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TECNOLOGA DE PROCESAMIENTO

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TECNOLOGA
DE PROCESAMIENTO
DE MINERALES
Tratamiento de menas y
recuperacin de minerales

Tratamiento de menas y
recuperacin de minerales
B. A. WILLS, BSc, PhD, CEng.
Decano
Escuela de Minas de Camborne, Cornwall, Inglaterra

NORIEGA EDITORES
MXICO Espaa Venezuela Colombia

ClAS.

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ADO~ .. J..,~ '51 ls. 3-~

Versin autorizada en espaol de la obra publicada en ingls por


PERGAMON PRESS Ltd., con el ttulo
MINERAL PROCESSING TECHNOLOGY,
Second Edition
An IntroductJon to the Practical Aspects of Ore Trestmon\and
Mineral Recovery
(lnsil Metric Un1ts)
B. A. Wills
ISBN 0-08-027323-8
Versin en espaol:
ALEJANDRO TORRES REYES
Ingeniero Metalrgico egresado de la Escuela Superior de
Ingeniera Qumica e Industrial Extractiva, del
Instituto Politcnico Nacional. Actualmente
Prof. Auxiliar de Investigador del Centro de Graduados del
Instituto Tecnolg1co de Saltillo, Coah. Mxico
Revisin tcnica:
,
ANTONIO HUERTA CERDAN
Ingeniero Qumico Metalrgico, Profesor e Investigador de tiempo completo
y Jefe del Laboratorio de Ja Seccin de Metalrgia Extractiva de la
Facultad de Qumica de la Universidad NacionaJ Autnoma de Mxico
La presentacin )' disposici6n en conjunto de

TECNOLOGA DE PROCESAMIENTO DE MINERALES


son propiedad del editor. Nir1guna parte de esta obra
puede ser reproducida o transmitida, mediar1te ningn sistema
o mtodo, electrnico o tnecnico (INCLUYENDO EL FOTOCOPIADO,
la grabaci611 o cualquier sistema de recuperaci611 y almacenamiento
de infonnacin), sin consentimiento por escrito del editor
Derechos reservados:
1994, EDITORIAL, LIMUSA, S.A. de C.V.
GRUPO NORIEGA EDITORES
Balderas 95, C.P. 06040, Mxico, D.F.
Telfono 521-21-05
~ax 512-29-03

Miembro de la Cmara Nacional de la Industria


Editorial Mexicana. Registro nmero 121
Primera edicin: 1987
Primera reimpresin: 1994
/111presr1 en Mxico

(12670)

111.A.t .

. .

lClOll

.
en ing es
/

57
La segunda edicin en ingls se destina principalmente, como la
primera, a satisfacer las necesidades de info11nacin de los estudiantes
de la industria de minerales; tambin intenta proporcionar al ingeniero una valiosa fuente de referencias en la prctica. A este respecto, la
bjbJiografa se aument considerablemente y se actualiz para incluir
los ltimos trabajos publicados. El texto se ampli para cubrir mejor
algu11as reas importantes y se agregaron ejemplos resueltos donde se
crey apropiado. Se aadieron dos apndices para propsitos de referencia.
Agradezco a todas las personas cuyas tiles crticas en relacin
con Ja primera edicin, fueron valiosas en la preparacin de sta. Particularmente deseo agradecer al Sr. R. H. Parker, Vicedirector de la
Escuela de Minas de Camborne, al Sr. F. B. Mitchell, antiguo Vicedirector y Jefe de Procesamiento de Minerales en dicha escuela y al
Sr. R. S. Shoemaker, Gerente Metalrgico de la 6echtel Inc., San Francisco. Tambi n deseo agradecer al Prof. R. P. King de la Universidad
de Wi twa tersrand, Johannesburgo, lo pertinente de sus comentarios.

Camborne, Comwall

B. A. Wills

ra

. .

lClOll

El principal objeti\ 0 de este libro es que los estudiantes de procesamiento de minerales, metalurgia y minera dispongan de una evaluacin crtica de las tc11icas fsicas de procesamiento de minerales que
se utilizan comnmente en la industria minera a.ctual. La necesidad
de contar con una obra de esta naturaleza surgi durante la preparacin de un curso acadmico en Tecnologa de Procesamiento de Minerales en la Escuela de Minas de Cambome. Aunque existen mucJ1os
textos excele11tes en Jos que se tratan los procesos unitarios, la mayor
parte son obsoletos y mucJ1os de los mtodos qt1e se describen en ellos
ya se sustituyeron por tc11icas ms n1oderr1a .
Las descripciones de los tratamie11tos d~ r11e11as cspectlcas se restringieron deliberadamente, a menos que se tratara de ilustrar las aplicaciones de un proceso en particular. Los rntodos de procesan1iento
difieren en detalle de u11a mina a otra, au11 con n1enas n1uy sitnilares,
y los cstudia11tes deben sentirse motivados con10 para leer con cuidado las revistas de mi11era que aparece11 periodicamente y que describen co11 todo detalle los tratamientos que se aplican e11 cierta
plantas.
Como siempre }1ay controversias en los carnpos qut; tratan campos muy amplios, apreciar n1ucl10 los comt::ntarios y sugcr:.11cia qu
me hagan para mejorar ste, los cuales se podrn incorporar en ecliciones posteriores.
Agradezco a muchas personas y organizaciones lo valioso de sus
aportaciones durante la preparacin de este libro. Las organizacio1

Prlogo

nes que me proporcionaron ilustraciones para el texto se listan por


separado. Quiero expresar mi sincera gratitud a un amigo y ex-colega,
el Dr. D. G. Osbome, sin cuyo estmulo inicial no podra haber
escrito esta obra. Tambin agradezco el consejo y estmulo de los
seores J. F. Turner, Jefe de Tecnologa de Procesamiento de Minerales y al Sr. R. H. Parker, Vicedirector del mismo depar,jamento, en la
Escuela de Minas de Camborne. Debo reconocer y agradecer especialmente al Editor de la Serie, Sr. D. W. Hopkins, de la Universidad
de Swansea, las valiosas crticas y comentarios que me ofreci
durante la preparacin del texto. Finalmente, agradezco al Sr. W. J.
Watton el haber1ne proporcionado los servicios fotogrficos para
la preparacin de las ilustraciones y a la Sra. H. A. Taylor as como
a la Srita. K. E. Bennett, su paciencia al mecanografiar el manuscrito.
Barry Alan Wills
Falmouth, Comwall

ra
eczm1entos:
-

El autor reconoce con gratitud la ayuda proporcionada por las siguientes compaas y
editoriales que le per111itieron reproducir algunas ilustraciones de sus publicaciones:
AIM~iE, Nueva York, por las !guras 1.6, 2.8, 2.9, de Mineral Processing Plant Design
(Ed. 1'ft1lar y Bhappu).
Outokumpu Oy, por la figura 2.2.
Unhrersa! Engineering Corp., por la figura 2.11.
Nev.rell Dunford Engineering Ltd., por la figura 2.12.
Ti1e Galigher Co., por las figuras 3.1, 12.33.
\\'ile'' Publishing Co., Nueva York, por las figuras 3.2, 9.8, 10.20, 12.37, de Handbook of
.41ineral Dress!ng por A. F. Taggart.
Chapn1an & Ifall Ltd., Londres, por las figuras 3.4, 4.5, 4.12, 4.17, de Partille Size Measurement por T. Allen.
Gunson.'s Sortcx Ltd., por las figuras 3.8, 14.1, 14.2, 14.4.
Gt.C-Marconi Process Control Ltd., por la figura 3.10.
George Kent Ltd., por la figura 3.11.
Kay-Ray Inc., por la figura 3.12.
\V arman International Ltd., por las figuras 4.14, 4.15.
Pegson Ltd., por las figuras 6.6, 6.12, 7.15, 7.16, 7.17, 8.14.
Fuller Co., por las figuras 6.7, 6.9 b).
Brown Lenox & Co. Ltd., por las figuras 6.8, 8.15, 8.16, 8.17.
Rexnord-Nordberg Machinery, por las figuras 6.11, 6.15, 6.16, 6.18, 6.19, 8.3.
Pergamon Prcss Ltd., por las figuras 6.20, 15.5, 15.29, de Chemical Engineering, vol 2,
por J. M. Coulson y J. 1~ . Richard son.

Humboldt-\Vedag Ltd., por las figuras 6.25, 7.23, 13.12, 13.13, 13.14, 13.15.
CEC Mechanical Handling Ltd., por la figura 6.26.
Joy Manufacturing Co. (Denver Equipment Div.), por las figuras 7.4, 7.7, 7.9, 7.11, 10.11,
12.14a), 12.30, 12.34.
Head \\ righ tson L td., por las figuras 7 .5, 7 .1 O, 7 .12
Koppers Co. Inc., por las figuras 7 .6, 7 .22.

P1logo a la segi1.1zda edici11 en ingls


Pl"logo a la p1"i111e1"a edici11 e1z i1zgls

Ag1adeci11iie1l tos
1. I 11 tro duce i n
2. Ma nejo de me11as
3. Co11tabiJjdad metalrgica y control
4. Anlisis del tan1ao de la partcula
5. 'Pul\'e1izaci11
6. Tijtu1adoras
7. Mo1i11os de molienda
8. Cribado i11dustrial

9.
1O.
l 1.
12.
13.
14.
15.

CJa sificaci11

Co11centracin por gravedad


Separacin en medio pesado
F lotaci11 en espuma
Sepa1acin maantica
y
de
alta
te11si11
o
.
Clasificacin de menas
Desaguado
16. Elimi11aci11 de las colas

Ap11dice J Minerales de las menas metlicas

Ap1zdice JI Menas no metlicas comunes


l1zdice
13

5
7
9

15
37

55
87
125

135
171
211

239
279
313
345
421
455
463
505
517

545
559

.,
ucc1on

MINERALES Y MENAS
Minerales
Las formas en que los metales se encuentran en la corteza terrestre y como depsitos en el lecho de los mares depende de la reactividad que tengan con su ambiente, en especial con el oxgeno, azufre y
dixido de carbono. El oro y los metales del grupo del platino se encuentran principalmente en f arma nativa o metlica. La plata, cobre
Y mercurio se encuentran nativos, as como tambin en forma de sulfuros, carbonatos y cloruros. Los metales ms reactivos siempre estn
en for1na de compuestos, tales como los xidos y sulfuros de hierro y
los xidos y silicatos de aluminio y berilio. Los compuestos que se
presentan naturalmente se conocen como minerales y a muchos se les
han dado nombres de acuerdo a su composicin (por ejemplo, la galena
es sulfuro de plomo, PbS, la esfalerita es sulfuro de zinc, ZnS; la casiterita, xido de estao, Sn 02 ).
k Por definicin los minerales son sustancias inorgnicas naturales
que poseen estructuras atmicas y composiciones qumicas definidas.
Sin embargo, se permite alguna flexibilidad en esta definicin. Mucltos mi11erales presentai1 isomorfis1no, que es la sustitucin de tomos dentro de Ja estructura cristalina por tomos similares sin
.....biar la estructura atmica. El mineral olivino, por ejemplo, tiene
omposicin qumica (Mg, Fe) 2 Si04, pero la relacin de los tos de Mg con los tomos de Fe vara en los dferen tes olivinos. Sin

Introduccin
16

e1nbargo, el nmero total de tomos de Mg Y Fe e_n todas los ~livinos.


tie11e la misma relacin con la de los tomos de S1 Y O. Los n:inerales
tan1bin exhiben polimorfismo, minerales diferentes que tienen la
i11isn1a composicin qumica, pero propiedades fsicas marcadamente diferentes debido a una diferencia en la estructura atmica. De este
111odo los dos minerales grafito y diamante tienen exactamente la
misn1~ composicin, estando compuestos en su totalidad de to~os
de carbono, pero tienen propiedades ampliamente diferentes debido
a la disposicin de los tomos de carbono dentro de la red cristalina.
Frecuentemente el trmino ''mineral'' se usa en un sentido ms extenso para incluir cualquier cosa de valor econmico que se extraiga
de la tierra. As la hulla o carbn mineral, yeso, arcilla y granito no
entran dentro de la definicin de minerales, aunque en los detalles de
su produccin generalmente se incluyan dentro de los valores nacionales para la produccin mineral. De hecho, tales materiales son rocas,
las cuales no son homogneas en composicin fsica y qumica, como
son los minerales, pero generalmente consisten de una variedad de
minerales y f orinan gran parte de la corteza terrestre. El granito, por
ejen1plo, que es la roca gnea ms abundante, es decir, una roca farmada al enfriarse el 1naterial fundido o magma dentro de la corteza terrestre, est compuesto de tres principales constituyentes
minerales, feldespato, cuarzo y mica. Estos tres componentes minerales homogneos aparecen en proporciones variables en los diferentes
granitos Y aun en partes diferentes de la misma masa de granito.
Los caroones no son minerales en el sentido geolgico, sino un
grupo de rocas estratificadas o en banda fortnadas por la acumulacin
de materia vegetal. La mayor parte de los filones de carbn de piedra
se f ormaro~ hace ms de 300 millones de afios, por la descomposicin
de
la
ma
ter1a
vegetal
de
las
densas
selvas
tropicales,
las
cual
b
,
.
,
.
es cu rtan
ciertas a reas de la Tierra. Durante la for1nacin primitiva de las vetas 0
filones de carbn de piedra, la vegetacin podrida form capas delgadas de turba,
un
producto
no
consolidado
de
la
descomp

,
d
1
.,
os1c1on e a
vegetac1on, que. se encuen t:a en cinegas y pantanos. Ms tarde esta
capa fue recubierta con pizarras o esquistos arenisca 10 d
lim
y bajo la
,

'
'
o Y
o
acc1on creciente de la ~resin, temperatura Y del tiem
po, los lechos o capas de turba sufrieron alterac10
,
d
nes o metamoosil
Y as1 se pro UJO la roca sedimentaria que se co

mineral. El grado de alteracin se conoce como


neral, las calidades ms bajas (lignito o carb
puro carbn).

cal;;;; ;orno carb~


f)

el carbnnu-:
l

Aft11 ora le.\

111c 11a~

17

M 11as 111e tnlic1s


l~J J 1()1 ~s()J..J Nl1t l i r1g d esllC() la 11ecesidad funda m ent al de contar co11 uficie11tes i 11et :1les c11 Ja soc iedacl civilizacla en el discurso que
}Jro11u11ci c11a11do asu111i la presidencia d e la Metals Society 1 (Sociedad de Met~-iles). AJ re ferirse a Ja continua necesid ad de Jos metales
co1110 ''transportadores de cargas y transmisores de ene rga' ' inmediata1ne11te st1rge J,,i )1egu11t a de la ft1tura disponibilidad de los metales.
La indt1stria 111et alrgica J1a cambiado la clistribucin natural m ediante
el 11so de la energil para tratar las n1enas y as producir el m etal puro.
Existe, con la po sib]e excepcin del hierro , una continua reducci611 11 el co11te nido metlico de las menas que actualmente se estn
procesando; e n el fu tu ro la disponibilidad estar relacionada con el
l;o11cepto de lo (}U e constitt1ya u11a ' 'mena comercialmente viable''.
Esto ser en trminos comerciales conten1porneos y tendr los
niveles de costo q u e permita la exploracin de los depsitos de muy
bajo grado en el lecl10 del ocano y en las rocas de la corteza conti-

nental.
La estimacin d e la abundancia de los metales en la corteza aparece en la tabla 1.1,2 junto con las cantidades reales de algunos de los
metales ms tiles, hasta una profundidad de 3.5 kilmetros. 3
La abundancia de los metales en los ocanos est relacionada en
cierta medida con la abundancia en la corteza terrestre, ya que aquella proviene de la erosin de las rocas de la corteza, pero adems de
esto estn los efectos de las lluvias cidas sobre los procesos de lixiviacin mineral; as la disponibilidad de metales del agua de mar que
se muestra en Ja tabla 1.2 3 no sigue precisamente la de la abundancia en
la corteza. El lecho n1arino probablemente llegue a ser una fuente de
metales que se explote intensamente en un futuro cercano ya que los
llamados ''ndulos de manganeso,, son ricos en una variedad de meta4
5
les adems del ma11ganeso. ' Estos ndulos se estn formando continuamente en aguas ricas en oxgeno, en especial en el Ocano Pacfico.
De la tabla 1.1 se puede ver que ocho elementos cor~stituyen ms
del 993 de la corteza de la tierra; el 74.6% es silicio y oxgeno y solamente tres de los metales industrialmente importantes (aluminio, hierro y magnesio) estn presentes en cantidades superiores al 2%. Todos
los otros metales tiles se presentan en cantidades menores del O.1 %;
el cobre por ejemplo, el cual es el metal no ferroso ms importante, se
Presenta solamente hasta en un 0.00553. Es interesante observar que
los metales llamados comunes, zinc y plomo, son menos abundantes
que los metales de las tierras raras (cerio, torio, etc.).

Introduccin
18

Tabl 1.1 ~L\bundancia de los metales en la corteza terrestre.

Abi1nda1zcia

Elenzento

(%)

46.4
28.2
8.2
5.6
4.1
2.4

(Oxgeno)
Silicio
Aluminio
Hierro
Calcio
Sodio

Magnesio

2.3

Potasio
Titanio
Bario
Estroncio

2.1
0.57
0.095
0.043
0.038

Elen1entos de
las tierras raras
Zirconio

0.023
0.017

~ianganeso

Ca1itidad e11
...1. 5 k111 de
co1teza
(toneladas1

1016 _ 018

1016_018

1014 _ 1016

Cantidad en

3.5 km de

. Ele1nento
- --- .

Abundancia
(%)

Vanadio
Cron10
Nquel
Zinc
Cobre
Cobalto
Plomo
Uranio
Estao
Tungstemo
Mercurio
Plata

0.014
0.010
0.007 5
0.007 o
0.005 5
0.002 5
0.001 3
0.000 27
0.000 20
0.000 15
8 X 10-6
7 X 10-6

Oro
Metales del
grupo del
platino

<5

corteza
(toneladas)
1o14_lo1 s

1013 _0 14

1011 _ 013

l0 - 6

< 1011

<5

l0-6

Es evidente que si los minerales que contienen los metales importantes estuvieran uniformemente distribuidos a travs de la tierra, estaran tan dispersos que su extraccin econmica sera imposible.
Sin embargo, la existencia de los minerales en la naturaleza est
regulada por las condiciones geolgicas a travs de la vida del mineral. 6
Tabla 1.2 Abundancia de metales en los ocanos.
Abundancia en el
agua de mar
(toneladas)

Elemento
Magnesio
Silicio
Aluminio

101s_o16
1012-1013

Hierro

1010_011

Molibdeno
Zinc

Estao
Uranio
Cobre
Nquel

109-1010

Elemento
Vanadio
Titanio
Cobalto
Plata
Tungsteno
Cromo
Oro
Zirconio
Platino

Abundancia en
agua de mar
(toneladas)
109-tQlO

10 -109

et

Minerales y menas

19

Un mineral en particular se puede encontrar principalmente en asocja ..


cin con un tipo de roca, por ejemplo, la casiterita se asocia principalmente con las rocas; granticas o se encuentra asociada con rocas
gneas Y ~edimenta'!'s, es decir, aquellas producidas por la deposicin
de material proveniente de la erosin mecnica y qumica de las rocas
prim!tivas por ~l agua, hielo y la degradacin qumica. As, cuando el
granito es erosionado, la casiterita se transporta y redeposita como
depsito aluvial. Debido a la accin de los muchos agentes naturales
los depsitos minerales frecuentemente se encuentran en concentra~
ciones suficientes para permitir una recuperacin lucrativa de los
metales. Estos agentes que concentran el mineral y el desarrollo de la
demanda, como resultado de la investigacin y los descubri1nientos,
son los que convierten un depsito mineral en una metza. La mayor
parte de las menas son mezclas de minerales que es posible extraer y
de material rocoso extrao descrito como ga11ga.
Una mena se describe brevemente como una acwnulacin de mineral en cantidad suficiente para permitir una extraccin econmica.
El precio de mercado del metal establece esto como un criterio crtico
en la definicin y vara de acuerdo a las demandas comerciales. Con
el paso del tiempo y el agotamiento del material ms rico o ms fcilmente accesible, un depsito mineral mejora hasta convertirse en una
mena. Los progresos en la extraccin metalrgica y la introduccin
de nuevos mtodos tambin se han convertido en factores para el surgimiento de depsitos hasta ahora considerados como incosteables. As
la introduccin del pfoceso de flotacin en el procesa1niento de minerales permiti la extraccin de co'b re de material que contiene menos de 0.5% de este metal y que anteriormente se consideraba como
desecho. Similarmente la introduccin de la extraccin con solventes
ha permitido a la Nchanga Consolidated Copper Mines en Zambia tratar 9 millones de toneladas anuales de colas de flotacin, produciendo
80,000 toneladas de cobre terminado a partir de ese material que era
7

considerado como desecho.


El grado (contenido de metal) de la mena minada y procesada depender de varios factores y generalmente las menas de ms bajo grado se tratan en las plantas de mayor capacidad que las menas de grado

ms alto.
Los factores que regulan que un depsito de mineral sea apropiado para el minado y procesamiento econmico se pueden resumir en:
1. Localizacin y tamao del depsito.

Introduccin
20

'

.
,

loga
y
textura
de
la
_
.
.
2 Gra do de la alimentac1on de mena, minera
mena.
'
,
(t
mano)
y
d1se1nzLa textura se refiere a la agregaczon a
iiacin (distribucin) de los minerales valiosos dentro dela mena.
En algunos casos el mineral puede estar burdamente ~gregado, de
manera que las partculas se observan fcilmente. Sin em~argo,
con frecuencia hay una fina dise1ninacin Y es necesario un
8 La natura

t
nc1a
.
examen microscpico para estud 1ar su ex1s e

.
Ieza de los minerales es importante como diferencia pronunciad.a
en algt1na propiedad fsica sealada entre los valores Y los minerales de la ganga, que es necesario conocer para el procesamiento adecuado.
3. Aspectos financieros; requisitos de inversin, capital disponible y costos de los prstamos, impuestos y pagos de regalas.
,
.
4. Costos de minado. El minado subterraneo es costoso s1 se compara con las operaciones aluviales y de cielo abierto y solamente
resulta econmico en las menas de grados ms altos. Los grados
tpicos para las menas de estao de minado subterrneo quedan
9
entre 0.3-1.53 Sn, mientras que los depsitos aluviales invariablemente son de grado mucho ms bajo; por ejemplo, una
gran operacin de dragado en Malasia, puede procesar alimentaciones que contienen 0.02% Sn o menos.
5. Costo de los servicios subordinados, tales como suministro de
energa, agua, carreteras y disposicin de las colas.
6. Docilidad de la mena para el tratamiento: diagrama de flujo
del proceso, costos de operacin, grados de concentrado y recuperaciones obtenibles.
7. La demanda y el valor del metal, los precios del concentrado
metlico y el valor del concentrado colocado en la mina.
Hay que comprender que los precios del mercado para el metal no
se aplican ni total ni directamente a los concentrados. Las condiciones de compra que cotiza la fundicin se basan normalmente sobre un
grado de concentrado nominal; los grados de concentrado ms bajos
se penalizan en relacin directa a su con tenido metlico. Se deducen
~ costos de la fundicin y refinacin del metal junto con el porcent
Je por las prdidas de procesamiento. Las impurezas presentes en
co~centrado que excedan de los lmites especificados, tambin ~ penalizan, aunque se dan gratificaciones por los metales preciosQf
se puedan extraer del material. Por lo tanto el precio de meicado
el concentrado vara de acuerdo a.~ srado V: ~1:4; .
.

Mitzer,ales y menas

lJ

El contenido mnimo de m t 1
.
..
e a necesar10 para c1ue un depstr) se
califique como mena vara de
l
.
'
un meta a otro de acu<:.r<i<) a los fa c..
tares antes mencionados Mu h
,

e as menas no ferrosas contjenen cua11 ..


do son extra idas de la mina ' tan solo Jc11
d
t 1 f
'
1<J
e me a1 o recucntemcnt.e
El
mucl10 menos.
oro
se
pued
.
e recuperar provechosamente de menas

que contienen solamen~e 5 partes por mi1Jn, (Spp1n) de) metal, mientras ~ue las men~s de hierro que contienen menos de 2fJo/<J de inetal, se

consideran de ba.10 grado.

~xisten much~s plantas donde Jos minerales se recuperan en los


c1rcu1to.s, secundarios, tratando Jas colas, d.onde los grados de Ja ali.

mentac1on son mucho menores que lo que resultara econmico en


una mena minada. Los grados de mena caractersticos para las menas
de tungsteno estn dentro del 0.5-1.scro WCJ 3 , pero la planta Molybdenum Climax en los Estados Unidos trata 45,000 toneladas de co1
las diarias (td- ), que contienen menos de 0.1 %WfJ 3 y es uno de Jos
dos mayores productos de concentrado de tungsteno en los Estados
10

Unidos.
1
Alrededor de 10,000 td- de estao se recuperan de cada una de
las plantas de plomo-zinc y cobre-plomo-zinc del concentrador Sullivan en la Columbia Britnica y de la planta Kidd Creek de la Texasgulf,
cerca de Timmins respectivamente. Las alimentaciones de las pJantas
son de alrededor de 0.06 para una y 0.15% de Sn para la otra. 9
Los costos de trabajado para el tratamiento de los antiguos depsitos de colas son mucho ms bajos que los costos del minado convencional y se han establecido beneficios en muchas reas mineras otrora
prsperas donde los molinos de colas son capaces de procesar grandes
11
toneJajes. La compaa East Rand Gold and Uranium <ERGO) vuelve
a tratar las colas de molino acumuladas en las minas de los yacimientos de oro de la East Rand de A frica del Sur para producir oro, uranio
y cido sulfrico. Las presas de Jamas son tratadas por monito~es, es decir, lanzando chorros de agua de alta presin hacia el frente
de trabajo. El lodo resultante se traslada por gravedad a las estaciones de bombeo adyacentes a cada presa, y se bombea a una planta de
procesamiento central. La planta trata 1.5 millones de toneladas de la12
mas por mes, dando 0.53 ppm de oro, 40 ppm de U30 s y 1.043 S.
Ahora el mundo se da cuenta, a cierto precio, de la naturaleza finita de sus recursos y de que los costos de desarrollo son siempre crecientes para las grandes minas nuevas. El reprocesado a gran escala de
las colas acumuladas es digno de examinarse muy seriamente por quie13
nes tengan acceso a suficiente material de este tipo.

Introducczon

d con la naturar
de acuer o
,
.
menas se clas1 ican
.
el metal esta preCon frecuencia ~as A en las menas nativas, . en el metal en
ral valioso. s
r.; das cont1en
leza del mine
tal las menas su ;ura
. al valioso puede
f rma elemen '
.d d s el m1ner
sen te en o
las menas oxz a a .
t o alguna forma
forma de sulfuro y .e~do sulfato, silicato, c~rbona o uellas que conestar presente com~ ox1 'r.as menas compleas so~ aq 1 valioso. Los
hidratada de los mismos.
de ms de un minera
.
entran en ciertas asoc1a.
ntidades aprovechables
t1enen ca
t mente se encu
las
ueden existir como mez~ .
minerales metlicos frecuen e
22

f.a

de una amplia gama de tamano e


galena y esfalerita, por ejemplo,
das de una fase o como compuestos.
e los minerales sulfurados
. de igual manera qu
f
comnmente se asocian
d la pirita (FeS2 ) muy recuende cobre Y la esfalerita en me~or gra o.

estos nunerales.
r n or la naturaleza de sus gangas,
temente se asocia co~,
Las menas tamb1en
.clas1(1~a P cal) o siliceas o cidas (ricas
tales como calcreas o baszcas neas en
'
en slice).

s:

Menas 110-metlicas
Las menas de valor econmico se pueden clasific~r como. metlino -metlicas de acuerdo al uso del mineral. Ciertos minerales
~so


E
pueden ser minados y procesados para ms de un propos1to. n una
categora el mineral es una mena metlica, o sea, cuando ~e ~sa ~ara
preparar el metal, como cuando la bauxita (xido de alum1n10 hidratado) se usa para fabricar aluminio. La alternativa para este compuesto es que se clasifique como una mena no metlica, esto es, cuando la
bauxita o el xido de aluminio natural se usan para fabricar ladrillo
refractarios o abrasivos.
Muchos minerales de menas no metlicas se asocian con minerales de menas metlicas (apndice 11) y se minan y procesan juntas,
por ejemplo, la galena, principal fuente de plomo, frecuentemente se
asocia con la fluorita (CaF 2 ) y la barita (BaS0 ), ambas son impor
4
tantes minerales no metlicos.
Las menas de diamante son las de ms bajo grado de todas las que
se explotan en la actualidad; generalmente el con tenido de diamante
se halla entre 0:03 Y
ppm. Las menas se explotan principalmeni.::
te para extraer industrialmente diamantes , los cuales constituyen a
dedot del .803 de la produccin total, pero tambin para obtener
mas. El minado de los diamantes para gemas es muy costoso, perc;>

~.15

campo del p~ocesamiento de minerales

23

costo de las joyas elaboradas con ellas st1b .d. 1


.
relativamente barato de los di
.
s1 ~a os costos de: i:i1nado
d
amantes 1ndustnales de los depos1tos de
.
mena de b ajo gra o. Las mena d d.
s e iamante de grado ms bajo que se
explotan actual1nen te estn en la mm a Le t seng-La-T era1. en Lesotho

donde el grado es so lamen te de o 007


L
, '
t b

ppm. a mena es econom1ca


para r~ ajar, )'a.que ocasionalmente se encuentran grandes diamantes
con calidad de piedra preciosa.14

CAMPO DEL PROCESAMIENTO DE MINERALES


La mena tal como se extrae de la mina o en forina de ''mineral en
bruto'' consiste de minerales metlicos valiosos y de desecho (ganga).
El procesamiento de minerales, algunas veces se llama tratamiento de
menas, preparacin de minerales o proceso; se dedica a la extraccin
del mineral Y prepara la mena para la extraccin del metal valioso en
el caso de las menas metlicas, pero adems produce un producto final comercial de los minerales no metlicos y del carbn mineral o de
piedra. Regula el tamao de la mena ya que es un proceso de separacin fsica de los granos de los minerales valiosos de los minerales
tje la ganga, para as producir una porcin enriquecida, o concentrado, que contiene la mayor parte de los minerales valiosos y una
descarga o colas, compuesto predominantemente de los minerales de
la ganga. Esta concentracin o proceso de enriquecimiento, reduce considerablemente el volumen de material que debe maI\ejar la
metalurgia ex tractiva. reduciendo as a niveles econmicos las cantidades de energa y reactivos que se necesitan para producir el metal puro.
Se ha pronosticado que la importancia del procesamiento de minerales de las menas metlicas puede declinar a medida que se sustituyan los procesos fsicos que se utilizan en la actualidad por las vas
hidro y pirometalrgica que emplea la metalurgia extractiva, porque
se obtienen recuperaciones ms altas con algunos mtodos qumicos.
Esto se aplica ciertamente cuando el mineral til est finamente diseminado en la mena y no sea posible la liberacin adecuada de la
ganga, en cuyo caso una combinacin de tcnicas qumicas y de pro.
1s 16 11 s
b
cesamiento de minerales puede ser ventajosa. ' '
tn em argo , en la mayora de los casos, la energa consumida en la fundicin
o lixiviacin directa de menas de bajo grado sera tan e11or1ne como
Para hacer prohibitivos los costos. Comparados con esos procesos, los
mtodos de procesamiento de minerales no son caros y su uso real-

Introduccin

El procesamiento de
. .
r sUs bases economic.as.
se transporta a la
peso del material que
. . los costos
mente se just1ftea po
duce la masa Y
b que y manejo,
.
l educido tonelaje
minerales re
. d as los costos de em ar.
fundicin, red~c1e~ o en en gran medida debido a r ho aumenta la
. 1indeseable de desee
.
de fundicin dismmuy
ue se trata; como no h~~ _maten~
ue se produce menos escoria
en la fund1c1on,
a
estas ventajas, se deben
portadora de metal. Por supuesto q 'te la molienda y el costo de las
cargar las prdidas que ocurren d~;an !iz el balance entre Jos cosop eraciones de molienda. Taggart afnad. o' n de una mena metlica
,
de la un 1c1
, .
tos de produccion Y gan~ncias
. 'l La importancia econom1ca
cesamiento de minerales y sin e .
.
d los resultados.
con pro ,
resulta mas evidente al estu tar
en las operaciones de pro, que se consume
Sin embargo, la energ1a
oporcin considerable de a
.
d

les puede ser una pr


.
1
cesamiento 1e minera
. 1 etal primario esp ecialm ente
~
para producir e m
'
.
energ1a tota necesaria
t, ca de cobre conten ten.
d b
do. Para una mena 1p1
'
s1 la mena es e J gra
etal la energa total necesaria p ara pro dudo alrededor ~e 0.?3 de m
' d
X 03 kWh por tonelada de
cir el metal pr1mar10 es alrededor e 33 . 1
,
nt 119 Casi un tercio de este requerimiento de en erg1a to tal ~e co
: : : .en el molino. 20 Por otra parte, el requerimiento de energ1a total
para el hierro primario desde una mena de 24%de metal ~s ~!rededor
de 7 X 103 kWh por tonelada de metal del cual el requer1?11ento para la molienda es casi el l 0% del total. Por lo tanto resulta 1mportan~e
que a medida que decrece el grado de la mena; e_l consumo de energ1~
del molino se va convirtiendo en el factor mas importante para dec1dr si se desarrolla o no el depsito.
24

~cuperacin

deb1du~ c~ntra

Aparte de la economa, el consumo de energa es de la mxima


importancia, puesto que, aunque el mundo tiene grandes depsitos
de minerales para satisfacer la demanda de la mayor parte de los metales comunes por el resto del siglo, se ha pronosticado que no habr
suficiente energa para producir esos metales. Barsotti21 estudi tres
metales: hierro, aluminio y cobre que son bsicos para cualquier pas
que busque un desarrollo econmico ya que su produccin requiere
grandes cantidades de energa. El petrleo, carbn mineral y la fuerza
hidroelctrica son las Principales fuentes de energa para la produccia
de metales Y Barsotti concluy que: "en tres a cuatro dcadas, el peestar casi
y la sustitucin por otras formas de energa.__
la energ1a nuclear, no podr ser suficiente Para compentl8
eJ unpacto _resultante". Indic que era indispensable y l.U'gente
grandes meJoras en la conservacin de la enersiM..

~leo
m~luyendo

ag~tado

25

t los 111i11e1<1les valiosos de la ga11ga se realiza por


111 :ti
ic l,1 l uJverizaci11 o Jl1(>1ido Jo ct1al i111plica trituracin
1 ._, n c.a1io, 111 Jit:11da, l1asta un tan1ao de partcula tal que el
pr u t
a t111a 111t: z la dt: partculas de mineral y de ganga relatim 111 li1111>ia . El grado co1recto de liberacin es la clave para el
ita 11 1 pro san1i nto de 111inerales. El mineral valioso debe estar
. pa1a i

11

libr d la ga11ga, p ro slo apenas libre. Un proceso que sobremuele


la m na
dar ino, puesto que consun1e energa innecesariamente
1 mol1 nda y hace ms dit'cil alcanzar una recuperacin eficiente.
tan 1n1portant evitar Ja sobremolienda, que, como se ver ms
d l nt , alguna 111e11as se pulverizan hasta un tamao ms grueso
q u tamano de lib racin antes de la concentracin inicial.
-'"'pu qu los min rales han sido liberados de la ganga, la mena
t a algun proceso de concentracin que separa los minerales
o ma productos. La separacin por lo general se logra utilizanna di~ r ncia pecfica en las propiedades fsicas o qumicas
1 min raJ valioso y los minerales de la ganga en la mena.

