. B) La industria siderúrgica Junto a la industria textil algodonera. La industria del algodón tuvo un rapidísimo desarrollo también gracias a la prohibición que existía en Inglaterra (1701) de importar textiles estampados de algodón de la India (protección del mercado).300 Tn. fue la primera que tuvo lo más rápidos crecimientos en su producción. y. dando paso a la producción de un lingote de hierro colado similar en calidad al importado. Para subsanar la inferior calidad del mineral de hierro británico. llegaron a la fase del tejido.8 La primacía temporal que la industria textil algodonera desempeño en el surgimiento de la revolución industrial británica parece clara. esto es. Los resultados de esta innovación técnica en la producción de hierro colado no se hicieron esperar. en 1783 H. en 1814 sus exportaciones de hierro eran cinco veces más que sus importaciones. La industria del hierro comenzó a establecerse en los lugares de extracción del mineral de hierro y carbón. incorporó loa avances tecnológicos en la producción. D) La minería del carbón. El gran crecimiento se estaba produciendo. inicialmente movidos por animales o por agua y después por máquinas de vapor. y mientras que en 1750 se había importado el doble de la producción. El éxito de las innovaciones en la manufactura algodonera incitó y creó un ambiente favorable en todos los sectores hacia la maquinización”. pasando de la insignificancia a ser la principal manufactura inglesa. anuales a 243. “En resumen. la aplicación de los inventos a los procesos productivos.

En ambos casos se trata de industrias que desempeñaron un papel decisivo en la continuidad de los impulsos iniciales de la industrialización. el hombre con capacidad puede acceder a cualquier cargo de responsabilidad. En el caso del carbón. Su dureza y resistencia representaba frente a la madera un cambio imprescindible para la construcción de máquinas de vapor. significaba la sustitución de fuentes de energía de origen animal o hidrográfico.9 El carbón era. pero permitieron la consolidación de su extraordinario desarrollo y difusión. Ninguna función es monopolio de grupo. SELECCIÓN DE FUENTES HISTORIOGRÁFICAS Y DOCUMENTOS (CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCIÓN) LA SOCIEDAD INDUSTRIAL “La sociedad industrial es la denominada de clases. Existe desde sus comienzos una estrecha relación entre industria siderúrgica y la extracción de carbón. ya antes de la segunda mitad del siglo XVIII la materia energética de uso doméstico más extendida. que trabajaban continuamente y con grandes desgastes. a la igualdad . En resumen el hierro y el carbón no hicieron la revolución industrial. determinados fundamentalmente por la fortuna. En realidad la igualdad de los hombres se redujo al ámbito de los principios teóricos. La forman grupos abiertos. Dejando aparte que ambas son industrias con características capitalistas en su organización desde sus inicios: el trabajo en grandes explotaciones mineras era netamente asalariado y muy poco diferente al de la actualidad. salvo en sus condiciones tecnológicas. En el caso del hierro. limitadas y de insuficiente concentración de potencia como para generar grandes trabajos. el suministrar un material susceptible de trabajar con mayor precisión y resistencia en la fabricación de maquinaria.

y ni promesas ni amenazas bastaron para que saliera del escondite. GARRIDO tomado de “Documentos de Historia del Mundo Contemporáneo”. pero en el interior domina la misma suciedad. y en la proximidades del río y de las partes bajas del valle. ¡qué educación tan avanzada!” C. de modo que en tales lugares se producen enfermedades y resulta amenazada la salud de toda la ciudad>> FRIEDRICH ENGELS: “Situación de la clase obrera en Inglaterra”. resto de un artesanado en retroceso. formadas por el campesinado. no pudiendo trabajar en ellas los obreros adultos. 26 EL TRABA JO EN LA MINA “El estado de los niños trabajadores es más deplorable todavía en las minas de carbón. jardín zoológico y botánico. en consecuencia. son los que están construidos de peor modo y los más sucios de toda la ciudad. EL TRABAJO FEMENINO EN LAS MINAS “Me casé a los 23 años y sólo entonces bajé a la mina. que deshechos. la misma inhabitabilidad que en Leeds. en los callejones y en los corrales se amontonan escombros y porquería. De hecho subsistieron grandes diferencias de fortuna y cultura entre las clases altas y las clases bajas. desde las circundantes alturas. que me miró al pasar.la impresión que experimenté a la vista de la primera criatura infortunada que encontré de esta manera. que sin duda consideraba seguro”. sucias e inhabitables. temblando de pies a cabeza. casi tendidos en el suelo y con la cabeza apoyada en una plancha (…). en los que las viviendas obreras están hacinadas entre las altas fábricas. informaba el 15 de agosto de 1844: <<Es notorio que en Huddersfield calles enteras y muchos callejones y corrales no están empedrados ni provistos de cloacas y otros desagües. y proletariado o clase obrera”. en las calles. Sobre él dice el informe de una comisión creada para estudiarlo en Inglaterra: “En el distrito de Halifax las capas de carbón (…) pocas veces pasan de 30 pulgadas. una magnífica vista. revistas.Arias .10 ante la ley. con una expresión de idiotismo que me heló el corazón. enteramente inhabitables. conocerlo todo a los 7 años. elegido por una asamblea de ciudadanos para visitar la ciudad. se escondió en un rincón. que. inmundicias y basuras de toda clase yacen amontonados en putrefacción y fermentación y que casi en todas partes se acumulan charcos de agua estancada. Era una especie de espectro que no podía vivir más que en este lugar de desolación. cuando no hay. tienen que hacer los niños el trabajo. Los barrios antiguos de la ciudad son angostos e irregularmente construidos sobre una escarpada ladera. Pág. .” “No olvidaré jamás – agrega uno de los comisarios del informe. Tengo dos hijos demasiado pequeños aún para trabajar … Tengo una correa atada a la cintura. los lugares de las partes bajas del valle. Cuando me acercaba a él para hablarle. Antes y desde los doce años.B. El camino es escarpado y nos vemos obligados a agarrarnos a una cuerda y. F. LA CIUDAD INDUSTRIAL (…) La ciudad (Bradford) ofrece en las bellas jornadas festivas – ya que en los días de trabajo está cubierta por una nube de humo gris . sin aire y encendidos por el calor. tejía. casino de verano. (…) Un Comité. En general. una cadena que pasa entre mis piernas y avanzo con las manos y los pies. ballet. comedias. las viviendas adyacentes son necesariamente malas y sucias. de Mira . ANTONIO FERNANDEZ: “Historia del Mundo Contemporáneo”.Esteban. No sé leer ni escricir … Tiro de la carreta de carbón y trabajo desde las seis de la mañana hasta las seis de la tarde. a lo que podamos encontrar … Es un trabajo muy duro para una mujer.” PIKE ROYSTON “Documentos sobre la revolución industrial en Gran Bretaña”. Era un niño como de 8 años. temiendo quizás que lo maltratase. Durante todo el tiempo que permanecen en estas oscuras rendijas.U. y en consecuencia. Las casas están ruinosas. CARTA DE UNA FAMILIA BURGUESA “Recibí el viernes tu carta y me he alegrado del éxito de nuestra hija Celina: A los 7 años ya llora para que la lleven a los espectáculos.. conciertos. encontré muchas con la planta inferior excavada a medias en la vertiente del monte. Me detengo sobre una hora a mediodía para comer pan y mantequilla pero sin bebida. están completamente desnudos. ¿Qué hará cuando tenga 17? Parque.

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