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CIP N 108833 CIP N 108833 CIP N 108833 CIP N 108833

2011 2011 2011 2011



Universidad Nacional Jos Faustino Snchez Carrin
Facultad de Ingeniera Qumica, Metalurgia y Ambiental E.A.P. Ingeniera Metalrgica.


Ing. Joaqun Jos Abarca Rodrguez Flotacin de Minerales 2011
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NDICE
Caratula
ndice
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Concentracin.
1. Antecedentes de la flotacin.
1.1. Concentracin
1.2. Flotacin de Espuma.
1.3. Mecanismo de la Flotacin de Espumas.
1.4. Tipos de Flotacin.
1.5. Importancia de la Flotacin de Espumas.
1.6. Aspectos del proceso de flotacin de espumas.
1.7. Fases e interfaces en el proceso de flotacin.
1.7.1. El agua.
1.7.2. El slido.
1.7.3. El gas.
1.7.4. Caractersticas de las distintas interfaces.
1.8. La mineralizacin y su relacin con la mineralurgia.
1.9. Aplicacin de la flotacin.
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Teora de Flotacin de Minerales
2. Flotacin de minerales.
2.1. Clasificacin de flotacin de minerales.
2.2. Flotacin de sulfuros.
2.2.1. Teora qumica o de la oxidacin superficial.
2.2.2. Teora de semiconductores.
2.2.3. Teora electroqumica.
2.2.4. Teora de la adsorcin fsica.
2.3. Flotacin de minerales sulfuros.
2.3.1. Oro plata.
2.3.2. Plomo cinc
2.3.3. Plomo cinc fierro.
2.3.4. Cobre plomo cinc fierro
2.3.5. Cobre
2.3.6. Cobre molibdeno.
2.3.7. Cobre nquel
2.4. Flotacin de minerales oxidados.
2.4.1. Teora de la adsorcin inica o de la formacin de hemi-micelas.
2.4.2. Teora de la solubilidad.
2.4.3. Teora ionomolecular.
2.4.4. Efecto de los hidroxi-complejos superficiales.
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Termodinmica de la Flotacin
3. Principio termodinmica de la flotacin.
3.1. Fenmenos elctricos en la interfase mineral agua.
3.2. Esquema idealizado de la capa elctrica doble.
3.3. Doble capa elctrica.
3.3.1. Zona de la doble capa elctrica.
3.4. Adsorcin.
3.4.1. Clasificacin.
3.5. Iones determinantes de potencial.
3.5.1. Punto de carga cero.
3.5.2. Potencial zeta y punto isoelctrico.
3.5.3. Propiedades de la doble capa elctrica.
3.5.4. Efectos de la doble capa elctrica en el proceso de flotacin.
3.6. Termodinmica del mojamiento o de interfases.
3.6.1. Angulo de contacto y ecuacin de Young.
3.6.2. Angulo de contacto y ecuacin de Young.
3.6.3. Termodinmica de la mineralizacin de las burbujas.
3.6.4. Mecanismo de la mineralizacin de las burbujas de aire.
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Equipos de Flotacin
4. Celda de flotacin. 29

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4.1. Funcin de las celdas de flotacin.
4.2. Tipos de celdas de flotacin.
4.2.1. Celdas mecnicas.
4.2.2. Celdas neumticas.
4.2.3. Celdas de flotacin gigantes.
4.2.4. Celda columna.
4.3. Circuitos de flotacin.
4.3.1. Circuitos simples.
4.3.2. Circuitos complejos.
4.3.3. Circuitos de acuerdo a la heterogeneidad del material.
4.3.4. Caractersticas de las celdas de flotacin.
4.3.5. Ventajas tecnolgicas de las celdas de flotacin.
4.4. Balance y recuperacin en la flotacin.
4.5. Cintica de la flotacin.
4.5.1. Mtodo analgico.
4.5.2. Circuito de flotacin bach.
4.5.3. Circuito de flotacin contino.
4.6. Dimensionamiento de acondicionador y celda.
4.7. Evaluacin en el proceso de flotacin de minerales.
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Reactivos de flotacin
5. Reactivos.
5.1. Clasificacin de los reactivos.
5.1.1. Espumantes.
5.1.2. Colectores promotores.
5.1.3. Modificadores.
5.1.4. Formula de preparacin de reactivo.
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CONCENTRACIN DE MINERALES
1. Antecedentes de la Flotacin.

La flotacin de espumas se puede decir que es relativamente reciente y por tanto, considerarlo como un proceso
moderno, cuyos fundamentos tericos y tecnolgicos fueron desarrollados slo en el siglo XIX. Sin embargo, como todos los
grandes descubrimientos, este proceso tiene antecedentes histricos que se pueden remontar hasta varios siglos atrs. As
tenemos:

a. Herodotus 500 aos A.C. relata la separacin de granos de oro de las arenas utilizando plumas de ganso engrasadas.
b. En 1491, los rabes separaban la azurita con resinas fundidas que impregnaban al mineral.
c. En 1731 se conoce la adhesin de un slido de aire, a partir de una pulpa.
d. En 1860, Haynes descubre las diferencias en la humectabilidad de los minerales por el agua y el aceite. No se us por
el gran consumo de aceite en relacin de 1:9 a 1:5 aceite/agua.
e. En 1885-86 el americano Everson us agua acidificada para producir las burbujas (cido sulfrico- carbonato de
calcio). Este hecho marc el comienzo de la flotacin industrial.
f. En 1901-02 Potter en Australia y Fromet en Italia utilizaron un gas como medio flotante.
g. En 1905-06 se logra un importante avance cuando Ballot y Sulman y Picard reducen el consumo de aceite al
introducir aire a la pulpa para producir las burbujas por agitacin.
h. En 1912 se estableci que el bicromato deprime a la galena (PbS) y que el SO2 deprime a la blenda 2 o esfalerita
(ZnS).
i. En 1913, Bradfor descubre que el CuSO4 activa a la esfalerita, lo que permiti la separacin selectiva del PbS y ZnS.
Tambin se aplic el principio de sub-aireacin y el concepto de flotacin reversa o inversa.
j. En 1917 se patent el primer colector no basado en aceites, - La x-naftilamina- por Coliss. Tambin Sheridan y
Griswold utilizaron el cianuro como depresor de esfalerita y pirita, del mismo modo el sulfato de zinc como depresor de
la esfalerita.
k. En 1924 Sulman y Edser patentaron los jabones del cido graso.
l. En 1925, Keller patent a los xantogenatos alcalinos - Xantatos- como colectores. Tambin este ao se propuso el
uso de colectores catinicos para la flotacin de silicatos, siendo en ellos el catin una amina primaria como grupo
activo.
m. En 1926, Whitworth patent como colector al cido dithiofosfrico -Aerofloats.
n. En 1952, Tveter descubre al espumante soluble en agua -Dow froth.
o. En 1954, Harris y Fischback descubri al dialkil-tionocarbamato bajo como colectores.
p. En 1978, R. Klimpel Introduce los modelos matemticos de la cintica de flotacin
q. En 1979, Hansen y Meyer han desarrollado un colector para mejorar la recuperacin de carbn oxidado.

A la fecha, los avances en flotacin, se han enmarcado en el desarrollo de nuevos reactivos cada vez ms selectivos y de
usos ms especficos, de uso para un determinado mineral, proveniente de un yacimiento tambin especfico.

1.1. Concentracin.

La Mineralurgia est constituida bsicamente de dos etapas principales que son: La liberacin de los minerales
valiosos de la ganga (Mineralurgia I Chancado y Molienda), y Separacin de estos minerales valiosos de la ganga, que
comnmente se le conoce como Concentracin.
La mineralurgia est relacionada principalmente con los mtodos fsicos de concentracin, los cuales pueden ser:
a. Propiedades pticas (color, brillo, fluorescencia, etc.), radiactivas, etc., conocido desde muy antiguo como pallaqueo
o escogido a mano.
b. Diferencias en gravedad especfica de los minerales, que se le conoce normalmente como concentracin
gravimtrica. Utiliza el movimiento diferencial de los minerales debido a los efectos de masa, por lo general en
corrientes hidrulicas.
c. Diferentes propiedades superficiales de los minerales que se le conoce como flotacin de espumas, donde la pulpa
se acondiciona con varios reactivos qumicos, que hacen a los minerales valiosos vidos por el aire (hidrofbicos o
aeroflicos) y que los minerales tengan ms avidez por el agua y rechacen al aire (aerofbicos o hidroflicos), dando

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lugar a una separacin selectiva por transferencia de los minerales valiosos a las burbujas de aire que forman la
espuma flotante sobre la superficie de la pulpa, la cual se extrae como concentrado.
d. Propiedades magnticas de los minerales, que se le conoce como concentracin magntica.
e. Propiedades de conductividad elctrica que se define como concentracin electrosttica.

1.2. Flotacin de Espumas.
Se puede definir a la flotacin de espumas como un proceso mineralgico - qumico cintico, o tambin, la flotacin
de minerales en espumas es un proceso fsico-qumico, cuyo objeto es la separacin de especies minerales valiosas de las
no valiosas, a travs del uso de la adhesin selectiva de burbujas de aire a las partculas minerales valiosos.

En un proceso de concentracin de minerales ideal, la mena mineral se divide en un concentrado enriquecido con el
componente til o valioso y una cola o relave con los minerales que componen la ganga. Por su parte, la estabilidad de la
burbuja depender del espumante agregado al proceso de flotacin. El proceso de flotacin de espumas se lleva a cabo en una
mquina denominada Celda de Flotacin.



Fig. N 1-1: Celda de Flotacin.

1.3. Mecanismos de la Flotacin de Espumas.

El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de los slidos a separar. Se trata
fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de los slidos frente al agua, o sea, de mojabilidad de los slidos.

Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como grafito, carbn bituminoso, talco y otros, son poco
mojables por el agua y se llaman minerales hidrofbicos naturales.

Los minerales que son xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son hidroflicos, o sea, mojables por el agua.

Adems los minerales hidrofbicos son aeroflicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras que
los minerales hidroflicos son aerofbicos, o sea, no se adhieren normalmente a ellas.

a. Minerales Hidroflicos.- Son mojables por el agua,
constituidos por: xidos, sulfatos, silicatos,
carbonatos y otros, que generalmente representan la
mayora de los minerales estriles o ganga. Haciendo
que se mojen, permanezcan en suspensin en la
pulpa para finalmente hundirse.
b. Minerales Hidrofbicos.- Son aquellos que no son
mojables o son poco mojables por el agua, dentro de
ellos tenemos: Los metales nativos, sulfuros de
metales o especies tales como: Grafito, carbn
bituminoso, talco y otros, haciendo de que evite el
Fig. N 1-2: Mecanismo de flotacin
PROCESO MINERALURGICO
QUIMICO
QUIMICA DE LOS
REACTIVOS
PROCESO
CINETICO
CINETICA
MICROSCOPICA
MINERALES Y
PROPIEDADES
SUPERFICIALES
FLUIDO MICROSCOPICO Y CINETICA
DE TRANSFERENCIA DE PARTICULAS
PROCESO DE FLOTACION DE
MINERALES

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mojado de las partculas minerales, que pueden
adherirse a las burbujas de aire y ascender

1.4. Tipos de Flotacin.






Fig. N 1-3: Esquema del proceso de flotacin en una celda mecnica convencional.

Entindase por selectividad a la fijacin preferencial del colector o reactivo heteropolar en la superficie de un
determinado mineral valioso.

1.5. Importancia de la Flotacin de Espumas.

o La introduccin del proceso de flotacin de espumas en los albores del siglo XX revolucion la industria de los minerales
que por su versatilidad se usa y aplica para procesar tonelajes cada vez ms grandes y de ms baja ley; de ah que, su
importancia radica en que desde su invencin est permitiendo el tratamiento de menas complejas de muy baja ley, que de
otro modo se habran considerado menas no econmicas.
o En cuanto al aspecto tecnolgico-cientfico del proceso Actualmente el proceso de flotacin de espumas es utilizado para
concentrar minerales sulfuros complejos de Cu-Mo, Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Pb-Zn-Fe, etc.; minerales oxidados de Cu, Pb, Zn,
Fe, W, Sn, etc.; minerales sulfuros que contienen Oro; minerales de Plata; minerales industriales no metlicos, azufre,
talco, y carbn mineral.
o En cuanto al aspecto econmico, permite al Estado obtener grandes divisas con las cuales puede desarrollar otros
sectores de carcter social, como el sector educacin, salud, de defensa, etc., en suma, el desarrollo del Pas.
o En cuanto al aspecto social, genera puestos de trabajo a nivel profesional, tcnico y operarios, mejorando la calidad de
vida y el desarrollo de los pueblos aledaos a los centros mineros.
o En cuanto a lo industrial (fabril) permite el desarrollo de todo tipo de industria desde la metal-mecnica, hasta la textil y
alimentaria, empresas financieras, de seguros, de servicios, etc.
o La flotacin de minerales difcilmente ser reemplazada en el tiempo, debido a su relevancia en el procesamiento de
minerales y que an no ha sido medida en su real magnitud, sobre todo cuando influye enormemente en la metalurgia
extractiva, lo cual implica que sin la existencia de este proceso, no hubieran podido desarrollarse procesos ulteriores, tales
Los tipos de flotacin
pueden ser:
Flotacin de
espumas.
Flotacin por
pelculas.
Flotacin por
aceites.
Siendo de mayor
aplicacin
en la actualidad, en
nuestro
Pas, la flotacin de
espumas, que a su vez
puede ser clasificada en:
Flotacin directa, cuando en
la espuma se tiene al mineral
valioso concentrado y en la
pulpa el mineral de ganga como
relave.
Flotacin reversa o inversa,
cuando en las espumas se
capta a la ganga y en la pulpa
queda el mineral considerado
de valor como relave que es
recuperado posteriormente.
Tambin
puede
clasificarse
en:
Flotacin bulk o colectiva, en la
cual se obtiene en un concentrado
todos los minerales valiosos
contenidos en la mena y un relave
con el material sin valor o ganga.
Flotacin selectiva o
diferencial, la cual por la accin
selectiva de los reactivos permite
obtener en un concentrado un
slo mineral valioso, es decir, en
mayor concentracin.