Introduccin

26

. t de minerales est relacionado principalmente


El procesam1en
den ser
con los mtodos fsicos de separacin, los cuales pue
.

.
,
que
depende
de
las
propiedades
pticas,
radiacti1. Separac1on
~l'i
clufa hasta
vas, etc.; frecuentemente se le llamac/asz;zcacz n, in
hace poco la seleccin manual de las menas de alto grado.
2. Separacin que depende de las diferencias en la _gravedad es?ecfica. Utiliza el movimiento diferencial de los minerales ?e?1do
a los efectos de masa, por lo general en corrientes hidraul1cas.
Aunque el mtodo declin en importancia con el desarroll,o del
proceso de flotacin en espuma, ahora se usa cada vez mas de
bido a las tcnicas mejoradas y a su relativa simplicidad comparado con otros mtodos. Tambin tiene la ventaja de producir
menos contaminacin ambiental.
3. Separacin que utiliza las diferentes propiedades superficiales
de los minerales. La flotacin en espuma, que indudablemente
es el mtodo de concentracin ms importante, es afectado
por el grado de afinidad de los minerales por las burbujas de
aire ascendentes denti;o de la pulpa agitada. Ajustando el ''clima,' de la pulpa por medio de varios reactivos qumicos, es
posibie hacer que los minerales valiosos desarrollen avidez por
el aire (aeroflicos) y que los minerales de la ganga busquen el
agua y rechacen el aire (aerofbicos). Esto da por resultado
una separacin por la transferencia de los minerales valiosos a
las burbujas de aire que forman la espuma flotante sobre la superficie de la pulpa.
4. Separacin que depende de las propiedades magnticas. Los
separadores magnticos de baja intensidad se usan para concentrar minerales ferro-magnticos tales como la magnetita
(Fe3 04 ), mientras que los separadores de alta intensidad se
usan .para
separar
minerales
paramagnticos
de
su
ganga.
La
se,
, .
parac1on magnet1ca es un proceso importante en el beneficio

de me~as de hierro, pero tambin encuentra aplicacin en el


trata~1ento de minerales no-ferro sos paramagnticos. Se usa
a~pliamente para extraer wolframita [(Fe,Mn)W04 ] y hema
tita ~Fe2 03) paramagnticas de menas de estao y encuentra
con~~erable aplicacin en el procesamiento de minerale& nq
metahcos, tales como los que se encuentran en los d ..:t . . . . _.

de arena de las playas.

~po~

Campo del procesamiento de minerales

27

5. Separacin que depende de ias propiedades de conductividad elctrica. La separacin de alta tensin se usa para llevar
a cabo la separacin de minerales conductores de los minerales no-conductores. Este mtodo es interesante, puesto que
tericamente representa el mtodo ''universal'' de concentracin; casi todos los minerales muestran alguna diferencia en
conductividad Y debera ser posible separar casi cualquier par
de minerales por este proceso. Sin embargo, el mtodo tiene
aplicacin ms o menos limitada y su empleo ms grande es en
la separacin de algunos de los minerales que se encuentran
en las arenas pesadas de la playa o en los placeres de los ros.
Los minerales deben estar completamente secos y se regula la
humedad del aire circundante puesto que la mayor parte del
movimiento de los electrones en los dielctricos tiene lugar sobre la superficie y una pelcula de humedad cambia completamente el comportamiento. La desventaja ms grande del
mtodo es que la capacidad de las unidades clasificadas econmicamente es muy baja.
Algunas veces se usa el tratamiento trmico para hacer la mena
ms apropiada para el procesamiento subsecuente. La tostacin se
usa para efectuar cambios qumicos nls grandes, tales como ta cur1versin de minerales de hierro no magnticos a una f arma ferromagntica. La calcinacin se usa para destruir los enlaces coloidales ae los
minerales de arcilla y descomponer los hidratos y carbonatos, facilitando el manejo y tratamiento de la mena.
Las dos operaciones primarias en el procesamiento de minerales
son la reduccin de tamao y concentracin, pero muchas otras operaciones importantes estn implicadas y entre ellas est la clasificacin
por tamaos de la mena e11 las diferentes etapas del tratamiento, mediante el uso de cribas y clasificado1es y el desaguado de las pulpas
minerales, usando espesadores, filtros y secadores.
Diagramas de flujo
El diagrai11a de flt1jo n1uestra satisfactoria1ne11te la secttencia de las
operaciones en la planta. En su forma ms simple, se presenta como
un diagrama de bloques en el cual se agrupan todas las operaciones
de un solo carcter (figura 1.1 ). En este caso la conminucin comprende toda la trituracin, moli ~rtda y recl1azo inicial. El siguiente

Introducci n

28
Mineral tal como sale de la mina

Trituracin

Separacin
'

Manejo del
producto

Figura 1.1 Diagrama de flujo de bloque simple.

bloque, la ''separacin'', agrupa los varios tratamientos dirigidos a


la produccin del concentrado y las colas. El tercero, ''ma nejo del producto'', cubre la disposicin de los productos.
El diagrama de flujo lineal simple (figura 1.2) es suficiente para la
mayor parte de los propsitos e incluye ios detalles de las mquinas,
colocacin, clases, velocidades, etc.

Mena

(+}

Tritu radora

l
Cri badoras
\

r - -----......J (-)
( +)

Molienda

- - - - - Clasificacin
(

Concentrado

-}

Colas

Fipra 1.2 Diagrama de flujo lineal ( +) . d.


.
t-..m~to adicional Y (-) material
~ ialca mater~l grueso retomado
t-e etapa.
ino, a cu se permite proseuir a~

rciencia
de
las
operaciones
de
proces
.
d
.
amzen to e m znerales
E1

29

EFICIENCIA DE LAS OPERACIONES DE


PROCESAMIENTO DE MINERALES

.,

Liberac1on

liberac10~ 0

sprend1m1ento de los minerales valiosos para separarlos


de los m1n_erales .de ganga asociados en el tamao de partcula ms
grueso posible. S1 se logra dicho propsito, entonces no solamente se
ahorra energa por la reduccin de la cantidad de finos que se produce, sino que cualquier etapa de separacin subsecuente se facilita , resultando ms econmica la operacin. Si se requieren productos slidos
de alto grado, entonces es indispensable una buena liberacin; sin embargo, para los procesos hidrometalrgicos subsecuentes, como la li22
xiviacin, nicamente se requiere expo1zer el mineral deseado.
En la prctica rara vez se logra la liberacin completa, aun si la
mena se muele hasta obtener el tamao de grano de las partculas del
mineral deseado. Esto es ilustrado por la figura 1.3, la cual muestra
un trozo de mena que ha sido reducido a un nmero de cubos de
idntico volumen y de un tamao menor que el de los granos del mineral que se observa en la muestra de la mena original. Se puede ver
que cada partcula producida conteniendo mineral tambin contiene
una porcin de ganga; la liberacin completa no se alcanz; sin em-

bargo, se liber del mineral menor (valioso) la masa ms grande de


mineral (ganga).
Las partculas de mineral y ganga 'entrelazadas'' se conocen como medios y la liberacin futura de esta fraccin solamente se puede
.
.,
alcanzar rnedian te la pulver1zac1on .
.
'' d de liberacin" se refiere al porcentaJe de m1ner.al que
El gra o
t d t
., 1
.t
t , 1 11'bres en la mena en relac1on a con en1 o oex1s e como par icu as
4

ento'' de mineral Y ganga.

''Entrelazami
.
3
1
1gura
.
F

Introduccin
30

n I ,,,fa I las
J

r11t1ati1111

.,,.el< , - . , .

I r<Jc < S(t1111<'11l<> d<' 1t1i11crales

31

A
l\l\

,\

llfl lllO Cit' lll Oll t

e
2

Productos de trituracin

Fi :llra 1.4 S cc io11es transversales de partculas de mena.

~~11 In l r" ti ~~ lt1. Illt;11as se 111l1ele11 J1asta una malla ptima de


111(J/1 11da, d 1 1111111t1cli1. l)Of JJrUt~l)1s ele laboratorio y a escala de plant J>il >t ~ l1nstn P.f{)dt1c1r. u11 gr1clo eco11111ico de liberacin. El proce-

" de' 11 11t1a 1()11 s . cl1sel~1 t'11to11ccs p1ra producir un concentrado


qu Cl 11. i. t :\ ir 1 111i11a11te111e11te de 111ineral valioso, con un grado
a l (al 1 1 11t1 .. l~lZ1111ie11to C<>n losn1inerales de la ganga y una fraci 11 <l 111 (ii{ S~ lit ct1~1l re(1t1it'rc ttna 111olie11da adicional para facilitar
l<1 lil>eJ a i 11 6 t>1 i111a d los 111ineri1les. Las colas estn compuestas prini1 ~]111 111 d n1i11 ~r~1les de ga11ga.
LA:~ t'i tira 1.4 s u11a seccin transversal a travs de una partcula
ara '1 rsti a el 111ena qt1e ilt1stra efectivamente el dilema de la libe26
ra i 11 qtt on fr cue11cia encuentra (}ttien procesa minerales. Las
re i 11e A r pres ntan el mineral valioso y la regin AA es rica en
n1i11 ral valioso l' ro st altamente in terdesar10/lado con el mineral
d 111 g 11ga. La t i1lvcrizacin del tJroducto origina una diversidad de
frag111 ntos, q u vara11 desde partculas de mineral y de ganga completa111e11t lib radas, 11asta otras similares a las ilustradas. Las partculas del tipo 1 son ricas en mi11eral y se clasifican con10 conce11trados
en la n1 dida c1u ti ne11 un grado aceptable de entrelazamiento con
la ganga lo uaJ limita el grado del concentrado. Asimismo, las part1 ula d I tii>o 4 . e d ben clasificar como colas, la pequea ca11tidad
d i11in ral pr nte reduce la recuperacin de mineral dentro del
con ntrado. La partculas de los tipos 2 Y 3, sin embargo, probablem nt
d ban lasificar como medios, aunque el grado de remolienda n e sario para t'"acilitar la liberacin econmica del mineral de la
Partcula 3 r m grande que en la partcula 2.
Durante la n1olienda de una mena de bajo grado frecuentemente
la ma a d los minerales d la ganga se libera a un tamao relativamen-

t gru o (figura 1. 3 ). En ciertas circunstancias resulta econmico


mol r a un tamano n1ucho m grueso que el ptimo, para que en el

Introducci11
32
Alimentacin

Molienda primaria

Pre-con!entracin
r

1
Medios

Medios
Remohenda

!
Separacin
Concentrado

Colas

Colas

Figura t.5 Diagrama de flujo para proceso que utiliza la separacin en dos etapas.

proceso subsiguiente de concentracin se produzca una fraccin grande del medio y de las colas, que se puedan descartar a un tamao de
grano grueso. Entonces la fraccin de los medios se muele de nuevo
para producir una alimentacin al proceso de concentracin final (figura 1.5 ).
Este mtodo descarga primero la mayor parte de la ganga gruesa
al inicio del proceso, reduciendo as considerablemente los costos de
molienda ya que se evita la pulverizacin intil de la ganga liberada.
Dicho mtodo frecuentemente se usa en minerales que se pueden
separar fcilmente de la ganga libre, aunque ellos mismos estn entrelazados en cierto grado con la ga11ga. Este mtodo es la base del proceso de preconcentracin en medio-pesado (captulo 11 ).

Concentracin

objeto del procesamiento de minerales, sin considerar los mtadct1 t1ados, siempre es el mismo, o sea, separar los minerales en dos
o.
Q4uctos con los valores en los concentrados, la ganga en
colas.1
P~fculas ''entrelazadas'' en los medios. Por supuesto
tal
nes uunca son perfectas, as que gran parte de 101.m

"W

UcuJaA
ooltL

de hecho, partculas fuera de lugar, es decir.


1' ~ debieron incorporar al concentrada:

f!,]iciencia de las operaciones de

procesamlento de minerales

33
Criba~oras en hmedo

_ . Clas1f1cador hmedo
- - - - H1droc1clones
Tambores DMS
Ciclones DMS
Impulsoras
Mesas hur edas
~ Espirales

Conos
Mesas hmedas
Cuadros basculantes
Mes~s Mozley
Magnet0s hmedos 81
Magnetos hmedos Al
Magnetos en matriz
~l9tacin por aglomeracin
Flotacin por espuma
Cribadoras en seco
Ciclones en seco
Impulsores neumticos
Mesas de aire
Magnetos secos BI
Magnetos secos Al
Elec trostt1co
Electrodinmico
'

10

20

50

00

200

500

1000

Tamano de la partcula de alimentacin ( m)

Fi~ra 1.6 Esc~a efectiva de aplicacin de las tcnicas convencionales de roce-

sam1ento de minerales.

, Muchas v~ces esto es particularmente serio cuando se trata de part1culas ultraf1nas, donde la eficiencia de la separacin generalmente
es baja. En tales casos, las partculas finas de mineral valioso libre frecuentemente se concentran en los medios y las colas. La tecnologa
para el tratamiento de minerales clasificados como fmos est an mal
desarrollada y en algunos casos, se descargan cantidades muy grandes
de finos. Por ejemplo, es una prctica comn eliminar material menor de 1O m en tamao desde las alimentaciones del concentrador
de estao y dirigir este material a las colas; al inicio de 1970, 503 del
estao tninado en Bolivia, 30% del fosfato minado en Florida y 203
de] tungsteno mundial se perdieron como finos. Lo mismo sucedi
con cantidades importantes de cobre, uranio, feldespato, bauxita,
hierro y zjnc. 27
La figura 1.6 muestra la aplicabilidad de diferentes tamaos de
28 E
'
.d
t
1
tos procesos unitarios de concentrac1on.
s ev1 en e que a mayor
parte de las tcnicas de procesamiento de minerales fallan en la escala
de tamafio ultrafmo. Las tcnicas de concentracin por gravedad, en
especial, son cada vez ms ineficientes y aun la flotacin, la tcnica
de concentracin ms importante usada hoy en da, normalmente no
tiene xito cuando se usa slo con material ultrafino.
Se debe indicar que el proceso tambin est limitado por la naturaleza mineralgica de la mena. Por ejemplo, en una mena que conten-

In troducci11
34

ga cobre nativo, tericamente es posible producir un concent~a?o


que contenga 100% de cobre, pero, si la mena fu era calcopirita
(CuFeS ), el mejor concentrado podr contener solamente 34.So/o Cu.
2
La 1ecuperacin, en el caso de la caneen tracin de una mena metlica, es el porcentaje de metal total contenido en la mena que se
recupera en el concentrado; una recuperacin de 90% significa que el
90% del metal en la mena se recupera en el concentrado Y 10% se pierde
en las colas. Es posible hablar de la recuperacin de metal en las colas,
medios y otros productos, pero normalmente el trmino se refiere a
la cantidad de metal que se recupera en los concentrados, los prod uctos valiosos. El principal propsito de calcular la recuperacin es determinar la distribucin del metal en la alimentacin (o cabezas) ent re
los varios productos de las operaciones de tratamiento de minerales.
La recuperacin, cuando se trata de menas no metlicas, se refiere al
porcentaje del mineral total que contiene la mena que se recupera en
el concentrado, es decir, la recuperacin nortnalmente se expresa
en trminos del producto final valioso.
La relacin ae concentracin es la relacin del peso de la alimentacin al peso de los concentrados. Esta es una medida de la eficiencia del proceso de concentracin y se relaciona estrechamente con el
g~~do o ensayo del cocentrado; el valor de la relacin de concentrac1on generalmente aumenta con el grado del concentrado.
El ~rado, o ~nsaye, normalmente se refiere al contenido del producto
final
vendible
en
el
material.
De
este
modo
en
1
,
li
1
.
as menas metacas, o que se cotiza en muchas ocasiones es el porcentaje de metal
aunque
en
el
caso
de
las
menas
de
grado
muy
ba
t
1
'
1

JO, a es como las de


oro, e contenido de metal se expresa como partes por milln
Algunos metales se venden en forma de xido de
(ppm~.
ble cotizar el grado en trminos de contenidoyd , e~~e mod~ es pos1ejemplo 3 de W0 3 u 0 etc E
~ oxi o vendible, por
3'
3 s'
. n 1as operaciones
'l"
grado se refiere por lo general al contenido de . no meta ~cas, el
3 CaF3 en las menas de fluorita . la
d .mineral, por eJemplo
,
, s menas e d1am t
se graduan
en quilates por 100 t
1d
an e normalmente
,
one a as (t) d d 1 .
E1 carbon mineral se grada de a
d
' on e quilate es 0.2 g.
d .
cuer o a su cont "d
ecrr, la cantidad de mineral no comb fbl
en1 o de cenizas, es
neral; la mayor parte del carbo'
. us I e presente en el carbn mi
n mineral prod d
consume en las estaciones de ener , 1
uc1 o en lngla terra se
con un contenido de cenizas entrg1al s' as cuales requieren alimentacin
e
Y 203 .

Referencias

35

La relaciii de eniiquecimien to es la relacin del grado del concentrado al grado de las cabezas y adems est relacionada con la eficiet1cia del proceso.
La relacin
de
concentrac10'
n
y
l
,

.
a recuperac1on en pr1nc1p10 son
i11dependien tes una de la otra y para evaluar ur1a operacin dada es
11ecesar10 conocer ambas. Por ejemplo, es posible obtener un concentrado Y t111a relacin de concentracin de muy alto grado simplemente
escogiendo unos pocos trozos de galena pura de una mena de plomo,
pero la recuperacin sera muy baja. Por otra parte, un proceso de
conce11tracin podra mostrar una recuperacin de 99% del metal,
pero tambin podra representar el 603 de los minerales de la ganga
ei1 el conce11trado. Por supuesto, es posible obtener 100% de recuperaci11 sin concentrar la mena.
Existe una relacin aproximadamente inversa entre la recuperacin
y el grado del concentrado en todos los procesos de concentracin. Si
se hace un intento por alcanzar un concentrado de muy alto grado, los
ensayos de las colas son ms altos y la recuperacin ser baja. Si se
aspira a una alta recuperacin de metal, l1abr ms ganga en el concentrado y el grado de concentrado y la relacin de concentracin
disininuyen.
Por lo tanto, siempre hay una economa ptima en la
.
combinacin del grado del concentrado y la recuperacin. Es imposible dar cifras para los valores representativos de las recuperaciones y
las relaciones de concentracin. El costo de la molienda, valor del
metal, uso para el cual se destina el concentrado y la naturaleza de la
mena todos se deben considerar; cada mena es un problema separado.
'
.
Una relacin de concentracin de 2 a 1 ser satisfactoria para ciertas
111enas no metlicas de alto grado, pero una relacin de 50 a 1 se considera demasiado baja para una mena de cobre de bajo grado; las relaciones de concentracin de varios millones a uno son comunes en las
menas de diamante. El objeto de las operaciones de molienda es mantener los valores de la relacin de concentracin y la recuperacin a un
nivel tan alto como sea posible, teniendo en cuenta todos los factores.

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,.

ITULO 2

ane10

e menas

INTRODUCCION
El manejo_de ~as menas puede alcanzar del 30-603 del precio total de Ja mater1a pr1n1a entregada; cubre los procesos de transportaci 11,
almacenamiento y lavado de la mena en cami120 a, o liuran te, las varias
etapas de su tratamiento en la plan ta de beneficio. 1 2
Puesto que eJ estado fsi co de las n1enas i1z sitzJ vara desde qt1ebradiza, o an 1naterial arenoso, l1asta Jos deJsitos n1onolticos co11
la dureza d el granito, los mtodos de 1ninado y las provisio11es pa ra el
manejo del material recin excavado varan '1n1plia111ente. La 1nc111
que ha sido bien quebrada se puede transportar c11 ca1niones. bandas
o aun por canales, pero los grandes trozos de 111ena (it1ra tal vez necesiten volado individt1al con clinamita. Los rr1oclernos clesarrollos en
detonadores con den1ora de microsegundos y Jos explosivos plsticos
dan por resultado un quebrado primario 1ns co11trcJJable y ocasio11al-

mente facilitan Ja demolicin de trozos r11uy gran des. Al n1is1110 tie1l1po, Jas trituradoras son cada vez n1s grandes y actua1111e11 te e11 algunas
unidades primarias se pueden alimentar trozos l1asta de 2 m.
La mena a cielo abierto tiende a ser 1nuy l1e terog11c<1 ~ f'rct;U t; llmente Jos trozos ms grandes son de alrededor de 1. 5 m. La 111c11a
Ulbrada a cielo abierto, despus del volado, se carga directan1e11 te
camiones, que en algunos casos n1anejan hasta 200 ton dL 111e11a y
ransporta directamente a las trituradoras prin1arias. El al111aCclllo de tales menas no siempre se practica, debido a que los tamaos
37

Manejo de menas

38

de las partculas son ''muy variados'', lo que causa segregacin durante


el almacenamiento pues los finos viajan hacia abajo a travs de los huecos entre las part~ulas ms grandes; algunas veces tambin es difcil
mover las menas extremadamente gruesas una vez que se detienen. Por
lo tanto con frecuencia se omiten el almacenamiento Y los mecanismos complejos de alimentacin; los camiones depositan su carga directamente dentro de la boca de la trituradora primaria.
El ciclo de operacin en una mina subterrnea es complejo. La
perforacin y el volado frecuentemente se realizan en un turno, luego
la mena quebrada se saca a la superficie duran te los otros dos turnos del
trabajo diario. La mena se transporta a travs de canales y carros mineros, se carga en elevadores, que manejan hasta 30 ton de mena, para
elevarla hasta la superficie. Las grandes rocas f re cuen temen te se pasan
por trituradoras primarias en el interior de la mina para facilitar su
carga y manejo en esta etapa. La mena, al llegar a la superficie, como
'
ya pas por alguna trituracin inicial, es ms fcil de manejar que la
de una mina a cielo abierto y generalmente su almacenamiento y alimentacin tambin resultan ms fciles debido a la llegada intermitente
de los elevadores a la superficie.
Los sistemas de minado por sondeo hidrulico cada vez son ms
populares debido a su inherente simplicidad comparados con los complejos ciclos de perforacin-volado-carga-.t ransporte de los otros mto3
dos de minado. Estos sistemas, que ahora estn en uso para recuperar
los depsitos subterrneos de uranio, carnalit a, carbn mineral o cualquier material que no se pu ede minar por los m todos convencionales
subterrneos o de cielo abierto, convierten la m ena en un Iodo por chorros de agua a alta presin. El lad o se b ombea hasta la superfi~ie, donde
el agua se decanta antes de procesar la mena.

ELIMINACION DE LOS MATERIALES DAINOS


La mena descargada de la mina que entra a la planta de beneficio
no-~almente con~iene una pequea proporcin de inaterial que es 96tenctalmente daino para el equipo de molienda y para el proceSi,

. .lo~ las grand_es piezas de hierro

y acero que se quiebran


de la mina traban la trituradora. La madera es un
mayor en muchas plantas de beneficio ya que se m

Oitil ....,. e~una pulpa fina que causa taponamiento o bl


4
t:dtitt etc. ambi~ puede obstruir las puertas de las cel
t

reactivos de flotacin por absorcin Y se de ~

Eliminaci11 de los materiales dainos

39

para f onnar depresores, los que impiden que los minerales valiosos
floten.
Las arcillas Y las lamas adheridas a la mena tambin son dainas
ya que obstruyen el cribado, la filtracin y decantacin y adems consumen valiosos reactivos de flotacin.
Todos estos materiales se deben eliminar hasta donde sea posible
en las prin1eras etapas del tratamiento.
La separacin manual del mineral en las bandas transportadoras
ha declinado en importancia con el desarrollo de n1todos mecanizados que tratan grandes tonelajes, pero an se usa donde se dispone de
mano de obra barata.
Se evita que las grandes piezas ''vagabundas'' de hierro Y acero
caigan a las trituradoras median te electromagnetos suspendidos sobre
las bandas transportadoras (figura 2. 1). Estos poderosos electromag-

t ., .tqneto protector de banda.

40

A1anejo de menas

netos pueden levantar grandes piezas de hierro y acero que v1aJan sobre las bandas y peridicamente se mueven hacia afuera de la banda
para descargar dichas piezas. Sin embargo, los magnetos protectores
no se pueden usar para quitar el hierro vagabundo de las menas magnticas, como las que contienen magnetita, ni tampoco los metales
no ferrosos o los aceros no magnticos de la mena. Sobre las bandas
transportadoras, o alrededor de stas, se pueden colocar detectores de
metales que midan la conductividad elctrica del material que se est
transportando (figura 2.2). La conductividad elctrica de las menas es
mucho ms baja que la de los metales y las fluctuaciones en la conductividad elctrica del material transportado se pueden detectar
midiendo el cambio que produce el metal vagabundo en un campo
electromagntico dado. Cuando un objeto metlico provoca alar111a,
la banda se para automticamente y se quita el objeto. Con las menas no
magnticas conviene colocar un magneto protector potente antes del
detector de metales, para as quitar los metales ferro-magnticos vagabundos y minimizar los paros de la banda.
Las grandes piezas de madera que han sido ''aplanadas'' por el paso
a travs de una trituradora primaria se eliminan pasando la alimentacin de la mena sobre una criba vibratoria limpiadora. Aqu las aber-

E'lii11i11acirz de los materiales dainos

41

turas de la criba son ligeramente ms grandes que el tamao mximo


de las p~rtct1las e..n la descarga de la tritl1radora, permitiendo que la
n1e11a caiga a traves de las aberturas y las partculas aplanadas de madera pase11 sobre la criba y se renen aparte.
La madera se puede eliminar despus de descargar la pulpa de los
n1oli11os pasando la pulpa a travs de una fina criba. Adems, las partculas de mena pasan a travs de las aberturas y la madera se acu1nula
sobre la criba Y se qui ta peridicamente.
La mena proveniente de .la mina se lava para facilitar la separacin
manual al qu itar el lodo que cubre la superficie de las partculas de la
mena. Sin embargo, es ms importan te el lavado para remover el material muy fino~ o lamas, de poco o ningn valor.
El lavado se realiza no11nalmente despus de la trituracin primaria ya que la mena est de un tamao apropiado para pasarla sobre las
cribas de lavado. El lavado siempre debe preceder a la trituracin secu11daria debido a que las lamas interfieren severamente en esta etapa.
La mena se pasa a travs de chorros de agua a alta presin sobre
cribas vibradas mecnicamente. Por lo general, las aberturas de la criba
son de ta1nat1o sin1ilar al de las partculas molidas que sirven para la
alimentacin; la razn de esto resulta evidente.
En el circuito que aparece en la figura 2.3 el material que pasa sobre
la criba o sea la mena levada. se transporta a las trituradoras secunda'
rjas. El material que pasa a travs de las cribas se clasifica en fracciones
gruesas y finas por un clasificador n1ecnico, un hidrocicln (captulo
9) o ambos. Conviene que el material pase inicialmente por un clasificador mecnico, ya que ste es ms capaz que el hidrocicln para

Mena primaria quebrada

Agua

( +)
~--cribadora

Mena lavada

(-)

<-)

----Clasificador
'
mecanrco
( +)

Hidroc1cln
)

_____,+_i_~ Criba
deshidratadora

Arenas de la planta de lavado


Agua

Espesador

Lamas de la
planta de lavado

Figura 2 3 Diagrama de flujo tpico de una plan ta de lavado.

Manejo de menas
42

suavizar las fluctuaciones en el flujo y es ms apropiado para manejar

i11a terial grueso.


El producto grueso del clasificador, designado como "arenas de la
planta de lavado", se enva directamente a los molinos o se desagua
sobre cribas vibratorias antes de ser conducido a las tolvas de almacenamiento de los molinos. Por lo tanto, se elimina una carga considerable de material de la seccin de trituracin en seco.
El producto fino de la clasificacin, o sea las "lamas", se desaguan
parcialmente en tanques de asentamiento poco profundos de gran dimetro conocidos como espesadores (captulo 15) y la pulpa espesa se
bombea a la presa de jales o, si contiene valores, se dirige al proceso
de concentracin, quitando as una carga a la seccin de molie11da.
En el circuito mostrado, el derrame del espesador se usa para alimenta1 los aspersores del lavado de alta presin. De esta manera se conserva
el agua en la mayor parte de las plantas.
. ~dems la pulpa de madera puede representar un problema en el
c1r~u1to anterior, ya que tiende a flotar en el espesador y obstruye las
salidas de los chorros de agua, a menos que se elimine por retencin
sobre una criba fina.

TRANSPORTACION DE LA MENA
En una planta de procesamient 0 d

Jocidad de 40 000 td-1


.
e minerales que opera a una ve,
'equ1valente a casi 28 t d 'l'
se requieren 11asta 75 m3 d
. _1
on e so idos/minuto,
e agua m1n
Por 10 t t
.
operar con el 1n nimo de mov , t

an o, es importante
la mxima densidad prctica d~mteln o ascendente u horizontal y con
uso de la gravedad y el mo . .
. bas1ca requiere el mximo
v1m1en to continuo b 1
.
.
c1a posible entre las unidades d
.
so re a menor distanL
e procesamiento 4
a mena. seca se mueve a travs de canal .
.
tengan pendiente st1ficiente pa
. . es (chutes), siempre que
deb

ra perm1 tir u f, 1
en evitar los recodos bruscos Los , .
n_ ac1 deslizamiento; se
mente sobre una superficie acer~d solidos lnnpios se deslizan fcilpero para la mayor parte de 1
a con una pendiente de 15 a 25
de 45 a 5 5 L
as menas se usa u
.
'
d
.
. a mena puede ser dif' d
na pendiente de trabajo
emas1ado pronunciada.
ic1
e controlar si la pendiente es

. La banda transportadora e
,
Jar materiales sueltos en
s el metodo que ms se usa
masa. En la actualidad
para mane.
se usan bandas co

TrOtlS/)fJY/ll<'l;11

tlr /rr

11/t'llll

c<1J)<1Citl 1des 11 ttstft el e 20 ,000 1 11 1 y 11''111

>S si 1111) lus

e,,{> r1 l()n gi tucJes CJ ue

excerler1 lo 5000 Jll, co11 posil>les vulocicl<.1des de }1 <1s f<J J () ms- 1 5


La l1a11ti.1 t1,1r1 pu1t<.t(lt>11 <.le l1ule est11c.l<ir tiene un a base de suficiente 1esiste11ci<:t l''lJ'<.l S<.>port.tr l:t tl!11sin (l e irnpL1ls<> y cJ esfL1<r1<J d e
1,1 carga. l.,. sta l)ase, <Jtle Ptletle ser (fe aJgoc.ln, nylon o cuerda tJe <J (,,l,ro, est t111i(i't .it11110 l t1r1a 111atriz de l1t1le y c.c>tllJJ) etirn ente cubi erta
co11 t111 .l C.lP a ele l1 t1 Je vu lc.111 iz<1<.l o.
.La cap;.1cic1.td de carg<1 de la l)t11 cl ~ tU 1t1en ta pasn c1ola sobre un as
1)oJeas acan.1l<1das stt cltas. Estas so11 jueg<>s (fe rodillos dc soport.e fijos,
norn1ales al viaje (le la banda y rns in clin aclos clcscic el centro para
elevar los bordes Y c1ar1e un )erfi l co111 c.) de canal. 'En un juego hay tres
o cinco pole<ts Y estn cubiert<1s clt, J1ule en el punto de carga, para reducir el desgaste y dao por i111pacto. El cs)aciado de los rodillos a lo
largo de la banda debe ser con ur1 in tcrvalo 1nxin10 c.1uc evite el pandeo excesivo. La banda de retorno se sostie11e por poleas sueltas horizontales rectas, superpuestas er1 la banda por unas pocas pulgadas
en cada lado.
Para i11iciar un 1novimiento sin cleslizamiento se requiere un buen
contacto entre la banda y la polea de impulso. Esto no es posible con
una sola vuelta de 180 sobre una polea y puede ser ms efectiva algu11a t'orma de dispositivo con impulso de ''polea amarrada'' o con un
dispositivo de in1pulso ''en lnea''* (figura 2.4 ).

Polea
impulsora

Polea
plegadora

Polea
motriz

Poleas

impulsoras

Poleas
impulsoras

Poleas dobladoras

para acodar

Piaura 2.4 Arreglo de las poleas impulsoras en las bandas transportadoras.

es, con un motor en cada ex tremo de la banda, lo t1uc resulta 111s efectivo.

Manejo de menas

44

a f onna de mecanismo
El sistema de bandas debe incorporar gun
.

,
t' ar y aflo3ar y prevenir as1
.
. t
tensionador para ajustar la banda, para es ir
.
lt y el des1izam1en o en 1a
1
.

el pandeo indebido entre las po eas sue as

polea de in1pulso. En la mayor parte de las plantas se usan

. .

dispo~ .t1-

t continuamente la tens1on
.
.
vos que operan por gravedad y que aJUS an
de la banda (figura 2.5). Tambin se usan extensamente _las d1spos1ciones hidrulicas y cuando es necesario un control refmado de la
tensin de la banda, se usan dispositivos de tensionado con carga
controlada mediante celda elctrica, especialmente en el arranque y
parada de las grandes bandas transportadoras.
La confianza en los sistemas de bandas aumenta por los avances
en la tecnologa de control, lo que posibilita un alto grado de automatizacin sin riesgo de fallas. En un sistema entrelazado se deben
asociar una serie de bandas de modo que la falla de cualquier banda
particular pare automticamente a las otras bandas. Por las mismas
razones es importante que los aparatos del entrelazamiento sean
alimentados por la banda. No se debe parar cualquier mquina en
el s.ist~ma sin detener al mismo tiempo la alimentacin a la mquina
Y ~1~1larmente, la falla de un motor debe conducir a u 11 paro autom~tic? de t?d~s ~as bandas Y mquinas precedentes. Los circuitos
electricos, htdra~l1c?s Y neumticos de alta tecnologa se utilizan
mucho para sustituir todas las operaciones manuales excepto unas
cuantas.
'

~
r

1
l
1 ; ' -....

,'~ '
1

',

-_,,,,

Polea
tensora

1"' --:::;- - -;;.--..~--

' --

o----~
,
\

'1
J

' -~---~:__-/

Contrapeso

Fiura 2. 5 sistemas de t

Polea impulsada

ens1onado de las ba d
n as transportadoras.

TransJortacin de la 1ne1za

45

Se pueden usar varios mtodos para minimizar el choque de Ja carga sobre Ja banda. Un arreglo tpico se muestra en la figura 2.6 doncte
los finos prjmero se criban sobre Ja banda para proporcionar un colcl1n a las piezas de roca ms gra11des.
Los canales (cl1utes) de alimentacin se diseftan para entregar la
masa de material al centro de la banda y a una velocidad cercana a la de
Ja banda. fdeal1nen te debe ser la misma, pero en la prctica esta condicin rara vez se obtiene, particularme11te con arena hmeda o materiales pegajosos. Cuando las condiciones lo pennitan, el ngulo de]
canal debe ser tan grande como sea posible, permitindole de ste modo
ser colocado gradualmente a menores ngulos hasta que la banda alcance la velocidad de flujo correcta. El material, particularmente si es
pesado, o en for1na de terrones, nunca debe golpear verticalmente la
banda. Actualmente los deflectores de los canales de transferencia,
para guiar el flujo del material, frecuentemente se controlan mediante
cilindros hidrulicos.
La banda transportadora puede descargar en la polea principal o
se quita la carga antes de llegar a esta polea. El dispositivo ms satisfactorio para llevar esto a cabo es un volteador o banda viajera, la que
est f orinada por un juego de poleas por medio de las cuales la banda
se eleva y dobla hacia atrs para as proporcionar un punto de descarga localizado. Generalmente se halla montada sobre ruedas, que corren sobre rieles . de manera que la carga se puede entregar en varios
puntos, ya sea sobre una gran tolva o en varias. El canal de descarga
sobre el volteador puede entregar en uno o en ambos lados de la banda. El volteador se puede mover a mano, por las puntas extremas de
las cuerdas de un tambor elevador reversible, o por un motor. Puede
ser automtico, movindose hacia atrs o hacia adelante bajo la fuerza del impulso de la banda.

