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MBITO FARMACUTICO

FITOTERAPIA

Plantas medicinales antiinflamatorias utilizadas en el tratamiento del reumatismo


M. TRNSITO LPEZ LUENGO
Farmacutica.

Sauce.

La incorporacin y utilizacin de las plantas medicinales en el tratamiento de diversas reacciones inflamatorias, en particular el reumatismo, son prcticas comunes en la medicina tradicional. Hoy da es evidente que el inters de las sustancias antiinflamatorias de origen vegetal va en aumento, porque ofrecen en algunos casos ventajas en relacin a los antiinflamatorios clsicos, como es la baja incidencia de efectos secundarios.

no de cada tres espaoles que acude al mdico lo hace debido a una enfermedad reumtica. As, se calcula que 5 millones de espaoles padecen alguna de las 250 enfermedades reumticas conocidas. La caracterstica comn de estas enfermedades es que comienzan o terminan afectando a alguna parte del aparato locomotor, pero los sntomas son muy diversos, desde
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molestias espordicas a dolor crnico e inflamacin. Las articulaciones son las zonas ms afectadas, aunque huesos, tendones, ligamentos y msculos tambin pueden verse perjudicados. La artrosis y la artritis reumatoide son dos de las enfermedades reumticas ms comunes. En nuestro pas, se calcula que unos 300.000 espaoles padecen artritis

reumatoide y que el 25% de la poblacin adulta sufre alguna forma de artrosis, porcentaje que se incrementa considerablemente en las personas mayores de 65 aos. La artrosis se presenta generalmente a partir de los 50 aos y afecta sobre todo a las mujeres. El incremento de la esperanza de vida de la poblacin espaola hace prever una mayor incidencia de esta
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enfermedad, que se produce por la degeneracin del cartlago que facilita el movimiento de las articulaciones, con dolor e inflamacin en stas. La prevalencia aumenta con la edad y la obesidad. Al igual que en el caso de la artrosis, la artritis reumatoide, enfermedad que padece una de cada 100 personas, es ms frecuente entre las mujeres. Se trata de una enfermedad autoinmunitaria, que se caracteriza por la inflamacin de una o varias articulaciones. Aunque se desconoce el origen de la enfermedad, se cree que se debe a un conjunto de factores de origen gentico, ambiental e inmunolgico. La artritis reumatoide, en su forma grave, disminuye la esperanza de vida 5-10 aos y, adems del dolor y la inflamacin, la enfermedad puede ocasionar deformidades fsicas graves y lesiones orgnicas. Una de las consecuencias ms frecuentes de la artritis reumatoide es la discapacidad; pero aunque los sntomas pueden presentarse a cualquier edad, es ms frecuente entre los 40 y los 50 aos. De estos pacientes, el 10% llegar a tener un grado de incapacidad total y un 25% tendr limitaciones importantes. Entre el resto, slo el 10% obtendr una remisin casi completa de la enfermedad, mientras que el 55% podr realizar sus actividades habituales, aunque con ciertas limitaciones. Los frmacos empleados habitualmente contra la inflamacin y el dolor son analgsicos y los antiinflamatorios (AINE), que aunque poseen una alta eficacia, provocan graves efectos secundarios, fundamentalmente de carcter gastrointestinal. Con la aparicin de nuevos frmacos inhibidores de la COX-2 se abre una esperanza para los enfermos de artrosis y artritis reumatoide, ya que estos medicamentos frenan la inflamacin y reducen el dolor, disminuyendo de forma significativa los trastornos gstricos y renales que son frecuentes con el empleo de los analgsicos y los antiinflamatorios tradicionales. Por otro lado, la utilizacin de plantas medicinales en el tratamiento de diversas reacciones inflaVOL 22 NM 6 JUNIO 2003

Harpagofito.

matorias en particular, el reumatismo han sido desde siempre prcticas comunes en la medicina tradicional. Adems, actualmente, estas sustancias antiinflamatorias de origen vegetal presentan un inters renovado, ya que, adems de haber sido demostrada su eficacia, ofrecen en algunos casos ventajas en relacin a los antiinflamatorios clsicos, como es la baja incidencia de efectos secundarios. Entre las drogas vegetales utilizadas tradicionalmente en el tratamiento de patologas reumticas, y estudiadas ms recientemente, se pueden citar las siguientes: la corteza de sauce, la raz de harpagofito y, para uso externo exclusivamente, la mostaza negra. Drogas con precursores del cido saliclico Corteza de sauce Entre las drogas con principios activos que en el organismo son capaces de dar cido salcilico, destaca la corteza de sauce (Salicilis cortex), obtenida de diversas especies del gnero Salix (salicceas), principalmente S. alba, S. purpurea, S. daphnoides y S. fragilis, entre otras. Esta droga contiene derivados saliclicos (1,5-11%) tales como salicina o salicsido (glucsido de sali-

