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MBITO FARMACUTICO

FITOTERAPIA

Uso farmacutico de las hojas de alcachofa


ESTILITA ESTEVA ESPINOSA
Farmacutica.

Las plantas medicinales tradicionales siguen siendo de utilidad y suelen ser baratas y seguras. En algunas dolencias leves constituyen una excelente opcin teraputica y en enfermedades ms graves resultan tiles como complemento de los medicamentos. La alcachofa es una planta medicinal con propiedades colerticas y colagogas que tambin se emplea contra la migraa, la hipercolesterolemia y los valores altos de triglicridos.

a alcachofa (Cynara scolymus) es una planta de la familia de las asterceas. Es la variedad no espinosa del cardo salvaje y sus frutos son muy apreciados en la cocina mediterrnea. Adems del empleo culinario de los frutos, las hojas se utilizan en farmacia por sus propiedades teraputicas. Es hepatoprotectora, colertica, colagoga, hipocolesterolemiante y coadyuvante en las dietas destinadas a controlar el peso. Como nutriente resulta muy adecuada para evitar los excesos de la dieta pobre en verduras y fibra y excesivamente rica en grasas.

Historia El cultivo y el uso del cardo y de la alcachofa se remontan a la antigedad. En diversas representaciones del Antiguo Egipto aparecen con frecuencia unas a modo de pias, con las hojas o brcteas empizarradas, que parecen ser las cabezas de la alcachofera o del cardo. Existen tratados antiguos en los que se comparan las propiedades medicinales de ambas plantas. El cardo, tanto crudo como cocido, se considera til para el estmago, el hgado, la vejiga y los riones. Las

alcachofas favorecen el humor colrico y melanclico y perturban el cuerpo y el nimo incitando a la lujuria, por lo que se las recomienda para los novios y esposos. Los tratados antiguos suelen considerar ms adecuada la ingestin de cardos que la de alcachofas. Los autores sostienen que los cardos se digieren con facilidad, aumentan el apetito, dan templado mantenimiento, abren toda suerte de opilacin y provocan la diuresis, mientras que las alcachofas aguzan el apetito, dan sed, engendran humores corruptibles, alteran el
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hgado, mueven las materias blancas de las mujeres, causan excoriacin de los riones, aprietan el paladar y la lengua y son muy contrarias a los pulmones y a la garganta. Se las describe en los textos clsicos de Dioscrides, Mathiolo y Laguna. Descripcin La alcachofa es una planta herbcea, cultivada en muchos lugares del mundo, que es muy abundante en el mediterrneo donde pocas veces est asilvestrada. Es perenne, de hasta dos metros de altura. Sus hojas son pinnadolobuladas, de ms de 60 cm de longitud, con lbulos sin espinas y envs tormentoso. Las hojas tienen color verde claro y, sobre todo en la cara inferior, estn cubiertas de unas hebrillas blancas, muy finas, que se forman a modo de telaraas y que empalidecen an ms el color de las hojas. El color caracterstico de las hojas da nombre a la alcachofa, ya que en griego y en latn, cinara, significa color ceniciento. Tiene captulos vistosos de hasta 15 cm, con flores azuladas y brcteas ovales. El receptculo floral y la base de sus brcteas son comestibles. La parte de la planta que contiene los principios medicinales es la hoja que se desecha en alimentacin. Las hojas radicales, en roseta, se recogen en primavera. Las hojas de alcachofa pueden prensarse para producir un zumo que, concentrado y purificado, se destina a la preparacin de extractos. Tambin puede desecarse rpidamente despus de trocearlas en trozos pequeos. Composicin qumica de las hojas Los principios activos que contienen las hojas pertenecen principalmente a las familias qumicas de los cidos fenlicos, a lactonas sesquiterpnicas (de sabor amargo) y a los flavonoides: Lactonas sesquiterpnicas. Cinaropicrina, cinaratriol, grosheimina y deshidrocinaropicrina. cidos derivados del cido cinmico. Cinarina, cidos clorognico, neocloVOL 22 NM 9 OCTUBRE 2003

rognico, criptoclorognico, cafeico, cafeilqunico y dicafeilqunico. Flavonoides. Apigenina, luteolina, hetersidos de luteolina como escolimsido, cinarotrisido y rutina. Aceites esenciales. Sesquiterpenos como cariofileno y beta-selineno. Triterpenos como pseudotaraxasterol. Taninos. Polisacridos homogneos como la inulina. Polisacridos heterogneos como los muclagos. Esteroides. Beta-sitosterol y estigmasterol. cidos orgnicos. cidos mlico, lctico y fumrico. Minerales. Potasio, magnesio, hierro y fsforo.