Criba

Fi1Rr l. 6 Sistemas de carga de banda.

Manejo de menas
46

Las bandas reciprocantes o de vaivn son unidades transportadoras independientes reversibles montadas sobre carruajes, lo cual les
'
'
permite moverse longitudinalmente para descargar a cualquier lado
del punto de alimentacin. El alcance de distribucin es aproximadamente el doble de la longitud del transportador. Frecuentemente se
prefiere estas bandas a las viajeras para los sistemas de almacenamiento permanente porque requieren menos altura libre y como no tienen
reverso, maltratan menos a las otras bandas.
Cuando la limitacin del espacio no per1nite la instalacin de una
banda transportadora, se pueden usar los elevadores de canjilones (figura 2.7). Estos proporcionan solamente bajas velocidades de manejo,
tanto en la transportacin horizontal como en la elevacin del material. El elevador consiste de una lnea continua de recipientes en forma

Figura 2. 7 Elevadores de ca 'il


DJ ones.

Al1nacenam ien to d e la m ena

47

de cubos u~idos por remaches a dos cadenas sinfn que corren sobre
rieles Y son 1mpu~sados por ruedas dentadas. Los recipientes se voltean
de n1anera que siempre per1nanezcan en una posicin hacia arriba y
se descargan por medio de una rampa colocada para acoplar una zapata al recipiente voltendolo as a la posicin de descarga.
En la mayor parte de las plantas modernas el transporte hidrulico de la corriente de mena normalmente sigue a la transportacin en
sec.o en la etapa de molienda. En algur1os casos la pulpa se puede hacer fluir a travs de canales abiertos por gravedad. Los lavaderos son
canales ligeramente inclinados de seccin rectangular, triangular o se1ni-circular, en los que los slidos se acarrean en suspensin, por deslizamie11to o rodamiento. La pendiente debe aumentar con el tamao
de la partcula, con el contenido de slidos en suspensin y con la gravedad especfica del slido. El efecto de la profundidad del agua es
con1plejo; si las partculas van en suspensin, es ventajoso un lavadero
prof11ndo porqtte at1men ta la velocidad de los slidos transportados.
Si las partculas viajan por rodamiento, un flujo profundo puede ser
contraproducente.
En plantas de cualquier tamao, la pulpa se mueve a travs de tuberas por medio de bombas centrfugas. Las tuberas deben ser tan
rectas como sea posible para evitar la abrasin en las vueltas. El uso
de tubera de un tamao superior al normal es peligroso ya que el movimien to lento per1nite el asentamiento de los slidos y por consiguiente la obstruccin de la tubera. Los factores que implica el diseo e
'
instalacin
de la tubera con con1plejos e incluyen la relacin lquido-slido, la densidad promedio de la pulpa, la densidad de los constituyentes slidos, el anlisis de tamao y forma de la partcula Y la
6
viscosidad del fluido.
Las bombas centrfugas son baratas en el costo de primera inver7 8
sin y mantenimiento y ocupan poco espacio. ' Normalmente se usan
bombas de expansin simple (una etapa), que elevan en casos extremos hasta una altura de 30 m y 100 m. St1 principal desventaja es la
alta velocidad que producen dentro de la cm~ra del impul~or. la q~e
puede dar por resultado un serio desgaste de este y de la camara misma, especialmente cuando se bombe1 arena gn1esa.

ALMACENAMIENTO DE LA MENA

La necesidad de almacenamiento surge del hecho que_ diferen_tes


Partes de las operaciones de minado y de n1olienda se reahzan a d1fe-

Manejo de menas

48

te y otras c6htinuas en

. ,'
rentes velocidades, algunas son 1nterm1 en s
ocasiones estn sujetas a frecuentes interrupciones por reparacion Y
s
a
menos
que
se
A
tes
otras son funda1nentalmente, procesos por 1o
,

proporcionen depsitos para material entre las diferentes etapas sucesivas, la operacin total se considera irregular Y consecuentemente no
,

econom1ca
La cantidad de almacenamiento necesaria depende de la totalidad
del equipo de la planta, su mtodo de operacin y la frecuencia Y duracin de los paros regulares e inesperados de las unidades por separado.
Por varias razones, en la mayor parte de las minas, la mena slo se
levanta durante una parte de cada da. Por otra parte, los circuitos de
molienda y concentracin son ms eficientes cuando trabajan continuamente. Las operaciones de la mina estn ms sujetas a interrupciones inesperadas que en las operaciones en las plantas de beneficio
y las mquinas de trituracin gruesa estn ms sujetas a las obstrucciones y rompimientos que las trituradoras finas, molinos de molienda
y el equipo de concentracin. Consecuentemente, la mina y la planta
de mena gruesa deben tener una capacidad horaria ms grande que las
plantas de trituracin fina y de molienda y entre ellas se deben situar
d~psitos de almacenamiento. Por lo general, las interrupciones en la
mina, ~speradas ? in~speradas, no exceden a 24 h de duracin y las
reparaciones ord1nar1as de la planta de trituracin gruesa se pueden
hacer dentro de un perodo igual si se cuenta con un buen suministro
d~ partes de repuesto. Por lo tan to, si se man tiene en reserva un suministro de mena que ha pasado la planta de tntu rac1on
, gruesa por 24 h
al frente del propio molino, ste se puede man tener independien temente de las paradas de menos de 24 h de duracin en la .
1 1
d t t
,
m 1n a y a p anta
e n urac1on gruesa. Es prudente tomar p
.d
.
da similar de molino Y para hacer st
rov1_ ~netas para una para
,
n ener todo el t1emp

vac10 capaz de maneJar el tonel aje


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un
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1 s
en muchos de los molinos mode
mina.
in embargo,
.
rnos muy grand
m1camente posible en la actuald d
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I a existe una t
d

tales molinos con depsitos de 1


en enc1a para disear
.
a macenam 1ento ,
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d
mas pequeos, frecuennos e un sumn
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d
.
1
nos; la filosofa es que el al
.
Is ro e mena de dos tur
macenam1ento n 0 1 h
Y en a1gunos casos puede t
e ace nada a la mena
,
'
ener un efecto d
dac1on de la mena. Los sulf
.
a verso permitiendo la oxi,
uros 1nestabl
d
m1n1mo Y la mena hmeda
es se eben tratar con retraso
mo y
no se puede de1
a que se congela Y ser df' 1 d
:Jar expuesta al fro ex~
1 ic1 e mover.

Alriiacena1niento de la 1nena

49

E~ almace11amie11to tiene la ventaja de p~r1nitir el mezclado de me-

na . diferentes para proporcionar una alimentacin consistente almo1no


Las
banda'"'
transportado

..
J
ras rec1procante y v1aJera se pueden usar
ain bas para
el material dentro de lo s d epos1
,, t os d e a1m acena. 111 ezclar
.
111ie11t~. Si ~as unidades se m.ueven hacia atrs y hacia adelante a lo largo
del ap1lainiei1 to los matenales se extienden y mezclan en donde se
pt1edan aprO\'ecl1ar. Si las unidades forn1a11 apilamientos separados para
cada calidad de n1 ena, se puede lograr una mezcla combinando el flujo d los ali1~~11tadores seleccionados sobre una banda transportadora
de recuperac1011.
Depe11diendo de la naturaleza del material tratado, el ahnacenan1ie11to se realiza en pilas, tolvas o tanques.
Los apilan1ientos de reserva frecuentemente se Jsan para almacenar n1ena gruesa de poco valor al aire libre. En el diseo de los apilamie11tos de reserva, es necesario conocer principalmente el ngulo de
reposo de la mena, el volumen que ocupa la mena quebrada y el tonelaje.
Au11qt1e el tnaterial se puede recuperar de los apilamientos de reserva por cargadores de cucl1arn frontal o por recuperadores de canjilones. el n1todo ms econmico es por el sistema de tnel de recupe9
racin, puesto que requiere un mnimo de mano de obra para operar.
Este mtodo resulta especialmente apropiado para el mezclado por
alimentacin partiendo de cualquier combinacin de aberturas. Los
apilamientos cnicos de reserva pueden recuperarse por un t nel que
corra a travs del centro, con una o ms aberturas de alime.ntacin
que descargan por puertas, o alimentadores, sobre la banda recuperadora La cantidad de material recuperable, o el almacenamiento activo, es alrededor del 20-25% del total (figura 2.8). Los apilamientos
de reserva alargados se recuperan de una manera similar; el almacenamiento activo es de 3(}35% del total (figura 2.9).
Para la alimentacin continua de mena triturada a la seccin de
molienda. se usan tolvas de alimentacin para transferir el material
Almacenaje
activo

Fiaura 28 Recuperacin desde una pila c6nica

Manejo de menas
50
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Figura 2. 9 Recuperacin desde una pila alargada

grueso desde las bandas, ferrocarril y camiones. Dichas tolvas estn


hechas de madera, concreto o acero. Deben ser fciles de llenar
permitiendo la salida continua de la mena a travs de las puertas de
descarga sin " ahorcamiento" del material y sin oportunidad para que
se segregue en fracciones gruesas y finas. La descarga debe ser adecuada
y si la tolva es grande, se saca el material de varios puntos alternados.
Las tolvas de fondo plano no se pueden vaciar completamente Y deben retener un tonelaje sustancial de roca muerta. Esto, sin embargo,
ofrece un colchn para proteger el fondo contra el desgaste y tales
tolvas son fciles de construir. Sin embargo, este tipo de tolva no se
debe usar para menas fcilmente oxidables las cuales pueden envejecer peligrosamente y mezclarse con el suministro de mena fresca. En
tales casos, las tolvas con fondos inclinados son mejores.
El almacenamiento de pulpa en gran escala no es tan fcil como
el almacenamiento de mena seca. Los tanques acondicionadores se
usan para almacenar suspensiones de partculas finas para dar tiempo
a que tengan lugar las reacciones qumicas. Estos tanques se deben agitar continuamente, no slo para facilitar el mezclado, sino tambin
para evitar el asentamiento del material y la obstruccin subsecuente.
Los tanques a~itadores. se colocan en la lnea de flujo de la pulpa cuand~ es necesano corregir pequeas variaciones de operacin en la veloc~dad de al~ment~~in. Su contenido se agita resolviendo, soplando
aire o por c1rculac1on a travs de una bomba.

ALIMENTACION
Los alimentadores son necesa .
.
- . eotriente uniforme de me
nos s1e_mpre que se desea entregar

con un
. na seca o humeda, puesto que tales me ti
iform1dad desde un depsito de almacenamiento
po a travs de una e
t'ipo de mecanismo. ompuerta, excepto cuando se re

.A /i111en tac1012
51

La ali111entacin es principalmente una operacin de transporte


en q11e la distancia recorrida es corta pero requiere una velocidad de
paso bien regulada. Ct1a11do las operaciones sucesivas se realizan a la
misma velocidad, no es necesario interponer alimentadores. Sin embargo, cuando las operaciones principales se interrumpen por una etapa de almacenamiento, es necesario usar un alimentador.
Un alimentador tpico consiste en una pequea tolva! la cual puede
ser IJarte integral de una gran tolva, con una compuerta y un transportador adect1ado. Se han diseado alimentadores de muchos tjpos, principalmente alimentadores de placas, banda, cadena, rodillos, rotatorios.
discos revolventes y vibratorios.
En la etapa de trituracin primaria, normalmente la mena se tritura
tan pronto como sea posible despus de su arribo a la superficie. Los
montacargas, vagones, camiones y otros vehculos de manejo de materiales son inter1nitentes en sus llegadas mientras que la seccin de
trituracin, una vez arrancada, requiere una alimentacin constante.
Las tolvas de compensacin (tolvas inte1medias) proporcionan una
disposicin de retencin conveniente capaz de recibir todas las cargas
intertnitentes y alimentarlas regularmente a travs de compuertas a
velocidades controlables. El alimentador de cadena Ross (figura 2.10)
algunas veces se usa para suavizar el con trol de la descarga de la tolva.

PllUr 110 Alimentador de cadena Ross.

Manejo de menas

52

Este consiste de una cortina de eslabones pesados de cadena, t:n. d 1 t 1


oximadamente en el andida sobre la mena en la salida e a o va apr
.~
gulo de reposo del mineral. La velocidad de alimentac1on se controla
automtica o manualmente, en tal forma que cuando los e~labones de
la cadena se mueven, la mena sobre la cual descansan comienza a deslizar.

Las trituradoras primarias dependen para su operacin normal del

hecho que enire la roca quebrada exista una cierta cantidad de vacos.
Si toda la alimentacin se dirige a una trituradora de quijada sin eliminar previamente los finos, puede ser peligroso cuando ha habido
segregacin del material grueso y fino en la tolva. Dichos finos podran
pasar a travs de las zonas superiores de la quebradora y caer dentro
de la zona final de clasificacin por tamaos para llenar los huecos.
Si la mena que llega a cualquier nivel y sobrepasa a la que sale, tal
parece que se est tratando de comprimir una roca slida. Este llamacto''empaquetamiento de la cmara de trituracin'' es tan seri0 como

la pieza de hierro vagabundo en la trituradora y puede causar mayor


dao. Por lo tanto, es prctica comn ''escalpar o limpiar'' la alimentaci~n de la trituradora, con cribas de trabajo pesado conocidas como
pa"illas que normalmente preceden a las trituradoras y que quitan los
finos Y tamaos menores. Se han desarrollado alimentadores a las trituradoras prima~as que limpian y alimentan en una sola operacin,
tales co~o ~os alimentadores de parrilla vibratoria. El alimentador de
barras el1pt1cas (figura 2.11 _) consiste de barras elpticas de acero que

_.-Jl "\,,,.

iaura 2. 11 Secc1on tr
ansversal de alimentad

or de barras el'ip t"icas.

Aliinen tacin

53

for1nan el fondo de una tolva receptora y se colocan con los ejes ms


grandes de las elipses en posiciones alternadas vertical y horizon talmente alternadas. El material se vaca directamente a travs de las barras
que giran en la 111isma direccin, todas al mismo tiempo, de manera que
el espaciado permanece constante. A medida que unas giran hacia abajo, las sigt1ien tes giran hacia arriba, impartiendo un movimiento de
balanceo Y rodamiento a la carga. Este mecanismo suelta los finos,
los cuales se criban a travs de la carga directamente sobre una banda
transportadora, mientras que los tamaos grandes se mueven hacia
adelante hasta ser entregados a la trituradora. Este tipo de alimentador
probablemente es el ms apropiado para manejar materiales hmedos
o altos en arcilla, tal como laterita, en vez de menas duras y abrasivas.
El alimentador de placas (figura 2.12) es uno de los alimentadores
que ms se usan para el manejo de mena gruesa, especialmente la alimentacin de la trituradora de quijada. Su robusta construccin consiste de una serie de placas de acero al alto carbono o acero al manganeso,
unidas con pernos a fuertes cadenas que corren sobre ruedas dentadas
de acero. La velocidad de descarga se controla variando la velocidad o
la altura de la capa de mena por medio de una compuerta ajustable.
Con frecuencia se prefieren los alimentadores de placas a los reciprocantes de placa que empujan la mena que est en el fondo de la
tolva hacia adelante con golpes controlados en velocidad y amplitud,
ya que estos requieren menos fuerza impulsora y proporcionan una
alimentacin ms continua y potencia uniforme.

Fipra 2.12 Alimentador de placas.

Manejo de rnenas

54

Los alimentadores de banda son transportadores de banda corta


que se usan para controlar la descarga de material de los canales inclinados (chutes). Frecuentemente estos reemplazan a los alimentadores
de placa para mena fina y cada vez se usan ms para manejar mena
gruesa de la trituracin primaria. En Similkameen, Columbia Britnica. y Palabora en Surfrica se instalaron estos alimentadores para
manejar mena triturada. Estos alimentadores tienen 2.45 m de ancho
requiere11 menos altura de instalacin, el costo es sustancialmente
menor y se pueden operar a velocidades sustancialmente ms altas
que Jos alimentadores de placas. 1 o
)

REFERENCIAS
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2. Wills, B. A., Ore handling methods in mineral process1ng J Camborne Sch. Mi11es 75,
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r an . appu), AIMME, Nueva York, 1978.
78~ 29 (1978).
eral processing plant design, J. Cambome Sch. Mines

CAP.TULO 3
~onta i i a

contro

JNTRODUCCION

La. co11tc.1bilidad inetalrgica es una caracterstica fundamental


con1n a tocl1s las operaciones metalrgicas eficientes. No solamente
se usa para determinar la distribucin de los varios productos de una
planta ele beneficio y Jos valores que contienen, sino que tambin se
usa para controlar las operaciones, puesto que los valores de recuperacin y el grado que se obtiene con el procedimiento de contabilidad son indicaciones de la eficiencia del proceso. 1
Una buena contabilidad metalrgica permite mantener una
estrec}1a vigilancia sobre las prdidas de la planta y sobre los procedimientos de muestreo y ensaye. Si las recuperaciones tericas que
determina la contabilidad y las recuperaciones reales que seala el
proceso de Jos productos, difieren por ms de 13, indica que existen
grandes prdidas no contabilizadas, que probablemente son el resultado de muestreo y ensayes mal hechos.

MUESTREO Y PESADO DE LA MENA

El pesado y muestreo se deben realizar antes de que el material

est sujeto a prdidas en la planta de beneficio. Para poder hacerlo


as, estas operaciones se llevan a cabo sobre la mena tal como sale de

la mina cuando entra a la etapa de trituracin primaria. El pesado


SS

Contabilidad metalrgica Y co11trol

56

se puede efectuar satisfactoriamente, pero el muestreo preciso no es


posible a causa de la gran variedad de tamaos de partcula Y heterogeneidad del material que se est manejando. Esta dificultad influye
particularmente en la preparacin de una muestra de humedad, un
requerimiento fundamental, puesto que todos los clculos se llevan a
cabo sobre la base de pesos de material en seco. La mena que sale de la
mina y burdamente triturada, tiende a segregarse y es muy probable
que los contenidos de humedad de los finos y del material grueso
sean de un grado diferente. Probablemente ser necesario tomar al
menos el 53 del .Peso total de la mena como una muestra primaria
si se desea obtener el grado de exactitud necesario. El tamao de la
mena se debe reducir por etapas sucesivas, reduciendo la masa por
una divisin de muestra o ''corte'' entre cada etapa.
Por esta razn y tambin a causa del alto costo de capital de una
planta de m11estreo diseada para operar sobre una alimentacin
gruesa, el muestreo y pesado exacto de la roca bruta normalmente
se limita a aquellos casos donde dos menas se contabilizan por separado Y no es posible operar secciones de trituracin en paralelo. Por
lo tanto, las .operaciones de pesado y muestreo se efectan, siempre
que. s.e~ posible, cuando la mena est en estado de ms finamente d1Vld1da.
Muestreo de humedad

Mientras que toda la contabilidad metal .


.
.
rgica requiere el conoClmiento exacto d l
e peso en seco de los slidos
.
materiales reales contienen varios
d
que se maneJan, los
tomar muestras para medir exactgra o~ de humedad Y se deben
inuestra hmeda Y la muestra de a:en e ~ste constituyente. La
la misma cantidad de materi 1 t
, nsaye ideales se preparan de
cano al equipo de pesado e' omandose. ambas de un punto cer
d
. on un maneJo
.
ebidos a la humedad 0 al
d
apropiado, los errores
ms bajos niveles posibles En ~eca
~ubsecuente se reducen a los
forma de muestreo al a-~r P a pdract1ca, es comn encontrar alguna
~
ara eterminar l h
menos exacto de los mtod
umedad. Este es el
b
os comunes de
arato Y ms rpido. Por este m ~t d
muestreo, pero es el .m#
ftsaQ

e o o se sel
~ ~tidades de material de l d.fi '
ecc1onan al azar peq
mezclan para formar la b osd i erentes lugares en la gran rn
... . .
w.gura que la muestra ~:e ~ la muestra final. El muestreo
tes sellados, suponiend co ecta rpidamente Y se coloca
o que el error debido a lo rudim

ftftiestreo J' pesado de la mena

rio del mtodo sea menos

Las muestras to

57

ue e

reo mas e aborado.

ma as al azar para deter1ninacin de la humedad


f recuen
del ex t remo de una banda transportadora
, t emen t e se toman
.
despues que ~l material pasa sobre el aparato de pesado. Inmediatamente despues
. se pesan las muestras hu' me d as, secad as a una tempera tura apropiada hasta que toda el agua higroscop1ca
, sea expu1sad a y
en t onces se pesan de nuevo L a d'f
en peso representa la
1 erenc1a
h u111edad Y se expresa como:

% de humedad =

La

Peso en hmedo - Peso en seco


X 100 (3.1)
Peso en hmedo

te~p~..ratur,a. de secado no debe ser tan alta que ocurra la

descompos1c1on, f1s1ca o qumica, de los minerales. Los minerales sult..urados so11 particular1nente propensos a perder dixido de azufre si
se sobrecalienta11; las muestras no se deben secar a temperaturas por
arriba de 1OSC.
Muestreo para ensaye

El muestreo es el medio por el cual se toma una pequea cantidad de material de la masa principal en forma tal que sea representativa de la cantidad mayor. Una gran responsabilidad recae sobre
una muy pequea muestra, de manera qt1e es indispensable que la
2
muestra sea realmente representativas de la masa total.
Siempre que sea posible las muestras se toman del material
cuando ya se redujo hasta el tamao ms pequeo compatible con el
proceso. Por ejemplo, la pulpa de mena molida es ms fcil muestrear
Y proporciona resultados ms exactos que la alimentacin de la tritu-

tl<lora prinlaria.
En la prctica, el mtodo ms satisfactorio para minimizar variaen la corriente de alimentacin, tal como la variacin en el
do de la partcula en la carga de la banda, el asentamiento de
tWfculas en la pulpa debido al cambio de velocidad, oleaje, etc.,
ear el material mientras est en movimiento en un punto de

en cada libre, haciendo cortes en ngulos rectos a travs


.-...e nte. La buena prctica demanda una muestra de toda la

ya que puede existir segregacin o cambio de composicin


de la misma. Cuando un cortador de muestras se mueve conti-

Contabilidad metalrgica Y co11trol

58

nuamente a travs de la corriente a una velocidad uniforme, la muestra totnada representa una pequea porcin de la corriente total. Si
el cortador se mueve a travs de la corriente a intervalos regulares
produce muestras cada vez mayores que se consideran representativas de la corriente en el momento que se tom la muestra.
El muestreo depende de la probabilidad y mientras ms frecuentemente se tome la muestra incrementada, tanto ms exacta ser la
muestra final. El mtodo de muestreo ideado por Gy se utiliza con
frecuencia para calcular el tamao de la muestra necesaria para dar el
grado requerido de exactitud. El mtodo toma en cuenta el tamao
de partcula del material, el contenido y grado de liberacin de los
minerales as como la forma de la partcula.
La ecuacin bsica de muestreo de Gy se escribe como

Cd
M= - 2
s

3
'

(3.2)

donde Mes el peso mnimo necesario de muestra g), Ces Ja constante


3
de muestreo para el material del que se toma la muestra (gcm- ),
d es la dimensin de las piezas ms grandes en el material que se va a
muestrear (cm), y s es la medida del error estadstico que se puede
tolerar en el ensayo de la muestra, o el error que se comete durante el muestreo.
El trminos se usa para obtener una medida de la confiabilidad
en los resultados del procedimiento de muestreo. La desviacin estndar de una curva de distribucin normal que representa los datos de
la frecuencia de ensaye al azar para un gran nmero de muestras
2
tomadas de la mena es s y la varianza es s .
Si se supone una distribucin normal, 67 de 100 ensayos de
muestras quedarn dentro de s del ensayo real ; 95 de l 00 estarn
dentro de 2s del ensayo real y 99 de 100 quedan dentro de 3s del
e~sayo real. Para la mayora de los propsitos prcticos, una oportunidad de 95 veces en 100 de estar dentro de los 1mi tes prescritos
es generalmente un nivel aceptable de probabilidad.
La varianza r~al que se determina por la ecuacin de Gy difiere
de la que se ~bt1ene en la prctica porque usualmente es necesario
efectuar un numero de pasos de muestreo para obtener la muestra de
ens~ye Y adems existen errores en el ensaye. La varianza prctica (o
vanan~a total) por lo tanto sera la suma de todas las otras variable5t
es decir,

Muestreo y ;esado de la me11a


59

~s

valores de Ss (?1uestreo) y Sa (ensayo) normalmente son peq ue11 os, pero se prodr1an determinar ensayando un gran nmero de
porciones ~e la mi~m_a muestra (al menos 50) para obtener s2 y cortando un numero s1m1lar de muestras de una forma idntica y ensayando cada una para obtener (S.z2 + Ss2 ). Sin embargo, para el muestreo
2
de rutina de la planta, s se puede asumir igual a Sr 2 .
La constan te de muestreo C es especfica para el material del
que se toma la muestra, teniendo en cuenta el contenido mineral y
su grado de liberacin.
C= fglm,

donde fes un factor de forma, que se toma como 0.5, con excepcin
para las menas de oro, donde es 0.2, g es factor de distribucin de
partcula, generalmente se toma como 0.25 , a menos que el material
est clasificado por tamaos muy exactos, en cuyo caso se usa un
factor de 0.5; 1 es un factor de liberacin, con valores entre O para
material completamente homogneo y 1.0 para material completamente heterogneo. Gy ide una tabla (que se muestra abajo)
basada sobre d, la dimensin de las piezas ms grandes en la mena que
se va a muestrear, la que se puede tomar como abertura de la criba
por la cual pasa del 90-953 del material y L, el tamao en cm en el
cual, para propsitos prcticos, el mineral estar casi todo libre ,
Jo cual se calcula microscpicamen te. Los valores de l corresponden a
los valores de
Tamao Superior
Tamao de liberacin

'

0.8

0.4

0.2

d
- L'

0.1

O.OS

con los valores de la tabla Y m es un factor de

com~,o

ralgica que se puede calcular por la siguiente expres1on


1-a
]
m=
[(l-a)r+at
a

Contabilidad metalrgica Y control


60

donde r y t son las densidades medias del mineral valioso Y los


minerales de la ganga respectivamente y a es el contenido mineral
promedio fraccionario del material que se est muestreando. Este
valor se determina ensayando varias muestras del material. La ecuacin de muestreo de Gy se utiliza ampliamente Y esto se simplifica
usando regla de clculo o calculadora para obtener rpidamente
3

los requerimientos del muestreo.


La ecuacin asume que las muestras son tomadas al azar, sin
influencia alguna y es ms aplicable a corrientes de mena transportadas sobre bandas o en corrientes de pulpa ms bien que a depsitos
en montn que resultan parcialmente inaccesibles al muestreador.
La ecuacin proporciona el peso terico mnimo de la muestra
que se debe tomar, pero no establece cmo se debe tomar sta. El
tamao de cada porcin en el caso del muestreo de corriente y el incremento entre los cortes sucesivos debe ser tal que se recupere el
peso suf.ciente para que sea representativo. Siempre que sea posible
o prctico, se debe tomar de 2 a 3 veces el peso mnimo de la muestra
para tener en cuenta las muchas incgnitas, aunque por supuesto, el
sobremuestreo se debe evitar para impedir problemas en el manejo
y la preparacin.
La ecuacin de Gy se usa par~ ilustrar los beneficios del muestreo
_material cuando se encuentra en su estado ms finamente tliv1d1do.
Al considerar, por ejemplo, una mena de plomo que ensaya alrededor del 5% plomo _Y qu~ es posible _muestrear rutinariamente
para ensaye hasta u~ n1 vel de confiabilidad de 9 5 veces de 100
0.13
La galena libera casi toda la ganga de cuarzo a un tamao
de part icula de 150 m.
-Si el rr:uestreo se realiza durante la trituracin cuando el ta1na110 su per1or de la mena es 25 mm~ entonces
,
1

d:

P?.

d=2.5 cm
')' - 0.1

... s -

5- =

'

o.O l

0.02. Por lo tantos=

el
2.5
L = 0.015 = 167, Por lo tan to de la tabla, l

Al suponer que la gale11a es es ~

'

, .

= O.05

Muestreo y pesado de la mena


61

Por lo tanto

a= 0.058,

Por lo tanto

m = 117.2 g cm

r == 7.5,

= 2.65.

3.

C = fglm= 0.5 X 0.25 X 0.05 X


= 0.73 g cm 3 .
M=

Cd 3

) J7.2

= 114 kg.

En la prctica, por consiguiente se deben muestrear alrededor


de 300 kg de mena para obtener el grado de confiabilidad necesario.
Aqu no se toman en cuenta las divisiones adicionales necesarias de
muestras anteriores al ensaye.
Sin embargo, si el muestreo de la corriente de pulpa tiene lugar
despus de la molienda hasta el tamafto de liberacin de la mena ,
entonces d = 0.015 c1n y suponiendo que se ha obtenido la clasificacin por tamafto regt1Jarmente cercana,

r lo tanto
&A&

C=0.5 X 0.5 X 0.8 X 117.2


= 23.44 g cm - 3
M=0.8 g.

emblrgo, un peso tan pequefto de muestra no se pued_e cor\lesde llit'corriente de pulpa, ya que no hay tiempo
'"' dentro~ fa corriente, variaciones en el ensaye y
,
ptutft\ila, etc. S"m enibargo, se puede usar como una guia
ta~ crtar eifcada paso del cortador, el intere se ct e por Id fluctuaciones en la calidad de la

tutomticos operan por


a
S del material a meora 10 tuberfa. Es

Contabilidad inetalrgica y control

62

Et ancho del cortad or,

.
a
para
que
d
un
peso
w se se1ecc1on
,
'

- 0 que las part1cud be ser tan pequen


aceptable de muestra, pero no e
Las partculas que gol.fi ltad para entrar.
d
1
icu
arroJ a das fu era y
las ms grandes tengan
.b.d
bablemente sean
1
pean los bordes del reci or pro
.
( -d) donde d es
1 ancho efectivo es w '
no se acumulen, de manera que e
cho efectivo es ms
, 1 Por lo tanto e1 an
el dimetro de las particu as.
_
ue ara las grandes. Para regrande para las partculas pequenas q
P
, del ancho del
.
able
la
re
1ac1on
1
'
d
ducir este error hasta un n1ve razon
cortador al dimetro de la partcula ms grande debe ser tan gran e
como sea posible con un valor mnimo de 20: 1.
Todos los si;temas de muestreo requieren un aparato de mu:streo primario o cortador y un sistema para ~rans~~rtar el m~~e::al
colectado hasta un lugar conveniente para la tnturac1on Y una d1VIs1on
adicional de n1uestra (figura 3.1 ).
Hay muchos tipos diferentes de cortador de muestra; el muestreador tipo Vezin (figura 3.2) se usa ampliamente para muestrear las
corrientes de mena que caen.
Consiste de un cortador revolvente en forma de sector circular
con dimensiones tales como para cortar la corriente total de mena Y
desviar la muestra hacia un canal para muestras separado.
El muestreo de pulpas sigue el mismo procedimiento ya esbozado para los materiales secos, en donde la extraccin de material se
hace por medio de un cortador desplazndose a travs de toda la
corriente a intervalos determinados. Se usan muestreadores automticos, llamados vlvulas poppet (vlvulas de disco con movimiento
4
horizontal) (figura 3.3), los que muestrean la pulpa directamente
de las tuberas. Estas vlvulas consisten principalmente ae un pistn
que opera neumticamente, sumergido dentro de la tubera, la que
por lo general es elevadora y que transporta la corriente de pulpa; el
pistn en la posicin ''abierta'' permite el paso de una muestra de
la corriente de pulpa y en la posicin ''cerrada'' evita el paso de pul
pa a la lnea de muestreo. El ciclo de abrir y cerrar se controla por un
cronmetro automtico, un controlador de nivel de muestra o por
otros medios que dependen de las circunstancias; el volumen de la
mu~stra se determina en cada corte por el tiempo que transcurre con
la valvula levantada de su asiento.

La muestr~ . ~~siva requiere un mezclado y secado completos


antes de la d1VIs1on adicional hasta producir un tamao razonable
para el ensaye. Los Principios implicados en la reduccin del material
hasta obtener la muestra d
1

e ensaye son os mismos que los que se ex

ftit str

t)

J pesado de la 11iena
63

Muestreador

Qnmar10

Fluj o del
producto
principal
Alimentador

os

14tgura :.i.I Sistema representativo de muestreo.

plicaron cuando se consider la coleccin de la 1nuestra bruta. Para


obtener los mejores resultados, la muestra n1asiva debe ser tan homognea como sea posible. Si se logra la completa hon1ogeneidad del
material, entonces cualquier mejora obtenida por el intodo de n1uestreo ser representativa de los materiales. Las 111enas y conce11trados
.que contienen partculas gruesas son n1enos l101nogneos qt1e aquellos que contienen partculas finas y siempre es necesario tomar una
-llluestra ms grande del material grueso para qt1e sea representativa .
....&pre que sea posible se precede una etapa de muestreo con una
Uccin en el tamafto de la partcula, el nmero de etapas depende
tamafto de la muestra original y del equipo disponible para la tri-

dad
metalrgica
y
corztro/
Conta b z z

64

Tolva
de ali. mentacin

Cortamuestras

Muestra

Corriente
principal
de la mena

Figura 3.2 Muestreador Vezin.

turacin. El peso de la muestra necesaria en cada etapa de la divisin


de la muestra se determina usando la frmula de Gy. Por ejemplo,
considerar el mtiestreo de la mena de plomo mencionada anteriormente, desde el circuito de trituracin a un tamao superior de
20 mm.

Cada muestra del incremento que se tome, representativa de la


mena en el momento del muestreo, se transporta, ya sea automtica
o manualmente, al sistema secundario de muestreo para que se divida
an ms y se realice un nuevo muestreo.
Suponga que la muestra se tritura en tres etapas, a 5 mm, 1 mm
y finalmente, para ensaye a 40 m, y se toma una muestra despus
de cada etapa, entonces hay en total cuatro etapas de muestreo
el cuadrado del error total producido en el muestreo es la suma
.de los cuadrados de los errores causados en cada etapa, es decir

Si se supone un error igual en cada etapa, entonces

s; = 4Si.

ftf11estreo

pesado de la

ine11a

65

Pipo 3.3 Muestreador de vlvula poppet dirigiendo la muestra a un recipiente.

?eflotanto

2
s2
52
52
s
S1 = 2= 3= 4=
4

que se desea alcanzar un nivel de confianza en el ensaye


0.1%Pb en 95 veces de 100

s, =0.01.
Sf =S~=S~=:Si=0.25 X 10-

etapa de muestreo a un tamao superior de 20 mm.


3

_ 0.73 X (2.5) = 40() k .


M - 0.25 x io- 4
g

Co ntabilidad metalrgica y control


66

Para la segunda etapa de mustreo a 5 mm,


- ~3

(0.5)3_= 14.7 kg.


/\tf - 0.25 X 10- 4
X

Para la tercera etapa de muestreo a 1 mm


M

= 5.86__:< _(0.1 ); = 230 g.


.25

10-

Para la cuarta etapa, a 40 m,


_ 14. 7 X ( 4~ X 1 M0.25 X 10- -+

4 3
)

= Q.

.
04
g

El sistema de muestreo se puede disear a partir de esta informacin.