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como la tostacin, la conversin, la fusin y la refinacin. Hoy cada vez permite hacer una reingeniera en la flotacin de
sulfuros haciendo aplicable la bio hidrometalurgia para la extraccin ms limpia de los metales.
o Beneficio (adecuacin) de materias primas (pigmentos, caoln, arcillas para cermica); Medio Ambiente (separacin
slido/lquido o lquido/lquido). Tratamiento de compuestos orgnicos (plantas de extraccin por solvente), aceites, grasas
y colorantes (gatas). Tratamiento de efluentes que contienen metales pesados, aniones (CN
-
, CrO4
=
, AsO4, SO4
=
, PO4,
MoO, F
+
), complejos y quelatos (galvanoplastia, siderrgicas, industria MoO4, minero- metalmecnica).
o Metales pesados "removibles" (recuperables) por flotacin: Ag
+1
, Sn
+2
, As
+3
, Cr
+3
/Cr
+6
, Au
+2
/Au
+4
Be
+2
, Cd
+2
, Co
+2
, Ga
+2
,
Ge
+4
, Hg
+2
, Pb
+2
, Mn
+2
, Ni
+2
, Cu
+2
, Zn
+2
, Sb
+3
, Se
+2
.


1.6. Aspectos del Proceso de Flotacin por Espuma.

Algunos Metalurgistas han sealado en sus estudios que en el proceso de flotacin de espumas hay ms de 32 variables.
Southerland y Wark las han clasificado meridianamente en tres grupos importantes de variables y son:

a. Variables que dependen de los
componentes qumicos tales como:
Dosificacin y potencia de los reactivos.
Colectores.
Espumantes.
Modificadores:
Activadores
Depresores
Modificadores de pH. (Eh)
pH (Eh) de mejor selectividad.

Es decir, todo lo que concierne al comportamiento fsicoqumico para lograr la hidrofobizacin del mineral valioso
dentro del ambiente de la celda.

b. Variables que dependen de los
componentes de equipamiento:
Diseo de la celda convencional.
Diseo de la celda columna.
Agitacin de la pulpa (RPM).
Configuracin del banco de celdas.
Remocin de la espuma.

Es decir, todo lo que concierne al comportamiento hidrodinmico que involucra el movimiento partcula-burbuja-fluido
dentro del ambiente de la celda de flotacin de espumas.

c. Variables que dependen de los
componentes de operacin:
Velocidad de alimentacin (m3/h) o GPM).
Tiempo de retencin
Mineraloga y ley de la mena.
Tamao de partculas (densidad y forma).
Grado de liberacin (grado de diseminacin).
Grado de oxidacin (degradacin).
pH natural del mineral.
Densidad de pulpa (% de slidos).
Temperatura.
Flujo de aire (psi, Pa).
Remocin de la espuma (natural o mecnica).


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Fig. N1- 4: Circuito de flotacin simple
De todas las variables antes
mencionadas, el proceso de
flotacin depende de dos
variables o parmetros
principales, a saber:
Tiempo de retencin
necesario necesario para
que ocurra el proceso de
separacin, con el cual se
determina el volumen de
pulpa y el nmero de
celdas requeridas.
Agitacin y aireacin
necesarias para las
condiciones ptimas de
flotacin, con las cuales se
determina el mecanismo
del tipo de flotacin (en
celdas mecnicas o en
celdas columna) y la
energa requerida.
La flotacin est basada en
el tiempo de retencin, por
tanto hay dos alternativas a
seguir para seleccionar el
tamao de celdas y la
longitud de los bancos.
Estas son:
Celdas pequeas y
bancos grandes.
Celdas grandes
(gran volumen) y
bancos cortos.
La flotacin est basada en el
tiempo de retencin, por tanto
hay dos alternativas a seguir
para seleccionar el tamao de
celdas y la longitud de los
bancos.
Estas son:
Reducir el
cortocircuitamiento
de las partculas
valiosas.
Buen control
metalrgico.
Recuperacin ms alta
del mineral valioso.
La segunda alternativa es ms aceptada para
operaciones de alto tonelaje empleando
mquinas de flotacin de gran volumen. El
equipo de flotacin moderno da la oportunidad
de usar celdas ms grandes y circuitos ms
cortos que permite:
El modelo de flujo efectivo minimiza el corto
circuitamiento de las partculas.
Los analizadores en lnea mejorados mantienen un
buen control metalrgico.
Los analizadores en lnea mejorados mantienen un
buen control metalrgico.
Ms bajo costo total.

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Fig. N 1-5: Circuito de flotacin compuesta






1.7. Fases e Interfases en el Proceso de Flotacin.

El proceso de flotacin se desarrolla en un medio acuoso para lo cual estudiaremos cada estructura y sus respectivas
propiedades de cada elemento que lo conforma.
Fase Slida: Esta representada por los slidos a separar (minerales) que tienen generalmente una estructura cristalina.
Esta estructura es una consecuencia de la comparacin qumica de las molculas, iones y tomos componentes que son cada
uno, un cuerpo completo.
Fase Liquida: Es el agua debido a su abundancia y bajo precio; y tambin debido a sus propiedades especficas,
constituye un medio ideal para dichas separaciones. La dureza del agua sea la contaminacin natural causada por sales de
calcio, magnesio y sodio. Estas sales y otro tipo de contaminaciones no solo pueden cambiar la naturaleza de la flotabilidad de
ciertos minerales sino tambin son casi siempre causa de un considerable consumo de reactivos de flotacin con los cules a
menudo forman sales solubles.
Fase Gaseosa: Es el aire que se inyecta en la pulpa neumtica o mecnicamente para poder formar las burbujas que son
los centros sobre los cuales se adhieren las partculas slidas. La funcin del aire en la flotacin tiene distintos aspectos de los
cuales los principales son:
a. El aire influye qumicamente en el proceso de flotacin
b. Es el medio de transporte de las partculas de mineral hasta la superficie de la pulpa.

1.7.1. El Agua

Fig. N 1-6: Estructura del agua

1.7.2. El Solid.

Los cuerpos slidos tienen una estructura cristalina, por lo menos a lo que se refiere a los minerales, esta estructura es
una consecuencia de la composicin qumica de las molculas, iones y tomos componentes que son, cada uno, un cuerpo
complejo.


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Minerales Apolares: Son hidrofbicos (no reaccionan con los dipolos del agua).
Minerales Polares: Son hidroflicos (los slidos tienen la capacidad de hidratarse).

1.7.3. El Gas.

Con excepcin de ciertos casos de carcter experimental la flotacin industrial se efecta exclusivamente con aire. La
funcin del aire en la flotacin tienes distintos aspectos de los cuales los principales son dos:

El aire influye qumicamente en el proceso de flotacin.
Es el medio de transporte de las partculas del mineral hasta la superficie de la pulpa.

1.7.4. Caractersticas de las Distintas Interfases.

A) Gas-Liquido: Como se ha dicho anteriormente, en la flotacin estas interfases se produce invariablemente entre el aire y
el agua. La caracterstica fundamental de la interfase gas-liquido.

B) Solid lquido: Las superficies o partculas slidas sumergidas en el agua son objeto de hidratacin. Como se dijo
anteriormente, esta depende del carcter de la superficie de los slidos, o sea, de las caractersticas elctricas que
existen en las superficies despus de su creacin.
C) Contacto entre las tres fases (S L V): En la flotacin de una partcula slida utilizando una burbuja de aire como
medio de transporte, la unin entre estos dos elementos se efecta a travs del contacto trifsico (Slido Lquido -
Gas).


) 1 ( = Cos G
LG

Fig. N 1-7: Componente de la flotacin

1.8. La Mineralizacin y su Relacin con la Mineralurgia.

En nuestro Pas, la mayora de los yacimientos estn situados en las cordilleras de los Andes (occidental, central y
oriental), los cuales contienen minerales sulfuros, sulfosales y xidos de los metales de Cu, Pb, Zn, Ag, Fe, Au (asociado),
silicatos, carbonatos, feldespatos, etc. De intercrecimiento cristalino y amarre complejo y fino, lo cual hace un proceso
mineralrgico peruano muy complejo, para lograr la separacin selectiva de cada uno de ellos como concentrados individuales.

Esta complicada mineralizacin llevada a cabo en cada uno de los yacimientos peruanos desde su gnesis ha permitido un
elevado desarrollo de conocimiento de la mineralurgia para poder tratar menas complejas de Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Mo, Pb- Zn-
Arsenopiritas aurferas, piritas aurferas argentferas, etc...En consecuencia, a travs del desarrollo del curso, se estudiar las
diferentes tecnologas desarrolladas y adaptadas en nuestro pas para el procesamiento de nuestros minerales complejos.

Los yacimientos polimetlico, de la mena est constituido en los andes mayormente por lo siguiente minerales:






T = 0 afinidad nula









T = 180 mxima afinidad







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Mineral de Cobre: Tetradrica: 3Cu2S Sb2s3; Calcopirita: CuFeS2, etc.
Mineral de Plata: Tetradrica Argentfera; (Freibergita): 3Cu2S Sb2S3Ag, etc.
Mineral de Plomo: Galena: PbS, etc.
Mineral de Zinc: Esfalerita: ZnS; Marmatita: ZnSFe, etc.
La ganga est compuesta bsicamente por: Pirita: FeS; Rodocrosita: MnCO3; Roderita: MnSiO3; Cuarzo: SiO2,
etc.


Fig. N 1-8: Minerales del Ande Peruano

1.9. Aplicacin de la Flotacin.

La flotacin desde sus inicios hasta nuestros das, en una forma amplia se aplica para la separacin y recuperacin de
sustancias orgnicas e inorgnicas.

Las sustancias inorgnicas son generalmente los minerales metlicos y no metlicos, tales como los sulfuros, xidos,
silicatos, carbonatos, fosfatos, etc.; metales nativos, sales, carbones, azufre, talco, etc.

Las sustancias orgnicas las cuales son tan variadas, tales como resinas y semillas, fibras y aceites, papeles y pinturas,
productos sintticos orgnicos y desechos, materias biolgicas tales como micro-organismos o bacterias, etc.
Es un proceso universal que tiene mltiples facetas, aplicaciones y posibilidades.

El objetivo principal del proceso de flotacin es aplicarlo para la separacin de minerales metlicos y no metlicos de
inters econmico y por ello en nuestro Pas constituye una tecnologa de gran aplicacin en la extraccin principalmente de los
sulfuros complejos de Cu-Pb-Zn-Fe, Cu-Pb, Pb-Zn, Pb-Ag, Au, etc.

Minerales
Chalcopirita
Bornita
Oro en
cuarzo
Plata
Molibdenita Pirita
Esfalerita
Galena
Marmatita

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TEORA DE FLOTACIN DE MINERALES.
2. Flotacin de minerales.

La flotacin de minerales depende de las propiedades de los minerales que le permite adherirse a burbujas de aire y ser
llevados a la superficie de la pulpa. Los reactivos que se adiciona a la pulpa (mineral agua) es con el propsito de crear una
superficie hidrfoba, se denominan colectores. Para facilitar la adhesin del colector al mineral til y para impedir esta adhesin
al mineral no valioso se agregan otros reactivos denominados activadores y depresores, estos compuestos llevan el nombre
genrico de modificadores o moduladores de la coleccin.

La teora de flotacin debe explicar el mecanismo mediante el cual actan los colectores y los modificadores, las
condiciones para que un compuesto qumico sea colector de un determinado mineral, y debe establecer la condicin fsico-
qumicas que producirn un mejor rendimiento del proceso.

2.1. Clasificacin de Flotacin de Minerales.

2.2. Flotacin de Sulfuros.

Los sulfuros son fuertemente hidrfobos, lo cual permite que tengan una buena flotabilidad. Sin embargo, este
comportamiento se ve afectado negativamente cuando existe una oxidacin superficial o hay presencia de lamas.
Para que la flotacin de sulfuros sea efectiva, es necesaria la presencia de oxgeno con colectores sulfhdricos, y as
ocurra la adsorcin de este reactivo en el mineral. Este fenmeno puede ser explicado por teoras que se describe King (1982).
Se han tratado de explicar con varias hiptesis el mecanismo de la flotacin, dentro del contexto podramos exponer cuatro
mecanismos que han sido aceptados para la explicacin de la interaccin mineral sulfurado/colectores:

2.2.1. Teora qumica o de la oxidacin superficial.

En medio acuoso alcalino, la mayora de los minerales sulfurados sufren oxidacin superficial. Para el caso particular de la
galena, existen numerosos estudios que demuestran que la superficie estara recubierta por especies oxidadas, especialmente
tiosulfato bsico de plomo.

