Está en la página 1de 4

Universidad Nacional de Rio Cuarto

Facultad de Ciencias Humanas


Departamento de Historia
Ctedra: Historia de los Fundamentos del Mundo Contemporneo
Equipo Docente
Profesor Responsable: Ciminelli, Nelson
Responsables de Trabajos Prcticos:
Morales, Silvia
Lucero, Roberto

La Revolucin Industrial en Inglaterra. Niveau, Maurice.


Aguilera, Lautaro. 38.751.784
2016

Entre los aos 1760 (comienzo del reinado de Jorge III) y 1830 (cuando asume el reinado su
segundo hijo, Guillermo IV) encontramos en Inglaterra el periodo de transicin que en el cual la
economa industrial desplaza a la artesanal en tanto modo de produccin predominante. Sin
embargo, la historia de larga duracin nos indica que ms all de ste periodo, podemos encontrar
una gran variedad, no slo de condiciones (en ste caso econmico-sociales) que dieron a la
Revolucin Industrial, la posibilidad de realizarse en todo su esplendor, sino tambin de efectos
duraderos en Inglaterra y el mundo.
El autor, nos invita a observar una serie de procesos implicados en esta revolucin que dio inicio
a la economa del mundo contemporneo.
1. Desarrolla los aspectos ms importantes de la agricultura.
Es sumamente importante comprender que sin revolucin agrcola, no hubiera existido la
revolucin industrial. Dos transformaciones en el mbito de la produccin agrcola fueron
fundamentales: las innovaciones tcnicas y las transformaciones institucionales.
El sistema que haba predominado en Inglaterra, durante la Edad Media estaba basado en la
produccin para la propia subsistencia y slo en segunda instancia, la comercializacin de los
excedentes productivos. Durante el periodo moderno, se haban visto incrementadas las exigencias
para el desarrollo comercial, creando un desequilibrio que con el tiempo se demostr insostenible.
Slo la transformacin de las propias bases del sistema permiti la expansin de la produccin
agrcola.
Las actas de cercamiento o enclosures, elaboradas y sancionadas durante todo el siglo XVIII y
principios del XIX, fueron la condicin y el medio poltico-social para la desarticulacin del
sistema del open field y un reordenamiento territorial mucho ms eficiente desde el punto de
vista de la naciente produccin capitalista.
El sector de pequeos propietarios campesinos denominados yeomen (junto con su modo de
cultivo caracterizado por la parcelacin y la localizacin irregular de sus explotaciones), bastante
numeroso en Inglaterra hasta principios del siglo XIX, fue borrado del mapa, cuando stos se vieron
obligados a vender sus parcelas y a pagar los gastos del cercamientos. Por otro lado, los
denominados cottagers, es decir, el sector de campesinos ms pobres que eran a la vez obreros
agrcolas y trabajadores a domicilio, que apenas contaban como patrimonio unos cuantos animales y
se beneficiaban del derecho de libre pasto en los terrenos comunales.
Entre stos dos sectores, pero fundamentalmente en el ltimo, el desarrollo de la industria
agrcola ganadera termin liberando una parte importante de la mano de obra que fue finalmente
arrastrada hacia las ciudades y empleada en las emergentes fbricas.
El segundo aspecto ms importante del desarrollo agrcola de esta poca es el de las
innovaciones tcnicas. Aquello que incluso ha sido llamado sistema de Norfolk, por la regin
inglesa donde se concentraban algunas de las ms grandes explotaciones de la poca.
ste sistema basado en un conjunto de novedosas tcnicas experimentadas desde la segunda
mitad del siglo XVIII cont con Lord Townshend, un importante personaje de la nobleza inglesa,
como uno de sus principales impulsores. Dren el suelo, lo prepar con margas y abonos, llev a
cabo las primeras experiencias de alternancia de los cultivos, con el fin de evitar el agotamiento del
suelo, sin emplear el barbecho. Supo poner en cultivo prados artificiales y facilitar, en
consecuencia, la alimentacin del ganado durante el invierno.
As, junto con Coke de Holkam, otro pionero de la agricultura, que emple nuevos instrumentos
de arado y adopt un novedoso rgimen de arrendamiento; Bakewell, quien hacia la misma poca
emprendi la tarea de mejorar las tcnicas en la cra del ganado, y Arthur Young, que contribuy a
la difusin de los conocimientos tcnicos aplicados a la produccin agrcola; Townshend se
convirti en uno de los principales exponentes de una poca de cambios radicales en la mentalidad
y las prcticas econmicas de la nobleza inglesa. Haba nacido el gentleman farmer, personaje