Por ejemplo, los siguientes pesos se toman teniendo ~n cuenta los
errores: Por cada tt1rno se toma 1 ton de mena de la comente de mena
triturada, se tritura hasta 5 mm y se toma una muestra de 30 kg. Esta
muestra se tritura ms hasta 1 mm y se toma una muestra de 500 g,
la cual se muele finalmente hasta 40 micras , de sta se corta una
muestra de O.5 g para ensaye .
Algunos de los mtodos comunes de laboratorio de divisin de
muestras son:
Formaci1z de un cono y divisin en cuatro partes. Este es un viejo mtodo Cornish que se usa mucl1as veces en la divisin de muestras
de material. Consiste en vaciar el material forma11do t1n montn cnico, asegurndose de su simetra radial para que d cuatro muestras
idnticas cuando el montn se aplane y divida con un cortador de
metal en f orina de cruz. Se toman como inuestra dos partes opuestas,
las otras dos se desca1tan. Con la parte seleccionada como muestra se
fo rma un cono de nuevo y se divide en cuatro partes; el proceso con
tina hasta que se obtiene una muestra del tamao necesario. At1n
que Ja exactitud aumenta triturando la muestra entre cada divisin, el
mtodo depe11de m11cho de la destreza del operador. No se usa para
muestreos precisos .
. Muestre.o en mesa. En una mesa de muestreo (figura 3.4) el ma
ter1al se alimenta por la parte superior de un plano inclinado en
el. cual hay una. serie de aberturas. Los prismas se colocan en el reco
mdo de la comente y la separan en fracciones, algo de material cae a
travs de la abertura para descartarlo, mientras que el material que
pennanece so~re el plano pasa sobre la siguiente hilera de prismas y
aberturas Y mas material se recupera y as se repite hasta que el ma

Jtftirstreo J' 1e.vad<J lle la 11ie.na

67

Muestra

Figura 3.4 Muestreador de mesa.

terial que alcanza el fondo del plano se toma como muestra. Los
muestreadores de mesa se usan frecuentemente para dividir muestras
de 5 kg o ms.
Muestreador Jones. Este muestreador (figura 3.5) es una caja abierta en fo11na de V en la cual estn montados una serie de canales en

Fiura 3.S Muestreador Jones.

Contabilidad metalrgica y control

68

ngulos rectos a lo largo de la lnea central que presenta un~ serie de


. 1 area
,
que a1mentan alterna t1vamen te
aberturas rectangulares de igua
dos cl1arolas colocadas a cada lado del muestreador. La muestra de laboratorio se vaca en el muestrador y se divide en partes iguales por
las aberturas, I1asta que despus de varios ciclos repetidos se obtiene
una muestra del tamao deseado.
La muestra de mena o concentrado se analiza ahora o se ensaya, con el fin de obtener la composicin qumica exacta del material. Los ensayes son de gran importancia, ya que se usan para
el control de las operaciones, calcular el rendimiento Y las reservas y
calcular la rentabilidad. Los modernos mtodos de ensaye son de
alta tecnologa, exactos y estn ms all del campo de este libro.
Incluyen los mtodos qumicos, fluorescencia de rayos X Y espec5
trometra de absorcin atmica.

Anlisis de rayos X sobre la marcha


La instalacin de anlisis sobre la marcha en las plantas de procesamiento de minerales es una innovacin implai1tada en los ltimos aos, su principal uso se encuentra en el control continuo
de procesos tales como la flotacin. Los anlisis sobre la marcha
per1niten detectar un cambio en la calidad y que se corrija rpida y
continuamente, eliminando la espera que implican las pruebas de
laboratorio fuera de la lnea. Este mtodo tambin deja en libertad
al personal experto para un trabajo ms productivo que las pruebas
de las muestras de rutina. El campo completo de los anlisis sobre la
marcha aplicados a la automatizacin de un concentrador ha sido
ampliamente revisado por Cooper. 6
El principio de un anlisis sobre la marcha se muestra en la
figura 3.6. Consiste bsicamente de una fuente de radiacin que es
absorbida por la muestra lo que provoca el desprendimiento de una
radiacin fluorescente de respuesta caracterstica de cada elemento.
Esta otra radiacin la registra un detector que genera una seflal
cuantitativa de salida como resultado de la medicin de la radiacin
caracterstica de un elemento de la muestra. La seal de salida del

detector generalmente se usa para obtener un valor del ensayo que


se puede usar para con trol del proceso.

Una variedad de tcnicas de excitacin y deteccin de rayos X

se ~uede usar en los anlisis con rayos X, variando desde los istopos
7
emisores de rayos gamma hasta la activacin de neutrones.s

Mitestreo y pesado de la mena


69

Muestra Radiacin caracterfstica

Conversin de la radiacin

detectada para contraste

Figura 3.6 Principio del anlisis de rayos X sobre la marcha.

Los dos n1todos prcticos de anlisis de fluorescencia de rayos x


sobre la n1archa,. son los sistemas de rayos X centralizados y la sonda
dentro de l. a cornen te. El anlisis centralizado es el que ms se aplica. s
En este metodo existe una fuente simple de excitacin de alta energa para el anlisis de varias muestras de pulpas entregadas a un sitio
central donde est instalado todo el equipo.
El anlisis dentro de la corriente emplea sensores instalados
en la corriente de lodo o cerca de sta y la excitacin de la muestra
se lleva a cabo con fuentes adecuadas de baja energa, por lo general
istopos radioactivos. 7 Este mtodo resuelve el problema de transportar las muestras representativas de lodo hasta el analizador. Las
fuentes de excitacin estn empacadas en compaa de un detector
dentro de un artefacto compacto llamado sonda.
El anlisis centralizado generalmente se instala en las grandes
plantas, que requieren un control continuo de muchas corrientes diferentes de pulpas, mientras que las plantas ms pequefias con menos
..corrientes incorporan sondas sobre la base de una inversin de capital

.c.sbajo.
Uno de los problemas mayores en el anlisis de rayos X sobre
ha es asegurar que las muestras que se presentan a la radiacin
apresentativas de la masa y que la radiacin de respue~ta .s~ ob:de una fraccin representativa de esta muestra. La radiacion de

interacta con el lodo pasando primero a travs de una


a de delgada pelcula plstica; entonces penetra la muestra que
contacto con esta ventana. La radiacin de respuesta toma_el
o opuesto de regreso al detector. La mayor parte ~e la rad1aabsorbida a unos pocos milmetros de profundidad de la

Contabilidad metalrrica Y control


70

muestra, de modo que la capa de lodo en contacto inmediato c~n la


ventana influye ms sobre los ensayos que se producen. La exactitud
y confiabilidad depende de esta muy delgada capa que es representativa de la masa del material. La se~egacin en el lodo ocurre en la
ventana debido a los modelos resultantes de flujo por la presencia de
la superficie de la ventana. Esta segregacin se elimina por el uso
de celdas de flujo de alta turbulencia en el analizador centralizado de
rayos X. Los costos de operacin y las complejidades del diseo
del muestreo y bombeo se evitan en gran medida con los aparatos
medidores de sonda situados cerca de la corriente masiva que se va a

ensayar, observando la necesidad del flujo turbulento de la muestra representativa de lodo en la interfase de medicin de la sonda.
Hay muchos tipos diferentes de sistemas de muestreo disponibles para el anlisis sobre la marcha. La compaa Finlandesa
Outokumpu desarroll uno para usarlo con el sistema de anlisis
Courier 300. 9 Ei1 este sistema se toma un flujo continuo de ml:lestra
de cada lodo de proceso para analizarlo. La muestra final de flujo se
obtiene por extracciones de dos o tres partes que dependen del volumen del flujo del proceso. Cada lodo fluye a travs de una celda

sepa~ada en el ?alizador, donde las intensidades de la fluorescencia

se mide~ a traves de las delgadas ventanas de las celdas 20 segundos

son el tiempo .de

~edicin

para cada pulpa. El sistem'a comprende


hasta catorce c1rcu1tos de muestreo (figura 3 .?).
d Del flujo en . P~~ceso se toma una muestra primaria de alredeor de 200 1 mtn . Se han desarrollado diferentes .
de las celdas de muestra del analiz a d ores a1rededor. de 20UJO
a
traves
1 -1

la muestra final se corta del flujo d 1


tema de muestreo secundari
l
el a
mero de lodos. Cada crr cu1t

muestr~

m1n
y
primaria en el sis-

t~ os e muestra, dependiendo del n

o 1ene una co

tra. El circuito comprende un

rrien e e continua muelt'

piadora para eliminar la mad mues reador secundario, una criba li!lt'
t ,
era Y otras bas

ac1on Y un.ensamble de control de nivel

uras, un tanque de alimelt'

En el sistema tipo cortador 1

.
muestra primaria son tubos d h, l os extremos de las tuberas de le
e u e que gi

, .

d
ran s1ncron1camente de uftl
Part e a otra sobre los cortad
Las QWJa
.. d as de los cortado ores e los m ues t readores secundari
tanque d e alimentacin
.
res
se
controlan
l
.
El d
.
por e nivel del lodo en
1
mentacin a la celda d .
o o se alimenta desde el t
d
e muestra del anal d
anque e
iza or Por accin de s

!tfuestreo Y pesado de la mena

71
FluJO del
del
proceso

2.
Muestreador
pn1nar10 4 5 GPM

3.
5

Conduccin
a la
celda de

4.
Bon1ba de
sumidero
del proceso

Rechazados

Q...
7.

1.
2.
3
4.

EJ

Muestra
regulada

Circuito de muestreo del


sistema Cour1er 300
Muestreador primario
5. Celda de muestras
Muestreador secundario 6. Muestreador controlado
Crrba limpiadora
por un contador de tiempo
Tanque de alimentacin
7. Bombas

Figura 3. 7 Circuito de muestreo del sistema Courier 300.

Los flujos de retorno de la celda de muestra y los rechazos de los


!'"'estreadores secundarios se bombean separadamente o retroceden
JUDtos hacia los colectores de las bombas del proceso.
de cenizas sobre la marcha

monitoreo sobre la marcha del contenido de cenizas de los


tasa cada vez ms en las plantas de preparacin de carbn
automticamente los constituyentes que for1nan una
te de cenizas. 10 El principio de operacin del monitor
cepto de que cuando un material est sujeto a la irraos X, una porcin de esta radiacin es absorbida y el
ti rdiacin que absorben los elementos de bajo n(carbono e hidrgeno) es ms baja que la absorbida
de alto nmero atmico (silicio, aluminio, hierro),
la ceniza en el carbn; de este modo la variacin del
absorcin con el nmero atmico se aplica directarmin~n de la ceniza.

Contabilidad metalrgica Y control

72

Una muestra representativa de carbn se colecta, tritura Y alimenta como corriente continua hacia la unidad de presentacin del
monitor donde se comprime en una capa compacta unifor1ne. de carbn, con una superficie suave y de densidad uniforme. La superficie
se irradia con rayos X de un istopo de plutonio 238 Y la radiacin es
ad sorbida o retrocede dispersndose en proporcin a la composicin
elemental de la muestra; la radiacin que retrocede dispersada se mide por un contador proporcional (figura 3 .8 ).
En el nivel de baja energa del istopo de plutonio 238 ( 15-1 7KeV), el hierro se excita para producir rayos X fluorescentes, que se
pueden filtrar, contar y compensar. El contador proporcional detecta
simultneamente los rayos X que retroceden dispersos y los fluorescentes despus que pasan a travs de un filtro de aluminio. Este
filtro absorbe preferencialmente los r~yos X fluorescen tes, el espesor
se selecciona previamente para adaptar el contenido de hierro y su
variacin. El contador proporcional convierte la radiacin a pulsaciones elctricas que luego se amplifican y cuentan en la unidad
electrnica. La velocidad de conteo de esas pulsaciones se convierte a
un voltaje que se manifiesta y est disponible, adems, para controlar
el proceso.

Contador proporcional
lleno de gas

Electrodo central del


contador proporcional

o
-o
....ro

(..)

-Q)

-o
ro
-o

--ro

en
<l>

-o
ro

--

IC

<l>

CJ)

Ventana de Be
Filtro de Al
Rayos X
secundarios

,...-..- - - -

1 00000 1

-Istopo de Pu 238

~- Rayos

Capa de carbn

X primarios

Fiaura 3.8 Sistema sensor de un morutor de ceruza.


.

A1uestreo Y pesado de la mena


73

Pesado de la mena
Se utilizan muchos sistemas ara

ta de beneficio. La tendenc s e as diferentes secciones de una planre om1nante del


d

el pesado por lotes es su habilidad ar


. pesa o continuo sobre
interrumpir el flujo del m t . P
man~Jar grandes tonelajes sin
1
equipo de pesado continuo ha ena .La exactitud Y confiabilidad del
.
an meJ orado grand
t
1 , .
anos. Sin en1bargo el

emen e en os ultimos
chas aplicaciones ~ ca:sqaud1peo de pesado est~tico an se usa para mu,
'
su mayor exactitud. 11
Las
tradores de peso son el ti o ms
.. basculas de band a o reg1s
comun
. deP una 0

lde aparatos de pesado continuo Y la ban d a consiste


mas po eas transportad oras montadas sobre una bscula automtica
~ carga de la banda se trasmite desde la bscula automtica ya se~
drrecta1nente o p or un sistema de palan ca hasta un aparato sensor de
carga, el cual se puede activar elctrica, mecnica 0 hidrulicamente. La ~eal del aparato sensor de carga se combina en general con
otra senal que representa la velocidad de la banda. La salida combinada de los sensores de la carga y los sensores de velocidad de la banda
proveen la velocidad de flujo del material que pasa sobre la bscula.
Un totalizador integra la seal de velocidad de flujo con el tiempo
Y el tonelaje total que se transpor ta sobre la bscula de banda se puede registrar en un indicador digital. Normalmente la exactitud es de

1a23.
Se pueden hacer pruebas peridicas del registrador de peso ya sea
pasando pesos conocidos sobre ste o causando que una longitud de
la cadena de rodillos pesada se arrastre desde un anclaj e sobre la seccin suspendida mientras que est corriendo la banda vaca.
La mayora de las concentradoras simples usan solamente un pesador maestro y en el caso de un registrador de peso , probablemente
localizado en algn punto conveniente entre las secciones de
"turacin y de molienda. Frecuentemente se hace una seleccin
IObre la banda transportadora que alimenta las tolvas de mena fina ya
sta nonnalmente contiene la alimentacin total de mena de la

ta.

J..qs .concentrados ~ pesan por lo general despus del desage ,


ae el mJteri,al deje la planta. Las bsculas automticas se.usan
-1
t ria1 ...aa ~ vgaones camiones o carros. En ocasiones
" rna
e
"""
llUIJ .. ~
'
seniciOS de un operador, quien pesa la carga sobre el

74

Contabilidad metalrgica y control

brazo de la bscula y anota el peso sobre un registro apropiado. Despus de vaciar la c,a rga se determina el peso del camin vaco. Este
mtodo da resultados dentro de un 0.53 de error~ asumiendo que el
operador pese cuidadosamente la carga y anote el resultado con e~ac
titud. Con las bsculas registradoras, el operador simplemente pesa la
carga: entonces gira un tomillo que automticamente perfora una tarjeta y registra el peso. Las bscu]as modernas pesan automticamente
un tren de mena a medida que ste pasa sobre la plataforma, lo cual
elimina por con1pleto la oportunidad de error humano, excepto para
la estandarizacin ocasional. El muestreo, por supuesto, se efecta al
mismo tiempo para la determinacin de la humedad. Las muestras de
ensaye se to1nan, siempre que sea posible, de la corriente de material
en movimiento, como se describi al principio, antes de cargar el material en los camiones.
No se recomienda tomar muestras de un vagn o un depsito
a causa de la marcada segregacin que ocurre al llenarse y con el
n1ovi111iento. El 1nL1estreo se debe efectuar sobre un modelo preestablecido12 de ba1renacin del camin cargado. Esto se lleva a cabo introduciendo un muestreador que extrae una muestra cuya longitud es
igual a la profundidad total de la carga. As se evita la remocin selectiva de las partcttlas que se deslizan abajo de la superficie y evita la
capa superficial en la cual probablemente l1aya una segregacin extren1a debida a la ' 'ibracin.
Las colas raramente se pesan, si es que alguna vez se hace. Se
calculan por la diferencia en los pesos de la alimentacin y el concentrado. El muestreo exacto de las colas es indispensable y es fcil . de
llevarlo a cabo con exactitud. Frecuentemente se usan los cortadores
de muestra automticos.
Medicin del tonelaje en las corrientes de pulpa

El
tonelaje
de
slidos
secos
en
una
corriente
de
pul

.
.
pa se ca1cu a a
d
d
partir de la velocidad del caudal la densidad de la pul
1
especfica del material seco.
'
pa Y a grave a
.

El mtodo m~s simple para medir la velocidad de flujo de los s

durante un perod~ ~o~ente de pu~pa hacia un recipiente apropiado


se colecta en ese tiem;o iempo ~ed1do. La relacin de volumen que
La
.,
proporciona la velocidad de flujo de la pull*
proporc1on de slidos en la pu 1pa se d etermina desde una pequeftl

Muestreo Y pesado de la mena


75

.
muestra que se toma mientras e1rec1pient
,
y secar este volumen conocido de u!
e se ~sta llenando. Al desaguar

en esa forn1a se puede usar


P pa, se mide el peso de los slidos y

para calcular el
masa d e l fl UJO de la pulpa. Este es un , peso de los slidos en la
pero que da resultados exact
metodo que consume tiempo .
,
os.
U
metodo
que
se
usa
m,
.
n
. li
as ampliamente
to, imp ca el muestreo de 1
.
pero que es menos exacvaso de densidad de volume a corr1e~te de pulpa pero medio de un
una balanza especialmente ndcondoc1do. El vaso lleno se pesa sobre
gra ua a la cu I f .li
de la densidad (figura 3 .9 ).
'
ac1 ta la lectura directa

La velocid ad de fluj 0 de 1
dada por:
a masa de los slidos secos, M, es
lvl

FD~x

100

kg s-1

(3.3)

'

Donde F = . velo~idad de flujo de la pulpa (Is -1 )


D = densidad de la pulpa (kg -1 )
.
x = 3 de slidos en peso de la pulpa
S1 la densidad relativa de la mena seca d se conoce
t
para un litro de pulpa:
'
, en onces
Volumen = Volumen de slidos + volumen de agua
o sea

lo cual da

1=

.x D

( l 00 - .x) D

lOOd

100

- --- + - - - -

"x =

lOO~~D- - l)
D(d - 1)

.
(3.4)

Este es un mtodo medianamente rpido, pero tiene la desventaja


que la gravedad especfica de la mena vara de vez en cuando con el
correspondiente efecto sobre el clculo.
La medicin constante de la velocidad de flujo del fluido se efectta con medidores de flujo tales como el rotmetro (figura 3 .10), el
frecuentemente se usa para controlar la velocidad de flujo de los
"'8ctivos dentro de los circuitos. El principio de la medicin de flujo
4el rotmetro utiliza una rea de orificio que vara automticamente
una prdida pequea y constante de presin.
21 fluido circula verticalmente hacia arriba a travs de un tubo en
el agujero disminuye gradualmente hacia el extremo ms bajo.
dor dentro del tubo est hecho de una sustancia comparatite densa tal como acero inoxidable, aluminio, porcelana u otro
, de manera que presente una resistencia al flujo hacia arriba

u.e

. . d etalrrica v con trol


Con ta bzlzda m
6

Figura 3.9 Medicin de densidad de pulpa con lata de densidad.

o se asiente hasta el fondo del tubo cuando cesa el flujo. A cada ve


cidad de flujo constante las fuerzas que actan sobre el flotador est
en equilibrio en una altura particular dentro del tubo donde el
t.ador per1nanece suspendido en el lquido que fluye. Los rotme

/Jtiestreo y pesado de Za mena


....,,..... --

1 ~ ,~~ ~

..

'

77
'

FP 3.10 a) Rotmetro. b) Principio de operacin.

tndar no se usan mucho para medir las velocidades de los flujos de


Pulpa, Ya que el flotador no se ve fcilmente.

de masa para obtener un registro continuo del tonelaje en seco


material de las corrientes de pulpa.

Contabilidad nzetalrgica Y control

78

La unidad de flujo de masa consiste fundamentalmente de un


medidor de tlujo electromagntico y un medidor de densidad de fuen ..
te radjactiva adaptado a la tubera vertical que conduce la corrie11te
de mena que fluye }1acia arriba.
'El principio de operacin fundamental del medidor de flujo magntico (figura 3.11) est basado en la ley de la induccin electromagntica de Faraday, la cual establece que el voltaje inducido en
cualquier conductor a medida que se mueve a travs de un campo
magntico es proporcional a la velocidad del conductor. As, procurando que la pulpa llene completamente la tubera, su velocidad ser
directamente proporcional a la velocidad de flujo. Generalmente la
mayor parte de las soluciones acuosas son adecuadamente conductivas para la unidad y, a medida que el lquido fluye a travs del tu bo
medidor y atraviesa el campo magntico, se induce una fem en el
lquido, la que es detectada por dos pequeos electrodos m edidores
virtualmente ajustados en el agujero del tubo; de esta manera registran la velocidad de flujo sobre una hoja o en for1na continua

Montaje unitario de referencia


r

1.

'

.......

, ,

\
t

<Q;:

.'

t~

Caja terminal

:!:-

Bobi na del campo aislada (2 )

,,

~-, . Tubo
dosificador

,. '

')
\

~---7/

Ncleo laminado
' 'C'' (2)

t
, I

Forro

I
..
- --

Electrodo sensitivo (2)

Figura 3.11 Medidor de fl .


u1o magntico

eo J' pesado de la
t
Af11es
r

11l(?na

79

sobre un integrador. Los devanados d la' bobinas . on ex itad~'s pnr


un sun1i11istro n1ayor de corriente alt n1a de una fase y estan acomodados alrede~or del tu.bo Para propor'-ionar un ca111po Jnagn~tico
unifom1e a traves del aguJero. La unidad tiene n1u has ventajas obre
los aparatos n1edidores convencionales de flujo. algunas de la~ n1.
notables son que no hay obstruccin del flujo 1naneja lodos, pulpas y
lquidos agresivos
. , Y es inmune a las variaciones en la d nsidad , viscosidad. pH, pres1011 o te1nperat ura .
La densidad del lodo se mide auton1tica )' co11tint1a111ente con l
medidor de densid ad nuclenico (figura 3 .12) 111ediante el t1so de una
~ Cubierta de plomo

Fuente de radiacin

Bloques de referencia
y obturador

Producto medido

~--- Abrazadera
de tubo
t

1 1

1
'
I

11

1'

l \

i \

Detector de
radi acin

, , ti ! \\
: 1
, 1

' ,
r

\ \
A la unidad

J-t--.p~ electrnica

.
lenico de densidad .
Pipra 3.12 Medidor 11uc

Contabilidad metalrgica Y control


80

fuente radiactiva. Los rayos gamma que produce esta fuente pasan a
travs de la pared del tubo y el lodo a una intensidad inversamente
proporcional a la densidad de la pulpa. Los rayos son dete~tados Por
una cmara de ionizacin de alta eficiencia y la sefal elctrica de salida que se produce se registra directamente como densidad de la
pulpa. El instrumento se calibra inicialmente "sobre la marcha"
usando mtodos convencionales de laboratorio de anlisis de densidad
de las muestras que se obtienen de la lnea.
La unidad de flujo de masa integra la velocidad del flujo proporcionada por el medidor magntico de fll,ljo y la densidad de la pulpa,
para ofrecer un registro continuo del tonelaje de slidos secos que
pasan a travs de la tubera, siempre que se conozca la densidad
relativa de los slidos contenidos en la corriente de mena. El mtodo
ofrece un medio exacto y confiable de pesar la corriente de mena y
elimina enteramente cualquier error del operador as como los causados por la humedad de la muestra. Otra ventaja es que los aparatos
exactos de muestreo, tales como las vlvulas poppet, se pueden
incorporar en el mismo lugar que la unidad de flujo de masa. Sin
embargo, los integradores de flujo de masa son menos prcticos, con
las pulpas de concentrado, especialmente despus de la flotacin,
ya que la pulpa contiene muchas burbujas de aire y esto conduce a
valores errneos de la velocidad de flujo y densidad .

SISTEMAS DE CONTABILIDAD
Hay dos mtodos principales de contabilidad:
a) ~l, siste~. retrospectivo en el cual se asume que la recupera
c1on teo~c~ es correcta Y la entrada a la planta se calcula de la
producc1on.
b ) El sistema ''inspeccin entrada/inspeccin salida'' en el cual lo
que entra a la planta
. ~ se mide por e1 pesado Y el muestreo exacr1, e este sistema ya que permite
. h acer un chequeo sobre 1aS
t ecn1cas de muestreo y ens
ayo Y porque la recuperacin terica que se calcul
a
se
compara
co
1
.,
se obtiene.
n a recuperac1on real que
Sistema retrospectivo

En este mtodo, se hacen los ens


.
trado y colas y los pesos de
ayos de la abmentacin, conc
1os productos se calculan con los datos

~istemas

de contabilidad
81

esos ensayes. Solamen~e un peso es necesario, generalmente el del


concentrado. Por este sistema no hay inspeccin sobre la recuperacin
real que se obtiene.
Frmula de dos productos. Se usa en un concentrador simple de

base de metal que solamente produce un concentrado final y colas.


En tal caso los nicos ensayes necesarios son los de la alimentacin, el
concentrado Y las colas, ya que estas son las nicas entradas y salidas
de la planta.
Si los pesos de la alimentacin, concentrados y colas son F,
e y T respectivamente y sus ensayos correspondientes son f~ e, Y t,
entonces
F=C+ T,

(3.5)

es decir, peso de la entrada= peso de salida


Ff=Ce+ Tt,

(3.6)

sea, el balance del metal valioso .


.
Multiplicando la ecuacin (3.5) por t se obtiene

Ft= Ct + Tt .

Restando de la ecuacin (3 .6) se tiene


F(f- t) = C(c- t).

de
concentracin
(captulo
l
),
.
,
n
Por lo tanto la re1acio

c-t

(3.7)

100% = (f-t)c x 100%.


o
(c-t}f

(3.8,)

F/C= f-t

racin
Ce
-

'bl

Ff

ntrado son exactos, es post e


aasaybs y el pe.o del ~=ta Por ejemplo, si se producen
el balmee do .mlM de la p 42%de metal, desde un grado
- ! : ~-..
, al
de O. 79%' entonces de la ecuade 3.5~ y dejando co.

e!lll:

c,~0 ntabilidad metalrgica Y control

82

42.0-0.79 - 15 21
F/C =
--
3.5-0.79

Por lo tanto

F= 15.21X249.2=3790.3 t.

Entonces

T=f-C=3790.3-249.2=3541.l t.

Al1ora el balance de masa se puede tabular como se muestra en la


tabla 3 .1. La frmula de dos productos da un mtodo exacto de contabilizar, siempre que los valores de las cabezas Y las colas sean exactos. Los pequeos errores en el muestreo del concentrado hacen poca
diferencia en la recuperacin terica que se calcula, mientras que los
errores en el muestreo de la alimentacin y las colas de valor r<elativamen te bajo tienen un gran efecto.

Sistema inspeccin entrada/inspeccin salida


Este es indudablemente el mtodo ms satisfactorio para contabilizar. En la preparacin de un balance mensual de la planta metalrgica, si se aplica este sistema, todas las entradas a la plan ta pesan
con un alto grado de exactitud y se ensayan sobre una base diaria;
mensualmente se conocen exactamente los pesos y ensayos del
concentrado. As es posible obtener las recuperaciones tericas y
reales de la planta lo cual, en un sistema exacto, concuerda hasta
O.5 -13 en un perodo de tres meses. 1
En la tabulacin del balance de masa se manifiesta la recuperacin
real y cualquier discrepancia en el peso del metal se considera como
una prdida no contabilizada, es decir se asume que los pesos del material son totalmente exactos y cualquier prdida se introduce solamente por muestreo o ensaye. Por supuesto, las prdidas fsicas
se presentan slo en la planta y siempre se debe tratar de mantenerlas tan bajas como sea posible. Las fugas de pulpa de las bombas y el
derrame de los canales y tanques, etc., se deben dirigir hacia los coleeTabla 3.1

Alimentacin
Concentrado
Colas

Peso

Ensaye

(t)

(3)

3790.3
249.2
35 41.1

3.5
42.0
0.79

Peso de metal
(t)

132.7
104.7
28.0

Distribucin de metal
(%)

100.0
78.9
21.1

Siste111as de contabilidad

83

tores. desde los cuales el matena


. 1 se puede
proceso. El de11ame de mat .al
regresar a la corriente del

.
en de las band
puede red ucrr eVItando la sob
as transportadoras se
recaroa y los
transportar por ferro"n....:1
"'
concentrados no se deben
vaJ.t .u 0 carretera s1

humedad en peso, ya que pued


. co~tienen menos del 5% de
en ocumr sen
, d"d
Un balance representativo
as per I as de poho.
muestra en la tabla 3 2 Los palara una planta de dos concentrados se

v ores sub
d
yes reales los que se miden
. raya os son los pesos y ensa.
con exact1 tud La re
.,
el sistema es del 933 y la
.~

cu perac1on real para


. .
.~
recuperac1on te,
.
.,
+ distr1buc1on de metal sin cont b.11izar
.
onca es. recuperac1on real
o sea en este caso
a
Recuperacin terica= 93 .O + 1 _28 = 94 _283
Tabla 3.2
Peso
Partida

(t}

Alimen tacin
3000.00
Concentrad o 1
185.00
105.00
Concentrado 2
290.00
c.oncentrado total
Nrdjdas no contabilizadas -

2710.00

Ensa)'O
flo 1netal)

3.00
39.00
11 .00
28.86
0.19

Peso de nzetal
(t)

90.00
72.15
11.55
83.70
1.15
5.15

Distribucin
rnetal

de

Fc01

100.00
80.17

12.83
9300

1.28
5 "'2

de concentrado
~1qque cuando

se usen los procedimientos ms cuidadosos para


-los concentrados, aparecen discrepancias significativas entre la
h calculada y la real, as como tambin las diferencias entre
y los concentrados recibidos por la fundicin.
de esas diferencias se eliminan si se vigilan las cantidades
trado y productos inter1nedios retenidos en la planta en
ores, agitadores, filtros, etc., Y en los canones y otros decamino entre la planta de beneficio Y la fundicin. Se debe
inventario mensual de las cantidades y ensayos de los
en todas las etapas desde los montones o tolvas de almacehasta los trenes de salida u otro transporte. El cambio en este
se debe sumar a los recibos o restarlo para llegar al verdade la produccin. La operacin de tal sistema se presenta
de la tabla 3.3.

Contabilidad metalrgica y control

Durante un mes en particular, una fundicin recibi de una plan.


ta de beneficio 3102 ton de concentrado, analizando 41.53 de
metal. El inventario de los concentrados en la seccin de distribucin
de productos se determin al inicio y al final del mes Y se encontraron las cantidades que aparecen en la tabla 3.3.

Tabla 3.3
Peso (t)
a)

Peso de metal (t)

metal

Principio de mes
Espesad ores
Agitadores
En trnsito a la fundicin

Inventario total

207

44.1
43.9
46.9

92.6
6.6
97.1

432

45.4

196.3

199
25
262

39.6
40.8
39.3

78.8
10.2
103.0

486

39.5

192.0

210

15

b) Fin de mes
Espesad ores
Agitadores
En trnsito a la fundicin
lnven tario total

Peso (t)
Concentrado recibido
Cambio de inventario
Produccin

3102
+ 54
3156

Ensayo

t/o)

41.5
40.7

Peso de metal (t}


1287 .3
'
4.3
1283.0

--

O~servar que en este caso hubo un i


.
matenal, el que obviament ,
ncremento en el inventario de
.,
e aumenta la prod
.,
.
lUeton en el inventario de metal b . ,
ucc1on, pero una d~
aJar1a la produccin de metal.
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'
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85

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Allen, T., Partlcle Slze Measurement, Chapman & Hall, Loodres,.1974.

. .

no

lSlS

TRODUCCION

Et anlisis de tamao de los diversos productos de una concentradta constituye una parte fundamental del procedimiento de pruebas
laboratorio. Este anlisis es de gran importancia para la detenninall de la calidad de la molienda y para establecer el grado de liberacin
l valores de la ganga en varios tamaiios de partcula. En la etapa de
~..n, el anlisis del tamao de los productos se usa para deteret tamafto ptimo de la alimentacin al proceso para obtener
.il"'ima eficiencia y deter1ninar el tamai1o en que ocurre cualquier
1 en la planta, de manera que se pueda corregir.
tainto, es indispensable que los mtodos de anlisis de tama11o
s y seguros, ya que se pueden hacer cambios importantes
i6n de la planta basados en los resultados de las pruebas de
que slo se usan cantidades relativamente pequetd pruebas de clasificacin de tamaI1o, es necesario
i.presentativa de la masa de material y se debe tepara el muestreo del anlisis de tama11os que para

o 3).
O DE LA PARTICULA
:ele la precisin del anlisis de partculas es obOI acerca del tamafto y distribucin del tama

87

Anlisis del tamao de la parti'cula

88

fto de las partculas en el material. Sin embargo, el tamao

e~acto de

una partcula irregular no se puede medir. Los trminos longitud, ancho espesor o dimetro tienen poco significado porque se pueden deterr:iinar muchos valores diferentes para esas cantidades.
El tamao de una partcula esfrica nicamente se define por su
dimetro. Para un cubo la longitud a lo largo de una arista es caracterstica y para otras f 0;1nas regulares igualmente existen dimensiones
apropiadas.

Para las partculas irregulares, es aconsejable indicar el tamao de


una partcula en trminos de una cantidad simple Y la expresin que
se usa con ms frecuencia es ''dimetro equivalente''. Este se refiere al
dimetro de una esfera que se debe comportar en la misma forma que
una partcula cuando se somete a una operacin especfica.
El dimetro equivalente que generalmente se asigna depende del
mtodo de medicin, por lo tanto, la tcnica de clasificacin de la
partcula debe, siempre que sea posible, duplicar el proceso que uno
desea controlar.
Comnmente se encuentran varios dimetros equivalentes. Por
ejemplo, el dimetro de Stokes es medido por tcnicas de sedimentacin y elutriacin; el dimetro del rea proyectada semide microscpicamente Y el dimetro de la abertura de criba se mide por el cribado.
Estas ltimas medidas se refieren al dimetro de una esfera igual al
ancho de la abertura a travs de la cual apenas pasa una partcula. Si
las partculas que se prueban no son verdaderas esferas, las que rara
vez se encuentran en la prctica, este dimetro equivalente se refiere
solamente a su segunda dimensin ms grande.
Los datos registrados de cualquier anlisis de tamaos se deben

acompaar, ~uando sea posible, de alguna observacin que indique l~


f orina ,,aproxunada
de
las
partculas.
Generalmente
las
d

,, ,,
escnpc1ones
como gran~1ar o acicular'' son bastan te adecuadas para indicar la
forma aproximada de la partcula en cuestin.
Algunos de estos trtninos son los siguientes: 1
Acicular:
Angular:
Cristalina:

F orrna de aguja.

Fortna punti~~da o forrna burdamente polidrica.


Fd?rma .geometr1ca libremente desarrollada en un me10 fluido.
Dentrtico: Ramificaciones en forma cristalina
Fibroso:
Regular o irregularmente filament~do.
Escamoso: En f onna de hojas o lminas.

Anlisis de c~ibas
89

Granular:
Irregular:
Modular:
Esfrica:

Tiene aproximadam t
.
.
.
en
e
una
misma
fo11na
irregular
equ1d1mensional.
Carece de cualquier simetra.
Tiene f 011na redonda irregular.
F orn1a globular.
2

En la tabla 4.1 se da una corta lista de algunos de los mtodos


ms comunes de anlisis de tan1aos, junto con las escalas de tamao
efectivo.