vn comidas copiosas o abundantes en grasas. Las plantas medicinales ms utilizadas con estos fines son la alcachofa, el boldo, la fumaria, el rbano negro, la anglica, el hinojo, la milenrama y la menta. Accin hepatoprotectora

El extracto de hojas de alcachofa es un protector heptico, debido a la accin captadora de los radicales libres que producen la oxidacin celular. En pruebas experimentales se ha constatado que la oxidacin de las lipoprotenas de baja densidad resulta inhibida como consecuencia de la administracin del extracto de hojas de alcachofa. A pesar de ello, y de sus cualidades antitxicas, no est comprobado Accin colertica/colagoga que la alcachofa favorezca la regeneracin de las clulas hepticas, La cinarina tiene propiedades cole- como es el caso del cardo, pero s es rticas y colagogas, es decir, esti- recomendable su empleo en caso de mula la produccin de bilis en el insuficiencia heptica y hepatitis. hgado y facilita posteriormente su vaciado en la vescula biliar, lo que favorece la digestin de las grasas. Accin hipolipemiante La bilis, formada por sales biliares y colesterol, es secretada por los hepa- El extracto de alcachofa inhibe de tocitos y se almacena en la vescula forma indirecta la hidroximetilbiliar. Se excreta tras la ingestin de glutaril-coenzima A-reductasa alimentos para metabolizarlos y (HMGCoA-reductasa). Se ha comdigerirlos. Por accin de la bilis, las probado que la actividad es debida grasas provenientes de los alimentos al cinaratrisido y, sobre todo, a su oleaginosos y de las frituras son genina luteolina. Adems, aumenemulsificadas (fragmentadas en ta la eliminacin de bilis, lo que pequeas molculas), transformn- tiene un efecto coadyuvante y facidose en microgotas que son degrada- lita el drenaje de colesterol. das por las lipasas pancreticas e Diversos estudios realizados intestinales, quedando aptas para ser recientemente con pacientes que degradadas por las enzimas lipasas presentaban valores sricos elevasegregadas por el pncreas. La bilis dos de colesterol han demostrado prepara la digestin de los cuerpos que la ingestin de preparados a grasos y ms tarde se produce la partir de extractos de hojas de digestin gracias al jugo pancreti- alcachofa reduce el valor de colesco, el nico capaz de proceder a la terol total y cLDL. degradacin de las grasas. Las enziSe considera adecuado un cammas digestivas son segregadas por el bio en la alimentacin cuando pncreas y consisten en lipasas, existen valores de colesterol total colesterolasas, glucidasas y proteasas. entre 220 y 300 mg/dl y valores Se recomienda el uso de colerti- de cLDL mayores de 150 mg/dl. cos y colagogos en caso de dispepAntes de llevar a cabo una terasia no ulcerosa, es decir en los tras- pia medicamentosa con hipolipetornos que se producen cuando no miantes sintticos se debe optar se digieren bien los alimentos y se por modificar la dieta, adoptando producen digestiones lentas y una que reduzca la ingestin de grapesadas, acompaadas muchas veces sas. Es muy aconsejable acompaar de aerofagia y ardores. Tambin se la dieta hipocolesterolemiante con aconseja su empleo cuando se pre- la administracin de preparados de
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hojas de alcachofa, as como controlar el peso y la tensin arterial y hacer ejercicio fsico moderado. El extracto de hojas de alcachofa es una buena opcin fitoteraputica por sus propiedades colerticas, hipocolesterolemiantes, antidisppticas, antiemticas y espasmolticas. Es destacable el potente poder antioxidante y de proteccin sobre las clulas hepticas. La inhibicin de la sntesis de colesterol nuevo, el aumento de la excrecin biliar de colesterol y la inhibicin de la oxidacin de cLDL representan una accin triple para la prevencin de arteriosclerosis. La existencia de depsitos de colesterol en las paredes internas de las arterias conduce progresivamente a un estrechamiento de los vasos, lo que provoca un trastorno considerable del flujo sanguneo. En consecuencia, se pueden presentar dolencias graves como angina de pecho, infarto de miocardio, apopleja o trastornos de percusin