La reaccin con un xantato ocurrira por mediacin de esta capa oxidada, operando un mecanismo de intercambio inico.
El mecanismo propuesto puede resumirse en las siguientes reacciones:

2PbS + O2 + H2O PbS2O3 + Pb(OH)2
PbS2O3 + ROCS2
-
Pb(ROCS2)2 + S2O3
2-
De esta forma se explica la formacin de un recubrimiento de colector formado por xantato de plomo, el que sera
responsable de la hidrofobizacin de la partcula. Sin embargo, resultados experimentales de varios autores, han mostrado que
superficies de plomo recubiertas con este compuesto conservan su hidrofobicidad.
Flotacin
Metales
Sulfuros
xidos
No metales
Carbones
Carbonatos.
Feldespotos
Minerales Sulfuros
Teora qumica o de la oxidacin superficial.
Teora de los semiconductores.
Teora electroqumica.
Teria de la adsorcin fsica

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Este mecanismo de oxidacin superficial es poco realista para metales como platino y oro, y ha mostrado ser poco
importante para cobre y galena, en algunas experiencias en que se ha adicionado xantato a superficies libres de especies
oxidadas.

2.2.2. Teora de semiconductores.

Esta teora presenta una diferencia fundamental con la anterior, puesto que, la hidrofobizacin se atribuye a la formacin
de una especie oxidadad del colector, un disulfuro orgnico conocido como dixantgeno, el que se formara directamente sobre
la superficie mineral.

El rol del oxgeno, que es un fuerte aceptor de electrones, se interpreta en el sentido que su adsorcin tomara los
electrones libres de las capas superficiales del retculo cristalino del sulfuro semiconductor, de tal forma que de semiconductor
tipo n pasara a semiconductor tipo p.

Cuando las bandas de conduccin de un sulfuro
semiconductor son electrones en exceso, se habla de
semiconductores tipo n (negativos), mientras que, cuando
las bandas estn representadas por huecos, se tienen
semiconductores tipo p (positivos). As, la adsorcin de
especies aninicas, como xantato, estara favorecida sobre
una especie semiconductora tipo p.

La oxidacin de xantato a dixantgeno se producira
por el paso de un electrn a la red cristalina, debido a la
presencia de huecos (ausencia de electrones libres). El
dixantgeno, por ser una molcula neutra, permanecera co-
adsorbido fsicamente en la pelcula de colector,
confirindole a la superficie una fuerte hidrofobizacin.

Fig. N 2-1: Diagrama de la accin de oxgeno sobre los niveles de energa del mineral sulfurado (tipo n)

2.2.3. Teora electroqumica.

Segn la literatura, el mecanismo ms comn de interaccin entre xantato y sulfuros es de naturaleza electroqumica.
Iones xantatos son oxidados a dixantgeno o xantato del metal, de acuerdo con una de las siguientes reacciones:
ROCS2
-
(ROCS2) + e
-

MeS + 2ROCS2
-
Me(ROCS2)2 + S +2e
-

2MeS + 3H2O + 4ROCS2
-
2Me(ROCS2)2 + S2O3
2-
+ 6H+ + 8e
-

Independientemente de la trayectoria de oxidacin del xantato, este proceso andico precisa ser balanceado por una
reaccin catdica. Uno de los papeles importantes del oxgeno en sistemas xantato/mineral sulfurado es entregar la reaccin
catdica. El producto real de la reduccin de oxgeno en ambiente acuoso puede ser H2O o, OH
-
de acuerdo con una de las
reacciones:
O2 + 4H
+
+ 4e
-
2H2O 2O2 + 2H2 + 4e
-
4OH
-

La primera de estas reacciones es ms apropiada para describir el proceso en medio cido (bajo accin cataltica de la
superficie mineral). La segunda reaccin es ms realista en medio alcalino.

El mecanismo electroqumico es coherente con varias evidencias experimentales, tales como, la presencia de xantato de
metal o dixantgeno, la adsorcin no uniforme del colector en la superficie (debido a la diferencia de potencial entre varios
puntos) y la necesidad de oxgeno para la flotacin de sulfuros.


Accin del oxigeno (O
2
)
Banda de
valencia
Tipo -n Tipo -p
Banda de conduccin
a
E
1
E2
E
n
e
r
g

a

0


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Esta teora establece que el desarrollo de la hidrofobicidad de las partculas sulfuradas del mineral en la flotacin de
mineral se basa en el proceso andico que involucra la descomposicin del colector y que es completado a una reaccin de
celda con un proceso catdico que generalmente comprende la reduccin del oxigeno.

Cuando tiene lugar una reaccin sobre un electrodo el potencial E queda determinado por la transferencia de carga entre
el electrodo y la solucin. Para una reaccin nica en el equilibrio el potencial esta dado por la ecuacin de Nernst. As por
ejemplo, para una reaccin redox cualquiera, el mecanismo de transferencia de e- puede representarse a travs de la siguiente
ecuacin general:

En una reaccin Redox de la siguiente forma: d ne Ox Re +

en la que aplicando la ecuacin de NERST
tenemos:
|

\
|
Red
Ox
Ln
nF
RT
+ e = e
0
th th

Para esta reaccin tendremos un grafico corriente-potencial tal como se da a continuacin:
XOx + mH + ne
-
YRed + H2O
( )
( )

Red
Ox
0.059log
n
pH 0.059m
Eh- Eh
(

+ =
y
x


Fig. N 2-2: Diagrama de corriente potencial
Para un potencial dado la oxidacin ocurre a una velocidad finita

y al mismo tiempo el producto oxidado se reduce


a una velocidad finita

. De aqui se deduce que cuando la velocidad de oxidacin es igual a la velocidad de reduccin,


tendremos una corriente igual a cero.

0, en este caso el potencial corresponde al potencial de equilibrio, este es el potencial que asume un
electrodo sumergido en una solucin, para tiempos suficientemente prolongados que permiten alcanzar la situacin de
equilibrio.
El Xantato por su parte reacciona formando el siguiente: 2X
-
+ O2 + 2H
+
X2 +H2O El cual toma lugar sobre la
superficie del mineral va dos procesos de electrodo separados y en forma simultnea.
Oxidacin andica: Reduccin catdica:
2X
-
X2 +e
-
O2 + 2H
+
2e
-
H2O


La que en forma fsica se puede observar. En la que graficando las curvas individuales de

, tenemos

2.2.4. Teora de la adsorcin fsica.

Hidrlisis y formacin de acido xantico en una pulpa alcalina. Se considera finalmente que los minerales con cristales de
estructura atmica favorece la adsorcin fsica y los minerales con estructura inica favorecen la fijacin por intercambio inico.

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En este ltimo caso el potencial de la superficie del mineral no influir la reaccin porque ella se desarrollara segn la afinidad
de los iones para la formacin del nuevo compuesto.
Sin embargo en el caso de una adsorcin fsica, potencial de la superficie es de gran importancia y ser mas activa
cuando este potencial sea igual a cero. Finalmente se puede sealar que los compuestos adsorbidos se mueven sobre la
superficie del mineral tratando de recubrirlo en forma pareja y este movimiento esta limitado solo a la superficie del mineral sin
disolucin en agua y posterior re adsorcin.

2.3. Flotacin de Minerales Sulfuros.

2.3.1. Oro Plata.

En la flotacin de oro y plata se realiza cuando esta asociado a minerales sulfurados refractarios donde se realiza un pre
concentracin como pirita aurifera en ello puede estar constituida por pirita, arsenopirita, pirotita y asociados, la flotacin se
realiza en pH cido y neutro.

2.3.2. Plomo-Cinc

Los principales minerales son la galena PbS y la esfalerita o blenda ZnS. Otras especies: wurtzita, marmatita y formas
oxidadas. Depsitos conteniendo galena finamente cristalizada en general contienen oro y plata disueltos, actuando como
ncleos de cristalizacin. Metales preciosos pueden an estar disueltos en otros sulfuros, por ejemplo a pirita, o estar presente
en los contornos de los granos. Los principales minerales de ganga son pirita y pirrotita (sulfuros), dolomita y calcita (bsicos) y,
cuarzo y silicatos (cidos).

Las menas tratadas presentan en general una ley combinada de plomo y cinc de 3% a 20%. El procedimiento padrn es
flotar secuencialmente el plomo y el cinc, a pesar de existir por lo menos un ejemplo de flotacin bulk, seguida de separacin.

2.3.3. Plomo-Cinc-Fierro

En estos sistema de emplea la flotacin diferencial siendo los sulfuros de fierro los ltimos a flotarse. En algunos
casos son producidos concentrados separados de pirita (FeS2) y pirrotita (FeSx).

2.3.4. Cobre-Plomo-Cinc-Fierro.

Las menas complejas que contienen cobre, plomo, cinc y fierro finamente diseminados estn entre los sistemas de ms
difcil beneficiamiento por flotacin, especialmente cuando la oxidacin superficial lleva a la disolucin de iones cpricos que
activan la esfalerita, disminuyendo la selectividad del proceso.

Flotacin de Sulfuros
Oro Oro Plata
Plomo
Plomo Zinc
Plomo Zinc Fierro
Plomo Cobre Zinc Hierro
Cobre
Cobre Molibdeno
Cobre Nquel

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El esquema de flotacin es semejante a los anteriores, excepto la primera etapa la cual, generalmente, involucra la
produccin de un concentrado bulk de cobre y plomo, cuya separacin puede realizarse deprimiendo tanto uno como otro
grupo de sulfuros. Existe por lo menos un ejemplo de produccin de un concentrado bulk de cobre y cinc, seguido de
desactivacin y separacin entre el cobre y el cinc.

2.3.5. Cobre.

Los sulfuros de cobre se dividen en tres tipos: a) sulfuros puros (calcosita y covelina); b) sulfuros de cobre y fierro
(calcopirita y bornita); y c) slfuros complejos (enargita, estanita y tetrahedrita). Es comn la presencia de trazas de cobre
nativo, siendo poco comn su ocurrencia en cantidades significativas. Los sulfuros de cobre asociados a pirita y pirrotita son los
de ms difcil flotacin, ya que el uso excesivo de depresor para los sulfuros de fierro puede llevar a la depresin de los sulfuros
de cobre.

2.3.6. Cobre-Molibdeno.

La asociacin de molibdenita, MoS2, con sulfuros de cobre, especialmente la calcopirita, es bastante comn. A pesar de
que la molibdenita es uno de los pocos minerales que presenta hidrofobicidad natural, los sistemas industriales de flotacin
pueden presentar dificultades, tales como: liberacin en granulometra muy fina, asociacin con sulfuros de fierro (pirita y
pirrotita), oxidacin superficial de la molibdenita, asociacin con otros minerales da hidrofobicidad natural, por ejemplo, grafito y
talco. El esquema normal de flotacin consiste en la produccin de un concentrado bulk de Cu-Mo, y posteriormente la
separacin a travs de la depresin de los minerales de cobre.

2.3.7. Cobre-Nquel.

La pentlandita,(FeNi)9S8, el principal sulfuro de nquel, ocurre en la naturaleza asociada frecuentemente a calcopirita y
pirrotita. La llamada pirrotita niquelifera est constituida por diseminacin extremadamente fina (del orden de algunos micrones)
de pentlandita en una matriz de pirrotita. El tratamiento convencional involucra la produccin de un concentrado bulk. La
separacin de pentlandita/calcopirita puede efectuarse tanto por flotacin (depresin de pentlandita) como por va
pirometalrgica. La obtencin del concentrado de pirrotita considera generalmente una combinacin de flotacin y separacin
magntica.

2.4. Flotacin de Minerales xidos.

Algunas teoras han sido propuestas para explicar los mecanismos de adsorcin de colectores (catinicos y aninicos) en
superficies minerales no-sulfuros (xidos, silicatos, carbonatos, fosfatos, nitratos, sulfatos, y otros).
De entre estas teoras se destacan las siguientes:

2.4.1. Teora de la adsorcin inica o de la formacin de hemi-micelas.

La teora de la adsorcin inica o de la formacin de hemi-micelas, debido a investigadores Gaudin y Fuerstenau admite
que los colectores son adsorbidos de acuerdo con dos mecanismos principales (figura 2-3):

Minerales
xidados
Teora de la adsorcin inica o
de la formacin de hemi-
micelas.
Teora de la solubilidad.
Teora de la formacin de
complejos ionomoleculares.

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Interaccin electrosttica de los iones
colectores con la superficie del mineral, de
acuerdo con la teora de la doble capa
elctrica.
Asociacin de las cadenas hidrocarburadas
de los iones colectores por fuerzas
laterales de Van der Waals, formando
hemi-micelas.


Fig. N 2-3: Representacin esquemticamente de la doble capa elctrica en la presencia de un colector aninico; (a) adsorcin como iones
simples en bajas concentraciones; y (b) formacin de hemi-micelas en concentraciones altas del colector.

Parecen seguir este mecanismo diversos sistemas colector catinico/xidos y silicatos, tambin los colectores aninicos,
especialmente aquellos de cadena ms corta (hasta 12 carbonos), pueden ser adsorbidos de acuerdo con los mecanismos de
la teora de la adsorcin aninica.

Ejemplo tpico de un sistema que sigue este modelo de adsorcin fsica de especies ionizadas del colector en la regin
interna de la doble capa elctrica se presenta en la figura 2-3. En ese ejemplo se muestra claramente que la flotacin de goetita
(PIE = 6,7), solo es posible cuando un surfactante aninico es usado en las condiciones de pH correspondientes a potenciales
zeta positivos, mientras que, en la regin de potenciales zeta negativos, solamente un surfactante catinico puede promover la
flotacin de ese mineral.

2.4.2. Teora de la solubilidad

La relacin directa entre los datos de producto de solubilidad y la precipitacin de las respectivas sales orgnicas en la
interfase slido/solucin, constituye la esencia de la teora de la solubilidad. sta es una de las teoras ms antiguas formuladas
para la adsorcin, principalmente de cidos grasos y sus jabones alcalinos.