La prueba de cribado es el mtodo que ms se usa para el anlisis


de tamao de las partculas. Este cubre una variedad muy amplio de
tamaos de partcula, siendo esta variedad una de las de mayor importancia industrial. La prueba de cribado es tan comn como mtodo
de anlisis de tamao que las partculas menores de 7 5 m frecuentemente se refiere a que est dentro de la variedad de ''subcriba'', aunqL1e
los mtodos modernos de cribado permiten llevar a cabo la clasificacin
hasta alrededor de casi 5 m.
Tabla 4.1 Algunos 1ntodos de anlisis de tamao de partcula.
Mtodo

Escala o til aproximada


(micras)*
100 000-1 o
40-5
50-0.25
40-1
5-0.05
1-0.005

Prueba de cri hado


Elu triacin
Microscopa (ptica)
Sedimentacin (gravedad)
Sedimentacin (centrfuga)

Microscopa electrnica
-6

una micra (m} es 1o

m.

, todos ms viejos de anlisis


,.ll61sis con cribas es uno de os me peso dado de material de
es Y se realiza haciendo pasaru~e una serie de cribas cada

as Y pesando la .cantJda q de cada fraccin de tamao. El

ar el porcenU(;fe en ~.eco o hmedo Y las cribas usual-

lleva a cabo con maten 1 partculas a las aberturas.


agitan para exponer todas as

90

Anlisis del tamao de la partz'cu/a

El cribado' cuando se aplica a partculas formadas irregularmente,


, .
_,

se complica por el hecho de que una partcula con un tamano prox1mo al de la abertura nominal de la criba de prueba solamente puede

pasar cuando presenta una posicin favorable. A medida que inevitablemente ocurre una variacin en el tamao de las aberturas de la criba,
debido a la irregularidad en el tejido, el cribado prolongado causar
aberturas ins grandes para ejercer indebida1nente un gran efecto sobre el anlisis de criba. Al fin de un tiempo dado, cualquier partcula
bastante pequea encuentra su camino a travs de uno de los orificios
por los que pasa. El procedimiento tambin se complica en muchos casos por la presencia de partculas de ''tamao prximo'' que causan
''cegamiento'' u obstruccin de las aberturas de la criba y reducen el
rea efectiva del medio de cribado. El cegamiento es ms serio en las
cribas de prueba con un pequeo tamao de aberturas.
El proceso de cribado se divide en dos etapas; primero la eliminacin de partculas considerablemente ms pequeas que las aberturas
de la criba, lo cual debe ocurrir ms o menos rpidamente; en segundo
lugar, la separacin de las llamadas partculas de ''tamaiio prximo'',
el cual es un proceso gradual que raramente alcanza su terminacin.
Ambas ~tapas requieren que la criba se manipule en tal forma que todas
las part1culas tengan oportunidad de pasar por las aberturas de modo

que cua~quiera que ciegue una abertura se pueda quitar. Ideal~ente, ca

da particula ~ebe quedar por separado en una abertura, como sucede


par~ los taman?s de abertura ms grande, pero para la mayor parte de tamanos de part1cula, esto no es prctico.
La e~ectividad de una prueba de cribado depende de la cantidad
de. material que se pone sobre la criba (la ''carga'') Y del t.
d
m1en to que se imparte a la criba.
ipo e mov1
En el British Standard 10173 aparece un
.
.,
,
nicas de muestreo para el c 'b d B, .
amplia relac1on de tecn a o. as1camente 1
.
grande, la capa de material tendr dem .
's1 a ~arga es demasiad?
dad para permitir que cad
as1adas part1culas de profund1a una tenga oport d d
uni a de encontrar una
abertura en la posicio' n m, f
as avorable pa
1 'b
razonable. La carga, por lo tanto
, .ra. e cr1 ado en un tiempo
una cantidad mxima de m t . 1' esta l1m1tada por la necesidad de

a er1a rete11id 1 fi
piado al tamao de la ab t
p
o a inal del cribado apro. .
er ura. or otra pa t 1
,
su f ic1entes partculas pa
r e, muestra debe contener
,
ra ser representativ d 1
asi un tamano mnimo de
e a masa, determinando
b ,
muestra En al
. gunos casos, la muestra deera ser subdividida en va
de las cribas.
r1as cargas s1 se quiere evitar la sobrecarga

.~nlisis

de crzoas
91

Cribas de prueba
Las cribas de prueba se designan por el t
_
.
1
,
amano nominal de la abertura, que es a separac1on central nominal de 1 1 d
d d
.,
os a os opuestos de
una abertura cua ra a o el d1ametro nominal de una abertura redonda. Actualmente
se
usa
una
variedad
d
e
taman
d
b
.
.
,
os e a erturas de cnba, siendo las mas populares la Nor1na 1\lemana, DIN 4188 (German
Standard D~N 4188); Norma ASTM, El 1 (ASTM standar, El 1); las
series Americanas Tyler (The American Tyler Series); las series Francesas AFNOR (The French series AFNOR) y la norma inglesa BSS 410
(The British Standard, BSS 410).
Hasta 11ace poco se designaron las cribas de alambre tejido por
nmero de malla, Y ste se refiere al nmero de alambres por pulgada,
que es lo mismo que el nmero de aberturas cuadradas por pulgada. Este mtodo se utiliz mucho tiempo y hasta 1962 fue la designacin
bsica en la BSS 410. Tiene la seria desventaja que el mismo nmero
de malla en las varias medidas estndar corresponde a diferentes tamaos de abertura, dependiendo del espesor del alambre que se usa en la
tela de alambre tejido. Actualmente las cribas se designan por el tamao de la abertura, que ofrece directamente al operario la informacin

que necesita.

_
.
Como muchos trabajadores an se refieren a los tamanos de criba
en trminos de nn1ero de malla, la tabla 4.2 lista los n~eros de ma-

lla para la serie BSS 41 O comparada con el tamafio nominal de aber

tura.
Tabla 4.2 Cribas de malla de alambre BSS 410.
Nmero de malla

3.5
4

7
8

10
2

Tamao de abertura
nominal (m)

5600
4750
4000
3350
2800
2360
2000
1700
1400
1180
1000

850
710

600

soo

Nmero de malla Tamao de abertura


nominal (m)
36
44

52
60
72
85
100

120
150
170

200
240

300
350
400

425
355
300
250
212
180
150
125
106
90
75
63

53
45
38

Anlisis del tamao de la partz cula

92

Las telas de alambre de las cribas se tejen para producir aberturas


cuadradas nominalmente uniformes dentro de las tolerancias necesarias. 4 La tela de alambre en las cribas con una abertura nominal de
75 m y las ms grandes son de tejido simple, mientras que en las telas con aberturas menores de 63 m, los t~jidos pueden ser cruzados
(figura 4.1 ).
Las cribas estndar de prueba no se pueden conseguir con tamaos
de abertura menores de 37 m. Las cribas de micromalla se encuentran
en el mercado en tamaos de abertura desde 5 m hasta 150 m Y estn hechas en mallas cuadradas y circulares de nquel electrodeposita6
5
do. Otro tipo popular es la ''criba micro-placa'' la que se fabrica con
un electroataque a una placa de nquel. Las aberturas tienen forma
de conos truncados con el crculo superior ms pequeo (figura 4.2).
Esto reduce el taponamiento pero tambin reduce el porcentaje de
rea abierta, o sea, el porcentaje del rea total del medio de cribado
que ocupan las aberturas.
Las microcribas se usan para el cribado en seco o en hmedo cuando se necesita un grado de exactitud muy alto en el anlisis de tamao
de partculas dentro de la gama de tamao muy fino. Las tolerancias
~n estas cribas son mucho menores que para las cribas de alambre teJido, la abertura se garantiza hasta dentro de 2 m del tama11o nominal.
11

a) Tejido simple

11 11

._
._

.._

11 11 l

.._

b) Tejido cruzado

Figura 4.1 Tejidos de tela de alambre.

Fiura 4. 2 Seccin transversal d

e una abertura de micro-placa.

'

lllMbudepla

Anlisis del tamao de la partcula

94

nunca se deben escoger al azar, porque los datos obtenidos sern difciles de interpretar.
.
e no m,
En general el lmite de criba se selecciona de manera qu
as
ba
ms
gruesa
o
pase
la
1
del So/o de la muestra se retenga so b re a cr1
'
.
criba n1s fina. Estos lmites, por supuesto, se bajan para un trabajo
ms exacto.

Mtodo de prueba
7

El British Standard 1796, ( 197 6) cubre ampliamente los procedimientos generales para las pruebas de cribado.
.
El cribado a mquina se usa casi uni,rersalmente, ya que el cnbado manual es largo y tedioso y su exactitud depende en gran parte del
operador.
Las cribas seleccionadas para la prueba se colocan en forma de
columna, o nidada, con la criba de aberturas ms grandes en la parte
superi0r y la ms fina en el fondo . Un depsito recibidor cerrado se
coloca abajo de la criba del fondo para recibir las partculas finales
de menor tamao y se coloca una tapadera sobre la parte superior de
la criba ms gruesa para evitar el escape de la muestra.
E1 material que se va a ensayar se coloca en la criba superior, ms
burda y entonces el juego de cribas se coloca en un sacudidor de cribas que vibra el material en un plano vertical (figura 4.4) y, en algunos
modelos, en plano horizontal. La duracin del cribado se controla
con cronmetro. Durante el sacudimiento , el material de menor tamao cae a travs de las cribas sucesivas hasta que es retenido sobre
una criba que tiene aberturas que son ligeramente ms pequeas que
e] dimetro de las partculas. En esta forma la muestra se separa en
varias fracciones de tamao.
Despus del tiempo necesario, el conjunto de cribas se separa y se
pesa la cantidad de material retenido en cada una de las cribas. Lamayor parte de las partculas de malla prxima, que bloquean las aberturas, se pueden quitar invirtiendo la criba y golpeando suavemente el
armazr1. Cuando esto falla, se pasa suavemente una brocha de alambre
de bron~e suave , de nylon por el lado opuesto de la tela. El cegarnien
to constituye mas de un problema mientras ms fina sea la abertura; el
brocheado.' a~~ con una brocha. de pelo suave, tiende a distorsiootf
las mallas t~d1v1d ual~s de las cribas de aberturas menores de 150-llla
~~ tam1zador de inyeccin de aire Alpine (figura 4 5) es un m6'19'
do utd para el cribado de materiales finos. En esta ~~uina, el .ic

4ntilisis de cribas
95

Figura 4.4 Sacudidor de criba vibratoria

es succionado hacia arriba, a travs de la criba, desde una abertura giratoria, colocada justo debajo del cedazo y que explora el rea total
de ste. La direccin del chorro de aire hacia arriba, mantiene limpias
faa aberturas de la c1iba y mantiene la carga de material en estado fluifir.ado. Al mis1no tiempo, se aplica una presin negativa en el fondo
Ja cnba la cual remueve las partculas finas hasta un aparato colecler. las partculas de mayor tamao, retenidas sobre la criba. se pesan
rma1 de la separacin. Esta limpiez.a de flujo inverso de las mallas
DlUy efectiva en la reduccin del cegamiento.
Con algunos polvos, el cribado por esta tcnica es posible hasta
de 1O m y los anlisis de tamao se realizan quitando Jas

. del tamao de la particu/a


Ana~iszs

96

......
..
.
.
...-.....

~.:.-.

figura 4.5 Cernidor de chorro de aire Alpine.

partculas del extremo fino de la distribucin de tamaos, usando


consecutivamente cribas simples.
El cribado en hmedo se puede usar sobre material ya en forma
de lodo, o puede ser necesario para polvos que f arman agregados cuando se criban en seco. En el BS 1796 se encuentra una descripcin
completa de las tcnicas. 7
El agua es el lquido que se usa con ms frecuencia en el cribado
en hmedo, aunque para los materiales repelentes al agua, tales como
el carbn o menas sulfuradas, se necesita un agente humectante.
La muestra de prueba se puede lavar a travs de un juego de cri
has, con la criba ms fina en el fondo. Al terminar la prueba las cribas,
junto con el material retenido de tamao ms grande, se secan a una
temperatura baja y apropiada y se pesan.

Anlisis de cribas
97

El cribado automtico en hmedo se efe t .


.
11
~bas con el lquido Y alimentando la m ctua enando un Juego de
"j
ues ra por la parte superior
.
1
El cribado se rea iza por lavado, vibracin acci
,
, .
ultrasonido o una combinacin. 9

n reciproca, vac10,

'

Presentacin de resul lados


Existen varias formas en las que los resultados de una prueba de
cribado se pueden tabular. Los tres mtodos ms convenientes se muestran en la tabla 4.3. 7
La tabla 4.3 muestra:
1. Los tamaos de las cribas usadas en la prueba.
2. El peso del material en cada escala de tamao, por ejemplo I .32
g de material, pas a travs de la criba de 250-m, pero se retuvo sobre la criba de 180-m: por lo tanto, el material est dentro de la gama de tamao - 250 + 180 m.
3. El peso de material en cada escala de tamao se expresa como
un porcentaje del peso total.
4. Los tamaos de abertura nominal de las cribas que se usan en
la prueba.
S. El porcentaje acumulativo de material que pasa a travs de esas
cribas, por ejemplo 87 .5% de material, es menor de 125 m en
tamafto.
6. El porcentaje acumulativo de material que se retiene sobre las
cnoas. Los resultados de una prueba de cribado siempre se deben tra1.1r grficamente para evalt1ar su significado total.
3 Resultados de la prueba caracterstica de cribado.
2

FraccioMs de criba Tamalfode


abertUra
en peso nominlll

pao (6)

0.02
1.32
4.23

9.44
13.10
11.56
4.87

%
0.1

2.9

9.S
21.2
29.4
26.0
10.9

%Acumulativo %Acumulativo
de gruesos
de finos

(.m}

250
180

125
90
63
45

99.9
97.0
87.5

66.3
36.9
10.9

0.1
3.0
12.5
33.7
63.1
89.l

Anlisis del tamao de la partcula

98

Hay muchas formas diferentes de registrar los resultados~ el ms

comn es el de graficar el acumulativo de finos (o gruesos) comparado con el tamao de partcula. Aunque se use papel cuadriculado aritmtico tiene la desventaja de que los puntos en la regin de los tamaos
ms finos de abertura tienden a congestionarse. Para evitar esto se usa
papel semilogartmico, con una ordenada lineal para el porcentaje de
finos o gruesos y una abscisa logartmica para el tamao de partcula.
La figura 4.6 muestra grficamente los resultados de la prueba de cribado tabulada en la tabla 4.3.
No es necesario trazar ambas curvas de acumulativo de finos y de
gruesos, pues ellas son como imgenes en un espejo.
Una cantidad valiosa que se puede determinar a partir de tales curvas es el ''tamao medio'' de la muestra. Este se refiere al punto medio
de la distribucin de tamao: 50% de las partculas son ms pequeas
y 50% son n1s grandes.
El anlisis de tamao es muy importante en la evaluacin del funcionamiento de los circuitos de molienda. La ''malla de molienda"
generalmente se fija en trminos de un punto sobre la curva de acumulativo de finos, frecuentemente sta es el 80% d el tamao que s
pasa. Pero lo anterior no muestra la distribucin de tamao total del
1

'-----------:-:-::=;-x--1
90
(1)

IC
<'O

80

ce
.-

~
:J

70

(1)

>- .

o 60
->
......

<'O
:J

E 50
:J

ro

o(1) 40

Q.)

a.
~ 30

-.....
Q)

<'O

e(i> 20

u
....

a..

' -

~~o:---~4 o~s~o>i<so~1o~eo~90ni1~00:;-~--:-!--J
200
300
Tama o de la partcula (micron es)

Figura 4.6 Grfica d

e ana is1s de criba (tabla 4.3 ).

Anlisis de cribas
99

material, lo cual facilita el control d


.
.
e rutina del circuito d
d
Por ejemplo, s1 se desea una malla de molienda d
e mo ten a.
entonces. para el control de rutina l
e 803 menos 250 m.
cribar una fraccin del producto delm, e. operador solamente necesita
- s
o11no a este t
tra qt1e por ejemplo el 503 d 1
amano. I se encuen'
'
e a n1uestra es menos 250
t
el producto es demasiado g
, .
m, en onces
rueso Y rap1damente se adopt
d 1.d
adecuadas de control para remediarlo.
an me as
Si se compara11
n1uchas
curvas
de
acumul
t.
d
r
_
,
a ivo e 1nos o gruesos
con el tan1a110 .de part icula, tienen la forma de s, 1o que or1g1na
d.1agramas congest1o~ados en los extremos de la grfica. Se conoce ms de
una, docena ,de metodos de graficar para obtener la ordenada. L os d os
metodos mas comunes, que se aplican con ms frecuencia a los estudios de pulverizacin, en los que se obtienen distribuciones de tamao
no unifo11nes, son los mtodos Gates-Gaudin-Schuhmann10- 12 y Rosin13
Rammler. Ambos mtodos se derivan de los intentos para representar
las curvas de distribucin del tamao de partcula por medio de ecuaciones, las que dan por resultado escalas qlte, en relacin a una escala
lineal, se expanden en algunas regiones y se contraen en otras.
En el mtodo Gates-Gaudin-Schuhmann los datos de acumulativo
de finos se grafican en comparacin con la abertura de la criba en papel cuadriculado log-log. Como con la mayor parte de los diagramas
log-log, este mtodo conduce muy frecuentemente a una lnea recta,
sobre una amplia gama de tamaos, particularmente sobre los tamaos
ms finos. La interpolacin de una lnea recta es mucho ms fcil que
la de una curva. As, si se sabe qu datos obtenidos del material producen un trazo en ]nea recta, generalmente se sustituye gradualmente
la necesidad del anlisis de rutina, ya que sern necesarias relativamente pocas cribas para verificar las caractersticas indispensables de la

-D atjJ>ucin de tamafo .

.FJ graficado sobre una escala log-Iog agranda considerabl~mente

abajo del 50% en la curva acumulativa de finos, espec1a.lmende 25%. Sin embargo, esta se contrae severamente arnba de
eje 50% y especialmente arriba de 7 53, lo cual es una desven-

r del mtodo (figura 4.7).

osin-Rammler se usa frecuentemente para re~resen-

molinos de bolas. Se encuentra que tales productos

ente relacin:
100- p = 100 exp( - bd"),

(4.1)

'

....

" 1

del tamaio de la pa1tz'cztla

.14110lSlS

100
99.9

'
80

'
90

80

60
50
40
30

99 .5
99
98

20

95
"O

70

('O

c' GO

T.)

'

:..:
.o

.o
o....

('O

.E
+-'
-...ro

()

-.co..

.2

-ro

-coro

(.)
f/)

(.)

()

f/)

(/')

30

30
0 .5

-O>'
--o

40
30

-E

10

(1)

-o
....
4)

20

E
ro

a:
1

20

-e

f /)

UJ

UJ

UJ

70

~ 40

co
ro

40

80

60
a. 50

O>

ro

90

99.9
99

95
>- 90
o
80
~ o 70
.- 60
O>
50

10

a:

2
1

co
ro
(.)

f/)

0 .5

UJ

05

10

01

01

o .1

-~Es:c:_';:_~rit~m~-t1~ca:-d-e~I~ta~m_a~~o_d_e
~la;-p-a-;rt~ic_u_la-;;-~1

l--o1 101 20+ 30f 4o 5~ 60 10 801 90 '


1
1

Escala logartmica del tamao de la partlcula ' i 1 1


f
1 1, , ,

f
1 1 f 111
20
30 40 50 60 80 100
2

5 6

'

Figura 4. 7 Comparacin de escalas.

donde p = acumulativo de finos en o/o


b
d

= constante

tamao de partcula
n = constan te
=

Esto se puede escribir como:


100
log ln
_ p
100

= log b+ n log d.

(4.2)

As una grfica de 1n ( 100-/ 100-P) sobre ejes log-log comparada


con d da una lnea de pendiente n.

En comparacin con el mtodo log-log, la grfica Rosin-Ramtnllt


agranda las regiones abajo del 25o/o y arriba del 7 5% del acumulatifO
de finos (figura 4.7) y se contrae en la regin de 30-60%. Sin emW
14
go, se ha demostrado que esta contraccin es -insuficiente para ctJt

sis de cribas

ifna'

'

101

efectos adversos. El n1todo es ted


sar utilicen cartas que tengan CJes divi~~;o para graf~car a menos que
En las apl1cac1ones de procesamiento d

e minerales, frecuentemente
, fi G
se prefiere 1agra Jea ates-Gaudi11-SchuJ1mann al 't d R .
,
Jt"
t')
me o o os1n-Ramrn)er este u 1mo se u 1 iza con ms frecuenc1
.
1

en
evalu Jos dos mtod

os estudios de preparacin de
carbon.
arr1s
.
,
.
os, sugiere que el metodo Ros1n-Ra1nmler
es
de
hecho
el
meior
para
las
apl
.
~
1cac1ones en e1
.
.
rocesamiento
de
n11nerales.
Este
mtodo
es
t"il
pa
t
P.

. .
ra con ro1ar 1as ope11c1ones de mo ienda para las d1str1buciones altamente d esv1a
das . pero
15
observa Allen, . se de~e usar con precaucin, puesto que el aparato
de hacer los registros siempre reduce la dispersin , por lo cual no se
recomienda tomar do bles registros.
Aunque se usan casi exclusivamente curvas de tamao acumulatiYO, algunas veces la curva de distribucin de tamao de partcula es
ms informativa . Idealmente, sta se saca diferenciando la curva acumulativa de finos y graficando la pendiente de la curva obtenida contra el tamao de la partcula. En la prctica, la curva de distribucin
de tamaos se obtiene graficando la fraccin retenida sobre la criba
contra el tamao de la misma. Los puntos sobre la curva de frecuencia se pueden trazar entre dos tamaos de cribas. Por ejemplo para
hacer la grfica, se puede considerar que el material que pasa una criba
a 250-m, pero es retenido sobre una criba de 180-m , tiene un ta-de partcula medio de 215 m. Si la distribucin est representobre un histograma, entonces las horizontales en las columnas
o unen las varias cribas adyacentes usadas en la prueba. Sin
a menos que cada incremento de tamao sea del mismo anhistograma tiene poco valor. La figura 4.8, muestra la distride tamafto del material de la tabla 4.3, representada en una
,.... cuencia y en un histograma.
, .
, .
u fraccionales 0 histogramas son formas utiles y rap1das
la frecuencia relativa de la ocurrencia de los varios tamaen el material. El nico parmetro numrico que se p~ede
~
intodos es el ''modo'' de la distribucin, es decir, el
aftta ms frecuentemente.
prdidas de metal en las colas de una planta o pad
mena
el
ensaye
se
debe
efectuar
so.
,
lim1nar e 1a
.
.b das Por lo tanto, es importante que la
nes cr1 a .
, . d l uessatisfaga el requerimiento de peso m1rumo e a m
ecuacin de Gy (3.2).
14

Anlisis del tamao de la fJartcuk


102

'
901--

80

10-

"'a.
Q.)

601--

Q.)

"O
Q)

ro-

50

+-'

Q)
(.)

o
a_

40

/FX

30.__

-x-

10

.......... x-o30

40

50

60

70 80 90 100

200

Tamao de la partcula ( m)

Figura 4.8 Representacin fracciona! de los datos del anlisis de cribas.

La tabla 4.4 muestra 1os resultados de un anlisis de cribas efec


tuado sobre un depsito aluvial de estao para la evaluacin prelimimar
de su conveniencia para el tratamiento de concentracin por gravedad.
Las columnas 1, 2 y 3 muestran los resultados de la prueba de cribado
Tabla 4.4
(1)

(2)

Escala de
Peso
tamao (.m } f!oJ
+ 422
- 422+ 300
- 300 + 210
- 210 + 150
- ] 50 + 124
- 124+ 75
- 75

9.7
4.9
10.3
23.2
16.4
33.6

(3)

Ensayo
(%Sn)

Distribucin
(% Sn)

1.9

0.02
0.05
0.05
0.06
0.12
0.35
2. 50

0.9
1.2
2.5
6.7
9.5
56.5
22.7

100.0
-----

0.21

100.0

A cumulativo Distribucin
Tatnao en de gu,esos
acumulatiH

micras
( %)
( %Sn)

--

422
300
2 10
150
124
75

9.7
14.6

24.9
48.1
64.5
98. l

0.9
2.1
4.6
11 .3

20.8
77.3

103

~ d'"" los e11sa)' s, los cuales se e\'alan en las


"f ll
1 e11 aye total calculado pa
1 otras columnas. Se puede
\e
ra e mate 1 o 1 ,
qti '.\ la n1asa de stao est presente en las f ri~ es ..... 3 Sn, pero
re ult~ido n1t1 ~tran q tie, por ejem
raccio.nes mas finas. Los
.
1 81
:bado a _ l O 111 y la f'raccin p o, el nlatenal f11e inicialmente
\.r1 ,
gruesa se descart
t
e tiria para ~ 1 p1ocesa tnien to d .
' en onces la masa
ne
a ic1onal se debe redt1
'J4 930
con tina prdida de sola111e11 te 4. 6~6 Sn Est
cir ~or - , . ,
0 es aceptable s1 el a11al1sis
..

mineralog1 o 111l1estra q lle el estao est r111


.
.
~
an1ente dtsen11nado en esta t'r1.1cc1011 grt1e&1. la que i1ecesita una rnolie d
,
.
.,
n a mas extensa para dar
una Jib ra....
1011 razo11a lile. El anlisis de li'quido
d (
,
,
~
pesa o capitulo 11)
, 0 bre la fracc1on a menos 2 10-rn detern1ina los grad
.
, .
.
os y recuperaciones te~r1 as posibles, pero los resultados del anlisis de cribas muestran
ade111as que 11a)' n1u cl10 del estao (22. 73) presente en la fraccin de
menos 75-n1 la cual constitU)'e solamente el 1.93 de la masa total
de n1aterial. Esto, indica
que
11abr
dificultad
en
el
procesamie
t
d
.
n o e
ste ya que l as tecn1cas de separacin por gravedad no son muy eficientes en tan1afi os t an fi11os.

TECNICAS DE LAS SUBCRIBAS

El criba do raramente se realiza en for1na rutinaria para menos de


alrededor de 40 m ~abajo de este tamao, la operacin se conoce como subcribado. Los procedimientos que se usan ms ampliamente son
la sedimentacin o asentamiento, la elutriacin y microscopa, aunque
actualmente se usa un campo totalmente nuevo de tcnicas electrnicas.
Existen muchos conceptos en uso para designar el tamao de partcula dentro de la escala de subcriba y es importante estar enterado
4t .ellos, particularmente cuando las distribuciones de tamao se de- .tftwinan por la combinacin de diferentes mtodos. Es preferible
Dlll'. el alcance de una sola distribucin con un solo mtodo pero

empre es posible.
.,
.A continuacin se dan los factores aproximados de convers1on que
,
9
ser usados con precauc1on.
Factor multiplicador

.,

de cnba a dimetro de Stokes (sedimentac1on,


dn)
de criba de dimetro proyectado (microscpico)

0.94
1.4

Anlisis del tamao de la partcula

104

Dimetro equivalente de Stokes


En las tcnicas de sedimentacin, el material que se va a medir est disperso en un fluido donde se le deje asentar bajo condiciones cuidadosamente co11troladas en las tcnicas de elutriacin, las muestras
' material disperso se asiente contra la velose clasifican dejando que el
cidad de un fluido ascendente. Ambas tcnicas separan las partculas
sobre la base de la resistencia al movimiento en un fluido. Esta 1esistencia al movimiento determina la velocidad terminal que alcanza la
partcula a medida que se deja caer en un fluido bajo la influencia de
la gravedad.
Para las partculas dentro de la escala de subcriba, la velocidad ter16
n1inal est dada principalmente por la ecuacin derivada por Stokes.
u= li 2 g(D 5 - D)
l 8t

Donde

v = Velocidad terminal de la partcula en msd = Dimetro de la partcula (m)


g = Aceleracin debida a la gravedad en ms- 2
3
Ds= Densidad de la partcula Kg m- )
D = Densidad del fluido (kg m-3)
2
)
Viscosidad
del
fluido
(Nsm77 =
(77=0.001 Nsm- 2 para el agua)

(4.3)

La ley de Stokes se deduce p


..
,
,
fricas alcanzarn una v
.d d ara <4S particulas esfericas; las no ese1oc1 a tert nal
.
,
,
'
influenciada por la /:'orr-a
d
pero
esta
velocidad
estara
11
fl
e 1a part1cula s
b
se sustituye en la ecuacin de Stoke : tn em argo, esta velocidad
~ p,.ra dar un valor de d, que se
puede usar para caracterizar la
como "'dimetro esfe'n'co
. pl articula. Este valor de d se conoce
equ1va ente'' d St k
ce como "dimetro de Stokes" o "di
e o es .. Tambin se conoLa ley de Stokes solament
, ~etro de sedunentacin ".
so (captulo 9) Y fija entonce e esl ,va!tda en la regin de flujo visco.
s un imite de t
, 1
amano superior a las par
t icu as que pueden ser prob d
d

a as en un 1 d0
e sedimentacin y elutna , E , .
qui dado por los mtodos
R
cion . l l1m1te sed

eynolds, una cantidad sin d


.
eterm1na por el nmero de
imens1ones definidas por:
R = ~dD__ ,

105

1~1 nn1t:J"O el e l~eynolc1s no de be exceder d

O2 .
d la ley Stokes no excede el 50-110 17 E
e s1 el error en el uso

n general I l
ti ne Jara todas las partculas me
' ey de Stokes se man,
.
nores de 40
d.
part1culas arriba de este tam "'1
. . m ispersas en el agua
35
0 se el1m1nan d
t
.'
tJado. J~l l11111te 1nfer1or se puecle t

e an emano por cr1omar como l m b . d


tie111}JOS de lsentan1iento son dem , d
'a
J
el
cual
los
as1a o largos y d ,
cl10 111as J)Tobable (}Ue los efectos d e. 1as perturbac
a emas resulta
mu

nali.;s, tales co1no las que causan las corrient d


ione.s, no intenc10.ero. errores.
es e convecc1on produzcan

,. . .

Mtodos de sedimentacin

Los tntodos. de sedimentacin se basan en la med'd

1 a d e 1a veoc1dad de asenta1n1ento
de las partculas
.
de polvo dis persas un1formeme11te en u~ fluido Y el principio queda bien ilustrado por el mtodo
de laboratorio co1nn de ''decantacin en tazn''.
El ~aterial que se prueba se dispersa uniformemente en el agua
conte111da en ttn frasco o un recipiente similar de paredes paralelas.
Es i1eccsarlo agregar un agente humectante para asegurar la completa
disJersin de las partculas. Se sumerge un tubo de sifn dentro del
agua hasta una profundidad h abajo del nivel deJ agua, correspondiente a casi el 903 de la profundidad del 1quido L.
La velocidad terininal v se calcula a partir de la ley de Stokes para los diversos tamaos de partculas en el material, por ejemplo 35,
25, 15 y l O m. Para una mena, se acostumbra fijar Ds para las partculas que son muy abundantes en la muestra.

El tiempo necesario para que una partcula de 10- m se asiente


desde el nivel del agua hasta el fondo del tubo del sifn, distancia h,
se calcula por t = h/v. La pulpa se agita suavemente para disper~ar las
Partculas a travs del volumen total del agua y entonces se deJa que
pennanezca inmvil por el tiempo calculado. El agua sobre el extre1no
del tubo se extrae por sifn y se supone que t~das las part~ulas que
contiene son menores de 10-m de dimetro (figura 4.9). Sin em~~r
IO, en el material debajo del nivel del sifn est presente u.na fracc1on
llaterial de menos 10-m, la que comenz el asentamiento .desde
~niveles abajo del nivel del agua. Para recuperar ~stas ~a~t1culas,
e el l uido decantado este tota n1en e
un1ento se repite hasta qu
,q
nfinito de decantaciones,
En teora, esto requiere un numero i.
tratamientos depenen la prctica son ~~aJios al menos cinco
'
. .

,
.
d
tamao
de
la. partcula
1
Analzszs e
106
Sifr.

., .... . .. ....,
.. . .

... .. . ..... :.......... ..

. ~ . . . .

,.

..

.. - d micrones

o +d

micrones

Figura 4.9 Decantacin en tazon.

diendo dela exactitud requerida. El material a.s~nta~o puede ser trata~o


de manera similar a los tamaos de separac1on mas grande, es d~cir,
a tieinpos de decantacin ms cortos, hasta que se obtenga un suficiente nmero de fracciones.
El mtodo es si1nple y barato y tiene la ventaja sobre muchas ?tras
tcnicas de subcriba de que produce un anlisis de tamafto fracc1onal
verdadero, es decir, se colectan cantidades razonables de material en
escalas especficas de tamao, las que se pueden analizar qumica Y
mineralgicamente.
Sin embargo, el mtodo es extremadamente tedioso, ya que son
necesarios largos tiempos de asentamiento para las partculas muy finas
)' las pruebas de separacin se efectan para cada tamao de partcu
la. Por ejemplo, una partcula de cuarzo de 25- m tiene una velocidad
1
de asentamiento de 0.056 cm s- , y por consiguiente toma alrededor de
3 -i min para asentarse 12 cm, siendo esta una profundidad tpica de in
mersin para el tubo de sifn. Por lo tanto, se necesitan cinco pruebas separadas para asegurar un decantado razonablemente claro que
requiera un tiempo total de asentamiento de alrededor de 18 min. Sin
embargo, una partcula de 5-m, tiene una velocidad de asentamiento
1
<fe 0.0022 cm s- y por consiguiente toma alrtdedor de 1.!... h para asen
tarse ~ 2 cm. De este modo el tiempo total para la eval~acin de tal
matenal ~s alr~dedor de 8 h. Un anlisis completo, por lo tanto, te
ocupa varios d 1as al operador.

fi

Otro _Problema es la gran cantidad de agua que diluye el materill


deb~do. ~ la decantacin repetida. Tericamente se necesita atl
numero inf1n1to de decantaciones para producir una separacin 1#

1?

c'l1~ Je /as srL bcriba.s

TtCfll

107

.
en f racc1011e

,
:
.
.
,
.
,
. 1cnte l O
.
s ~rue ~ Y fi11as. El nu111ero prctico de de, 1 11e
" lec io11a de a uerdo
l

.
anta
.
con a exact1 tud necesaria y la
an1plin1d d_ l tan1ao n c~sar10 e11 cada tina de las fraccione~.
111
E11 el t ~
nio_'"'trado e11 la t1gttra 4.9 ~ despt1s del tietnpo t, to1
111
das Jas part1~t l. a ~. ~1 s g:a11de'"' que '1 ta111ao d cayero11 11asta t111a
prof11ndidad 111fer1?r al 111\ el Ji.
Toda: las l)art1l'ttlas de un ta111aiio d 1 ~donde d 1 <d. l1abrn cado 3t_1ajo dt u11 11\' 'l 111 abajo del 11ivel Lie agt.1a. donde 71 > Ji.
De e"'te 111 od o la et..iciencia e11 la eli111i11acin de las part ct1las de
tan1a11o d 1 e11 l deca11 ta do es
ot

Oo

puesto que en el tiempo t = O las. part ct1las se distribuyeron uniformemente en el volt1n1en total de lquido, correspo11diente a la profundidad L, y la fracci n que se extrajo en el decantado es el volumen sobre
el nivel del sifn, lz - lz 1
2
Ahora, puesto que t = h /v y v a: d ,
h
-d2 --

111

-df.

ar lo tanto la eficiencia en la eliminacin de las partculas de tania-

llo 81
d1

1- --

el

=E.

a= h/L

nda etapa de decantacin la


este modo si se efectua una s gu., dispersa es l - E Y la efi.
de material - d 1 , en la _suspe~~ondespus de dos decantacio1
de eliminacin de las particulas
"

-2EE2=1-[1- E]2.
E+(t-E) E -

Atzlisis del tamao de la partcula

108

En general, paran etapas de decantacin, la_ eficiencia e~ ,la eliJni.


nacin de las partculas de tamai1o di , a un tamano de separacion ded,

= 1-[1- E]"
n

o eficiencia

(4.5)

=1- 1-a 1-

.,

La tabla 4.5 muestra el nmero de etapas de decantac1on necesa..


rias para diferentes eficiencias de eliminacin de varios tamaos de
partct1las expresadas en relacin ad, el tamao de separacin, donde eJ
18
valor de a = O. 9. Se puede demostrar que el valor de a tiene efecto
relativamente pequeo, por lo tanto, riada se gana intentando eliminar la suspensin adyacente a las partculas asentadas exponindolas
as a la perturbacin y a que vuelvan a ser arrastradas.
La tabla 4.5 indica que es necesario un gran nmero de decantaciones para eliminar efectivamente las partculas prximas al tamao
de separacin , pero que las partculas, relativamente pequeas rpidan1ente se eliminan. Para la mayor parte de propsitos, a menos que se
requieran diferencias muy pequeas de tamao, son necesarias no ms
de doce decantaciones para la pn1eba.
Un mtodo ms rpido y menos tedioso de anlisis de sedimentacin es la tcnica de la pipeta de Andreason. 17 , 1 9
El aparato consiste de un frasco cilndrico graduado de medio litro (figura 4.10) Y una pipeta conectada a un depsito de 1O ml por
medio de un grifo de dos entradas. El extremo de la pipeta est en el
plano de la marca O cuando la llave de vidrio est correctamente asentada.