genina), salicortina, tremulacina y salirrepsido. Estos compuestos actan como profrmacos, ya que gracias a la accin de las estearasas y el pH bsico intestinales se hidrolizan a salicina. sta, por la accin de las betaglucosidasas del tubo digestivo, es hidrolizada a saligenina (alcohol saliclico) y glucosa. El alcohol saliclico, que es absorbido en el intestino en un 86%, en el hgado se oxida a cido saliclico, que es propiamente el que ejerce la accin analgsica, antipirtica y antiinflamatoria. El salicilato sdico inhibe a un factor de transcripcin nuclear NF-kappa B que, a su vez, inhibe la produccin de ciertas citocinas y molculas de adhesin; es decir, es un inhibidor de la sntesis de prostaglandinas por inactivacin irreversible de la ciclooxigenasa, lo que explicara su actividad. Sin embargo, el efecto antiagregante plaquetario es muy bajo comparado con el cido acetilsaliclico. Segn la Real Farmacopea Espaola, la corteza de sauce desecada debe contener al menos un 1,5 % de derivados saliclicos totales, expresados como salicina. Adems de derivados saliclicos, la corteza de sauce contiene cidos orgnicos (saliclico, vainllico, sirngico y cafeico), vanillina, flavonoides (isosalipurpsido, 0,21,5%) y taninos. La corteza de sauce se utiliza como antirreumtico, en dolores de origen inflamatorio, cefaleas leves y en estados febriles, gripe y resfriados. Se usa en forma de droga pulverizada, infusin, decoccin, extracto fluido o seco, o de tintura. La dosis diaria que recomienda la Comisin E del Ministerio de Sanidad alemn es de 60-120 mg de salicsido al da, que corresponde a 6-12 g de corteza. No se deben administrar cantidades tan altas de droga por el alto contenido en taninos del sauce, por lo que es conveniente usar otras formas farmacuticas como el extracto seco encapsulado. Se aconseja tomar el sauce despus de las comidas. El uso de corteza de sauce est contraindicado en caso de hipersensibilidad a los salicilatos, lcera pptica y gastritis, ya que se podra producir un empeoramiento debido al efecto ulcerognico de
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Drogas con iridoides

Mostaza negra.