La teora de la solubilidad fue sugerida por Taggart et al. Esta teora asume que la adsorcin de colectores en los
minerales se debe a enlaces qumicos que siguen las leyes que gobiernan la precipitacin de sustancias de baja solubilidad. La
estructura cristalina, las propiedades elctricas de superficie y los fenmenos de adsorcin fsica son generalmente no
considerados por esta teora.

La quimisorcin es un mecanismo frecuente en muchos sistemas, principalmente con cidos carboxlicos (de cadena
larga) o sus jabones alcalinos. Altas densidades de adsorcin, as como, altas recuperaciones en la flotacin de minerales, con
colectores aninicos, en rangos de pH donde el potencial zeta es altamente negativo, indican adsorcin qumica del colector.
Esto es especialmente vlido en el caso de los cidos grasos y de metales (constituyentes de la red cristalina), para los cuales
los primeros tienen alta reactividad.

En el caso de la qumisorcin, la fuerza promotora es la reactividad de la parte polar del colector en relacin a los sitios
catinicos, generalmente metales alcalino-trreos y de transicin, o complejos derivados de esos metales. Normalmente, esos
metales son constituyentes originales de la red cristalina de los minerales; pueden, sin embargo, haber sido adicionados como
agentes activadores. Una evaluacin muy conveniente de la reactividad de un colector aninico con un metal especfico es el
producto de solubilidad de la sal correspondiente, en medio acuosa.

Los valores extremadamente bajos de los productos de solubilidad de los jabones de los metales alcalino-trreos que se
presentan en la literatura, muestran claramente que tales compuestos son muy estables y podran perfectamente precipitarse
en la interfase mineral/solucin. Lo cual ocurre en muchos casos, de acuerdo a lo evidenciado a travs de la espectroscopia
infrarroja.


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En la figura N 2-4 se muestra la flotacin de cromita en funcin del pH empleando miristato como colector.



Fig. N 2-4: Dependencia de la recuperacin de la goetita (FeOOH) del
potencial zeta (carga superficial) de la interfase slido/lquido y la carga del
grupo polar del colector utilizado. Las curvas de potencial zeta muestran que
el PZC se encuentra en pH 6,7. Las curvas de recuperacin fueron obtenidas
con los colectores: cloruro de dodecil amnio (RNH3Cl), dodecil sulfato de
sodio (RSO4Na), y dodecil sulfonato de sodio (RSO3Na).
Fig. N 2-5: Flotacin de cromita en funcin del pH en presencia de 1x10
-4

de miristato.

2.4.3. Teora Ionomolecular.

Ms recientemente, Somasundaran han sealado que asociaciones moleculares diversas entre las dos especies unitarias,
in y molcula neutra, se formaran en solucin, antes de la adsorcin. Estas asociaciones seran bastante simples, y seran
abundantes en distintos rangos de pH, en concentraciones inferiores a las respectivas CMCs. Particularmente activos en las
interfase, tanto slido/lquido como lquido/aire, seran los dmeros in-molcula neutra, los llamado complejos ionomoleculares.
Estudios realizados en soluciones acuosas de oleato de potasio, y tambin de cloruro de dodecil-amnio, mostraron una notable
disminucin de la tensin superficial justamente en las regiones de pH donde las concentraciones de esos complejos
ionomoleculares eran mximas. Ms significativamente an, pruebas de flotacin reportadas por Somsundaran con varios
minerales muestran tambin mximos en los mismos rangos de pH; para el oleato, esta regin sera entre 7 y 8.

En la figura N 2-4 se muestran resultados de la flotacin de hematita con oleato de potasio y la formacin del complejo
in-molecula. Por otra parte, en la figura 6.5 se presenta un diagrama de distribucin de especies de oleato en funcin del pH.

2.4.4. Efecto de los hidroxi-complejos superficiales.

Los iones complejos de metales polivalentes son en general activos en relacin a la interfase slido/lquido de muchos oxi-
minerales. Muy importante es el primer hidroxi-complejo resultante de la hidrlisis del catin metlico simple; para los metales
divalentes, ese in tiene la formula general MOH
+
. Siendo tambin un catin, este complejo es atrado por las interfases con
carga negativa, donde se adsorbe especficamente. La gran importancia de estos complejos se debe a la posibilidad de
formacin de uniones de hidrgeno entre s (debido a los oxidrilos) en un proceso de polimerizacin despus de la adsorcin.
Esto resulta en la formacin de una red de sitios reactivos cubriendo largos trechos de la interfase slido/lquido. Esta red
promueve cambios de estructura drstica en la doble capa elctrica (en relacin a su condicin original), lo que frecuentemente
resulta en el establecimiento de un nuevo plano interno de Helmholtz (IHP); es exactamente all que se localizan entonces los
nuevos sitios activos en relacin a los iones colectores, que por lo tanto pueden adsorberse especficamente.

Este mtodo de adsorcin es bastante tpico de casos de activacin, esto es, en sistemas originalmente inactivos, y que
por este mecanismo se tornan reactivos. Un ejemplo es el del cuarzo, que para valores de pH superiores a 3 solo mostrara
potencial zeta negativo, por lo cual, con la adicin de iones plomo, hay una reversin de carga, tornndose positivo en el rango
de pH de 6 a 10, con un mximo en pH = 8 (fig. N 2-6). Es precisamente en ese rango de pH donde la concentracin de la
especie PbOH
+
muestra un mximo (fig. N 2-7). Por lo tanto, la flotacin de cuarzo, as activado, se torna ahora posible con
colectores aninicos, por adsorcin puramente fsica, como el dodecil sulfonato, lo cual se muestra en la fig. N 3-6. En dicha
8 10 12 14 6 4 2
pH
0
0
100
80
60
40
20
F
l
o
t
a
t
i
o
n

R
e
c
o
v
e
r
y

(
%
)
RSO4Na
RSO3Na
RNH3Cl
1x10
-4
M NaCl
1x10
-3
M NaCl
1x10
-2
M NaCl
60
40
20
0
-60
-40
-20
Z
e
t
a

P
o
t
e
n
c
i
a
l

(
m
v
)


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figura se observa que la recuperacin de cuarzo con iones plomo (primer hidroxi-complejo) aumenta verticalmente cuando el
valor del pH est en torno a 6,0, y disminuye tambin drsticamente en pH superiores a 12. De igual forma, en esa figura se
muestran curvas de recuperacin de cuarzo con el primer hidroxi-complejo de fierro y manganeso.


Fig. N 2-6: Correlacin de la flotacin de hematita y la formacin
del complejo in-molcula (acid-soap complex).
Fig. N 2-7: Diagrama de distribucin de especies de oleato en
funcin del pH. Concentracin total de oleato = 3x10
-5
M.


Fig. N 2-8: Potencial zeta de cuarzo en funcin del pH, en la presencia de
1x10
-4
M PbCl2
Fig. N 2-9: Diagrama de concentracin logartmica para 1x10
-4
M Pb
+2
.
Datos de equilibrio.


Fig. N 3-8: Activacin del cuarzo con iones metlicos en relacin al pH en la flotacin de cuarzo con dodecil
sulfato de sodio en concentracin de 1x10
-4

M (la concentracin de los iones metlicos tambin es de 1x10
-4

M).


pH
4 5 6 7 8 9 10
0
20
100
80
60
40
3200
2880
2560
2240
1920
1600
1280
960
640
320
Hematite
K - Oleate 3x10
-5
M
KNO
3
8x10
-5
M

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TERMODINMICA DE LA FLOTACIN

3. Principios Termodinmicos de la Flotacin.

En Procesamiento de Minerales, el mtodo de concentracin por flotacin de espumas es, indiscutiblemente, la tcnica de
separacin de minerales valiosos de los no valiosos ms importante y representa una de las aplicaciones ms desafiantes de la
qumica de superficies.

El proceso de flotacin est controlado por la termodinmica, la cintica y la hidrodinmica del sistema. En consecuencia,
incluye aspectos fundamentales, tales como:

La creacin de una superficie hidrofbica en una especie mineral en particular (condicin termodinmica).
Previsin de tiempo suficiente para la adhesin de la partcula hidrofbica con la burbuja de aire (condicin cintica).
La estabilizacin de los agregados partcula-burbuja bajo el flujo de pulpa prevaleciente (condicin hidrodinmica).

La accin conjunta de estos principios hacen a la flotacin de espumas, un proceso selectivo que se usa para llevar a cabo
separaciones especficas de minerales de menas complejas tales como: Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Zn, menas menos complejas de
Cu, Cu-Mo, Pb(Ag), Fe(Au), etc., menas de minerales xidos y los no metlicos, incluyendo al carbn fino, al azufre y talco.

Para tener un conocimiento ampliamente claro que nos conlleve a comprender, interpretar y evaluar los procesos
metalrgicos que intervienen en la concentracin de minerales es necesario estudiar las principales propiedades fsicas y
qumicas de las superficies de los minerales (sulfuros, xidos, carbonatos, silicatos, sales solubles, etc.), es decir, la qumica de
superficies, fases e inter fases, etc. puesto que es necesario tambin entender las relaciones que existen entre las fases
masivas o condensadas slida, lquida y gaseosa y las inter fases que ocurren entre ellas.

La teora de flotacin de espumas es bastante compleja y an no est estudiada en forma completa. Sin embargo, existen
grandes avances en el estudio de este importante proceso de flotacin de minerales. En nuestro estudio, trataremos dos
aspectos que creemos son los ms importantes. Ellos son:

Qumica de superficies relacionada a la inter fase mineral-agua (capa elctrica doble).
Termodinmica de superficies, relacionada con el ngulo de contacto (mojabilidad de superficies minerales).

3.1. Fenmenos Elctricos en la Interfase Mineral-Agua.

Cuando se pone en contacto un mineral finamente molido en un lquido polar como el agua, las regiones interfaciales de
las dos fases cambian para ajustarse al nuevo ambiente y a partir de este momento, las propiedades que determinan su
comportamiento son las propiedades superficiales determinadas por cada una de las fases presentes: slida, lquida y gaseosa
y las interfases o intercaras generadas entre estas fases.

Entre estas propiedades superficiales estn la carga superficial y el potencial elctrico generado en la interfase, es decir,
se establece una doble capa elctrica en la interfase mineral-agua (ms claramente, mineral-pulpa) la cual balancea la carga
elctrica global en el sistema.

Esta afecta al comportamiento de la superficie mineral y su interaccin con los reactivos qumicos, un factor que es crucial
en procesos de separacin qumico-superficial.

Fig. N 3-1: interaccin de reactivo y mineral

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3.2. Esquema Idealizado de la Capa Elctrica Doble.

Fila 1 y 2: iones no disturbados en el mineral.
AB : representa la celda no disturbada del mineral
Fila 3: la parte de la celda de donde se extrajeron los
cationes de plomo; un exceso de aniones azufre da una
carga negativa a la superficie.
CD: representa el lmite fsico del sulfuro de Pb.
Fila 4: representa la capa exterior ordenada de cationes Pb
en el lquido.
EF: representa el lmite del lquido est fuertemente
enlazado a y se mueve con la partcula.
Fila 5: la capa de iones difusos.

Fig. N 3-2: capa elctrica.
3.3. Doble Capa Elctrica.

La carga elctrica de los slidos presentes en una pulpa acuosa atrae una atmsfera de iones de carga contraria, parte
de la atmsfera es difusa.

La carga de superficie, en conjunto con la capa difusa, constituye la doble capa elctrica. La doble capa elctrica
establecida en la interfase mineral-agua puede ser considerada como anloga a un condensador elctrico o impedancia, la cual
puede ser investigada experimentalmente para caracterizar superficies o reacciones superficiales.

La carga superficial en el mineral () en un sistema mineral puro-agua puede establecerse mediante varios
mecanismos. Entre ellos tenemos los siguientes:

Pb
+2
S
-2
Pb
+2
S
-2
Pb
+2
Pb
+2
S
-2
S
-2
Pb
+2
S
-2
Pb
+2
S
-2
Pb
+2
Pb
+2
S
-2
S
-2
Pb
+2
S
-2
Pb
+2
S
-2
Pb
+2
Pb
+2
S
-2
S
-2
S
-2
S
-2
S
-2
Pb
+2
Pb
+2
Pb
+2
Pb
+2
Pb
+2
Pb
+2
A C E
1 2 3 4 5
B D F
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+ +
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
-
-
-
+
+
+
+
+
+
-100
mv
0
Distancia desde la superficie de
la partcula
Potencial Zeta
Potencial de superficie
Potencial Stern
Capa difusa Capa de stern
Plano de slipping
Partcula con carga
superficial negativa
Capa elctrica doble

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Polarizacin de un conductor o semiconductor por una
fuente externa, por ejemplo, un electrodo cargado.
Disolucin de iones a partir de y/o adsorcin de iones
sobre el mineral (por ejemplo, un slido inico como el
Ag2S) el cual termina en una carga neta desigual.
Reordenamiento de la superficie cristalina del mineral
para presentar iones de diferente valencia a la
interfase slido lquido, por ejemplo, silicatos
complejos.

Esta carga superficial se debe a alguno de los
siguientes factores:

Distribucin desigual de los iones constituyentes.
Ionizacin de las superficies minerales.
Adsorcin especfica de los iones de la solucin.
Sustitucin isomorfa.
Orientacin dipolar.

Fig. N 3-3: (a y b). La doble capa elctrica en una superficie mineral en agua.