Tabla 4.5 Nmero de decan tacione~ ne , .


.
al eliminar partculas fmas.
cesanas para la efic1enc1a requerida

Tamao relativo de partcula


d1/d

0.95
0.9
0.8
0.5
0. I

Efiliencia al eliminar partlulas de


tamao di dentro del decantad~

90%

25
12
6
....')
l

95%

99%

33

50
25
12
4
2

16
8

3
1

~ dt

las subcribas

109

IOml

5%tde la muestra, dispersa


es agua. La pipeta se
lf. BiitoWes se deja que
~iitt, tas 1nu~stras se
epOsito, manitra:Slt eleve hasta
. EntonJplato
et de

A nlisis del tamao de la partz'cilla


110

Estos ta1naos de partcula se calculan a partir de la ley Stokes para


varios tiempos de muestreo. El peso de los slidos que se col~ctan g,
comparado con el peso original correspondiente, go, es decir, _g/go,
representa la fraccin del material originll que tiene un tamano de
partcula ms pequeo que D, que se puede trazar sobre la grfica

de anlisis de tamao.
El mtodo es mucho ms rpido que la decantacin en tazn, ya
que las muestras se tman sucesivamente a travs de la prueba para tamaos de partcula cada vez ms finos. Por ejemplo, aunqu e las partculas de cuarzo de 5-m toman alrededor de 2+ h para asent arse 20
cm, una vez que esta muestra se colecta, todas las muestras de tamao de partcula ms grueso se habrn tomado ya y as el anlisis completo, en trminos de tiempos de asentamiento, es solamente el tiempo
de asentamiento para las partculas ms finas.
La desventaja del mtodo es que cada una de las muestras tomadas
es iepresentativa de las partculas ms pequeas que las de un tamao
en _Pa_rticular, lo cual no es tan valioso para el anlisis mineralgico y
qu1m1co, ya Q!le las muestras de diferentes tamaos, son producidas
por la decantacin en tazn.
Las tcnicas de sedimentacin tienden a ser muy tediosas debido
a los grandes tiempos de asentamiento necesarios para las partculas
finas (hasta 5 h para partculas de 3- m 1 y el tiempo requerido para
s~car Y pesar las muestras. Sin embargo, la principal dificultad est en
dispersar completamente el material dentro de la suspensin de lquido, para que i~ ocurra la aglomeracin de las partculas. En la BS
3406, Parte 2 se dan las combinaciones de lquidos de
.,
y agente d d

suspens1on
s e ispers1on apropiados para varios materiales
l
Aunque tal vez la pipeta Andreaso
por sedimentacin que se u
,
n .es e metodo de clasificacin
sa mas ampl1ame t
h
varias otras tcnicas que inte t
n e, se an desarrollado
1
estos mtodos ampliamenten a~ acde erar la prueba. Los ejemplos de
8
'
revisa os por All 1 s
f otosedimen tmetro, que comb.
en
Y Lauer, son el
.
1
la medicin fotoelctrica Y la b1anl a e adsen ta1:11en to gravi tacional con
anza e sedune t . ~
peso d ~ material asentado en un platillo de
n ac1on, en la cual el
tra el tiempo para produ .
,..
la balanza se registra con
'
cir
un
anal1s1s
de
t
amano acumulativo de sed imentacin.
I

Tcnicas de elu triacin

m d.La dclutriacin es un Pro ce so de e la .1


."
e io e una corriente de flu .d
s1 1cac1on de partculas por
1 o aseen den te

'generalmente agua o al"

. de 1as su bcribas
rc111cas

rt

111

El proceso es el inverso de la sedimentacin por gravedad Y se aplica

de Stokes.
la le)'
l . d
.
Todos los e utr1a ores consisten de una o ms "columnas de sepa., 11'' (figu1a 4. 11) en las cuales el fluido asciende a una velocidad
Las ...partculas
de alimentacin introducida
dentro de la cocor1
,
.
se separan en dos fracciones , de acuerdo a sus
]Utll na de clas1f1cac1on

velocidades terminales, calculadas por medio de la ley de Stokes.


Las partculas con
una. velocidad ter1ninal menor que la velocidad
,
del tluido derran1aran, mientras que aquellas que tengan una velocidad tern1inal 1nayor que la velocidad del fluido se hunden hacia la descarga. La elu triacin se lleva a cabo hasta que no hay signos visibles de
que tenga lt1gar u11a clasificacin adicional o hasta que la proporcin
en el cambio de los pesos de los productos es despreciable.
Esto in1plica el uso de mucha agua, complicando la dilucin de la
fraccin fina, pero se puede demostrar que esto no es tan serio como
en la decantacin en tazn. Considerar una columna de separacin de
profundidad /1, separando material a un tamao de separacin d. Si la
velocidad ascedente del flujo de agua es v, entonces por la ley de Stokes, V ex d2

rad~ante.

Agua

~
Alimentacin
Vlvula

Finos

~~-=.

===---=-=
----------:-:-:-:-:-----....-.----

Tanque de carga
constante

s.--.

Columna de
clasificacin

Vlvula

Producto
grueso
(descarga)

Fipra 4.11 Elutriador simple.

A12Lili.,i.~ del
112

ta11iafJ

d<? la partz~cula

La~ part

ula ni~ p que'ias que el tainai'io de separacin d se mue" n ha ia arri a dcntr >del flujo de agua a una velocidad que depende
d .::u ta111 a .
D est 111 do las partculas de ta1nai'io d 1 , donde d 1

< d,

se mueven ha ia arriba n la colun1na de separacin a una velocidad v1, donde 1 1 ,

~d - di ).

El ti inp ne~e.sario para un can1bio de volu1ncn coinplcto en la


colu1nna d separacion es h/v, y el tien1po necesario para que las partculas de tarnafio d 1 se n1uevan desde el fondo hasta la parte superior de la colu111na de separaci11 es lz /v 1
Por consiguiente el n111ero de cambios de volumen que se requiere para elin1inar todas las partculas de tamao d 1 de la columna de
.,
eparac1on
tx

d2
= 11/t i/11/ v = ,2 _

,if =

1
1- (d i/d)2 .

El n1nero de can1bios de volumen que se requiere para varios valores de 'd1 /d se muestran a continuacin:

d/d

O. 95

0.9
0.8
0.5
0.1

J\ 'mero necesario de
cambios de volumen

10.3
5.3
2.8
1. 3
1.0

Al comparar estos valores con los d

que el nmero de cambios de volu


e la ~abla 4.1, se puede ver
la elutriacin que en la decant . ~enTnece~~1os es mucho menor en
ac1on. amb1en e
.bl
.,
arac1on
completa
por
elutn
.
,
.
s
pos1
e
lograr
la
seP
ac1on mientra

gra en la decantacin en taz,


'
. s que sto solamente se lovolumen.
on por un numero infinito de cambios de
. , paree
, De este
. modo la elutn ac1on
,
c1on Y tiene ciertas venta' as . . e mas atractiva que la decantl'
Ja, de que la velocidad del fl

~ ador. Sin embargo, tiene la desve

de separacin, siendo un m~~. o no es constante a travs de la colu


uno en las p are d es de la columna y

1cflicas

de las su bcribas

113

JCi1J1 en el c~ntro. El tamao de separacin se calcula por el fluj o


11
fil Iurt1en
medio, de manera que algunas parti'culas gru
t, f
de vo '
esas es an uera de Jugar en el derrame Y algunas Partculas finas estn situadas fuera
lug
ar
en
la
descarga
de
gruesos.
De
este
modo
las
fracciones
tienen
de
b
,
.
un traslape o so repos1c1on considerable_ en el tamao de partcula y
se separan claramente. Aunque el metodo de decantacin nunca
~~anza el 1003 de e~ciencia en la separacin, la falta de claridad en
divisin de las fracciones es mucho menor que la debida a la variade velocidad en la elutriacin. 18
Un anlisis completo de subcriba se efecta mediante series de unidades compuestas de columnas de separacin. El elu triador Blythe20
(figura 4.12) consiste de 6 tazones casi llenos con agua y conectados
en serie por sifones. Los tubos de separacin de cada sifn tienen un
aumento progresivo en la seccin transversal del rea interna del orden de la raz cuadrada de 2. Cada uno de los tazones es agitado mecnicamente y el agua fluye desde un tanque de altura constante a
una velocidad fija a travs del sistema.
El material de alimentacin se lava en el primer tazn, donde se
retienen las partculas ms gruesas. Todas las partculas menores del

:n

Aparato de carga
constante
T ransm1s16n
para los

Banda
. . de transmisin al motor

ag1tadore~

l1

Figura 4.12 Elutriador Blythe.

Derrame a
desechos

Anlisis del ta11iao de la 1artz#cula


114

tamao deternlinado por la velocidad del agua en la columna de separacin pasan a travs del sifn al siguiente tazn, donde la velocidad
en la columna de separacin correspondiente es solamente la mitad de
la primera, de modo que las partculas ms finas se quedan en el tazn, mientras que el derrame pasa por el sifn, hacia el siguiente tazn
y as sucesivamente. El proceso es prolongado, pero no requiere aten.
c1on.
La elutriacin se limita al extremo ms grueso de la validez de la ley
de Stokes, pero la mayor parte de los materiales dentro de la ga1na de
subcriba exhiben flujo laminar. En el extremo fin de la escala, las
separaciones no son prcticas a menos de 1O m, ya que el material
tiende a aglo1nerarse o se necesitan tiempos de separacin extremadamente largos.
La clu~:iaci?n con aire proporcio11a una separacin ms rpida y
la separac1on tiende a ser 1ns clara que en los lquidos debido a la
resistencia ms baja del aire a la cada de las partculas tatnbin
la aglomeraci11 de las partculas es reducida. 21
'
Los tiempos de separacin se reducen considerablen1ente utilizando
la
fuerza
centrfuga.
El
separador
Bahco22
,s
es
tin
b
, d 1
a com 1nac1on e e utr1ador de aire contrfugo (figura 4.13 ).
La muestra se in traduce por el canal de alimentacin a una abertura central desde la cual es atrada hacia el intenor d 1 ,
d
se
,
l
.
e a eamara e
parac1on por a corriente de aire generada por la rot ac1on
. , d e un d1s;

3
I

I
I

10

rec1i1cas

ue Las su bc1ibas

115

eco a 3500 rev min-1. En el lado izqu d


hu
o
.
1er o de 1 t

e1uestra el recorrido del aire por una li'n ea ue br

a 1gura
4.13,
se
.
,

nujo,
hacia
el
interior
de
la
cmara
de
se
~es),
que
uniforman
l
a atmsfera. L as part1culas
,
parac1on Yeventualmente a
gruesas
son
arr

d
la
1

,
OJa as por la fuerza cen.,
.
trfuga hacia e 111 ter1or d e la ~am ara de colecc1on,
mientras que la
corriente de aire arrastra las part culas finas separ' d
1a mayor
'
l
an
ose
la pared del rotor t
Parte de las part1cu as sobre
.
, m1en ras que 1as partculas ex tre1nadamen te finas se pierden en la come t d . h .
,
ne erure ac1a
Ja atmosfera. El producto grueso se pesa despus de la elutriacin. El
punto de c?rte del se~arador se ajusta insertando especiadores de espesores vanables debajo de la vlvula de estrangulacin para alterar el
dimetro de la abertura de la entrada de aire.
Ei' fabricante calibra el separador Bahco para varios materiales de
diferente densidad relativa, de modo que cada especiador tenga un
tamao especfico de corte.
El separador es fcil de usar y la fraccin ms gruesa se recupera
fcilmente para el pesado. Generalmente una separacin usa de 1O a
20 g de material y toma slo unos cuantos minutos, un anlisis completo de ocho fracciones no toma ms de 2 horas. El separador proporciona una buena separacin dentro de la escala de tamao de 10-40
m para materiales de densidad relativa de 2. 7-3 .O, pero la exactitud disminuye por abajo de 8 m.
Uno de los mtodos de clasificacin en subcriba que se usan ms
ampliamente en los laboratorios modernos de procesamiento de mi2
3
34
Detales es el ciclo clasificador Warman, ,
el cual se usa mucho para
Pruebas de rutina y para el control de planta en un tamao de ~-50 m
P8ra materiales de densidad relativa similar al cuarzo (densidad rettira 2.7) y hasta 4 m para partculas de densidad relativa alta, tal
galena (densidad relativa 7.5).
Unidad d 1 1 last.ficador consiste de cinco ciclones (~er c~e
ClC o e
.
.
.
d 1 1" d OCl
o
para
d
.
.
,
completa
del
pnnc1p10
e
os
111 r
~
una escnpc1on
.
:lrreglados en serie de tal manera que el derrame de una unidad
tacin de la siguiente (figura 4. t 4 ).
.,
d'
.dades individuales estn invertidas en relac1on con 1as is. al
n la cumbre de cada una,
los ciclones convenc1on es Y e
de efectivamente
cmara de manera que la descarga que

- la

a 4.15).
. d a una velocidad controse bombea a travs de las unida es
ada de slidos.
t es d e los ciclones se 1ntro
.
d uce u na muestra pes

.........

O\

Cicln No. 1
Envase de
Medidor de muestras
presin
r
t

Termm etro

LJ

Cicln No. 2

/
Rotmet ro

lcfr

-- _--=-_.:_,
-- _.:::::::e

Cicln No 4

Regulad or
de flUJO

rl
-

Cic ln No. 3

Agua princ ipal

----

Cicln No 5

- ---

...

;::s

Bomba

..._

-
-
~

..

Desechos
l

..._

~
~
;::s,

Figura 4.14 Cicloclasificador War1nan.

C).

~
~

..._
~

~
~
....,

-.
~

El

cas de las subcribas

ftt.f1l

117

f
JIUl'l 4.1 S ~iodelo de flujo dentro de una unidad de cicln cicloclasificador.

La entrada tangencial hacia eJ interior de los ciclones induce al Iqaido a girar . dando por resultado que una porcin de lquido, se re

l'Orte a la abertura del extremo superior junto con las partculas de

PIJ'tculas de ms lento asentamiento, se descarga a travs del vrtice


Y hacia el siguiente cicln de la serie. Existe una disminucin
en el rea de entrada y en el dimetro del vrtice de salida de
en la direccin del flujo, lo que da por resultado un aundiente en la velocidad de entrada y un incremento
centrfugas dentro del cicln, que ocasionin una dismien el tamao de separacin de partcula lmite de los

ricador se fabrica para tener tamaos de separacin


os para valores estndar de las variables de opera. d del flujo de agua, temperatura del agua, densi~ad
y tiempo de elutriacin. Para corregir una aperactn

JU. "de
Otros niveles de esas variables, se proporciona un ve
correccin.

Anlisis del tamao de la partcula

La elutriacin completa tiene lugar nonnalment~ ~espus de casi


20 minutos despus de los cuales las fracciones clasificadas se col~c
tan descarg:mdo los contenidos de cada cmara del extremo supenor

en tazones separados.

Qasificacin por tamaos nucroscop1cos


La microscopa frecuentemente se usa como un mtodo absoluto
de anlisis de tamao de partcula puesto que es el nico mtodo por
, 1 . d.
1 is 2s L
el que se observan y miden algunas part1cu as 1n 1v1 ua es. '
a
imagen de una partcula vista en un microscopio es bidimensional y
de esta imagen se puede hacer una estimacin del tamao d e la partcula. La clasificacin de tamaos microscpicos implica la comparacin
del rea proyectada de una partcula con las reas de los crculos de
referencia, o retculas, de tamao conocido y para obt ener el significado completo de los resultados, es indispensable que las reas medias proyectadas de las partculas sean represen tativas del tamao de
la partcula. Esto requiere una orientacin al azar en t res dimensiones
de la partcula sobre la platina del microscopio, lo que resulta improbable en la mayora de los casos.
El mtodo del microscopi_o ptic~ se aplica a partculas con un
tamao de O. 8-1 5O m y hasta O. 001 m se usa la rriicroscop a electrnica.
Todos los mtodos de microscopa se llevan a cabo bsicamente
en muestras de laboratorio extremadamente pequeas las cuales se
deben .colectar con gran cuidado para que sean verdader~mente representativas.

s1on Y as areas de las imgenes aument d


'
reas de los crculos de tama
.
.
~s se comparan con las
Los nmeros relativos de ~:~onoc,1dos inscritos so~re una retcula.
de las series de las clases de t pa:t1culas se determinan en cada una
tamao por nmero de la
~ano. ~epresentan la distribucin de
volumen Y la distribuci cua es posible calcular la distribucin por
misma densidad.
n por peso si todas las partculas tienen Ja

El anlisis manual de los m.


.
puesto a error; se han desa 11lcrdosc~p1os de platina es tedioso y a
to , t
rro a o sistemas

ma icos que aceleran los a 'l .


semi-automticos y lit
manuales.is
na is1s Y reducen el tedio de los m

icas de las subcribas


119

Figura 4.16 Analizador de imagen Quantimet.

El desarrollo del anlisis cuantitativo de imgenes ha hecho posila clasificacin rpida de partculas finas usando pequefas mues26
de laboratorio. Los analizadores de imgenes aceptan muestras
una variedad de f orrnas: fotografas, micrografa electrnica y de
rvacin directa. Las partculas en el campo visual son examinapor una cmara de televisin y se proyectan sobre una consola,
ntras que la jnformacin elctrica de la muestra pasa a un deor. En el detector, se realiza una funcin especfica de anlisis de
en por medio de mdulos seleccionados; Jas caractersticas que
an a medir pasan a una computadora analgica que cuenta los da~leccionados y los almacena o presenta en la manera deseada. La
27
4.16 muestra un analizador de imagen, el Quantimet 720.

de resistencia elctrica
mtodo de resistencia elctrica aprovecha los cambios de coen un circuito elctrico como resultado de la presencia de una
28
y cada vez se utiliza ms en aplicaciones relevantes.
ma de medida de un contador Coulter se muestra en la fi-

1.

, . . del tamao de la partz'cula


Ana1zsis

120
Al vaco
Circuito de
umbral

Indicador visual

---:---------------------------- -=- ---=-----,:_


-------- ----- -------------:----------------..::-:------=- --- --------.:---=------:---------------------------=------------------------------------ -----------------

Barrido
horizontal
Impulsora
,,..-----4~
del
~ contador

Contador de contacto momentneo


Registrador
digital

Figura 4.17 Contador Coulter.

Las partculas, suspendidas en un volumen conocido....de lquido


elctricamente conductivo, fluyen a travs de una pequena aber~,ra
que tiene un electrodo sumergido sobre cada lado; la concentrac1on
de partculas es tal que las partculas atraviesan la abertura una por
una o sea una cada vez.
'El paso de cada partcula desplaza momentneamente electrolito
dentro de la abertura cambiando la resistencia entre los electrodos Y
produciendo una pulsacin de voltaje de magnitud proporcional al
volumen de la partcula. La serie de pulsaciones resultante se ampli
fica, grada y cuenta electrnicamente.
Las pulsaciones amplificadas se alimentan a un circuito de entrada
que tiene un clasificador ajustable de nivel de voltaje y las pulsaci~
nes que alcanzan o exceden este nivel se cuentan; este conteo repr&
senta el mayor nmero de partculas de algn volumen determinable
proporcional a la entrada de ajuste apropiada. Si se toma una serie de
conteo a varias amplificaciones y ajustes de entrada, se obtienen di.rectamente los datos para determinar el nmero de frecuencia, contri
volumen, que se pueden usar para deterrninar la distribucin de tamtW
El mtodo ha llegado a ser popular puesto que los anlisis d
mao se efectan rpidamente con buena reproductibilidad con
radores semi-experimentados. Se aplica a la gama de

0.5-400 m.

t;--

. as de las su bcribas

tC11lC

121

,40lisis de tamao de partcula por rayo lser

Hace poco se introdujo la aplicacin de los rayos lser a la medicin del tamao de las partculas de los productos pulverizados. 29 El
rincipio que se usa se basa en la difraccin de un rayo de luz conerente por los gr~nos del polvo que se van a analizar, lo cual da por resultado la presencia de luz fuera de los lmites geomtricos del rayo. El
polvo que se examina est disperso en un lquido que se pone en cirLulacin a travs de una celda de vidrio por medio de un agitador
ecnico. Un generador ultrasnico disgrega el polvo. Un rayo paraelo de u11 lser nen-helio de baja potencia ilumina la celda y el rayo
ue deja se enfoca por medio de un sistema ptico convergente. Los
ralores de la iluminacin con y sin muestra son ledos por un detector
lectrnico y se alimentan a un procesador programado, el que muesa despus los resultados como porcentaje acumulativo de finos, en
ez y seis ''familias'' granulomtricas, cuyos lmites superiores son
l, 1.5, 2, 3, 4, 6, 8, 12, 16, 24, 32, 48, 64, 96, 128 y 192 m.
El aparato tiene muchas ventajas atractivas para los anlisis de rua, tales como la simplicidad del uso, resultados extremadamente
pidos y la reproductibilidad. Su principal desventaja en la actualid, es su alto costo.
Anlisis de tamaos de partcula sobre la marcha

La medicin continua del tamao de partcula se puede hacer dese 1971 y el sistema PSM y el sistema que produce la Compa~ Aumetrics se ha instalado en ms de cincuenta plantas de procesamiento

Dlinerales. 30
.
El . t
PSM-100 ms avanzado, consiste de tres secciones: el
sis ema
,
.,
, E1
. inador de aire la seccin del sensor Y la secc1on e1ectron1ca. . ~ t.
'
a muestra de la corriente del proceso Yelun1na
or d e aire
saca un

pasa
entre
. de aire
. atrapa d as. En tonces ta pu1pa
sin
aire
burbuJas
.,
.
d
nso L
d. . , depende de la absorc1on vana ble de on as
, . res. a me 1c1on . es de diferentes tamaos de partcula.
n1cas en las suspens1on
b
,
. , de slidos tambin afecta la a sorc1on
que la concentrac1on
.
- de partcula y la
Qd. . ,
1
, .
para medir e1 tamano
iac1on u trason1ca,
d pares de transmitracin de slidos de la pulpa; se emp 1ean os

f
t frecuencias el procesarnieny receptores que operan a d1 eren es
, . '
esta infor1r1acin lo realiza la seccin electronica.

Anlisis del tamao de La partcu/a


122

El sistema PSM-100 no opera con moliendas ms finas del 80% a


. 1 PSM-200 meJ orado es capaz de operar sobre pulpas
menos 5O m, e
b., 1
tan finas como el 90% a menos 30 m. La unidad tam ien ~ ~~e un des.
magnetizador interconstruido, el cual hace posible la medicion exacta
sobre los dos magnticos. El PSM-200 se ha instalado Y. probado en
plantas norteamericanas y los resultados indican que el s1stei_na es ca.
paz de medir los tamaos de partculas sobre la marcha, baJo condj.
ciones ampliamente diferentes.
Se han hecho in ten tos para usar pequeos hidrociclones calibrados31 , 32 y columnas de elu triacin 33 como analizadores continuos de
tamao Osborne 35 est investigando rig11rosamente un aparato cicl34
nico representativo desarrollado por la Holland-Batt~
el aparato
consiste de un tubo helicoidal de seccin transversal rectangular. Las
densidades de la muestra de pulpa y la velocidad de flujo aparente se
mantienen constantes hasta el aparato, manteniendo as el tamao de
separacin en un nivel fijo . Los parmetros de distribucin de trunafto
se determinan por las mediciones en diferentes lugares de la atenuacin de los rayos beta de las densidades, del tamao del lodo segregado
que emerge desde la hlice de clasificacin. La principal limitacin para
la exactitud de todos estos aparatos de clasificacin como analizadores de tamao en su sensibilidad a los cambios en la densidad de la
pulpa. 36
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CAPTULO 5

.
.
u venzaczon
~

INTRODUCCION
Debido a que la mayor parte de los minerales estn finamen te
disen1inados e ntimamente asociados con la ganga, stos deben ser
inicialmente ''desentrelazados'' o ''liberados'' antes de que se pueda
intenta1 su separacin. Esto se lleva a cabo por 1nedio de la pulverizacin , en la cual el tamao de partcula de la mena es progresivamente
reducido hasta que las partculas limpias de mineral se puedan separar por los medios disponibles. La primera etapa de la conminucin
se realiza para hacer ms fcil el manejo del material, recientemente
excavado, por las palas, bandas y transportadores de mena y en el caso de los productos de cantera, para producir materiales con tamao
de partcula controlado.
En la explotacin se usan explosivos para remover las 111e11as del
Jecho 11atural en que se encuentren y la explosin se puede considerar
como la primera etapa de la pulverizacin. La redt1ccin de tamao en
ta Planta de procesamiento de minerales, o ''molino'', tiene lugar como una secuencia de los procesos de trituracin y molienda. La tritutlcin reduce el tamao de la partcula del mineral tal como sale de
11 mina hasta un nivel tal que la molienda sea posible, hasta que el
ral y la ganga se produzcan como partculas separadas.
La trituracin se realiza por compresin de la mena contra _superrgidas 0 por impacto contra superficies, con un reco~do de
ento rgidamente forzado. Esto con tras ta con la molienda la
125

Pu lverizaci,1

126

cual es efectuada por abrasin e impacto de la mena mediante el libre


movimiento del medio de molienda tal como las barras, bolas Y gu.

3arros.
La trituracin usualmente es un proceso en seco Y se ejecuta en
varias etapas, con pequeas relaciones de reduccin que varan de tres
a seis en cada etapa. La relacin de reduccin de una etapa de trituracin se define como la relacin del tamao mximo de la p art cula
que entra a la trituradora al tamao mximo de la partcula que sale
de ella, aunque algunas veces se usan otras definiciones.
En las ltimas etapas de la pulverizacin se utilizan molinos de rodamiento de bolas o barras de acero, o mena clasificad a como medio
de molienda. Generalmente la molienda se realiza en ''hmedo'' para
suministrar un lodo o pulpa de alimentacin al proceso de concentracin, aunque la molienda en seco tiene aplicacion es limitadas. Hay
una rea de tamao que se t!aslapa donde es posible triturar o moler
la mena. Steane 1 deduce que es ms barato mo ler y que la trituracin
no se debe prolongar ms de lo necesario para proporcionar a los mo
linos de molienda una alimentacin apropiada.

PRINCIPIOS DE LA PULVERIZACIN
La mayor parte de los minerales son materiales cristalinos en los
c~ales l?s tomos estn acomodados regularmente en f or1r1aciones tri
d1mens1onales.
La. configuraci on
, d e 1os a, tomos esta, determinada por
_
e1 ~:nano Y los tipos de enlaces f sicos Y qumicos que los mantienen

an por un esfuerzo de tensin. Tales


esfuerzos se pueden gene
(figura 5 .1 ).
rar por una carga de tensin o compresin
. . -Aun cuando las rocas tienen car
nos no estn igualmente dist 'b 'd ga uniforrne, los esfuerzos nter
variedad de minerales dt.sp n u1 os, ya que la roca consiste en Q#8
ersos en f orr- d
nos. La distribucin del esfu
d
ria e granos de varios tarI"
erzo epende de 1

-lat.
cas de los minerales individuales ero
, .s propiedades me(;il&P
de grietas o defectos en la m t .' P
es mas importante la pre
concentracin de esfuerzos (f~ r1z, ya que estos actan como siti
igura 5 2)
Se ha demostrado2 que 1 .
..
t' 1
e incremento d 1
par icu ar es proporcional l
,
e esfuerzo en un siti
a a ra1z cuad ra d de la longitud de la

Jios de la /Julverizaci 11

,,- ,.1
111

127
Esfuerzo
compresivo
<:::::::: [_ ______::.:::::==1

Esf uerzo
de tensin

1 1,......::::-:.....

figtira .5.1 Defor1naci6n de una re d cristalina


.
1
de tensin o co111 presin
resu tante de los esfuerzos memos
t

Figura S .2 Concentracin de esfuerzo en una punta cie grieta.

ta peiy~ndicular a Ja direccin del esfuerzo. Por lo tanto, hay un va!or cr1t1co para la longitud de la grieta en cualquier nivel particular de
fuerzo en el cual el nivel del aumento del esfuerzo en el extremo

a ruptura del enlace aumenta la longitud de la grieta, incremenla concentracin del esfuerzo y causa una rpida propagacin de la
ta a travs de la matriz, y de este modo se produce la fractura.

~que las teoras de la reduccin de tamao consideran que el


es quebradizo, los cristales pueden, de hecho, almacenar enerquebrarse y liberan esta energa cuando desaparece el esfuerse conoce como comportamiento elstico. Cuando ocurre la
, una parte de la energa almacenada se transforma en energa
1 libre: es la energa potencial de los tomos en las superfientemente producidas. Debido a este incremento de energa
ial, las superficies recientemente formadas con frecuencia son

Pulverizacin
128

ms activas qumicamente y son ms apropiadas ~ la ,~cin de los


reactivos de flotacin ' u otros' tambin se oxidan mas rapidamente.
.,
Griffith 3 demostr que los materiales fallan por pro.pagac1on de
la grieta cuando esto sea energticamente factible, es decir, cuando la
energa liberada por disminucin de la energa de deformacin sea ms
grande que la energa de la nueva superficie producida. Los materia
les quebradizos suavizan la energa de deformacin principalmente
por propagacin de la grieta, mientras que los materiales "duros" pueden disminuir la energa de defor1nacin sin propagacin de la grieta
por el mecanismo de flujo plstico, donde los tomos o m olculas se
deslizan unos sobre otros y la energ1a se consume cuando se distorsiona la forma del material. La propagacin de la grieta t ambin se ve
impedida al encontrarse con otras grietas o por el en cu entro de los l
mi tes de los cristales. Las rocas de grano fino com o las taconitas ge
neralmente son ms duras que las rocas de gran o grueso.
La energa que se requiere para la conminucin disminuye la pre
sencia de agua y puede reducirse an ms p or reactivos qumicos que
4
se adsorben sobre el slido. Estos sucede de bido a la disminucin
de la energa superficial en la adsorcin , supo niendo que el aditivo
pueda penetrar dentro de la grieta y redu zca as la resistencia del en
lace en el extremo de la grieta antes de la ruptura.
~as partculas reales tienen forma irregular y la carga no es unifor
me sino que se realiza a travs de punt os o pequeas reas de contacto.
El quebrado
se lleva
, nnpac

to y
.
. a cabo principalmente por tri tura c1on,
r?,zam1ento y se distinguen tres modo s de fractura (compresin ten
s1on Y corte) dependi:ndo ?e la mecnica de la roca y el tipo de ~arga.
C~ando una part1cula rrregular se quiebra por compr~sin o tri

~urac1on, los productos caen dentro de dos distintos calibres p~icu

la carga o por corte en la~ salie~or compres10~ cerca de los puntos de


sible reducir la cantidad d fi tes de la ~articula (figuraS.3 ). Es pocarga Y esto se hace much e inos producida minimizando el rea de
.,

as veces en
,

.
.,
r 1c1es e tr1turac'
,
s
En el quebrado por un
t
ion estan corrugadas
.
pac o con carga , .d

penmenta una tensin prom d"


,
rapi a, una partcula.
de"
e 10 mas alta mient
,
f
.
.-11
1or1nac1on que si la car
ras esta su nenu
1
sorbe ms energa de la n ga es .en ta. Como resultado, la partc
ecesar1a para logr 1 f
a quebrarse rpidamente
. .
ar a ractura simple y .
M h
, pr1nc1palmente
uc as veces los producto
. . con ruptura por
s son muy s1nulares en f onna Y n ...
r

reora de la pulverizalin
129
./

......

F.

gura S.3 Fractura por trituracin.

La fricci n (ruptura por corte)


d
nonnalmente es indeseable La f . .~ro uce mucho material fino y
bido principalmente a la i~teracn~;1on se ..presenta en la prctica de...
c1on part1cula-part.. 1 (
de tamano entre partculas) la cual uede
.
icu a redu~c1on
dora se alimenta demasiado rpido P
ocumr cuando una tn tural .
' por estar en contacto las partcuas incre~e ~tan de este m o do el grado del esfuerzo de compresin
por cons1gu1ente, la rup t ura por corte.
Y

TEORA DE LA PULVERIZACTN

. l a teora de la pulverizacin se oct1 pa de la relacin entre la energ.1a consumida y el tamao d e partcula del producto obte nid o partien~o de un tamao de alimentacin dado. Se han expuesto varias
teor1as pero ninguna es enteramente satisfactoria.
El problema ms grande est en el hecho de que la mayor parte de
la energa consumida por una mquina de tritt1racin o de molienda
es absorbida por Ja misma mquina y solamente una pequea fraccin
de la energa total est disponible para el quebrado del material. Se
supone que hay una relacin entre la energa necesaria para quebrar
el material y la nueva superficie que se origina en el proceso, pero esta relacin slo se puede hacer manifiesta si Ja energa consumida en
la nueva superficie producida se puede medir separadamente.
Por ejemplo, en un molino de bolas, se ha demostrado que menos
d~J 13 de Ja energa total consumida est disponible para la reducCin de tamaflo real ya que la mayor parte de la energa se utiliza en

la Produccin de calor.
,
b Otro factor es que un material plstico consume en~rg1~ e~ el cam10

de forma, la que retendr sin crear nueva superficie significante.

Pulveriza(:in
130

Todas las teoras de la reduccin de tamao asumen que e,l material


es frgil (quebradizo), de manera que no se absorbe _energ1a en Pro.
~
contraccin la cual finalmente no se
cesas tales como e1ongac1on o
utiliza en el quebrado.
.
6
La teora ms antigua es la de Ritt1nger ( 186 7), _ la que estab.lece que la energa consumida en la reducc!n de ~amano es ~r?porc10nal al rea de la nueva superficie producida. El area sup~rfictal de un
peso conocido de partculas de dimetro uni~o:me es 1~versam ente
proporcional al dimetro, de donde la ley de R1tt1nger es igual a:

(5.1)

Donde E = energa consumida.