en las piernas u otros rganos. Tratamiento de la hipertrigliceridemia Se considera que existe hipertrigliceridemia cuando la cifra supera 1,5 g/l en ayunas por la maana. Suele descubrirse en anlisis rutinarios efectuados a personas obesas, mujeres que toman anticonceptivos orales, diabticos y pacientes con hipercolesterolemia. El incremento de la cifra de triglicridos en sangre predispone a presentar patologas tromboemblicas y pancreatitis. El exceso en la sntesis de triglicridos suele ser debido a la intolerancia a la ingestin de alcohol o a los glcidos o al exceso de caloras en la dieta. Las medidas dietticas consisten en suprimir el alcohol y realizar un rgimen sin fruta, fcula ni azcares y disminuir la ingestin de caloras. El examen debe repetirse al mes de haber adoptado estas medidas dietticas. Adems de medicamentos como las estatinas, se emplea la fitoterapia. Se usan plantas ricas en muclagos, que disminuyen y demoran la absorcin de los azcares. Las ms empleadas son la ispgula (Plantago ovata) y la alcachofa.
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(cido acetilsaliclico) y las sustancias que interfieren con los neuromediadores (metisergida). Son tiles las plantas sedantes y espasmolticas. Las ms empleadas son la matricaria, la amapola de California, la milenrama y la alcachofa. Posologa y precauciones Se usa la droga pulverizada, el extracto fluido o seco y la tintura. Normalmente, la dosis media diaria es de 6 g de droga. En principio, el extracto de hojas de alcachofa puede ser tomado por todas las personas, pero existen algunas situaciones a tener en cuenta antes de su empleo. Est contraindicada en casos de litiasis biliar u obstruccin de los conductos biliares y en mujeres embarazadas y lactantes. Se ignora si los componentes de la hoja de alcachofa son excretados en cantidades significativas con la leche materna y si ello puede afectar al lactante. Se recomienda suspender la lactancia materna o evitar la administracin de los preparados con extractos de hojas de alcachofa. Adems, la alcachofa puede disminuir la secrecin de leche y los principios amargos que contiene pueden llegar a la leche materna y conferirle un sabor desagradable. Conclusin Algunos estudios recientes ponen de manifiesto que un tercio de la poblacin espaola presenta molestias disppticas, un problema que afecta a muchas mujeres y varones a partir de los 35 aos. Debido a factores como el estrs en el mbito profesional y laboral, una alimentacin desequilibrada y el consumo frecuente de comidas rpidas, se originan trastornos funcionales del sistema digestivo, sobrecarga heptica, saciedad y flato. Gran parte de la poblacin presenta valores elevados de colesterol y triglicridos. En todos estos casos est indicado el uso de los extractos de hojas de alcachofa, habitualmente en forma de cpsulas, un remedio seguro y bastante eficaz que sirve de complemento a otros medicamentos ms activos y que tiene la ventaja de su reducido coste. s
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Alcachofa (Cynara scolymus L.).

Tratamiento de la migraa La migraa afecta a gran parte de la poblacin, especialmente a la femenina. El perfil tpico del paciente migraoso es una mujer joven, que vive en una gran ciudad y presenta 1-4 crisis al mes. El tratamiento consiste en atacar la crisis migraosa o proceder a un tratamiento preventivo de fondo. En las crisis se

El extracto de hojas de alcachofa es una buena opcin fitoteraputica por sus propiedades colerticas, hipocolesterolemiantes, antidisppticas, antiemticas y espasmolticas
recurre a antlgicos, antiinflamatorios no esteroides y alcaloides de conezuelo de centeno. La fitoterapia es de escasa eficacia, por lo que no se suele utilizar. Por el contrario, es muy til en el tratamiento de fondo, sobre todo asociada a otros medicamentos ms activos. El tratamiento de fondo debe ser habitual y regular y se acta sobre el mecanismo vasculohumoral responsable de las crisis migraosas. Hay tres categoras de medicamentos: los estabilizantes del tono vascular (dihidroergotamina), los inhibidores de la agregacin plaquetaria