Hay una cada del potencial elctrico a travs de la doble capa, desde su valor en la superficie o potencial
superficial,
o
, hasta cero en el seno de la solucin o pulpa. En esta capa elctrica doble, segn la distancia, d, a la superficie
mineral, est formada por:

Una primera capa de potencial elctrico o, que corresponde a la propia superficie cargada.
Una segunda capa de potencial elctrico

, en contacto directo con la primera capa de iones especficos adsorbidos, se


le denomina potencial de Stern.
Una tercera capa de potencial , que corresponde al lmite entre la solucin que se adhiere a la superficie y la solucin
que puede moverse con respecto a la partcula y corresponde al potencial electrocintico, , o potencial zeta.

3.3.1. Zonas de la Doble Capa Elctrica.

En la doble capa elctrica se distinguen las siguientes zonas:

La carga superficial, la capa de Stern (constituida por los iones en la fase acuosa prxima a la superficie) y la fase
lquida.

3.4. Adsorcin.

Se denomina adsorcin al fenmeno de acumulacin de materia en una interfase, en modo tal que su concentracin
sea mayor o menor que aquellas de las fases que forman la interfase. Cuando la concentracin es mayor en la interfase se
dice que la adsorcin es positiva y es negativa en el caso contrario.

El fenmeno de adsorcin se produce en las interfases.

Lquido - gas.
slido - gas.
slido - lquido.

Est descrita por la ecuacin de adsorcin de Gibbs. Esta ecuacin se encuentra en diversas formas, pero la ms til
para los fines de la mineralurgia es:

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=
=
i
i
i i
d SdT d
1


Donde:
= Energa libre interfacial o tensin superficial.
= Entropa superficial.
= Temperatura absoluta.

= Potencial qumico de la especie i en el sistema.


= Densidad de adsorcin de la especie i.

O tambin en la siguiente forma:
dC
d
RT
C
i

. =

Que indica que si una sustancia (ion o molcula) est presente en concentracin ms alta en la superficie de un
lquido o fase slida, con respecto a su concentracin en la masa o seno en esa fase particular, se ha adsorbido sobre la
superficie de la fase. Para que esto suceda, es decir, para que una sustancia sea adsorbida en una interfase, sta debe originar
una reduccin en la energa superficial, esto es d/dC debe ser negativo.

3.4.1. Clasificacin.

La adsorcin, en base a la naturaleza de la interaccin adsorbido/adsorbente, se clasifica en:
Adsorcin fsica (fisisorcin) y
Adsorcin qumica (quimisorcin).

a. Adsorcin Fsica.

La adsorcin fsica es resultante de interacciones qumicas secundarias o residuales (tipo Van der Waals),
caracterizndose por un bajo calor de interaccin, ninguna o casi ninguna accin de seleccin entre el adsorbente y el
adsorbido, siendo posible la formacin de multicapas.

b. Adsorcin Qumica.

La adsorcin qumica se debe a interacciones qumicas primarias (por ejemplo, covalentes) entre el adsorbente y el
adsorbido. Existe selectividad, formndose compuestos de superficie. Apenas una monocapa puede ser adsorbida.

3.5. Iones Determinantes de Potencial.

Generalmente, un conjunto de iones pueden ser identificados como determinantes de potencial, los primeros responsables
por la carga superficial. Estos iones se denominan iones determinantes de potencial.

Existe una concentracin particular de estos iones para la cual la carga de superficie es nula.

1. Son considerados como iones determinantes de potencial, tal como el caso del AgI, donde los iones determinantes de
potencial son Ag
+
e I
-
.
2. En el caso de los minerales tipo xidos, los iones determinantes de potencial son H
+
y OH
-
.
3. Para slidos, del tipo salt type, tales como, calcita, CaCO3, los iones determinantes de potencial son Ca
2+
y CO3
=
, y
tambin H
+
, OH
-
y HCO3
-
. En el caso de slidos inicos, tales como, BaSO4, CaF2, AgI y Ag2S, los iones de la red
cristalina.
4. En el caso de los minerales tipo silicatos, tales como arcillas y las micas, los cuales tienen estructuras de capas, son
cargados negativamente en la mayora de las condiciones naturales, debido a la substitucin de Al
3+
por Si
4+
en la
slica tetradrica, o, Mg
2+
por Al
3+
en la capa octohedral de la red del cristal.






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3.5.1. Punto de Carga Cero.


La actividad de los iones determinantes del
potencial al que la carga de superficie es igual a
cero, se llama el punto de carga cero (PCC)
del mineral, que influye directamente en la
adsorcin de los reactivos sobre la superficie de
los minerales. Cuando los iones H
+
y OH
-
son
determinantes del potencial, el punto de carga
cero se expresa en funcin del pH.

Fig. N
o
3.4: Punto de carga cero (PCC).
3.5.2. Potencial Zeta y Punto Isoelctrico.

Cuando las partculas de una pulpa se desplazan en relacin al fluido, surge un plano en el cual la doble capa elctrica se
parte, el plano de cizallamiento. Este desplazamiento diferencial de las partes de la doble capa elctrica origina un potencial
elctrico llamado potencial zeta o potencial electrocintico, el cual puede ser medido por diferentes mtodos.

El punto donde el potencial zeta se anula se denomina punto isoelctrico, PIE.

3.5.3. Propiedades de la Doble Capa Elctrica.

Las propiedades de la doble capa elctrica de un mineral puede afectar el rendimiento del proceso de separacin de
partculas por flotacin, del siguiente modo:

1. El signo y magnitud de la carga superficial controla la
adsorcin de los reactivos de flotacin fsicamente
adsorbidos.
2. Una alta carga superficial puede inhibir la quimisorcin
de los colectores qumicamente adsorbidos.
3. La extensin de la floculacin y dispersin de los
minerales en suspensin est controlada por la doble
capa elctrica.
4. La ocurrencia y magnitud del revestimiento de lama
estn determinados por la interaccin de la doble capa
elctrica.
5. La cintica de flotacin depende de la doble capa
elctrica, de la velocidad de adelgazamiento del film de
agua, el cual tambin afecta la unin partcula burbuja.
XIDO PZC (pH)
SiO2, slice gel 1-2
SiO2, cuarzo-alfa 2-3
SnO2, casiterita 4,5
ZrO2, zircn 4
TiO2, rutilo 5,8-6,7
Fe2O3, hematita
natural
4,8-6,7
Fe2O3, hematita
sinttica
8,6
FeOOH, goetita 6,8
Al2O3, corindn 9,1
MgO, magnesita 12








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3.5.4. Efectos de la Doble Capa Elctrica en el Proceso de Flotacin.

La doble capa elctrica puede afectar al
proceso de flotacin de diferentes formas:

1. El signo y la magnitud de la carga superficial
controla la adsorcin de los agentes de
flotacin adsorbidos fsicamente.
2. Una alta carga superficial puede inhibir la
quimisorcin de colectores que se adsorben
qumicamente.
3. El efecto de la lamas (slime coating) es
determinado por la interaccin de la doble
capa elctrica.
4. La floculacin, coagulacin y dispersin de
suspensiones minerales es controlada por la
doble capa elctrica.


Fig. N 3-4: Modelo de Zeta Meter

3.6. Termodinmica del Mojamiento o de Interfases.

La superficie de un mineral desde el punto de vista fisicoqumico se puede caracterizar como:
Superficies escasamente energizadas, y
Superficies altamente energizadas.

Esto se debe a que la superficie de un cuerpo cristalino se forma por la ruptura de los cristales de este compuesto,
destruyendo cierta cantidad de uniones entre los tomos que lo constituyen. Entendindose entonces que cuanto mayores sean
las fuerzas que actan entre los tomos y iones del cristal, tanto ms energa se necesita para romperlo y mejor ser la
insaturacin de la superficie recin creada, por ende, tanto ms energizada.

3.6.1. Angulo de Contacto y Ecuacin de Young.

Thomas Young (1805) propuso tratar el ngulo de contacto de una gota de lquido colocada sobre una superficie slida
plana, como un equilibrio mecnico de las tensiones interfaciales slido-lquido, slido-vapor y lquido-vapor.

Que representa la ecuacin Young; donde el producto Cos lv se denomina Tensin de adhesin la cual puede ser
considerada como una medida de la fuerza requerida para la hidrofobizacin del slido.


Slido hidrofbico Slido hidroflico
Fig. N 3-5: Angulo de adhesin



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Donde:
Cos
lg
-
sl
+
sg
= 0 En equilibrio.
Cos
lg
=
sg
-
sl

En consecuencia, la Ecuacin de Young establece la condicin termodinmica de equilibrio entre las tres fases e
introduce el concepto hidrofobicidad que es uno de los factores intervinientes importantes en el proceso de flotacin de un
mineral.

3.6.2. Angulo de Contacto y Ecuacin de Young.

El ngulo de contacto puede definirse como el ngulo formado por el plano tangente a la interfase lquido-gas y el
plano formado por el slido en un contacto trifsico slido-lquido-gas, que nos da una nocin de mojabilidad e indica los
parmetros superficiales que se necesitan medir; de modo que, cuando un lquido moja completamente a un slido, el ngulo
de contacto ser igual a cero y un valor de > 0 indica mojabilidad parcial y mientras mayor sea el ngulo de contacto,
menor ser la mojabilidad, en consecuencia, mayor el grado de hidrofobicidad. Sin embargo, en Cos
lg
=
sg
-
sl


Slo se puede medir experimentalmente la tensin superficial del lquido, mas no as
sg
y
sl
. Pero es posible hacer
un anlisis cualitativo de su influencia sobre el ngulo de contacto. La ecuacin de Young tambin se puede escribir como:
lg

sl sg
Cos

=

Aqu podemos notar que, si:
sg > sl El ngulo de contacto ser < que 90. ; sg < sl El ngulo de contacto ser > que 90.
Entonces, para que exista un contacto estable debe cumplirse que:

sg
-
sl
<
lg

Si el lquido moja completamente al slido se tendr que:

sg
-
sl
>
lg

La misma ecuacin puede aplicarse para una burbuja de gas en contacto con la superficie plana de un slido dentro
de un medio acuoso; o bien, para una gota de aceite bajo las mismas condiciones. Pero como podemos ver, la medicin del
ngulo de contacto, es slo posible en un estado de equilibrio de fases, mientras que la flotacin es realmente un sistema en el
cual las partculas minerales y las burbujas de aire dentro de la pulpa contenida en la celda, conforman esencialmente un
sistema dinmico que no est en equilibrio.

El Dr. D. Crozzier expreso que el ngulo de contacto es un indicador, mas no una medida del carcter hidroflico de
una mena o ms directo, del mineral valioso.

La termodinmica es importante en los estudios de flotacin, porque nos permite definir la condicin que
proporcionarn superficies estables de comportamiento adecuado a una flotacin.

Predice de s y o no ocurrir el cambio, pero nada nos dice de cuando ocurrir, entonces, si las condiciones de un
proceso de flotacin son dinmicas, no ser posible hacer una prediccin termodinmica de los resultados expresados en ley y
recuperacin del mineral en el concentrado, bajo ciertas condiciones operativas.

A lo ms podramos termodinmicamente predecir algunos resultados de flotacin cambiando variables como la
Temperatura, pH, Concentracin del colector.

Las modificaciones posibles y de inters son:

a. Sistema slido-lquido-gas.



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0
Fig. N 3-6: Slido hidroflico
180
Fig. N 3-7: Slido hidrofbico

b. Sistema slido-aceite-agua.


0
Fig. N 3-8: Slido hidroflico
180
Fig. N 3-9: Slido hidrofbico

3.6.3. Termodinmica de la Mineralizacin de las Burbujas.

El trabajo de adhesin se define como el trabajo necesario
para separar 1 cm
2
de interfase 1,2 en 2 superficies 1 y 2
Termodinmicamente, podemos expresar que las ecuaciones
que describen la variacin de energa libre y el trabajo de
adhesin y cohesin son las siguientes: (Fig. a) G = 1 + 2 -
1-2.
Por lo tanto.
Wa = 1 + 2 - 1-2.
Y trabajo de cohesin (WC) (mJ/m
2
): energa necesaria para
separar 2 superficies idnticas desde el contacto hasta una
separacin infinita (Fig. b).
G = 2 L
Trabajo de adhesin (WA) slido-lquido (ml/m
2
): energa necesaria
para separar 2 superficies diferentes desde el contacto hasta una
separacin infinita. Esto es:
WA = L + S - LS.

G
I
= g1,2 G
II
= 1 + 2 G
I
= 0 G
II
= 2L
Fig. a Fig. b

Fig. N 3-10: Trabajo de adhesin

Del mismo modo, consideremos una burbuja de aire aproximndose a una partcula de mineral.

a) Antes del contacto b) Despus del contacto
Fig. N 3-11: Energa libre en el contacto de una burbuja de aire con el mineral dentro del agua.

Del mismo modo ocurre cuando una gota de agua se adhiere sobre la superficie de un mineral.

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a. b.
Fig. N 3-12: Energa libre en el contacto de una gota de agua con el mineral.

3.6.4. Mecanismo de la Mineralizacin de las Burbujas de Aire.

La adherencia de las partculas minerales a las
burbujas de aire es la base del proceso de flotacin de
espumas. Esta adhesin se produce mediante dos actos:

Primero, las partculas se ponen en contacto con las
burbujas de aire que ya se encuentran formadas en la
pulpa, que dicho sea de paso, la funcin de esta burbuja
ser:

Recolectar las partculas de mineral en la
pulpa, y
Transportarles hacia la superficie, valindose
de las fuerzas de empuje (Ley de Arqumedes).