D 1 = tamao inicial de la partcula.
D 2 = tamao final de la partcula.
K = constante.
7

La segunda teora (1885) es la de Kick. El estableci que el trabajo requerido en la reduccin de tama o es proporcional a la reduccin
en volumen de las partculas en cuestin. La relacin de reduccin, R,
es f/p, donde fes el dimetro de las partculas de alimentacin y p el
ditnetro de las partculas del pro ducto. De act1erdo a la ley de Kick.
la energa necesaria para la reducci n de tamao es proporcional a
log R /log 2.
8
Bond desarroll una ecuacin que se basa en la teora de qtie el
trabajo consttmido es proporcional a la longitt1d ex trema de la nueva
fractura producida en el quebrado de la partcula y equivale al trabajo
representado por el producto menos e1 trabajo representado por la ali
mentacin. En las partculas de forma similar, el rea superficial de la
unidad de volumen de 1nateriales es inversamente proporcional al dimetro. La longitud de la f'ractt1ra en la t1nidad de volumen se considera
que es proporcional a un lado de esa rea y por lo tan to inversamente proporcional a la raz cuadrada del dimc tro.
Para los clculos prcticos, el 80o/o del tan1ai1o en inicras que
por una abertura se selecciona co1110 criterio de tamao de part
il dimetro en micras por donde pasa el 80o/o del prodticto se ~
P, el tamao por donde pasa el 80o/o de la ali 1ne n tacin

,dad de 1nolie11da

foCl

131

signa como F Y el t~~bajo consumido en kilowatt hora por tonelada


corta es W. La ecuac1on de la tercera teora de Bond es:
11, = lOW; _ lOW;

JP

JF'

(5.2)

,
d nd e W. es el rldice de trabao El ' d' d
o
1
,

In ice e trabajo es el parametro


de la reduccion de tamao que expresa la resistencia del material a la
trituracin Y molienda; numricamente es el kilowatt hora por tonelada corta necesa1io para reducir el material desde el tamao terico
de alin1entacin i11fi11ito hasta que un 803 de el pase por la abertura de 100 tn .

Se l1an hecho varios intentos para mostrar que las relaciones de


Rit tinger, Kick y Bond son interpretaciones de las simples ecuacio9

generales. Ht1kki sugiere que la 1elacin e ntre energa y tamao


de partcula es una forma compuesta de las tres leyes. La probabilidad del quebrado en la reduccin de tamao es elevada para las partculas grandes y disminuye rpidamente para las partculas de tamao
fino. El demt1 estra que la ley de Kick es razonablemente exacta en el
tamao de trituracin ligeramente arriba de 1 cm de dimetro ; la teora de Bond se aplica razonablemente en la escala de molienda para
molin os de bolas y barras convencionales y la ley de Rittinger se aplica basta11te bien a la molienda fina de 1O a 1 000 m.
11es

FACILIDAD DE MOLIENDA

..
1 d de la mena se refiere a la no dificultad
La f ac1hdad de mo ien
o los datos de las
con que los materiales se pueden reducir de tama Y
r . .
.
d
para
evaluar
1
a
e
1c1enc1a
Pruebas de la facilidad de molien se usan
de la trituracin y la molienda mism~.
li
nte usado para medir
1
'metro mas amp ame
Es probable que e para
'ndice de trabajo de Bond,
e1 1
Ja ,.,1acu1dad de mo li end a de la mena sea
d
material permanecen cons; Si las caractersticas del quebrado eun entonces se debe esperar
tes sobre todos los diferentes tama os, zca constante, puesto que

.
d I ma ter1a a q

expresa la res1stenc1a e
d
ue ocurren en la naturaleza,
aies cru os q
d
t
mayor parte de los ma en
.
del quebrado que depen en
acterst1cas

1
en diferencias en as car
d dar por resultado vanaciotamano de la partcula, lo cual pue e

Pu lveriz ac:in
132

nes en el ndice de trabajo. Por ejemplo, cuando un mineral se quiebra


fciln1ente en los lmites pero los granos individ~ales son duros, _entonces la facilidad de molienda aumenta con la finu~a de la molien.
da. Consecuentemente los valores del ndice de t~abaJO general?1~~te
se obtienen por algn tamao especfico de molienda el cual
1 tipifica
la operacin de reduccin de tamao que se est eva_luando.
La facilidad de niolienda se basa en el funcionamiento de una pieza
del equipo cuidadosamente definida de acuerdo a un estri~to_procedi
miento. Bond ide varios mtodos para anticipar los requenmientos de
11
energa de los molinos de bolas y molinos de barras,
los cuales proporcionan una medida exacta de la facilidad de molienda de la mena.
La tabla S.1 registra los indices estndar de trabajo de Bond para

una seleccin de materiales.

Las pruebas estndar de Bond consumen tiempo y se han usado


en varios intodos para obtener los ndices relacionados con los ndi12
ces de trabajo de Bond. Smith y Lee usaron pruebas sobre facilidad
de molienda del tipo intermitente para conseguir el ndice de trabajo
y compararon sus resultados con los ndices de trabajo de las pruebas
est11dar de Bond, las cuales requieren cribado constante de material
de tamao inferior para simular la operacin en circuito cerrado. Las
pruebas tipo intermitente se comparan muy favorable1nente con los
datos de las pruebas estndar de facilidad de molienda, la ventaja es
que se necesita menor tiempo para determinar el ndice de trabajo.
13
-~erry Y Br~~e
desarrollaron un mtodo comparativo para de
ter~1r11nar la facilidad de n1olienda de una mena. El mtodo requiere
el u~o de una mena de reterencia con caractersticas de molienda cono~idas. La mena de referencia se mt1ele por un cierto tiempo y se
registra el consumo de energa. Entonces u11 peso idntico de la mena de prueba se muele por un t.iempo ta1 que la energa consumida

Tabla 5 .1 Seleccin de los ndices e tra b aJo


. d e Bond.
ft1arerial

111dile de trabajo

Nlate1io/

4.73
8. 78
13 .00
11.27
56.70
10.01

l 7cldcspato
Grariito
Gra fit(.1
Piedra caliza

Barita
Bauxita
Carbn

Dolomita
Esmeril
Ferro silicio

Cuarzita
Ct1arzo

/11di,e de trabajo

8.91
15.13
43.56
12.74
9.58
13.57

d~

molienda
133

ntica a la de la mena de referencia. Si r es la mena de referent la mena que se Pl\leba, la ecuacin de Bond (5.2) es
--

razonables para los ndices


eba y de referencia se muelan
amaflo del producto.
en trminos de la ener-

artfculas de mena es una


0 pero hay diferen
eSfi cottstrTJ.ridas en

co1D.ponen tes

t
e molienda sobre elido

teriale de
lJfQo ob
.

Pll lveriZali11

134

1.

tcanc.

l~

t\ .. Coar"1..'r grind 111 a)r 111can lo'' e r n1c tal rccovcr}' . bu t l1igl1cr l> ro ti ts, Ca11 i\1 i11

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111

3.
4.
5.

6.
7.
8.
9.

10.

11.
12.
13.
14.

,.

cAPITULO 6

ritura oras

INTRODUCCION
es la primera etapa mecnica en el proceso de 1a con. La. trituracin
,
m1nuc10.n, en la cual el principal objetivo es la liberacin de los minerales valiosos d e la ganga.
Generalmente la trituracin es una operacin en seco y normalmente se realiza en dos o tres etapas. Los trozos de mena todo uno
extrados de la nlina pueden ser tan grandes como 1.5 m y stos son
reducidos en la etapa de trituracin primaria hasta 10-20 cm en mquinas trituradoras de trabajo pesado.
En la mayor parte de las operaciones, el programa de la trituracin
Primaria es el mismo que el de minado. Cuando la trituracin prima
se realiza bajo tierra, esta operacin normalmente es responsabilina
dad del departamento de minado; cuando la trituracin primaria es
sobre la superficie, es costumbre que el departamento de minado
entregue la mena a la trituradora y el departamento de procesamiento de minerales triture y maneje la mena desde este punto a travs de

las operaciones unitarias sucesivas de procesamiento de minerales.


Las trituradoras primarias comnmente estn d.iseadas ~ara oper.ar
% del tiempo disponible, principalmente debido a las 1nterrupc10causadas por la alimentacin insuficiente a la trituradora y por
1
oras mecnicas en la trituradora.
La trituracin secundaria incluye todas las operaciones para
\'echar el producto de la trituradora primaria desde el almacena135

TrittJradoras
136
Mineral tal como sale de la mina

Depsito de compensacin

Alimentador
( -)

Perilla
(+ )

Trituradora primaria

Planta de lavado
Lamas

Arenas
Mena lavada

Reserva de materias primas, depsito o s1 lo


( )

Cribadoras

(+)

Trituradora secundaria
{

- - - - - Cribadora s

-)

{ +)

Trituradora terciaria
DL;'6s1to de mineral fino

FiSlUJ'a 6.1 Diagrama de flujo bsico d(} una planta de trituracin.


Alimentacin

Alimentacin
r---l_+_)_

Trituradora primaria

Trituradora
secundaria

Trituradora
primaria

I...__...___ Criba
l- )
- - - - - - " ' - Producto

r----

{a )

Trituradora
s e cundar1a

Producto
l b)

6.l a) Trituracin en circuito abierto b) Tri.tura -

e10 n en circuito ce

/ntrtJducci11

137

miento de la n1ena hasta Ja d 1


.. ,
spos1c1on del
d
radora e1 cual usualme11 te est
pro ucto final de la trituproducto de la trituradora Prime~tre O.S Y 2 cm de dimetro. El
''
"
ana
en
la
may
metal11e1as puede ser trit urad 0
.
or parte de las menas
.
Y cribado
t. f

pJa11ta secundaria generalment


.
sa is actor1amente y la
..
_
e consiste de u
d
ducc1on de tamano con t riturad
.
na o os etapas de reoras Y cnbas ap
d

go. si la n1ena tiende a ser resbalad


rop1a as. Sin embariza Y dura, la etapa de trituracin
terciaria puede ser sust 1tuida

por una
d
de barras. Por otra parte pued
mo ien gruesa en molinos
'
en ser usadas m , d d
reduccin de tan1a11o de la trituracio'
. as e os etapas de
n secundaria si la mena es ext
dura o en casos es1eciales donde es im p t t
. . .
racin de fi11os.
or an e minimizar la producUn diagra~a de flujo bsic para una planta de trituracin se
mu ~stra
en. la figura
6.1.~qu e incorpora dos etapas de t r1t urac1on
secun.
.
daria . Es
. incluida una etapa de lavad o , la cual fr ecuen t emen t e es

necesaria p~1a menas pegajosas que contienen arcilla, las cuales puede11 condt1c1r a problem~s en I.a tritura cin y cribado (ver captulo 2).
. Algunas veces las cribas vibratorias son colocadas adelante de las
t~tur~doras s_ecundarias para remover el material fino o esca/par
~l1mp1ar) la alimentacin y aumentar as la capacidad de la planta de
-trituraci11 secunJaria. El material fino tiende a llenar los huecos entre las partculas gra11des en la cmara de tritt1racin y puede ahogar
Ja trituradora , causando dao, porque la masa empacada d e roca es

capaz de aume11tar en volumen mientras es triturada.


La trituracin puede ser e11 circuito abierto o cerrado, depenendo del tamao del producto (figura 6.2 ). En la trituracin en cir...... to abierto, el material fino de la criba se combina con el producto
la trituradora y en ton ces es enviado a la siguiente operacin. La
"turacin en circuito abierto se usa t~recuentemente en las etapas
trituracin intermedia o cuando la planta de trituracin secundaria
produciendo una alimentaci11 para el molino de barras. Si la triora est produciendo alimentacin para molino de bolas es bueJletica usar trituracin en circuito cerrado, en la cual los finos de
es el producto terminado. El producto de la trituradora es
o a la criba de manera que cualquier material grueso ser reUna de las principales razones para cerrar el circuito es l~
ms grande que se proporciona a toda la planta de tnSi es necesario la trituradora puede ser operada a una
ms amplia, alternando as la dis~ribucin de t_amafto del
Y haciendo una reduccin selectiva sobre la cnba, el pro"fi cin nece1
terminad o puede ser ajustado para dar a espec1 1ca
oAU.

1ritzJradoras
138

.
el
material
es
hmedo
o
egado que s1
saria. Existe adems el factor a~ , .
pueden variar). entonces es
b'ld
. . es cl1mat1cas
d
egaJ
oso
(y
las
con
1c1on
.
d
para
prevenir
la
pos1
1 1 ad
P
d la tritura ora
.
d. se aumenta la producc1on de
P osible abrir la descarga e
t , por este 1ne 10
L
11
de u empaquetam1en o )
.
. culante adicional. a operaensara la carga c1r
1
la mquina, lo cua comp
..
'te la compensacin por desgaste
cin en circuito cerrado tamb1en. p~rm:os Y generalmente da mayor liquc tie11c lugar sobre los revesbt~m1en los requerimientos de la panta.
d a los cam ios en
. , (tolvas de gruesos) preceden a las
bcrtad para respo11 er
L tolvas de compensac1on
. d d
as
.
.
recibir las cargas que son vac1a as esde
tritt1radoras primanas para
b tante capacidad de alrnace.
elevadores Y can11ones Y deben tener as
. to para man t e11er una alimentacin constante a la tnturadora.
namten
.
.,
En la mayor parte de las Plantas de beneficio la planta de tnturac1on
b 1
no trabaja las 24 horas del da, ya que solamente se lleva a ca o a
carga y transpor te de la mena en dos tumos, siendo usado el otro
turno para llevar a cabo las operaciones de barrenado Y volado la
a. Por lo tanto la seccin de trituracin debe tener una. capacidad
m1n
.
horaria ms grande que el resto de la planta, la cual trabaja continuamente. La mena siempre es almacenada despus de la tri turadora
para asegurar un suministro continuo por Jas 24 horas a la seccin
de molienda. La pregunta obvia es, por qu no se tiene similar
capacidad de almacenamiento antes de las trituradoras y tambin por
qu esta seccin no trabaja continuamente? Aparte del hecl10 que es
ms barato en trminos de consumo de energa, triturar en las horas
de 1novin1iento nixirno, las grandes tolvas de almacenamiento son
costosas, as que no es econmico tener tolvas tan to en las etapas de
trituracin con1,, ,,,, lt molienda. No es prctico almacenar grandes
cantidades de la mena todo uno que sale de la mina, desde el momento en que sta es 'muy variada'', es decir que consiste de un gran
rango de tamaos de partculas y las pequeas se mueve n hacia abaJO
del montn Y llenan los vacos. Esta masa empacada es di f cil de mo
ver desp t1s que est asentada. Por lo tanto, la mena co mo sale de la
mina debe ser 111a11te11ida en 111ovi1nien to tan to como sea posible y las
tolvas an1 ortiguadoras o de co mpe11sacin sola1nente deben tener uficiente capacidad para igualar el flujo a la tri turadora.

:n

TRITURADORAS PRIMARIAS
Las

usada~

triturado~as primarias son mq uinas de trabajo

para reducrr la mena com o sale de Ja mina hasta un t


apropiado para el transporte y para la alimentacin de las

139

" ect1i1darias. Estas generalmente 80


.
.
dora..
.
b
.
n operadas en circuito abier.011 0 s111 en as 1111p1adoras de tra baj
d
.
to e ci ales de triturad
.
? pesa o (parrillas). Hay dos
tipos pritl. p
.. oras primarias en operaciones metalfe.
u1turadoras
de
qu1Jada
y

ras - l ~
.
as g1rator1as- aunque la trituradora de i11111acto, que tiene uso limitado como 'trituradora .
.
,
:t > a -la separadan1ente
pnmana, sera
cons1c er ll

Trituradoras de qt1ijada

La form~1 carac~erstica de esta clase de trituradora con dos placas,


q11e se abre11 Y se c~erra11 como quijadas de animal. 2 Las quijadas estn
co}o(adas en u11 a11gulo agudo entre ambas, y una de las quijadas
est apo)rada de nlodo que oscile en relacin a la otra quijada fija. El
material ali1nentado dentro de las quijadas es alternativamente mordido y lib rado para descender continuamente dentro de la cmara
de trituraci11; cayenclo fi11almente por la abertura de descarga.
Las triturad()fas de quijada se clasifica11 por el mtodo de apoyar la
quijada m\'l (figura 6.3 ). En la t rifllrado1a Blake la quijada est apoyada e11 la parte s11perior y de ese modo tiene una rea recibidora fija y
wia abertura de descarga variable. En la t1ituradora Dodge la quijada
'vil est apoyada en la base, dndole t1na rea de alimentacin vable, pero rea de entrega fija. La trituradora Dodge se usa solamenen trabajos de laboratorio, donde se requiere u11a estrecha seleccin
tamao y nunca se usa para trituracin de grandes cargas ya que se

ye fcilmente .
.La quijada mvil de la trituradora U1zi11ersal est apoyada en
posicin inter111edia y as tiene una rea recibidora Y de entrega
or parte de las trituradoras de quijada usadas hoy en d1~ ~e ensolamente algunas variaciones de detalles de la forma bas1ca.

Pivote
Pivote

Pivote
oodge

Universal

Fisura 6.3 Tipos de trituradoras de quijada.

Tritu radrJras
140
Pivote

,
,
Quijada con vaivn ,/
,,
Quijada fija

Excntrico

,
1

1
1

l1

Biela

'1
1

1
1

///

Existen dos formas de trituradora Blake: articulacin doble Y


articulacin simple. T1ituradora Blake de articulacin doble . En este
modelo figura 6.4, el movimiento oscilatorio de la quijada mvil es
efectuado por el movimiento vertical de la biela m otriz (pitman ). Esta
se mueve hacia arriba y hacia abajo por la influ en cia de un excntrico.
La placa de la articulacin posterior causa que la biela motriz se mueva 11acia los lados a medida que sta es emp ujada hacia arriba. Este
movimiento es transferido a la placa de la art iculacin delantera Y
sta, a su vez, causa que la quijada mvil se ap ro xime a la quijada fija.
Similarmente, el movimiento hacia abajo de la biela motriz permite
que la quijada mvil se abra.
Las caractersticas importantes de la mquina son:
l. Puesto que la quijada est apoyada d esde arriba, sta se mueve
. un,a .distancia 1n inima en el punto de entrada y una distancia
max1ma en la entrega. Esta distancia inxima es llamada c~ra
de la trituradora.
2. El d es plaz~mie~to hor~zontal de la quijada mvil es mayor n
la parte mas baja del ciclo de la biela motriz y disminuye
tantem: nte a travs de la mitad ascendente del ciclo, a medlf.
que el angulo entre la biela motriz y la placa de la bisagra
sera llega a ser menos agudo.
3. La fuerza de trituracin es mnima en el
.
d l
comienzo e
e , d
,
1
1
las
uan
o
e
angulo
entre
1
~ .
ar icu ac1on es es ms agudo es
encrg1ca en la parte superior cuando
.
,
. . toda la potencia se e
en un recorrido reducido de 1
a qu1Jada.
La figura 6.5 muestra una se . ,
trituradora de quijada de d bl
c~ton t:~nsversal a travs
o e art1culac1on. Todas las trit

cam.

frittira lora

11i111a1 fa._'\

141

Figura 6.5

Se~ci11

transversal
, . de ttnatr1turadoradedobl
a t raves

., 1
e art1."'i. : ulac1or

de quijada se clasif"ican de acuerdo a su , :\


.
211cl10 de las placas y la b t
d
~
arcas de recibo, t:s c.1ecir el
a er ura e recibo la et l l d.
'

tre las quijadas en la entrada de la ali


. . . ' es. a istancia cnturadora de 1830 X 1?"O
. mentac1on. Por eJen1plo. una trib
- "' nlm tiene un ancho de 1830 mm
,
a ertura _en la entrada de la alimentacin de 1220 mm.
Y una
Cons1der~ una gran pieza de roca cayendo hacia el interior de la
ca de la trituradora. Las quijadas, la ~~muerden'' stas se mueven
. r_e lac1on
na en
a la otra a una velocidad que depende
' del tamao de
maquina Y que generalmente vara inversamente al tamao. Bsiente, se debe dar tiempo para que la roca quebrada en cada
rdida" caiga a una nueva posicin antes de ser mordida de nuevo.
J-nena cae hasta que es detenida. La quijada mvil se cierra sobre
.l>idamente al principio y despus ms lentamente con energa
.... hacia el final del golpe. Los fragmentos ahora caen hasta un
punto de captura a medida que las quijadas se separan y
son comprimidas y quebradas de nuevo. Durante cada
" de las quijadas la roca aumenta en volumen, debido a la
de vacos entre las partculas. Como adems la mena est
ltacia una rea de seccin transversal que reduce gradual
cmara de trituracin. el ahogamiento de la trituradora
rrir pronto si no fuera por el incremento en la amplitud

1'rit111adoras
142

d J 1novin1i nto hacia el xtr'nto d d"!i arga de la triturado ra . F to


acelera , 1nat ria! a trav ~s de la trituradora P rini 1indol ~ d ~cargar
111
a una velocidad ' uficiente para d jar espa io para el atenal que
entra por arriba. l~.ta es la trituracin libr' o por captura. opuesta a la
trituracin obstruida Ja cual ocurre cuando el v0Jun1en de n1at erial
qu, est;i llegando a una seccin transv ~r'al particular es ~1us g~:nde
que el que cst< saliendo. En el qu brado por capt ura, Ja tr1turac1on es
solan1ente por las quijadas. inientras que en el queb rad o obstruido,
1
las partculas se quiebran unas con otras. f '1 a re(fucci11 de ta111ao,
e11tre partculas puede conducir a una e,ce'iva p roducci n de finos y
si la obstrucci11 es seve1a da11a1,1 la tri t t11:.1dt)f(l.
El ta111ao de d ''"'Cargad l 111ale1ial se co11tro }1 por el ljt1stc de la triturado1a que es la abertura 111,,,Yi111a de 1<1"' q t1ijad1S en e l cxtr~ 1110 de desc.arga. Este se puede ajustar U.. (lllClO pl.lC\lS a~ a1ticulaci11 de la longitud
11ecesaria. El desgaste sobre 1~1s c1t1ijad1s se co 1111)e11s<1 1novicndo el bloque de ajuste trasero <.1ttc soportl 1'1 pl~1c1 de Ja articulacin posterior.
U11a caracterstica de todas las t1it11radoras de quijada es el pesa
do vola11te unido al i1npulso1, el c11al es 11ecesario para aln1acenar
e11erga sobre la n1itad ociosa del recor1ido y e ntregarla en la mitad
del reco1rido correspondiente a la tritu11ci11. Co1110 la tritt1radora de
q~1ijada trabaja solamente e11 la 111itad del ciclo, est limitada en capa
c1dad por su peso Y tainao. Debitio a su carg,1 y liberacin de fuerza
alternados sta debe ser n1 t1y 1t1e1tc y 11ecesi ta c.imen tacin slida
3
para absorber las vibracio11es.
. T1itu1ado1a.s de quijcida co11 a1ticl1ll1ci 11 .');11 zple. En este tipo de
tritt:rad?ra (figura 6.6) la (}L1ijali<1 n1 vil est st1spe11dida en la flecha
exce?tr1~a, lo cual })e1n1ite t111 disc 110 111s ligero y con1pacto que con
l~ ina_~u1n ~ ..de dob le_ a r~iculacin . El 1novi1niento de la quijada mvil
ta111b1e11
. , No solamente Ja qua.
d
, cl1
- i1ere del cl1 se110 de doble '1rticulac1on.
J ~, 1 i1~ ov1 1 se n; ue\'e l1acia la q t1ijad<1 t'ij1, bajo la accin de la articula
c1on s1110 c1ue esta tan1bin se t11t1eve verti l
,
:J.
del exc11trico Est
. .
ca mente segt1n la rotacwll

e
n1
o
v1tn1e11
to
e
I
'
J)
t1
c 0 i :\ 1
..
1
, J
,
( e a QUIJada ayuda a emP""
Jar a roca a traves ele la c mara ele t . t
.,
de articulaci 11 sinlJ)] ' ti
n uracion. Por lo tanto. la mquilll
t:
en e t111a C<tp1cid1d al)'
, 1
1
'
go mas a ta que a
quina de dob le articulacin de I . , '
embargo, el r11ovin1iento ci l a _1111s~11a abertt1ra de alimentaci~-l'.: e xc~11tr1co 1u 11 1 ..
.
1
gaste sobre las )lacas ele la s t}UIJ't
.. d as L' '
~n
ta
a
velocidad
d
,
mvil al excntrico impone
'
un1on tlirecta de la q

u11 a 1to grado de e f


motriz y as los costos de m 1 . .
. s ucrzo sobre la
con Ja mquina de doble arti~~l:c~~~'.ento tienden a ser ms al

Trituradoras p1i1narias
143

o
o

Figura 6.6 Seccin transversal de una trituradora de quijada de una articulacin .

. ~s mquinas de doble articulacin cuestan casi 50% ms que las


maquinas de un1 articulacin del mismo tamao y se usa11 sobre material~s tt'naces, duros y abrasivos, aunque la trituradora de articulacin simple se usa en Europa, especialmente en Suecia, para trabajo
..Pesado en menas duras de taco11ita y 1recuentemente es sobrealin1entada, ya que el movimie11to de la quijada tiende a hacer que se ali1nente

asr misma.

',
Variaciones en la trituradora Blake. Para vencer los problen1as de
~iento cerca de la descarga de la trituradora lo cual es posiblt!
titn presentes ijnos en la alimentacin, algunas veces se usan pla~u.rvadas (figura 6. 7 ). El extremo nls bajo de la quijada mvil es
\'o mientras que la mitad inferior opuesta de la quijada fija es
Esto permite una ms gradual reduccin en el tamao a meel material se acerca a la salida, minimizando as las oportude empaquetamiento. Tambin se ha reportado nleno_s d~sga_ste
las placas de la quijada, puesto que el material es d1str1bu1do

una rea n1s gra11de.

Trituradoras
144

Figura 6. 7 Placas de quiJada curvadas.

Las trituradoras de quijada rompen grandes 111asas de roca por


presin, evitando la abrasin de las partculas de mena sobre las
quijadas. Si ocurre un rozamiento hay desgaste excesivo y prdida de
energa. La quijada mvil en la mquina de doble articulacin tiende
a forzar la roca hacia arriba, mientras que en la trituradora de articu
!acin simple, la quijada mvil fuerza la roca hacia arriba y hacia
5
abajo ; se ha declarado que la quijada mvil de la trituradora de qui
jada Brown-Lenox (figura 6.8) est diseada para quebrar mediante
el movimiento de las placas de la quijada firmemente contra la roca,
de manera que no ocurra abrasin y s ocurran reducciones signifi
cantes en el desgaste Y consumo de energa. La lnea central de la
zona de trituracin est alineada con el centro de la espiga de la articulacin, de manera que la roca se mantenga fittne por la accin
de trituracin en lnea recta de las quijadas.

Construccin de trituradoras de quijada. Las trituradoras de qUl"


jada son equipo pesado para cargas extremas de trabajo y por

trituradoras pri1rzaria.r;
145

,..
1

l \

1- Gorrn de charnela en la lnea


central de la cmara de tr1turac16n
para quebrar sin f r1cc1ones .
Grandes cojinetes y tubr1cac16n
integral.
2 A~mplia entrada en la gargan t a. que
a..,egura una f c1l ahmen t ac16n a la
crr1ara de tr1turac16n
~ La quiada de acero colad o, con
vaivn. se balancea p a ra e vi t ar
prdidas de po t encia p o r el
levantamiento dura nte la c arrera de
tr1turac16n
4 Un volante de d i metro pe q uerio
J1gero es todo to que se necesi ta
debido a la ba1a 1nerc 1a del
mecantsmo

5 El m t can1smo de operacin esta


r.ompletamente protegido para una
111de m xima v manten1m1cnto
m1n1rr10
6 Las ar t1culac1ones dobles
proporcionan el mximo poder de
palanca paro el arTipho golpeteo
excn trico
Resor tes de ret roceso :y leva
automt1camente compensados
para el desgaste
...
i La biela extraligera s1emprl! estj en
comp resin y se apoya direct amente
en la superf icie inferior del
excntrico
8 Todos los aus tes se realizan en la
qu1ada f 11a para no descompor1er
la geomet ra d e tr1turac16n

F811r 6.8 Trituradora de quijada Brown-Lenox.

se deben construir slidamente. La estructura principal casi


est hecha de hierro colado o de acero, unida con pernos de
Frecuentemente se hace en secciones que se puedan transpara instalarlas bajo tierra. Las trituradoras de quijada moder
por lo general una estructura principal de placa soldada de
plado. Las quijadas se construyen de acero f un di do y tienen
emplaza bles de acero al manganeso, las que se atornillan en sec

Trituradora~

146

pueden
quitar
con
f
aciliSe
de manera qu e
3

.. d
ciones sobre las qu1Ja as, . .
--quilibrar el desgaste. Las
dad Y peridicamer1te se invierten pdaral cca'mara de trituracin para
t
los lados e a

placas laterales se aJUS an


d
te Estas tambin estn
p1oteger la estructura principal ~el es~das ~in1ilares a las placas de
anganeso
y
t1e11e11
v1
as
1
11ecl1as de acero a m
.. d
. a pucder1 ser lisas, pero
.. d
L s placas de la qu1Ja a m1sm
1as qu1Ja
as. a
d
,
ltma
se
prefiere
para
mate~
, f
ntemente son corruga as, 1 u 1
mas recue
b .
Por lo ge11eral el ngul<) entre las quijadas es
iiales duros Y a ras1vos.
1
.
o
1
de
un
ngulo
mayor
causa
des
1zam1en
to,
menor de 26 ' ya que e uso
lo cual reduce la capacidad Y aumenta el desgaste.
, .
d de 1as t r1 turadoras de quijada varia 1nversame11te
La veloc1da
. _1
con el tamao y generalme11te queda entre l 00 Y ~50 r~v n:in
El principal criterio para determinar la velocidad optima es q~e
a las partculas se les debe dar suficiente tiempo para mo:e.r,se hacia
abajo de la garga11 ta de la trituradora hasta una nueva pos1c1on antes
de ser mordidas de nuevo.
La amplitud mxima de giro de la quijada. o ''carrera'', se determina por e] tipo de material que se est triturando y por lo general se
ajusta cambiando el excntrico. Este vara de 1 a 7 cm dependiendo
del tamao de la mquina y es ms alto para material plstico, duro Y
ms baja para mena dura, quebradiza. Mientras nis grande sea la carrera, tanto menos peligro hay de obstrucci11, ya que el material se
quita ms rpidamente. Esto sucede porque una gran carrera tiende a
producir ms finos, lo cual disminuye la trituracin por captt1ra. Las
carreras grandes tambin imparten mayores esfuerzos de trabajo a la
,
.
maquina.
Las trituradoras de quijada varan en tamao 11asta 1,680 mm de
abertura de alimentacin por 2,130 mm de ancl10. Este tamao de mquina maneja mena con un tamao n1xi1110 de 1.2 2 m a una velocidad
de trjturacin de aproximadamente 725 t h - 1 co11 una descarga de
203 mm. Sin embargo, a velocidades de trituracin arriba de 545
1
t _11- ~a ve~taj~ econmica de las tritu1adoras de qttijada sobre las
g1rato11~s d1sn11nuye ~ arriba de 725 t h- 1 las de quijada no pueden
competir co11 las giratorias. 1

Trituradoras giratorias

Las t~it_uradoras giratorias se usan principaln1ente en las piantlS


de superf1c1e, aunque algunas operan comu'
.
~
l

.
nmente e11 el tnter1or u.
. . ,_........
as minas. La tr1tt1radora giratoria (figura 6- 9 )
d

consiste pnnc1pau1191!'4'
te e una gran flecha o rbol con un elemento de
l. d
, .
m o ien a conteo

radoras giratorias

ffl t l , ,

'

147

n'

Araa

--.,

,,

'

1
1

Armadura

'

1
1

1
1

Cabeza de trituracin

1
1

,..._

--

'

i.--J

Eje

Manguito excntrico ,

'

Seccin
,,,,,,. Armadura
Araa
( o)

Planta

fJaura 6.9 Trituradora giratoria

a) Diagrama funcional. b) Seccin transversal.

Itero duro, la cabeza, asentado en un casquillo excntrico. El rbol o


lecha est suspendido de una ''arafia '' y a medida que gira, nor1~nal
te entre 85 y 150 rev min -i, se mueve siguiendo una trayectoria
Cnica dentro de la cmara de trituracin fija, o coraza, debido a la
n giratoria del excntrico. Al igual que en la trituradora de quiel movimiento mximo de la cabeza ocurre cerca de la descarga.
tiende a mitigar el ahogamiento debido el amontonamiento de
en esta zona, siendo as una buena mquina de trituracin
e&Ptura. El rbol o flecha a su vez estii libre para girar sobre su
el casquillo excntrico, de manera que durante la trituracin
os de mena se comprimen entre la cabeza giratoria y la parte
de los segmentos de la coraza y la accin abrasiva en direc-

orizon taJ es despreciable.

Trituradoras
148

.
'
Figura 6.10 Trituradora giratoria alimentada directamente desde un cam1on.

En cualquier seccin transversal hay dos juegos de quijadas que


abren y cierran como en las trituradoras de quijada. De hecho la
trituradora giratoria se considera como un nmero i11finitame~t~
grande de trituradoras de quijada, cada una de un ancho inf1n1tamente pequeo. Puesto que la trituradora giratoria, a diferencia de
la de quijada, tritura durante todo el ciclo tiene una capacidad n1ucl1~
ma~ alta que una trituradora de quijada de la 111isma abe1~tura de alimentacin y comnn1ente la prefieren las plantas que manejan producciones muy altas. En las minas con velocidades de trituracin arriba
de 900 t/h, siempre~~ escogen trituradoras giratorias.
Las trituradoras varan en tamao hasta aberturas de alimentacin
de l 830 mm Y pueden triturar inenas con un tamao superior a 1 370
mm a una velocidad de 5 000 t h- 1 con una descarga de 200 1nm. El
consumo de e11erga llega en estas trituradoras hasta 750 kW. .Las tri
turadoras giratorias grandes frecue11te1nente prescinden de los costosos
mecanismos de alimentacin y muchas veces son alimentadas en fortn
directa desde camiones (figura 6.10). Se n1anejan en forma satisfac
toria con la cabeza cubierta por la alimentacin. Aunque conviene ''eS"
calpar'' los finos excesivos (separarlos) de la alimenta~in, la tendenci'

doras
giratorzas
;tura
149

derna en las plantas de gran capacidad es prescindir de las panillas si


o

E
'
mena Jo pernute. sto reduce el costo de capital de la instalacin y
duce la al_t~a desde la cual la mena debe caer al interior de la tritudora, minu~ruzando de ~ste mod~ el dafio a la "arafia". La trituracin
bstruida se f 01nenta en cierta medida, pero si la obstruccin no es seria
trituracin roca con roca que se produce en las primarias, reduce la
ca hasta el tamao de mena deseado para la trituracin sobre acero
cesaria en las secundarias, reduciendo as el consumo de acero. 6
e ConstTUccin de las trituradoras giratorias. La armadura exterior
t construida de hierro colado pesado o placa de acero soldada, con
menos una unin para construcciones, la parte del_ fond? tie~e el
1. 1mpulsor de la cabeza, las partes superior y superior mas baJa de
aeanna dura f arman la cmara de trituracin. Si el eje est sostenido

Ftama ,.ll Cabeza

de trituradora

Trituradoras

ISO
,
nJayor
parte de las girato
l
d"da
como en a
1
por una cl1un1ace1a st1spen
~
ue lleva la cl1umacera forma una
rias primarias, entonces la arana_ q de Ja armadura. La armadura de
unin a travs de la parte superior. . tos de acero al ma11ganeso o
.,
t;
tegida por revest1n11en
,
E
triturac1on es a pro
t'
do (Ni-11ard) o concavos. n
lado y re orza
d
1
de 11ierro blanco a ea o, co
11o
continuo
remachado
1 ncavo es un an 1
las trituradoras pequetlas e c
d
co' ncavos seccionados, llaL
, uinas gran es usa11
a la armadura. as maq .
f ma de ctttla y descansan sobre un
madas duelas' las cuales tienen or
.
l . f erior o estn remaanillo ajustado entre la armadura superior y ~ in
,
,
cl1adas a la coraza. Los cncavos estn sostenidos con algun ,m~ter1al
de relleno blando, tal como me.tal blanc~, zinc, cemento plast1co, el
cual asegura que el asiento descanse pareJO contra la coraza de acero.
La cabeza es de acero forjado y forma parte del rbol o flecha
(figura 6.11 ) y est protegida por una cubierta o ma11to de acero al
manganeso, al cual se asegura a la cabeza por medio de tuercas, las
que corren por roscas de tolerancia especial para que se autoaprieten
durante la operacin. El manto est sostenido con zinc, cemento
plstico o ms recientemente con resina epxica. El perfil vertical
de la cabeza frecuentemente tiene forma de campana para ayudar
a la trituracin del material, el cual tiende a la obstruccin.
El casquillo o camisa excntrica, dentro de la cual ajusta el rbol
o flecha, est hecha de acero colado co11 revestimientos de bronce
que se pueden cambiar. En la trituradora Telsmith 7 el excntrico est
dentro de la cabeza y produce un movin1ie11to de trituracin horizontal, uniforme en todos los puntos de la arn1adura de trituracin (figura 6.12). Esto reduce la prdida de trabajo por resbalamiento, dando
por resultado una capacidad ms grande y un desgaste uniforme. Sin
embargo, en este tipo de trituradoras hay un peligro ms grande de

I
I
I
I

..