fundamental tanto en la revolucin agrcola, tanto como en el nacimiento del sistema capitalista en
general.
Los comerciantes de la City invirtieron importantes sumas en la compra de tierras debido a
que la demanda de productos alimenticios aumentaba con la poblacin.
2. Analiza la influencia de los transportes y la presin demogrfica.
A principios del siglo XVIII, si bien se trataba de algo indispensable para el desarrollo de la
poblacin y los intercambios, Inglaterra no era uno de los pases ms avanzados en cuanto al
desarrollo de los medios de transporte. Durante algn tiempo, muchas de sus innovaciones en
cuestin de carreteras y canales fluviales fueron inspiradas por los logros del continente,
especialmente de Francia. Pero, en la segunda mitad del siglo, Inglaterra se puso en marcha.
La reconstruccin sistemtica de las carreteras (destrozadas por las guerras) comenz en 1746,
despus de la derrota de Carlos Eduardo en Culloden. Ello era condicin esencial para el
desplazamiento veloz de las tropas. Pero fue, entre los aos 1760 y 1774, cuando el Parlamento
vot ms de 450 actas sobre el cuidado y la construccin de carreteras, y sobre todo cuando se
difundi el sistema de carreteras de peaje animando la iniciativa privada, que despeg el desarrollo
de los medios de transporte.
El aprovechamiento de los canales fluviales jug un papel todava ms importante en la
circulacin de los capitales privados. Los primeros canales se construyeron pensando en el
transporte del carbn para fines industriales y domsticos. El coste del transporte poda reducirse
enormemente, pero la construccin exiga inversiones enormes que, en algunos casos, slo poda
cubrirse mediante la articulacin de importantes crditos bancarios con el aporte de otros inversores
privados. Entre fines del siglo XVIII y fines del XIX, el nmero de kilmetros cubiertos por canales
fluviales ascendi de 2500 a 4000.
Por ltimo, hay que considerar que la construccin de las redes ferroviarias fue ms bien una
consecuencia de la primera revolucin industrial, que no pudo iniciarse sino hasta despus del
perfeccionamiento de la mquina de vapor. Inglaterra no forj su industrializacin en base al
ferrocarril, como s lo hicieron posteriormente Japn o Estados Unidos.
En cuanto a la presin demogrfica, es notorio el doble carcter con que debemos observarla. Es,
quizs ms que ningn otro factor de ste proceso, tan ambiguamente causa como consecuencia del
desarrollo industrial.
El crecimiento demogrfico que arranc hacia mediados del siglo XVIII fue resultado de un
doble movimiento: reduccin en las tasas de mortalidad y aumento en las de natalidad. Pero, segn
Niveau, es necesario descartar las razones de ndole sanitaria (los progresos de la medicina no
fueron factores de peso, sino hacia el siglo XIX). Es necesario, pues, buscar la explicacin en los
factores econmicos.
Durante un el siglo XVIII la tasa de natalidad en Inglaterra y Gales subi un 4% (33,8 - 37),
mientras que la de mortalidad se redujo un 10% (32,8 - 22,5). Ambos factores implicaron que la
poblacin total aumentase de 6.860.000 aprox. a unos 10.700.000 en el mismo perodo.
As, en poco ms o menos de un siglo, la presin demogrfica, que nunca haba sido mucho ms
que una variable dependiente, con la conformacin de la sociedad industrial se transforma en una
fuerza movilizadora incorporada a las estructuras sociales.
La presin demogrfica result ser el factor esencial para la expansin econmica. Slo la
demanda masiva de productos permiti la conformacin y el crecimiento de los mercados
industriales.
3. Desarrolla el progreso tcnico y las invenciones.

Evidentemente no basta con describir las particularidades de las innovaciones tcnicas. Es


necesario intentar explicar por qu se produce, en sta poca y no otra. Pero podemos analizar la
gnesis de tales inventos y ubicarla en un contexto ms amplio
Entre los inventos fundamentales en el desarrollo de la moderna industria inglesa encontramos 1.
Aquellos que favorecieron a la industria textil (como la lanzadera volante de John Kay de 1733 o
fundamentalmente la Sipinning Jenny de Hargraves y la Water-Frame de Arkwright, maquinas
hiladoras que rpidamente revolucionaron la industria algodonera; Crompton desarroll la mquina
denominada mula que permita elaborar un hilo fino pero sumamente resistente y William Kelly,
en 1770, construy las primeras mulas automticas movidas por fuerza hidrulica). Edmond
Cartwright construy el primer telar mecnico, que permiti absorber la creciente produccin de
hilo de algodn y a partir de 1785 hacer despegar como nunca antes a la industria textil.
El hierro ocup otro lugar fundamental en el desarrollo de la industria. Distintas innovaciones
como el carbn transformado en coque para la fundicin o la invencin del pudelaje, permitieron el
progreso de la metalurgia industrial.
Por ltimo, el premio al gran invento de la revolucin industrial en Inglaterra se lo lleva la
mquina de vapor desarrollada primero por Newcomen y luego, y fundamentalmente por James
Watt, quien encontr en 1782 la manera de transformar un movimiento oscilatorio en un
movimiento circular, dando lugar a la mquina que, entre muchas otras cosas permiti la aparicin
del ferrocarril.
El acto de inventar no es, ni ha sido jams, un puro producto de la necesidad ni la genialidad
individual, ms bien, procede del trabajo del hombre integrado en su medio econmico y social.
De hecho, la historia nos muestra que es bastante excepcional el caso de inventores que hayan
sido capaces de retener y aumentar el provecho de sus propias invenciones, pero lo que logr la
revolucin industrial es la prueba ms contundente de que la sociedad toda, se vio enormemente
afectada (para bien y para mal) por la aparicin de stas.