Segundo, las burbujas de aire se precipitan de la pulpa
sobre la superficie de las partculas de mineral, siempre
y cuando haya condiciones favorables para hacerlo,
entre ellas las fuerzas dinmicas relacionadas con su
tamao y las condiciones elctricas relacionadas por su
mojabilidad.




Fig. N 3-13: Mecanismo de adhesin.




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EQUIPOS DE FLOTACIN

4. Celda de flotacin.

La flotacin de minerales se lleva a cabo en las llamadas celdas o maquinas de flotacin, la que ha venido evolucionando
en sus formas geomtricas, en sus formas de agitacin de la pulpa, as como en sus tamaos.
La flotacin de minerales pueden ser analizada en trminos de:
Las propiedades fsicas y qumicas del mineral, independiente al control del operador.
Los efectos fsicos y qumicos del mineral, independiente al control de operador.
Las caractersticas de los equipos de flotacin selectiva en trminos de ley de concentrado y recuperacin.
Luego, la efectividad de las mquinas de flotacin no depende solo de la flotabilidad de los minerales, sino de la interaccin
de los antes citados.

4.1. Funcin de las Celdas de Flotacin.

La principal funcin es distribuir pequeas burbujas de aire a travs de la pulpa de mineral, de modo de asegurar que cada
partcula entre en colisin con una burbuja.

Mantener en suspensin las partculas de la pulpa que ingresa a la celda de flotacin.
Formar y disear pequeas burbujas de aire por toda la celda.
Promover los choques entre partculas minerales y las burbujas de aire con el fin de que el conjunto mineral burbuja
formado tenga una baja densidad y puede elevarse desde la pulpa a una zona de espumas.
Mantener condiciones de quietud en la columna de espumas para favorecer su estabilidad.

De acuerdo a lo anterior las celdas de flotacin debern tener zonas especficas:

a. Zona de Mezcla: Aquella en la cual las partculas de minerales toman contacto con las burbujas de aire.
b. Zona de Separacin: En la que las burbujas de aire se condensan una con otra y eliminan partculas indeseables que
pudieran haber sido arrastradas por atropamiento u otro motivo.
c. Zona de Espumas: En la donde las espumas mineralizados debern tener estabilidad y ser removidas de la celda
conteniendo el concentrado.
Zona de mezcla
Zona de separacin
Zona de espuma

Fig. N 4-1: Parte del a separacin

4.2. Tipos de Celdas de Flotacin.

Se clasificara a las celdas en dos tipos: Mecnicas y neumtica.




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4.2.1. Celdas Mecnicas.

Se caractersticas por tener un agitador mecnico que mantiene la pulpa en suspensin y distribuye el aire debido de ella.
El ingreso de aire para las celdas mecnicas puede realizarse por insuflacin forzada o por la accin succionadora del impulsor.
La velocidad del impulsor puede ser regulada de acuerdo a la etapa de flotacin: las etapas rougher y scavenger precisarn de
mayores nmeros de revoluciones por minuto que las etapas de limpieza.

A este tipo de celdas tememos: Agitair, Denver, Morococha, Outokumpu, wenco, etc.


Fig. N 4-2: Celda OK.
4.2.2. Celdas Neumticas.

Son maquinas que no tiene impulsor mecnica, la pulpa es agitada por aire comprimido. Estas celdas originalmente son
tanques rectangulares con tuberas de difusin de aire instalado en el fondo de la celda. La celda columna se considera tambin
como celda neumtica; estas celdas funcionan con sistemas de flujos en contracorriente; se tiene un flujo ascendente de
burbujas generales en forma continua, desde el fondo descendente de partculas slidas en la pulpa.

4.2.3. Celdas de Flotacin Gigantes.


Fig. N 4-3: Celda gigantes
A medida que las leyes de los minerales fueron bajando, fue necesario tratar
tonelajes mayores para mantener los niveles de produccin de concentrado
fino. Esta necesidad de aumentar la capacidad de tratamiento, estimul la
fabricacin de molinos de gran tamao y, por consiguiente, el diseo de
celdas de mayor volumen para evitar el uso de una cantidad de celdas
excesiva, que se tradujera en mayor mantencin, mayor complejidad de
control y mayor requerimiento de espacio. Normalmente, se entiende por
celda gigante aquellos equipos de flotacin con volmenes superiores a 300
pie
3
. Despus de los 80s entraron al mercado las celdas mayores de 1 500
3 000 pie
3
.
4.2.4. Celda Columna
En la flotacin columnar, como en las celdas convencionales, las partculas de mineral hidrofbicas son adheridas a las
burbujas, las cuales ascienden y son movidas como concentrado; pero a diferencia de las celdas de flotacin convencional, las
celdas columna no usan sistema de agitacin mecnico para suspender las partculas y dispersar el aire, esto las hace ms
eficientes enrgicamente y tambin en mantenimiento mecnico.

La pulpa de alimentacin entra a una corta distancia de la parte superior de la celda. La pulpa dentro, encuentra una
corriente de aire ascendente y una corriente descendente del agua de lavado. El concentrado rebosa por la parte superior de la
celda, mientras que la cola es descargada por el fondo. El aire es introducido por la parte inferior de la celda columna mediante
generadores. Estos generadores pueden ser hechos de varios tipos de material y diferentes diseos con el objeto de producir
pequeas burbujas de aire. El agua de lavado es alimentada mediante ducha colocada en la parte superior de la celda.


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Fig. N 4-4: Celda Columna.
4.3. Circuitos de Flotacin.

Generalmente no es posible recuperar el mineral valioso y eliminar la ganga en forma simultnea en un solo paso, por lo
que se adoptan circuitos para el tratamiento de los minerales.

CIRCUITO, es el termino que se emplea para expresar los caminos que siguen las corrientes de flujo principal de la pulpa
que se va empobreciendo y la de los gneros que se van concentrando con objeto de aumentar la diferencia de valor entre
ellos. Todos los circuitos de flotacin pueden referirse a dos tipos bsicos de circuitos de flotacin.

4.3.1. Circuitos Simples.

Son aquellos que en su operacin slo necesitan de la flotacin para lograr la separacin de los minerales valiosos, para lo
cual se pueden establecer varias etapas de flotacin.

4.3.2. Circuitos Complejos.

Son aquellos correspondientes a otras formas de operacin que necesita la flotacin y otros procedimientos diferentes,
tales como remolienda; deslamado, precipitacin, etc. para lograr la separacin de los compuestos valiosos de la ganga.

La seleccin del tipo de circuito de flotacin depende, principalmente, de la caracterstica de diseminacin del mineral
valioso en la mena y la capacidad del conjunto a aglomerarse durante la trituracin.

4.3.3. Circuitos de acuerdo a la heterogeneidad del material.

Los circuitos de flotacin pueden ser de un solo producto valioso o de mltiples productos valiosos, los de un solo
producto son adoptados para las menas mono metlicas y lo circuitos multiproductos generalmente se adoptan para menas
polimetlicas.

Fig. N 4-5: Circuito molienda y flotacin
Variables
de
operacin
Flujo de
alimentacin
Flujo de
aite
Porcentaje
de slido
Flujo de
agua
Nivel de
espuma
Dosificaci
n de
reactivos

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Las etapas de flotacin que se adoptan dentro de los circuitos son:

La etapa Rougher o etapa de flotacin de desbaste, en esta etapa se recupera una alta proporcin de las partculas
valiosas an a costa de la selectividad. El concentrado Rougher no es un concentrado final y deber pasar por una
limpieza.

Etapa de flotacin cleaner o flotacin de limpieza, que tiene la finalidad de obtener un concentrado de alta ley an a costa
de una baja en la recuperacin. Las colas de la etapa rougher generalmente todava contienen una proporcin recuperable
del mineral valioso, por lo que a este flujo se le somete generalmente a un agotamiento.

Flotacin Scavenger o flotacin de agotamiento, esta etapa es la que recoge la ltima parte recuperable del mineral
valioso, las colas de esta etapa son el relave final. Las colas de la etapa cleaner y el concentrado de la etapa Scavenger
son bombeados a la alimentacin de la etapa rougher.


Fig. N 4-6: Circuito simple y complejo


4.3.4. Caractersticas de las Celdas de Flotacin.


Fig. N 4-7: Celda mecnica y columna.


AIRE DE SOPLADOR MOTOR
DIFUSOR
FORROS IMPULSOR
18-36 HP
PARTES DE UNA CELDA
CONVENCIONAL
ELECTRICO
AGUA DELAVADO
DISTRIBUIDOR
ZONA DEESPUMAS CONCENTRADO
INTERFASE
ALIMENTACION
ZONA COLECTORA
AIRE ESPARSOR
RELAVE
PARTES DE UNA CELDA COLUMNA

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4.3.5. Ventajas Tecnolgicas de las Celdas de Flotacin.

Celda Columna Celda Convencional
Son de gran capacidad
Ocupan un reducido espacio, aprovecha el espacio
vertical.
Consigue Concentrados ms limpios, por eliminar los
insolubles con el lavado de espumas
Logra incrementar las recuperaciones, aprovechando
su mayor limpieza
Su costo operativo es mnimo (consumo de aire)
Son de poca capacidad
Ocupan mucho espacio y requieren de grandes
edificios
Sus concentrados son menos limpios por no eliminar
insolubles.
Su recuperacin es limitada.
Su costo operativo es relevante (energa elctrica y
forros).

4.4. Balance y Recuperacin en la Flotacin

Alimento F
Ley f

Concentrado C
Ley c.

Relave R. Ley r.
Fig. N 4-8: Balance circuito de flotacin
Balance de Materia Dimensin de la Celda
F= C+R; fF=cC+rR.
) (
) (
r c
r f
F C

=

Donde:
N nmero de celdas
Q Caudal ft
3
/min.
T Tiempo minutos
V volumen de celda ft
3

Vh
Qtf
N = ;
N
kd R

+ = ) 1 ( 1
h factor de volumen 0.5 0.75
f Factor de correccin 1.5-2.7 donde 1.5 para celdas de grandes y
2 para celdas pequeas.

4.5. Cintica de la Flotacin.

Se define como cintica de flotacin a la variacin de la cantidad del producto obtenido en la espuma de flotacin respecto
al tiempo de flotacin.

Para un razonable entendimiento de un proceso, las cantidades que deben ser evaluadas pueden dividirse en 3
grupos:
Mtodos experimentales para determinar la velocidad del proceso.
Efectos de las variables del proceso.
El mecanismo o la ecuacin que denota velocidad.
Existen cuatro mtodos para determinar la
ecuacin de cintica de flotacin:
Emprico
Semi
emprico
Analgico
Analtico

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Sin embargo para la flotacin de minerales es difcil aplicar tal metodologa. Las bases de la cintica de la flotacin de
minerales y los problemas y mtodos en el modelaje y simulacin de la flotacin se vienen revisando permanentemente.

Los mecanismos fundamentales de la flotacin aun no han sido plenamente establecidos.

Un amplio nmero de variables, tanto qumico como mecnico puede afectar la performance de las celdas o la velocidad
de flotacin.

Los criterios qumicos y termodinmicos son los que determinan la hidrofobicidad de la partcula requisito fundamental para
una flotacin.

El proceso de flotacin de minerales, aunque complejo, puede conceptualizarse en trminos de un conjunto de sub-
procesos como:

I. La entrada de la pulpa
II. La adhesin de las partculas a las burbujas
III. El transporte entre la pulpa y la espuma
IV. La remocin del producto de la flotacin y los relaves.

Cada unos de estos procesos puede a su vez dividirse en otros micro procesos y en cada uno de ellos existir efectos
diversos, por otro lado se ha comprendido que la velocidad de la flotacin esta fuertemente influenciada por los sub-procesos II
y III.

Cuando las burbujas ascienden a travs de la pulpa se encuentra con partculas de mineral valioso o ganga. Si se tiene que
las partculas de mineral valioso son hidrofbicos y se encuentran suficientemente cerca a la burbuja, ocurrir la coalescencia.
Si la adhesin es fuerte, la burbuja con la partcula del mineral ascender al tope.

Cuando una burbuja se mueve a la interfase pulpa espuma, los residuos quedan bajo las espumas, mientras que la capa
liquida, separa a las dos drenando hacia abajo lentamente.

Nuevas burbujas que lleguen despus empujan a las primeras hacia la zona de espuma con el fin de cargarse de mineral.
La capa liquida entre las burbujas en la espuma tiene de valores tan buenos as como alguna ganga que pueda haber sido
atrapada. La espuma en la parte superior de la celda es limpiada con su carga de partculas. Se reconoce que la fase
espumosa juega un rol de interaccin significante en la eficiencia de la flotacin, especialmente en relacin al grado del
producto.

4.5.1. Mtodo Analgico.

Se denomina esta forma por que se basa en modelos tomados de la cintica qumica y asume que la flotacin se puede
considerar similar a un proceso qumico que ocurre en un tanque agitador.