los salicilatos. Tampoco debe usarse el sauce durante el embarazo debido a la posibilidad de induccin de abortos espontneos o de partos prematuros; ni en la lactancia, ya que los salicilatos pueden acceder a la leche y producir efectos adversos en el lactante. En nios pequeos no debe usarse debido a la posible relacin del consumo de salicilatos con el sndrome de Reye. Por otro lado, la corteza de sauce debe usarse con precaucin en caso de asma debido al efecto broncoconstrictor de los salicilatos por inhibicin de la sntesis de prostaglandina E2, y en caso de trastornos de la coagulacin debido a que puede favorecer la aparicin de hemorragias. En cuanto a las posibles interacciones medicamentosas, la corteza de sauce puede potenciar la actividad y los efectos secundarios de otros AINE, heparina, anticoagulantes orales y antiagregantes plaquetarios. Tambin hay que tener en cuenta que, tanto el consumo de alcohol como de barbitricos pueden enmascarar los sntomas de la sobredosis por salicilatos y pueden potenciar la toxicidad de los mismos.
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La droga se usa en forma de droga pulverizada, infusiones o maceHarpagofito raciones, extracto fluido o seco, Dentro del grupo de los iridoides tinturas. Las dosis diarias recodestaca el harpagofito (Harpa- mendadas para el tratamiento de gophytum procumbens). La droga est los dolores articulares son: constituida por los engrosamientos de las races secundarias de la 4,5 g de droga pulverizada caplanta. Sus componentes caracte- da 24 horas. rsticos son glucsidos amargos de En infusin se preparan 4,5 g tipo iridoide (2%), entre los que en 300 ml de agua (tomar 100 ml destacan harpagsido o harpagina cada 8 horas). (ster del cido cinmico), pro En extracto fluido 1:1 (g/ml) cmbido y harpgido. Tambin se toma 1,5 ml cada 8 horas. contiene cido cinmico libre, glucsidos fenlicos (actesido, isoacComo antiinflamatorio-antirreutesido), esteroles libres y esterifi- mtico se deben prescribir tratacados, cidos triterpnicos, abun- mientos prolongados (al menos 3 dante estaquiosa y trazas de aceite meses de duracin). esencial. No se han descrito interacciones La raz de harpagofito presenta ac- con otros medicamentos. cin antiinflamatoria, adems de un efecto ligeramente analgsico, espasmoltico, hipolipemiante y diurtico Drogas rubefacientes uricosrico. de aplicacin tpica Los betasitosteroles inhiben la formacin de la prostaglandina-sinteta- Este tipo de drogas vegetales actsa, que participa en el proceso infla- an en las terminaciones sensoriales matorio, por lo que el harpagofito y producen signos de irritacin, disminuye considerablemente la sen- pero atenan el dolor y el espasmo sacin dolorosa y mejora la motilidad muscular a travs de reflejos locasin que aparezcan efectos adversos, les. Se aplican tpicamente (crepor lo que puede asociarse a otros an- mas, ungentos) con un ligero matiinflamatorios (corticoides y antiin- saje, para el tratamiento sintomflamatorios no esteroideos) con obje- tico de dolores musculares y to de reducir la dosis de stos. Su uso reumticos (p. ej., en tendinitis, est indicado en caso de enfermeda- bursitis y artritis reumatoidea). des reumticas, artritis reumatoide, Entre las drogas utilizadas con artrosis, bursitis, fibromialgias, fi- este fin destaca la mostaza negra. brositis, epicondilitis, traumatismos. Mostaza negra Debido a los principios amargos La droga est constituida por las tambin se utiliza como aperitivo- semillas de Brassica nigra. Contieeupptico y colagogo, por lo que ne sinigrina (sinigrsido o aliltambin est indicado en caso de glucosinolato), compuesto azufraanorexia, dispepsias hiposecretoras do que por hidrlisis enzimtica y disquinesias hepatobiliares. (mirosinasa) da lugar a la formaTradicionalmente, tambin se ha cin de isotiocianato de alilo (alilutilizado por va tpica para el trata- senevol) o esencia de mostaza, que miento de lesiones y lceras cutneas. posee una accin altamente rubefaEs una droga poco txica y bien ciente y revulsiva, mitigada en tolerada, si bien puede producir li- parte por la presencia del muclageras alteraciones gastrointestina- go. Adems de sinigrina, la mostales en individuos sensibles, princi- za negra contiene muclagos palmente en dosis elevadas. (20%), derivados del fenilpropano, Su uso est contraindicado en ca- cidos fenlicos derivados del ciso de hipersensibilidad al harpago- do cinmico y abundantes lpidos fito, gastritis, lcera gastroduode- (30%) como los cidos oleico, linal y obstruccin de las vas bilia- noleico, linolnico y ercico. res. Tampoco debe usarse en caso El efecto rubefaciente que ejerce de embarazo, por su probable ac- la mostaza negra puede llegar a cin occitcica. producir una disminucin de la inVOL 22 NM 6 JUNIO 2003

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flamacin cuando sta se aplica por va tpica, por lo que se utiliza como antiinflamatorio de uso tpico. Es muy importante prescribir exclusivamente en forma tpica, ya que se trata de una droga txica por va interna. sta provoca gastroenteritis y convulsiones, y puede producir colapso cardiorrespiratorio; adems, en dosis altas es abortiva. Para su uso exclusivamente externo se utiliza en forma de sinapismo (harina de mostaza y agua tibia, al 50%; despus envolver en una gasa y mantener en contacto con la piel durante 10-15 minutos), cataplasma sinapizada (mezclar una parte de la harina de mostaza con tres partes de harina de linaza, diluida en agua a 40 C; despus aplicar envuelta en una gasa), pediluvio sinapizado (20-30 g de harina de mostaza por litro de agua) y en forma de bao sinapizado (150 g de harina mostaza en un saquito inmerso en el agua de un bao caliente).

El efecto rubefaciente que ejerce la mostaza negra puede llegar a producir una disminucin de la inflamacin cuando sta se aplica por va tpica
Nunca se debe mantener la aplicacin ms de 1015 minutos, pues pueden aparecer ampollas e incluso ulceraciones y necrosis. Se debe evitar en todo momento el contacto con los ojos. La mostaza negra no debe usarse en nios menores de 6 aos debido a su efecto irritante, ni tampoco en caso de embarazo ni lactancia debido a la ausencia de datos que avalen su seguridad. s
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