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Carcassonne, La memoria de los ctaros

Carcassonne est situada en la regin francesa de Aude, a 160 kilmetros de la frontera espaola y a noventa de Toulouse. Con 45.000 habitantes, en la ciudad se distinguen dos partes claramente diferenciadas: la ciudadela fortificada, importante enclave medieval que jug un importante papel en la cruzada contra los albigenses; y la villa, creada posteriormente para dar cabida al crecimiento de la poblacin. Los primeros asentamientos en lo que hoy es Carcassonne se produjeron hacia el siglo VI a.C., como demuestran las excavaciones arqueolgicas que han localizado restos de cabaas construidas por los Iberos. Estos pobladores fueron desplazados hacia el 300 a.C. por los Volcae-Tectosages, una tribu de origen centroeuropeo. Los romanos conquistaron la regin de Narbona el 122 a.C., y se asentaron en Carcassonne debido a las condiciones estratgicas que le permiten dominar la zona. A ellos se atribuye la construccin de las primeras murallas, como demuestra la construccin de las torres y las murallas evitando las lneas rectas, en un intento de reducir la efectividad de un ataque con arietes. Los muros se construyen con capas alternadas de piezas de piedra y bandas de ladrillo rojo.

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La situacin estratgica en que se ubica la ciudad la convirti en un importante objetivo de conquista durante las distintas pocas de la historia. Como consecuencia de esto, las fortificaciones de la plaza sufrieron continuas ampliaciones y mejoras para adaptarse a la evolucin de las tcnicas de guerra. En el ao 350 la ciudad fue tomada por los francos, aunque los romanos la recuperaron enseguida y comprendieron la necesidad de reforzar sus defensas. Sin embargo no fue suficiente para evitar que la ciudad cayera en manos de los visigodos en 436, durante el reinado de Teodorico. Las tcnicas constructivas desarrolladas por los romanos para sus fortificaciones permanentes fueron imitadas por los visigodos para compensar sus pocos conocimientos arquitectnicos. Su actividad, difcilmente diferenciable de la de sus antecesores, no aport nada nuevo a las construcciones sino que se limit a reponer los destrozos causados durante las batallas con que reyes locales como Clovis, Gondebaud y Gontran intentaban recuperar la ciudad.

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Entre los siglos XI y XIII se acometieron importantes obras como el Palacio Condal y la reconstruccin de las murallas, que despus del perodo visigodo, y especialmente desde la conquista de la ciudad por parte de los sarracenos, estaban bastante maltrechas. Bernard Aton Trencavel, vizconde de Albi, Nimes y Bziers se proclam vizconde de Carcassonne, que hasta entonces haba pertenecido al condado de Barcelona y que no reclam su feudo. Situada en un estratgico nudo de comunicaciones, la ciudad nadaba en la abundancia debido a los altos impuestos, hasta la mitad del valor de las mercancas, que cobraba a los comerciantes. Esto la convirti en un apetitoso bocado para las intrigas de los nobles, y el Catarismo fue la excusa ideal para conquistar la ciudad. (sigue 1/4)

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