La teora actual de la cintica de flotacin de minerales puede expresarse de la siguiente forma:
m
b
n
P
.C K.C
dt
dCp
=

Donde:

CP y Cb: Concentracin de las partculas y burbujas respectivamente
t : Tiempo de flotacin
K : Constante de la razn de flotacin
n y m : Orden de la ecuacin

Si el suministro de aire es constante, cualquier tendencia de cambio en la concentracin de la burbuja es pequea,
luego Cb = Pequeo, en tal situacin la ecuacin de velocidad se convierta en:

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. K.C
dt
dCp
n
P
= , Si n = 1, . K.C
dt
dCp
P
=

Usando las condiciones limites: No se recupera al 100% (C-C)
. .C K
dt
dC
n
n
= n=1
. Kdt
C
dC

=
kt =
C
Co
Ln
) (
dt
dC
= C C k

=


t
0
dt
) (
dC
0
k
C C
C
C

kt
C C
C C
Ln =
(

0


4.5.2. Circuito de flotacin bach.

Co, t=0 Ct, t=t

Recuperacin Relacionando.
0
0
C
C C
R

= , C C RC =
0 0

dt
dC
dt
dR
C =
0
;
) 1 (
) 1 (
0
0

=
=
R C C
R C C

[ ]

= R C R C k
dt
dR
C 1 ( ) 1 (
0 0 0

[ ] R R k
dt
dR
=

; dt k
R R
dR
t R

=

0 0

( )
kt
e R R

= 1
kt
e
Co
Cc
R

= = 1 1

4.5.3. Circuito de Flotacin Continuo.

ALIMENTO

Caudal QF
Concentracin CF

Co , F



Cr, R RELAVE

Caudal QR
Concentracin CR

Cc, C
CONCENTRADO
Caudal QC; Concentracin CC


Concentracin de la pulpa Kd en funcin de la recuperacin
pulpa la de Masa
flotacin de Velocidad
= Kd

c
dt
dc
|

\
|

= K

C - C0
flotacin de Velocidad =

Tiempo retenido en la celda.
( ) 1 .

.
C - C
k
0
0 0
0
0
R
R
C
C C C
C
d

=
|
|

\
| +
=

;
0
0
k
C
C C
d

=
;

. 1
.

kd
kd
R
+
=

1 2
) 1 ( ..... ) 1 ( ) 1 (

+ + + + =

N
N
R R R R R R R R
Banco de Flotacin

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C C
C
d

= =
0
C - C0
k

N
N
R R R ) 1 ( 1 =


N
N
kd
kd
R |

\
|
+
=

. 1
1 1 ( )
N
N
kd R R . 1 1 + = =


N
kd R

+ = ) 1 ( 100 100
La ltima etapa del proceso de flotacin depende de la captura de las partculas de mineral hidrofbicas por burbujas en
la pulpa y su transferencia a la fase de espumacin.

En los inicios de la flotacin hubo controversias en relacin a los mecanismos de fijacin de las partculas del mineral
sobre las burbujas, como se menciono anteriormente el rival de la teora de colisin era la de germinacin de las burbujas en la
superficie de la superficie de las partculas de mineral. Sin embargo tomas fotogrficas a altas velocidades han demostrado que
una discreta colisin entre las partculas y las burbujas son un pre-requisito para el enlace de las partculas alas burbujas
excepto en sistemas que son diseados especficamente para formar burbujas de soluciones sper-saturadas (aire disuelto
para la flotacin)

La velocidad de remocin de las partculas o la velocidad de flotacin desde la pulpa es consecuencia de:

Colisin entre las burbujas y las partculas
Adhesin de las partculas a las burbujas
Desprendimiento u otros mecanismos de las partculas de
las burbujas.

Poniendo lo anterior en forma diferente se tendr:

R = Pc* Pa* Pd

R = Probabilidad de recuperacin
Pc = Probabilidad de colisin
Pa = Probabilidad de adhesin
Pd = Probabilidad de desprendimiento

4.6. Dimensionamiento de Acondicionador y Celda.

Para dimensionar una celda se deben de tener los siguientes criterios:
a. Determinacin del caudal de la pulpa Q que se alimenta al banco de celdas considerando recirculaciones de productos
intermedios.
b. Clculo del volumen neto necesario multiplicado Qxt, donde el valor de t ser igual al valor del tiempo de retencin
determinado en pilotaje el tiempo determinado en laboratorio en pruebas batch multiplicado por un factor mayor a 1.
c. Calcular el nmero de celdas por la relacin.

|
|

\
|
=
h V
t Q
N
.
.
0

t=txf
N Nmero de celdas necesarias.
V0 Volumen total de una celda
h Factor que segn la celda se encuentra entre 0,5 a 0,75
f factor 1,5-2,7 ; 1,5 para celda de gran rea de espumas (agitair) y 2 con reas menores.

4.7. Evaluacin en el Proceso de Flotacin de Minerales.

Es un balance metalrgico para su mejor entendimiento y compresin designemos tanto a los pesos y sus leyes de los
productos por las abreviaturas siguientes:

F, f Peso seco neta y ley de cabeza respectivamente.
C, c Peso seco neto y ley de concentrado respectivamente.
T, t Peso seco neto y ley de relave respectivamente.

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Balance general.
F= C+T
Balance de para un elemento valioso tanto en la cabeza, concentrado y relave.
Contenido metlico fino = (Peso del producto) (ley); F (f) = C(c) + T (t).
a. Cabeza (F): Es el mineral proveniente de la mina que se alimenta a una planta de tratamiento, y es de una ley
determinada en el elemento de inters.
b. Concentrado (C): Es el producto final valioso econmico obtenido del tratamiento, de ley ms alta que la cabeza en el
elemento valioso.
c. Relave (T): Esta constituido por el material mayormente inerte, es el mineral cabeza ya extrado en su mayor parte su
contenido valioso posible y por consiguiente son desechados. En ciertos casos stos relaves pueden servir de cabeza
para la obtencin de otros elementos de valor (como wolframio) para el tratamiento de recuperacin de los mismos
elementos pero aplicando tecnologa ms recientes.
d. Recuperacin (R): Es la razn entre la masa del material til obtenido en el concentrado y la masa del material til de
la alimentacin.

( )
( )
100 = R x
f F
c C

Considerando las anteriores se obtiene la expresin siguiente.
( )
( )
100 = R x
t c f
t f c



Tericamente la ecuacin es correcta, pero normalmente esto muchas veces en una planta de concentracin no se
cumple, por diferentes factores aparecen simple una discrepancia, por tanto sta formula se convierta en la ecuacin
modificada siguiente:
F (f)=C(c) + T (t) + d
e. Razn de Concentracin (Rc): Es la razn entre la masa de alimentacin y la masa de concentrado. En trminos
prcticos, se refiere a las toneladas de mineral necesarias de beneficiar para obtener una tonelada de concentrado.
t f
t c

= =
C
F
= R K

f. Flujo by-pass y Reciclo.

Flujo By-pass. Flujo de Reciclo.

g. Balance de tres productos.

Producto TMPD %Pb % Zn Ag Onz/Tc
Cabeza F a1 b1 c1
Conc. Pb X a2 b2 c2
Balance general F= X+ Y + T
Balance para el elemento 1 (Pb) a
1
F = a
2
X + a
3
Y + a
4
T
Balance para el elemento 2 (Zn) b
1
F = b
2
X + b
3
Y + b
4
T
F, f
T, t
C, c
T, t
F, f
B, b
T, t
F, f
Rt, rt

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Conc. Zn Y a3 b3 c3
Relave T a4 b4 c4

Balance para el elemento 3 (Ag) c
1
F = c
2
X + c
3
Y + c
4
T



[ ]
[ ] ) ( ) ( ) ( ) (
( ) ( ) ( ) ( .
3 4 3 4 4 2 2 4 2 4 3 4
1 4 1 4 3 4 3 4 3 4 1 4
xc b xb c x a a xb c xc b x a a
xc b xb c x a a xc b xb c x a a F
X


= ;
( ) ( )
( )
3 4
4 2 1 4
a a
a a X a a F
Y

+
=


1. EJERCICIOS N 01.

A partir de un mineral de plomo de 6.5% de cabeza, que se trata a razn de 300TM/D, se produce un concentrado de
plomo de 72.5% de plomo, y un relave de 0.55 de plomo. Encontrar la razn de concentracin, el tonelaje de concentrado y la
recuperacin del metal analizado.

Solucin:

Razn de concentracin 12
5 . 0 5 . 6
5 . 0 5 . 72
Rc =

= concentrado obtenido 25
12
300
= = C Toneladas de concentrado.
Recuperacin: % 9 . 92 100
12x6.5
72.5
= R = x

2. EJERCICIOS N 02.
Puntos de muestreo y resultados obtenidos. Para procesar 50TNPH de alimentacin. Se muestreo del banco de 8 caldas
agitair 60 agrupados de 4 bloques. La pulpa alimentada tiene 38% de slido y su densidad del mineral es de 2,8 gr/cc.
Determinar balance general y porcentaje de recuperacin.
Muestra 1 2 3 4 5 6 7 8 9
%Pb 4.00 62.26 2.81 42.88 2.00 19.69 1.40 13.56 1.00


F
a
1

T
a
3

C
a
2

A B C D


1
3
5 7
9
2
4 6 8
F T
C

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Solucin. Balance General. ( )
( )
(

=
r c
r f
F C

T/h %Pb Pb(T/h) T/h %Pb Pb(T/h) T/h %Pb Pb(T/h)
A 50 4.00 2.000 1.001 62.26 0.623 49.00 2.81 1.377
B 49.00 2.81 1.377 0.971 42.88 0.416 48.03 2.00 0.961
C 48.03 2.00 0.961 1.576 19.69 0.310 46.45 1.40 0.650
D 46.45 1.40 0.650 1.479 13.56 0.201 44.97 1.00 0.450
5.027 30.84 1.550
ALIMENTO CONCENTRADO RELAVE
Bloque

Qp= 53.09 Ft
3
/min.
Q
h V N
t
. .
=

t= 4.52 min.
( )
N
kd R

+ = . 1 . 100 100
= 1.13006 min./bloque


Bloque N %R(Pb) Kd
A1 1(1) 31.16 0.40
B2 2(1) 30.4 0.38
C3 3(1) 32.30 0.42
D4 4(1) 30.85 0.39

1 31.13 0.40

3. Ejercicios N 03. Prueba experimental para recuperar cobre.

Simple
Tiempo Cobre Cu) Simple Rel.
min. %Peso %Cu Peso P. Ac
+
Dist. %Cu
0.5 1.31 20.00 0.79 0.79 9.53 2.52
0.5 1.78 17.10 0.91 1.70 11.07 2.25
2 10.00 7.70 2.31 4.01 28.00 1.63
3 11.20 6.10 2.05 6.06 24.84 0.96
4 11.70 3.50 1.23 7.29 14.89 0.50
Relave 64.01 0.50 0.96 0.96 11.64
Cabeza 100.00 2.75 8.25 8.25 100




N Ingreso %Cu Concent. %Cu Relave %Cu
1 300 2.75 3.93 20.00 296.07 2.52
2 296.07 2.52 5.34 17.10 290.73 2.25
3 290.73 2.25 30.00 7.70 260.73 1.63
4 260.73 1.63 33.60 6.10 227.13 0.96
5 227.13 0.96 35.10 3.50 192.03 0.5

Acumulado
Tiempo
Cobre (Cu) Acumulado
Min %Peso %Cu Peso Dist. Recup.
0.5 1.31 20.00 0.79 3.78 9.53
1 3.09 18.33 1.70 8.17 20.60
3 13.09 10.21 4.01 19.27 48.60
6 24.29 8.31 6.06 29.13 73.44
10 35.99 6.75 7.29 35.03 88.33
Relave 64.01 0.50 0.96 4.62
100.00 2.75 20.80 100.00



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Laboratorio (min.) Formula N N
Tiemp Recup. Tiemp. Recup. CELDAS CELDAS
0.5 9.53 0.75 9.53 1.585 2 1.4513 1
1 20.60 1.50 20.60 3.17 3 3.3429 3
3 48.60 4.50 48.60 9.51 10 9.6459 10
6 73.44 9.00 73.44 19.02 19 19.217 19
10 88.33 15.00 88.33 31.7 32 31.138 31

4. Ejercicios N 04.
L E Y E S CONTENIDOS DISTRIBUCION (%)
Producto TMS Ag OTM % Pb % Zn Ag Pb Zn Ag Pb Zn Ratio
Cabeza 368,030 36,48 7,13 9,08 13.423,95 2.624,47 3.340,09 100,00 100,00 100,00
Conc. Pb 45,618 268,23 50,23 2,90 12.236,04 2.291,54 132,20 91,15 87,31 3,96 8,07
Conc. Zn 66,656 12,25 2,98 45,30 816,51 198,78 3.019,63 6,08 7,57 90,41 5,52
Relave 255,755 1,45 0,52 0,74 371,40 134,16 188,26 2,77 5,11 5,64


5. Ejercicio N 5: Pruebas de flotacin.

a b c
Producto TNPD %Pb % Zn Ag Onz/Tc

%Pb % Zn %Ag
Cabeza 1200,00 5,9 9,9 15,00

5,9 9,9 0,047
Conc. Pb X 52,0 4,0 120,00

52 4 0,375
Conc. Zn Y 2,0 60,0 10,00

2 60 0,031
Relave R 0,6 0,7 2,00

0,6 0,7 0,006


0
5
10
15
20
25
0 5 10 15
L
e
y



%


C
u

Tiempo min.
Cinetica de Flotacin de Cu
0
15
30
45
60
75
90
0 2 4 6 8 10
%

C
u

R
e
c
u
p
e
r
c
i

n

Tiempo min.
Recuperacin de Cobre vs Tiempo

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6. Ejercicio N 6. Balance circuito de zinc.



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REACTIVOS DE FLOTACIN
5. Reactivos.

Son sustancias qumicas que sirven para la recuperacin de los sulfuros valiosos, despreciando o deprimiendo a la
ganga e insolubles. Mediante el uso de reactivos podemos seleccionar los elementos de valor en sus respectivos concentrados.

Los reactivos de flotacin juegan un papel importante en este proceso. Estos al ser aadidos al sistema cumplen
determinadas funciones que hacen posible la separacin de los minerales valiosos de la ganga. Sin embargo la aplicacin
adecuada de estos reactivos no siempre resulta una tarea fcil debido a una serie de dificultades tcnicas que se presentan
durante el proceso. En flotacin el rendimiento de los reactivos, sean colectores o espumantes, depende mucho de la
composicin y constitucin mineralgica de la mena Los reactivos utilizados para el acondicionamiento favorable del proceso,
constituyen los llamados Agentes de Flotacin. La seleccin y combinacin apropiada de los mismos para cada tipo de mineral
particular, constituye precisamente el principal problema del metalurgista a cargo de la operacin.

Los Alimentadores de Reactivos: Son reactivos que
sirven para proporcionar exactamente la cantidad de
reactivos que desea usar.

Alimentador de disco y copas (Clarkson)
Alimentador de reloj con vlvula selenoide.
Alimentador de vlvula

Fig. N 5-1: Bombas Selenoide.
5.1. Clasificacin de los Reactivos.


5.1.1. Espumantes.

El propsito principal del espumante es la creacin de una espuma capaz de mantener las burbujas cargadas de mineral
hasta que puedan ser removidas de la maquina de flotacin. Este objetivo se logra impartiendo cierta dureza temporal a la
pelcula que cubre la burbuja.
- Metil isobutil carbinol (MIBC), frother (F-70), Dowfloth (D-50), aceite de pino, el cresol o cido creslico.
- Fhother 210, Flother 250, Flother 700: Excelente Propiedad selectivas cuando se usa concentracin ptima, en flotacin
diferencia Ag-Pb-Zn, Cu-Pb Ag-Zn, 10 70 gr/TM, cantidad en exceso produce efectos adversos.
- Espumantes mejoradas: F-210D, F-250D, F-700D, F-800D, F-900D: Alto selectividad, ausencia de accin colectora y su
efectividad en pequeas concentraciones para minerales sulfurosos (Ag, Pb, Zn, Cu, Au).
Una vez sacada de la maquina de flotacin, la espuma debe disgregarse rpidamente, a fin de evitar interferencias con las
etapas posteriores del proceso.
Una caracterstica primordial es la aptitud para reducir la tensin superficial del agua. Tambin un espumante debe ser
efectivo en concentraciones pequeas y libres de propiedades colectoras.
Los reactivos o agentes de
flotacin se clasifican en:
Espumantes; tiene como propsito la creacin de una espuma
capaz de mantener las burbujas cargadas de mineral hasta su
extraccin de la mquina de flotacin (celdas)
Colectores; es el reactivo fundamental del proceso de flotacin
puesto que produce la pelcula hidrofbica sobre la partcula del
mineral
Modificadores; actan como depresores, activadores,
reguladores de pH, dispersores, etc. Facilitando la accin del
colector para flotar el mineral de valor, evitando su accin a todos
los otros minerales como es la ganga.

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La mayora de los espumantes son compuestos heteropolares orgnicos, en que la parte orgnica no polar repele al agua,
mientras que la parte polar atrae a esta.

5.1.2. Colectores Promotores.

Son compuestos qumicos orgnicos, cuyas molculas contienen un grupo polar y uno no-polar. El anin o catin del
grupo polar permiten al in del colector quedar adsorbido a la superficie tambin polar, del mineral. Por el contrario, el grupo no-
polar o hidrocarburo queda orientado hacia la fase acuosa hidrofugando el mineral, ya que tal orientacin resulta en la
formacin de una pelcula de hidrocarburo hidrofbico en la superficie del mineral.

Xantatos isopropilico de sodio Z- 11; Xantato amlico de potasio Z-6.
Xantato etlico de potasio Z-3.; Xantato etlico de sodio Z-4.
Xantato butlico secundario de sodio Z-12.
Xantato isobutlico de sodio Z-14.
Ditiofosfatos Aerofloat (A-3418, A 31, A-3894, A- 404, A-208, A-33, A-242, A-238).

Z-11
Fig. N 5-2: Colector
5.1.3. Modificadores.

La funcin especifica de los reactivos modificadores es precisamente preparar las superficies de los minerales para la
adsorcin o desorcin de un cierto reactivo sobre ellas y crear en general en la pulpa condiciones propicias para que se pueda
efectuar una flotacin satisfactoria. sea cambia o modifica la superficie de los sulfuros o de la ganga, para favorecer o impedir
que los reactivos colectores acten sobre ellos, evitando de esta manera que floten La lista de modificadores o agentes
reguladores usados en flotacin es variada; y en general, el trmino regulador, es aplicado a todos aquellos reactivos, los
cuales no tienen tareas especificas de coleccin o espumacin.


Colectores
Ionizado
Aninico
Oxidrilo
Carboxlico
Sulfonatos
Sulfatos
Sulfhidrilo
Xantatos
Ditiofosfatos
Catinico
No ionizado (No polares)
Modificadores
Depresores
NaCN, ZnSO
4
, K
2
Cr
2
O
7
, Fosfato Monosdico, CMC,
NaHSO
3
Reactivadores o activadores CuSO
4
, Pb(NO
3
)
2
, Pb(CH
3
OO)
2
Reguladores de pH CaO, NaOH, H
2
SO
4
Dispersante Silicato de sodio, Magnafloc 351
Floculante Superfloc,
Sulfurizantes NaSH, Na
2
S

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Bisulfito de Sodio y sulfato de zinc Cianuro de sodio Sulfato de cobre Sulfuro de sodio
Fig. N 5-3: Reactivos depresores

a. Depresores. La funcin especfica de los depresores es disminuir la flotabilidad de un mineral haciendo su superficie
ms hidroflica o impidiendo la adsorcin de colectores que pueden hidrofobizarla (inhibe de coleccin).

Bisulfito de Sodio NaHSO3. Es un depresor para sulfuros de zinc y fierro. Se usa en reemplazo del cianuro de
sodio particularmente en minerales con contenido de plata, la adicin del agente reductor sulfito de sodio o
bisulfito de sodio previene la oxidacin y por consiguiente, la activacin resultante de la esfalerita
Sulfato de Zinc ZnSO4. El ZnSO4 7H20, son cristales incoloros; es uno de los reactivos reguladores principales
de accin depresoras, utilizada para la flotacin selectiva de minerales de cobre y plomo de la esfalerita.
Cianuro de sodio: Depresor de sulfuro de hierro, pirita, pirrortita, marcasita, arsenopirita, escalerita. En
combinacin con el sulfato de zinc, deprime calcopirita, enargita, tenantita, bornita.
Cal: Deprime sulfuros de hierro, pirita, galena, zinc marmatitico y algunos minerales de cobre.(milpo 400gr/Tm)
Dicromato de sodio o potasio: deprime la galena.
Permanganatos: Deprime selectivamente la pirrotita y arsenopirita en presencia de pirita, Escalerita.
Silicato de Sodio: Depresor de la slice, coagulacin de lamas.
Hidrxido de Sodio: Deprime Stibnita, iones de sales solubles contenidos en la pulpa.
cido Sulfrico: Deprime el cuarzo.
Dixido de Azufre: Uso conjuntamente con almidn deprime galena de sulfuros de cobre.
Quebracho y cido tnico: depresin de calcita, dolomita.
Almidn y Goma: Depresin de mica, talco, azufre.

b. Activadores o Reactivadores. Estos aumentan la flotabilidad de ciertos minerales, mejorando o ayudando a la
adsorcin de un colector. Los reactivos reactivadores, restablece la flotabilidad de un mineral oxidado o que ha sido
deprimido La funcin activante es contraria a la funcin depresora y los reactivos de este tipo sirven para aumentar la
adsorcin de los colectores sobre la superficie de los minerales o para fortalecer el enlace entre la superficie y el
colector.

Sulfato de Cobre CuSO4. El CuSO4 5 H2O, sulfato de cobre con 5 molculas de agua, forma cristales azules
brillantes asimtricos del sistema triclnico con una densidad de 2.28 g/ml. Es un activador de la esfalerita,
tambin pirita, calcopirita, pirotita, arsenopirita y cuarzo.
Bisulfito de Sodio: Mayor 10% controlan efectivamente la activacin de zinc Depresor de la escalerita.
Acetato de plomo o nitrato de plomo: Activa la estibina y reactivar sulfuros de cobre previa mente deprimida
con cianuro, activador de carbonatos y silicatos.
Sulfuro de Sodio: Activador menas oxidados, efectiva menas de sulfuros de cobre con xidos superficial.
Sulfuro de Hidrgeno: Deprime oro, Ag y Cu-Fe en separacin de molibdenita.

c. Reguladores de pH. Son los reactivos que controlan la acidez o alcalinidad de la pulpa. Es un reactivo que cambia la
concentracin del in hidrgeno de la pulpa, lo cual tiene como propsito incrementar o decrecer la adsorcin del
colector como se desee salvo raras excepciones, la efectividad de todos los agentes de flotacin, depende
grandemente de la concentracin de hidrgeno o in hidroxilo en la pulpa

Cal. En la prctica se emplea cal custica CaO y cal hidratada Ca(OH)2 El hidrxido Ca(OH)2 pertenece a las
bases fuertes. Con la cal pueden ser obtenidas soluciones acuosas con una concentracin del 0.17% en peso a
25
o
C. Las soluciones de cal generalmente se denominan agua de cal, lechada de cal.
Soda custica, cido sulfrico, etc.


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d. Floculantes: Reactivos que promueven la formacin de cogulos en la pulpa. Superfloc 16, Superfloc 20, Aerofloat
3171, Magnafloc 990

e. Reactivos Dispersantes: Son reactivos de variada estructura qumica que reducen las fuerzas que unen las
partculas minerales o incrementan las fuerzas que las repelen. Silicato de sodio, almidn.

f. Sulfidizante: Proceso por la cual se cambian las propiedades qumicas de un mineral didrofilico, para convertirlo en
una sustancia con carcter hidrofbicas. Sulfuro de sodio (Na2S), sulfuro de bario (BaS).

Reactivos Exceso Defecto
ESPUMANTES
Aceite de Pino Frother 70 Dowfroth
250
Gran cantidad de espumas Rebalsan
los canales y cajones Tendencia a
ensuciar los concentrados
Muy baja la columna de espuma Los
sulfuros valiosos se pasan al relave
COLECTORES
Xantato Z 11 Xantato Z 6 Aerofloat
25 Ditiofosfatos Reactivo 301
Flotan todo tipo de sulfuros No hay
seleccin Se ensucian los concentrados
Flota pirita e insolubles Produce carga
circulante
Espumas muy pobres con concentrado
limpio Espumas muy frgiles Los
sulfuros valiosos se pasan al relave
MODIFICADORES
Sulfato de Zinc y Bisulfito de sodio
(Deprime sulfuros de zinc, ZnS)
Despilfaro, consumos muy altos
Aumenta consumo de CuSO4 Peligro de
envenenar la pulpa Depresin de
sulfuros de plomo Activacin de sulfuros
de fierro al bajar el pH
Flotan los sulfuros de zinc en el circuito
de plomo o bulk
Cianuro de Sodio (Deprime Pirita y
sulfuro de zinc)
Un exceso en el circuito de Pb o bulk,
deprime los sulfuros de Pb y Ag Activa
los sulfuros de Zn al subir pH
Flotaran mucho fierro y se ensuciara el
concentrado
Sulfato de cobre(Reactiva los
sulfuros de zinc que han sido
deprimidos por el sulfato de zinc)
Se espesan las espumas de los
concentrados de zinc, y los
concentrados se ensucian con pirita
Producen perdida de sulfuros en el
relave Producen carga circulante
innecesaria
No se reactivan completamente los
sulfuros de zinc que vienen de la
flotacin bulk. Adems, se suavizan las
espumas y los sulfuros valiosos se
pasan al relave (espumas muy frgiles)
Lechada de cal, Carbonato de sodio
(reguladores de pH y depresores de
Pirita)
Se eleva demasiado el pH Las espumas
son frgiles Aumenta el consumo de
colectores Los sulfuros se pierden en el
relave
Se baja el pH Flota pirita en exceso Se
espesa las espumas Se ensucia el
concentrado
Superfloc, Separan (floculante,
aglomerantes de lamas)
Demasiado costo. Veloz asentamiento
de los slidos, pueden plantar los
rastrillos del espesador
Prdida de slidos en el rebalse del
espesador

5.2. Formula de preparacin de reactivo.

a. Reactivos secos.

(gr del reactivo/min)(1440 min/da)
=
gr de reactivo
Toneladas mtricas/da Toneladas mtrica

b. Reactivos lquidos.

(mL del reactivo/min)(1440 min/da)
=
gr de reactivo
Toneladas mtricas de mineral/da Toneladas mtrica de mineral

c. Reactivos en solucin.

(mL del solucin/min)(gr de reactivo/Lt de sol.)(1440 min/da)
=
gr de reactivo
(Toneladas mtricas de mineral/da)(4000) Toneladas mtrica de mineral

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1 gramo
=
0.002Lb
Tonelada mtrica Tonelada corta

Tanque de Xantato Z-11 Tanque de Mezcla


Para una altura de 1.2 metros (1 m con 20 cm) agregar
50 kg (un saco) de Z-11 (2.5% conc.)
Para una altura de 1.6 metros (1 m con 60 cm) agregar
100 kg de Bisulfito Na (4 Sacos) y200 kg de ZnSO4 (4
sacos) (4.15 % conc.)
Fig. N 5-4: Tanque de preparacin de reactivo

Leyenda
Reactivo cc/min %Con. gr/Tm


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