' .:=.......

fritltrad,11as giratorias
151

hogamiento, ya que
no
hay
m
.
.
.
ov1m1ento ho .
1 .
acabeza, entre las aberturas
de ar
. , rizonta diferencial de la
.
.,
1mentac1on y de d
to la al1men tac1on debe ser er .
escarga. Por lo tan.
1c1entemente e 1 d
. .
fllaterial fino.
sea pa a (hmp1ada) de

En todas las trituradoras se d b

$Ultar de la entrada de material ne ~ ~revenir el dao que pueda recin. Muchas trituradoras gir t ? rt.turable la cmara de tritura or1as tienen un montae h'd1 ~ 1
cuando ocurre una sobrecarga se b 0 t
J
rau 1co Y
el fluido , soltando as el rbol
_. ~,salta una vlvula que libera
,, (
Y perm1t1endole pasar al material ''vagabun do ge11era 1mente herramientas Y ot ras piezas
.
de metal) entre
la cabeza Y la. taza. Este. monta1e tambie'n se usa para ajustar

la descarga de la. trituradora


.
, a intervalos regulares para compensar e1desgaste
del revest1m1ento concavo y del manto.
<:omparacin de las trituradoras primarias
. Para decidir si se debe usar una trituradora de quijada 0 una giratona en una planta en particular: el factor principal es el tamao
mximo de la mena que la trituradora debe manejar y la capacidad

necesana.
Las trituradoras giratorias en general, se usan donde se necesita
una alta capacidad. Como trituran durante todo el ciclo, son ms eficientes que las de quijada, a condicin de que la cmara de trituracin
se mantenga llena, lo que normalmente es fcil, puesto que la trituradora puede trabajar con la cabeza sepultada en la mena.
Las trituradoras de quijada se usan cuando la abertura de la
trituradora es ms importante que la capacidad. Por ejemplo, si es
necesario triturar material de cierto dimetro mximo, entonces una
toria con la abertura necesaria, tendr una capacidad de casi tres
que la de una trituradora de quijada de la misma abertura de
tacin. Si es necesaria una alta capacidad, entonces una girato"' respuesta. Sin embargo, si se necesita una gran abertura de
tacn pero no capacidad, entonces la trituradora de
, quijada
.
~uente resulte ms econmica, ya que es una maquina pe7 la giratoria podra trabajar en vaco la mayor parte del
Jelacin til, que frecuentemente se usa en el diseo de
proporcionada por Taggart:

61. 7 (abertura en netros)2 use una trituradora de quijada.

Trituradoras
IS2

,
I
r use una trituradora giSi el tonelaje es mas grande que este va o '
rato ria.
't
d
Los costos de capital y de mantenimiento d~ una. tn ura ora de
quijada son ligeramente menores que los de una~ gira~ona, pero.se co:11pensan con los costos de instalacin que son mas baJ?S en la giratona,
puesto que ocupa casi 2/3 del volumen Y ti~ne casi 2/ 3 del peso de
una trituradora de quijada de la misma capacidad ~to suce~e ~orq~e
la cmara de trituracin circular de la giratoria permite un diseno mas
compacto con una n1ayor proporcin de volu~en total que el -~ue se
2
consider para la cmara de trituracin en la trituradora de qu1Jada.
Las cimentaciones o bases de la trituradora de quijada necesitan ser
mttc11o ms f tiertes que las de las giratorias, debido a los esfuerzos
alternados de trabajo.
La n1ejor capacidad de auto-alimentacin de la trituradora giratoria comparada con la de quijada da por resultado un ahorro en el
costo de capital en algunos casos, con la eliminacin de los costosos
aparatos de alimentacin, tales como el alimentador Ross de trabajo
pesado. Sin en1bargo, sto frecuentemente es una falsa economa, ya
qt1e en mucl1os casos el menor costo de la inversin se considera de
poca importancia y se prefieren el mejor funcionamiento y e] escalpado (eliminacin de finos) antes de la trituracin que se obtienen
con aparatos separados de alimentacin.
En algunos casos se prefiere la trituradora de quijada debido a la
facilidad con que se puede seccionar en los casos donde hay necesidad
de transportarla a zonas remotas y para usarse bajo tierra~ esto puede
ser ventajoso para instalar una trituradora de quijada.
El tipo de material que se va a triturar tambin determina la trituradora que se va a usar. Las trituradoras de quijada trabajan mejor
que las giratorias sobre material arcilloso o plstico debido a su ca
rrera ms gra.nde. Se l1a encontrado que las giratorias son particular
mente apropiadas para materiales duros y abrasivos tienden a dar un
produ~to ms cbico que las quebradoras de quijada~si la alimentacin
es laminada o ''a)lanada ''.

TRITURADORAS SECUNDARIAS

Las
trituradoras
secundarias
son
n1uc1
~

l
111
10
.
.
.
n1as igeras que as
quinas
pr1mar1as
de
trabajo
pesado
Puesto
que
t
lim
......
.,
.

ornan como a ~
tac1on la mena ya tnturada en las trituradoras Primarias el tamaflO

'

ora
i
ad
'fllf

ec1J11llt1rias

153

xirno de alirnenta':i~n normalmente ser menor de 15 cm de


. ~01 tro )' so11 111s fac1les ele maneJar clebi"do
1a

_.
a que 1a mayor parte
11
e 10 const~tuy tes ctanrnos en la n1cna, tales como restos de metal,
111
ad era, ar(.;Jlla__ Y la '~ ' ya se extrajeron. Si1ni larmente, los arreglos
1011
1111
Y al e11tacin que sirven a las trituradoras sel.~n
e trar1 s1 ortac
arias no necesitan ser tan fuertes como en la etapa primaria. Las
1uradoras "t cunda rias tambin operan con alimentacin seca y su
roJJsito es reducir la Inena 11asta un tamao apropiado para la molida. En lc)s casos c1t1e la reduccin de ta111ai1o se deba llevar a cabo
r trituracin, debe pasar por tina tercera etapa antes que el material
ase a los n1olinos.
Las trituradoras terciarias son del mistn o diseo que las secu11da. s. excepto porq t1e tienen ttna descarga ms reducida.
Las trituradoras de cono se ocupan de la n1ayor parte de la tritura~n secttndaria de las menas metalferas, aunqt1e para algunas aplicioi1es s~ usa11 los molinos de barras o rodillos trituradores.

rituradora de cono

La trituradora de co110 es una gira to ria modificada. La diferencia


ndatnental es que el rbol ms corto de la quebra~ora de cono no
como en la giratoria ' sino que esta soportado
por
sta suspen d"do
1
.
.
:un balero universal curvado por abajo de la cabeza g1rator1a o cono (figura 6.13 ).
Alimentacin

Placa de

Tazn

distribucin
'/
'/

I
I

Cono

I
I

I
I
I

.,

Descarga

'

eaCojinete del cono

Eje

Manguito excntrico

a 6 .13 Seccin transve

rsal funcional de una trituradora de cono.

Trituradoras

154

',

( b)
{o)

Figura 6.14 Formas de cabeza y tazn de la trituradora giratoria a) Y de cono b).

Puesto que no se necesita una gran abertura, la armadura de trituracin 0 '"tazn'' se extiende o ensancl1a hacia afuera, lo que permite el aun1ento de volumen de la mena quebrada al ofrecer una rea
transversal creciente hacia el extremo de descarga. Por lo tanto, la
trituradora de cono es una excelente trituradora controlada . El ensanchamiento del tazn permite u11 ngulo de la cabeza ms grande
que en la trituradora giratoria, ya que conserva el mismo ngulo
entre los miembros de trituracin (figura 6.14 ). Esto proporciona a la
trituradora de cono una alta capacidad, puesto qu e la d e las giratorias
es aproximadamente proporcional al dimetro de la cabeza .
A diferencia de la trituradora giratoria, la cual se identifica por
las dimensiones de la abertura de alimentacin y el dimetro del
manto, una de cono se designa por el dimetro del revestimiento
del cono. Las trituradoras de cono varan en tamao desde 559 mm
hasta 3.1 m y tienen capacidades hasta de 1, 100 t h- 1 con abertura de
descarga de 19 mm, aunque dos trituradoras de cono Symons de 3.1
1
m. cada una con capacidad de 3 ,000 t h- , se instalaron en una planta
9
de mineral de hierro en Africa del Sur.
La carrera de las trituradoras de cono puecle ser hasta cinco veces
la de las prjmarias , las cuales deben resistir esfuerzos de trabajo ms
pesados. Tambin se operan a velocidades mucl10 ms altas. El mate
rial que pasa a travs de la quebradora est sujeto a una serie de golpes
como de martillo 111s bien que comprimirse gradttalmente por el movimiento lento ele la cabeza de la trituradora giratoria.
La accin de alta velocidad permite a las partculas fluir libremente
a travs de la trituradora y el amplio viaje de la cabeza crea una gran
abertura entre ella Y el tazn cuando est en la posicin completa'"
mente abierta. Esto permite a los finos triturados ser descargados
rpidamente, haciendo lugar para la alimentacin adicional.

frituradoras secu11darias

155

Figura 6.15 Trituradora estndar de cono

t .t

La descarga rapt
d a Y 1as caractersticas de no ahogamiento de 1

n uradora de con o permiten


.
. , de reduccin en la propor-a
ci
una re1ac1on
n de 3 - 7: 1, que en algunos casos puede ser ms alta.

ynturadora de cono Symons


Este es el tipo de trituradora de cono que ms se encuentra en
e0J>eracin. 10 Se fabrica en dos formas: la estndar para trituracin setcllndaria normal y la de cabeza corta para trituracin fina o servicio
rciario (figuras 6.15 y 6.16). Difieren principalmente en la forma.de
cmaras de trituracin. La de cono estndar tiene revestimientos
onados" que pertniten una alimentacin ms gruesa que en la
eza corta (figura 6.17). Entregan un producto que vara de
6.0 cm. La trituradora de cabeza corta tiene un ngulo de cabeza
Yor pendiente que la estndar, lo cual ayuda a evitar el ahogadel material mucho ms fino que se maneja. Tambin tiene
de alimentacin ms estrecha Y de una seccin paralela
e en la descarga y entrega un producto de 0.3 a 2.0 cm.

Trituradora,

156

...

, .

~-

Figura 6.16 Trituradora de cabeza corta de cono.

La seccin paralela entre los revestimientos en la descarga es una


caracterstica de todas las trituradoras de cono y se incorpora para
mantener un estrecho control sobre el tamao del producto. El material que pasa a travs de la zona paralela recibe ms de un impacto
de los miembros de la trituradora. El ajuste en la trituradora de
cono es, por lo tanto, la abertura mnima de descarga.

Normal

Carga corta

Figura 6.17 Revestimientos de la trituradora de cono estndar y de cabeza corta

frittirado~as secu11darias

157

La placa de distribucin sobre la arte .


.
centralizar_ la alimentacin, distribuy~dol superior del_ cono a~uda a
8

toda Ja can1ara de trituracin.

una velocidad uniforme

Una caracterstica importante d 1


.
antiene hacia abajo ya sea P
e trituradora es que la taza se
que a taza ceda s1 entran a la
.
.,
cmara de tri turac1on restos de material
t, .
,,
.
ndo ,, Y as le peri ni te ,,
'' .
me a 1icos, material vagabu
.
,,
"" . pasar S1 los resortes estn continuamente
''trabaJando , el maler1al grueso escapa de la t r1turad ora como sucede con las menas que contien en partculas muy resistentes. Esta

es una de las razones para usar la trituracin en circuito cerrado en


las etapas finales. Es _necesario seleccionar una criba para el circuito
que tenga aberturas ligeramente ms grandes que el ajuste de la trituradora. Esto se ~ace para reducir la tendencia de las partculas muy
duras, que son ligeramente gruesas, de ''brincar'' la trituradora, cau-

sando una acumulacin de tales partculas en el circuito cerrado y un


incre111ento de la presin en la garganta de trituracin.
El ajuste de la trituradora se puede cambiar o afinar fcilmente
por desgaste del revestimiento haciendo girar la taza hacia arriba o
hacia abajo por medio de un dispositivo de cabrestante y cadena
o por medio del ajuste hidrulico. Frecuentemente el ajuste se revisa en la prctica dejando caer pequeas piezas de plomo dentro de la
cmara de trituracin y midiendo su dimetro despus de salir.
Trituradora de disco giratorio. Esta es una fo11na especial de trituradora de cono, que se usa para producir material muy fino y cada
vez se usan ms en la industria de las pedreras para la produccin de
11
ndes cantidades de arena a un costo econmco.
La principal modificacin a la trituradora de cono convencional
que la mquina tiene revestimientos muy cortos Y ngulo muy
en el revestimiento inferior (figura 6.18 ). !Ja trituracin se lo~ccin de tamao entre partcu_las por el impacto Y rozamasa de varias capas de part 1culas (figura 6 .1 9 ).
del revestimiento inferior es menor que el ngulo de
... 8 , as ~ cuando el revestimiento est~ en r~~oso

1no
del mov

fado a travs de la zona de tnturac1on es


de la cabeza. C.ada vez que el revestimi:nto
.i.:
..
d
1
e
.
nto
superior
el
maierial
entra a la camatU"JCI e rev ~"1.
.,
. . ~. . . . nto desde arriba de la carga de compensacion:
.
la reduccin el revestimiento inferior levanta
comienza
'
.
1
Y lo mueve hacia
en. DebWio a la P adifnte de reves-

Figura 6.18 Trituradora de disco giratorio (Gyradisc).


Cmara de compensacin

Cmara de
atricin
1 a. etapa

"""'-Cabeza
2a. etapa

Forro
superior--:1
Forro
inferior

'

3a. etapa

Siguientes etapas

Figura 6.19 Accin de una trituradora de disco giratorio.


158

'ttirdoras S('CLJ11darias

159

miet1to, e1
. tn abte1ia l es llevado 11asta una p

. .,
os1c1on avanzada )' queda

ntre los n11e111 ros de trituracio


.
.
.,
n.
La s111cro111zac1on y duraci d
el goJ)e it1icial el revestimiei1 tn .e flo~ golpes son tales que despus
0 in er1or se
.

, , .
ater1al Jrev1a 111en te tri tttrado
separa mas rap1do y el
.
.
.
cae po1 graved d E
stim1ento 111fer101 retroceder y 1
sto permite al ree triturada ~1 n1edida que est cayvo vder ~olpear la masa previamenen o dispersnd 0 1 , d
ue se obte11ga una nueva alneacin de 1
, a as1 e manera
iente imJacto. Cada vez qu
.
as part1culas antes del sie se retira la cabeza 1
,
n part ct1las
de
la
cmara
de
c
.
,
'
e
vac10
se
llena
. ,
ompensac1on.
En 11111gL111
1non1ento ocurre la trit urac1on
. , en capa simple
.
n las tr1tt1radoras
convencionales La t n.turacion
. , es por partcula
' como
,
bre part 1ct11a, de
. manera que el aJuste de 1a t r1.t ura dora no est dictamen te relac1011ado con el tamao del p ro d uc t o, como en la
e cono.
Su principal uso
. est
. en las pedreras, para producir arena y grava.
an do se usa en c1rcu1to abierto producirn un producto de partculas
e~ores de l cm, de buena forma cbica, con una cantidad satisfac. na .de arena, lo cual evita el uso del mezclado y el sobremanejo. En
cu1to cerrado se usan para producir grandes cantidades de arena
circuito abierto es posible usarlas sobre n1enas metalferas limpia~
barro primario para producir una excelente alimentacin del mo
o de bolas. El material de 1nenos de 19 mm se tritura hasta casi
mm. 1
Trituradoras de Rodillos. Las trituradoras de rodillos o rodillos
-- dores an se usan en muchas plantas de beneficio, aunque se
reemplazado en mucl1as instalaciones por trituradoras de cono.
tambin tienen una aplicacin til en el n1anejo de alimentaquebradizas, pegajosas, congeladas y menos abrasivas, tales
roca caliza, carbn, greda, yeso, t'osfato y menas de hierro
. Las trituradoras de quijada y las giratorias tienen una te11a obstruirse cerca de la descarga cuando se alimenta roca

con una gran proporcin de piezas de tamao mximo.


odo de operacin de las trituradoras de rodillos es extrete simple los rodillos de resorte estndar (figura 6.20)
de dos rodillos horizontales que giran uno hacia el otro .. El
etennina por unas cuftas que mantienen separado ~I rod1ll.o
resortes del rodillo slidamente montado. A_ ?1ferenc1a
doras de quijada Y giratoria, donde la reduc~1on ~rogre16n repetida a medida que el material pasa hacia abaJO has-

Trituradoras
160

\\\\\\\\
1'

111

........ \\\\\\\ ,_..

.'

Figura 6.20 Rodillos de tr1turac1on.

ta el punto de descarga, el proceso de trituracin en los rodillos es de


,
,
u11a sola presion.
Las trituradoras de rodillos tambin se fabrican con un solo cilin
dro rotatorio, el cual gira hacia una placa fija. Otras trituradoras de
roclillos usan tres, cuatro o seis cilindros. En algunas los dimetros
y \1elocidades de los rodillos pueden ser difere11tes . Los rodillos se ac
ciona11 con engranes, pero esto limita la distancia de aj11ste entre uno
Y otro: Jos rodillos modernos son impulsados por bandas V de moto
res separados.
Las mqui11as de rodillos n1ltiples usan rodillos en pares o en
juegos de tres (figura 6.21 ). Sin embargo, en las plantas modernas la~
,
.
,
.
maqu111as con nias de dos rodillos son raras. Su gran desventaja es que
para lograr relaciones razonables de reduccin, se necesitan rodillos
111uy grandes en relacin con el tamao de las partculas de la alimen
Alimentacin

Alimentacin

1
1

1
1
l

Figura 6.21 Trituradora de rodillos

,1. 1
111 u t1 p es.

radoras sec11ndarias

161

+e

sen fJ/2

e
812

1
!

cos e12

Figura 6.22 Fuerzas sobre una partcula en los rodillos de trituracin.

in. Por lo tanto, los ms altos costos de inversin de todas las


turadoras corresponden a las de mltiples rodillos.
Considere una partcula esfrica, de radio r, que es triturada por
par de rodillos, de radio R, la abertura entre los rodillos es de
(figura 6. 22 ). Si es el coeficiente de friccin entre los rodillos y
partcu.la, () es el ngulo formado por las tangentes a las superficies
rodillo en sus puntos de contacto con la partcula (ngulo de
rdida) y Ces la fuerza de compresin ejercida por los rodillos, que
a desde los centros de los rodillos a travs del centro de la par~ , entonces para apenas comprimir una partcula con los rodillos,
ndo verticalmente,

1....
'

e sen

0/2 = C cos 0/2.

tanto

(6.1)

=tan 0/2.

(6.2)
ficiente de friccin entre el acero y la mayora de las pare mena queda entre 0.2-0.3, de manera que el valor del
mordida (J nunca debe exceder alrededor de 30, o la
.)1
1 , Adems se debe observar que el valor del
ues
izara
r1 d d
ue la
e friccin disminuye con la velocta ' .e manera .q
-.:-los rodillos depende del ngulo de mordida Y del ~po de
.
d Mientras ms grande sea el angulo

es~
tnturan os.
decir tanto m

gruesa la alimentacin), tanto ms


.
tir
la velocidad perifrica de los rodillos para pernud
dida Para los ngulos ms pequeftos e
sea mori
.
1 velocidad del rodillo se puede
tacin ms fma), .d d Las velocidades perifricas
-m s

para

os mis arandes de l 8

00

m de dimetro.

T1i tu radoras
162


f ... ,
tre una part cuJa Y los rodiEl valor del coef1c1e11tc de r1cc1on en
.,
llos en movimiento se pt1ede calcular por la ecuac1on
1+ 1. 12 t'
1+ (1t)

(6.3)
)l.

donde es el coeficiente cir1tico de friccin Y v es la velocidad pek

rit'rica de los rodillos (n1 s


De la figura 6. 2 2

).

cos (} 2 =

R+l1
R+ r

(6.4)

La ecuacin 6.4 se aplica para determi11ar el tamao mximo de la


roca compritnida en relacin al dimetro del rodillo y a la relaci{Jn de
reduccin requerida (r /a). En la tabla 6.1 aparecen estos valores para
el n1a terial triturado en los rodillos, do11de el ngulo de n1ord ida debe
ser menor de 20para que las partculas sean compresibles (en la mayora los casos prcticos el ngulo de mordida no debe exceder los 25).
Se puede observar que a menos que se usen rodillos de gran dimetro:i el ngulo de mordida limita la relacin de reducci11 de la trituradora Y como las relaciones de reduccin ms grandes que 4: 1 rara
vez se usan, una lnea que fluya requiere rodillos de trituracin gruesos seguidos de rodillos finos.
En ~eneral, los rodillos de superficie lisa se usan para la trituracin
fina, mientras que la trituracin gruesa frect1entemente se realiza

oe

Tabla 6.1 Dimetro mximo de roca re .


.
relacin al dimetro de los rodill
P sionada en los rodillos de trituracin en
os.

Dimetro de rodillo
(mm)
2
200
400
600

800
1000
1200
1400

6.2
12.4

) 8.6
24.8
30.9

37 .1
43 .3

Ta ma110
- maximo
'
~e roca presionada (mm)
Relac16n de reduccin

4.6
9.2

4. 1

13.8
18 .4
23.0

27 .6
.... .,
j_,2

8.2

12 .2
16.3
20.4
24.5
28.6

3.8
7.6
1 1.5
15.3
19.1
22.9

26.8

frititradoras secu11darias

163

Figura 6.23 Rodillos martillados.

n rodillos de superficie corrugada, o con dientes cortos arreglados


ra presentar un patrn de superficie cuadriculada. Los rodillos ''marIU&Cldos'' o ' ' forjados'' tienen una serie de dientes intercalados sobre
superficie de los rodillos (figura 6.23 ). Estos dientes cavan la roca
manera que la accin es una combinacin de compresin y corte,
nde se pueden manejar grandes piezas en relacin al dimetro del
!N.&.lo. Su principal aplicacin est en la trituracin gruesa de las
_...,..;. s de hierro suaves o pegajosas, roca caliza quebradiza, carbn,
triturar material de un tamao superior a 400 mm, se usan

de 1 m de dimetro.
desgaste sobre la superficie de los rodillos es muy alto y f re~nte stos tienen una capa de acero al manganeso, que se

euando se gasta. La alimentacin se debe distribuir uniformeIJ'C el ancho total de los rodillos para dar un desgaste
Un mtodo simple es usar una banda de alimentacin plana

ello que los rodillos.


o e conoce el aumento de volumen de. la men~ q~ebrada
~ ~ trituracin las trituradoras de rodillos se ali~entan
si se desea evitar la obstruccin. Aunque .el ro~tllo flobe ceder ante un cuerpo no triturable, la tnturac16n obs''t b n'' continuamente
tanta presin que Jos resortes ra J

Trituradoras
164

,
_ grueso puede escapar. Por lo
.
. , y alau11 tamano
Ad ,
durante la tr1turac1on

.
.
ado con cribas.
emas la
.
n en c1rcu1 to cerr
ta 11to los rodillos se usa
. , de tamao entre las par'
.
una reducc1on
.
trituraci11 obstruida causa
. , de material ms fino que el
t culas, lo cual co11duce a la producc1on
de la descarga de la triturado_ra.
l la en trminos de la cinta de
La capacidad de los rodillos s~ ca cue los rodillos. De este modo
material que pasar por el espacio entr
la capacidad terica es igual a
188.SNDW.~d kg h -

t6.5

.d
d
d
los
rodillos
(rev
min-1
),
D
es
el
dimetro
1
do11de N es la ve oci e
,
del rodillo (n1 ), W es el ancho del rodillo (m )'\ s es la ~rave~ad espec1
fica del material de alime11tacin (kg m -3) y des la d1st anc1a entre los

rodillos (m ).
, l
En la prctica, teniendo en cuenta los h~ecos en~:e las part1cu ~s,
las prdidas de velocidad al comprimir la al1mentac1~n_, etc., norn1almen te la capacidad resulta alrededor del 253 de la teonca.
Trituradoras de impacto

En esta clase de trituradoras la reduccin de tamao es por tm


pacto 1ns bien que por compresin, por golpes repentinos aplicados
a alta velocidad a la roca que cae libremente. Las partes en movimien
to son batidores que transfieren algo de su energa cintica a las
partculas de mena que estn en co11 tacto con ellos. Los esfuerzos
internos creados en las partculas fre, . uentemente ~on bastante grandes
para despedazarlas. Esas fuerzas aur1entan al causarse el impacto de
las partculas sobre un yunque o placa quebradora.
Existe una import ante diferencia en tre las condiciones de los ma
teriales triturados por presin y por impacto. Los esfuerzos internos
en los materiales quebrados por presin , causan agrietamiento posterior. El impacto causa la fractura inmediata sin esfuerzo residual
Esta condicin libre de esfuerzo es particularmente valiosa en la
piedra que se usa para hacer ladrillos, construccin de edificios Y
constru~cin de caminos ya que los agentes de unin se agregan a11
superficie, como el asfalto. Por lo tanto, las trituradoras de impadO
tienen un uso ms amplio en la industria pedrera que en la ind
minera de metales. Trituran sin problen1a las menas que tienden a
plsticas Y se apelmazan cuando las fuerzas de trituracin se les a

.,.,,adoras
secundarias
{fl

165

Figura 6.24 Molino de martillos.

~ntamente, como e11 el caso de las trituradoras de quijada

y girato-

: ~os t~~os de me~a t~enden . ser quebradizos cuando Ja fuerza


tnturac1on se apJ1ca 1nstantaneamente por las trituradoras de
P8cto. 1
La figura 6.24 muestra una seccin transversal a travs de un mode martillo~ tpico. Los martillos estn hechos de acero al many recientemente, de hierro colado nodular, conteniendo
o de cromo, eJ cual es extremadamente resistente a la abrasin.
tt.cas quebradoras estn hechas del mismo material.
martillos se apoyan de manera que se muevan fu era del recode! material grueso, o metal vagabundo (restos de metal), que
a la cmara de trituracin. Los martillos giratorios ejercen
Aierza que si estuvieran rgidamente unidos; por esta razn se
en las trituradoras de impacto ms pequeas o para tritude material blando. La salida del molino est perforada para

T1itttradoras
166

(/

/
/

Figura 6.25 Molino de impactos.

que el material que no est quebrado al tama? ~ecesario sea retenido


y barrido por el rotor para recibir impactos ad1c1onales.
,
Este tipo de mquina est diseado para dar a las part 1culas velocidades del orden de la de los martillos, la fractura se debe a la fuerza
del impacto contra los martillos o al impacto subsecuente con la coraza o parrilla. Como a las partculas se les dan velocidades muy altas,
gran parte de la reduccin de tamao sucede por rozamiento, es decir
que el quebrado es de partcula sobre partcula y esto no permite un
.,
gran control sobre el tamao del producto y dar una proporc1on
n1ucho ms alta de finos que con las trituradoras de compresin.
Los martillos llegan a pesar ms de 1 00 kg y trabajan con una ali
me11tacin hasta de 20 cm. La velocidad del rotor vara entre 500 Y
3 000 rev min - 1
Debido a la alta velo~idad de desgaste en estas mquinas (el des
gaste se compensa moviendo los martillos sobre los pasadores ochavetas), estn limitadas para usarse en materiales relativamente no
abrasivos. Tienen amplio uso en las pedreras de roca caliza y en l
trituracin de carbn. Una gran ventaja en la pedreras es que se
tiene un producto de forn1a cbica aceptable.
Para la trituracin de material mucho ms grueso frecuenten
te _se ~sa el molino ~e impacto de martillos fijos (figur~ 6.25). En
maquinas el material cae tangencialmente a un rotor, que COI

fritiira(Joras selu11darias

167
1

?S0-500 rev min- , recibiendo un im 1


;irando hacia las placas de impacto L pu so ~on efecto , que lo enva

estringe deliberadamente a una frac.. ~ vedlocidad que se le imparte se


r
cion e la velocd
1 dd I
e''itar esfuerzos enorrnes y probable fall d
a e rotor para
1
Las piezas fracturadas
e os baleros del rotor.
que pueden pasar e t
1
.
rotor y la placa quebradora entran a u
n re ,e espacio del

na segunda ca mara formada


por, otra, p. 1aca trituradora,, ,d on de el, espac 10 ib
,
I re es mas pequeno y despues. }1ac1a u. na_ t ercera camara m as pequen- a. Est e es e1 recorrido
. de
molze1zda,, d1

. senado para reducir los fragmentos d e minera


1 y dar partculas cubicas muy b u enas.
El n1ol1no de impacto rotatorio proporciona un control del tamao del producto mu_cl10 mejor que los molinos de martillos, puesto
que ha y n1enos ro zamiento. La fo rma del producto se controla ms
fcilm ente Y se al1orra energ a al separar las partculas una vez que
stas alcanzan el tamao deseado.
Las barras de golpeo son reversibles para igualar el desgaste y fcilmente se pueden quitar y cambiar.
Las grandes trituradoras de impact o reducen el tamao de la mena
que sale de la mina de 1. 5 m a 20 cm, con una capacidad de cerca de
1.500 t h-1 , at1nque se fabriqu en trituradoras co n capacidad de 3,000
t h-1 Para tri turar, dependen de muy altas velocidades y el desgaste
es mayor que para las d e quijada o giratorias. Por esta razn, las trituradoras de impacto no se deben usar sobre menas que contengan ms
del 153 de s lice. 1 Sin embargo, para la trituracin primaria son una
buena eleccin cuando se necesitan altas relaciones de reduccin , la
relacin puede ser tan alta como 40 : l , con un alto porcentaje de fin os
Y la mena sea relativamente no abrasiva.

Quebrador rotatorio de carbn


Cuando se tratan grandes tonelajes de carbn , frect1entemente se
Usa el quebrador rotatorio de carbn (''quebrador Bradford ''), (figura
6.26 ).
,

En operacin es muy similar a Ja criba cilndrica trommel (cap1tul?


l), que consiste de un cilindro de 1.8-3.6 m de dimetro Y_ una long1lud de 1/2 a 2 1/2 veces el dimetro, que gira a una_veloc1dad de 1218 rev min -1. La mquina est slidamente construida, con pa~edes
'8rforadas siendo el tamao de estas perforaciones es el t~mano l~l
'
, El
bn que viene de la mina es a ise va a quebrar el carbon.
car
-1
mqu
,
d
La mquina utiliza la fractura
1nas mas gran es.

ere

Tritu radoras
168

Figura 6.26 Quebrador rotatorio de carbn.

el carbn es mucho ms friable que las rocas y pizarras asociadas Yla


basura (desechos) tales como madera, acero, etc . de la mina. Las partculas pequeas de carbn y pizarra (arcilla esquistosa) ca~n rpida
mente a travs de los huecos, mientras que los elevadores longitudina
les retienen y levantan los trozos ms grandes en el interior del cilindro
hasta que alcanzan un punto donde se resbalan de los elevadores Y
caen al fondo del cilindro, quebrndose por su propio impacto y caen
a travs de los huecos. Los elevadores estn inclinados para dar al
carbn un movimiento hacia adelante a travs del quebrador. Las
grandes piezas de pizarra y roca no se quiebran tan fcilmente y por

lo general se descargan por el extremo del quebrador, lo cual lirnJ>ll


el carbn hasta un cierto gr ado y, como el carbn quebrado se saca
rpidamente del quebrador, produce pocos finos. Aunque el quebd"
dor rotatorio es una pieza costosa de equipo, los costos de ma
miento son relativamente bajos y produce un control seguro
mayor tamao del producto.1 2

REFERENCIAS
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South African CoaJ Processing Soc.,

Johannc~burg,

CAPITULO 7

oinos

JNTRODUCCION
La 111olie11da es la ltima etapa c11 el proceso de conn1 inucin de
las partcLtlas 111inerales; en esta etapa se reduce el tamao de las partculas por una co1n binacin de mecanismos de quebrado de inipacto y abrasi11, ya sea en seco o en suspensin en agua. Esto se realiza
en recipientes cilndricos rotatorios de acero que se conocen como
mo/i11os de 1odat11ie11 to de carga. los que con tienen una carga s11elta de
cuerpos de trituracin, el medio de n1olienda. libre para 111overse de11tro del 111olino y pulverizar as las partct1las de n1ena. El medio de
molienda puede ser: bolas o barras de acero, roca dura y en algunos
casos, la misma 1nena (molienda at1tgcna). E11 el proceso de molic11da, las partculas entre 5 y 250 inn1 se reduce11 de tama110 entre l O y

300 m.
Todas las n1 enas tienen una n1alla econn1ica mxima de 1nolie11da ptima (captulo I ), la cual depender de 111ucl1os factores. inclt1Yendo Ja ex tensin en que los valores estn dispersos e11 la ganga ,Y

el proceso de separacin subsiguiente que se vaya a usar. El proposito de la seccin de molienda es ejercer estrecho control s?brc este
ao de producto y por esta razn, f recuenten1ent.e se dice qu~ 1~1

li~nda correcta es la ~lave para un buen procesam1cnto del nuncde la mena da por resttltado
. d
p
or supuesto que una mol1en a gruesa
.
roducto demasiado grueso, con un grado de liberacin den.1a~~a
.
, . . en la etapa de conccn trac1on
JQ para una separacin economica .
171

A1olinos de 1110/ienda
172

. , ele enriqueci1nien to inedia.,


re 11c1011
se alca11Ztt1 u11a rectt~)eracion Y. 'd =- el t'lrnao de partcula del
1 111 'ccsar1a re uce
'
11 as. La sobre111ol1c11(
a 1r e .
l'b, ido (generalmente la gan, t 11 .. , al 111 ente t ( r'
, d'"l constituyente n1enor
co11stitL1ye11te 111,tyor stts
e
,
. 1 11 . 1- 0 de part 1cu 1a v
gt) y 1 )tJetll~ redt1c1r e tar a :
l . del ta ao necesario pa111
0

l
v1f1(JSO)
por
aLJaJ
1111
l
(gctlt'ral111c11te e 11 cra '
~ra se desperdicia 1nt1c}1a
.
.
.
r...
te l)c esta r11ar1c
r,1 l~t se1)(tf<tc1011 i11<1s e ic1cn . . .
t t, considerar que la moJien.
1 o "CSO Es 1r11Jor an e
1
l'Jlergt.t C()StOS<l c1 e pr e
..
a en cJ procesamiento

\ 1, 1u1cre 111ayor cnerg 1


da es la operacin que_ ~'
, el SO% de los 101-kWh de energa

de n1irll~ralcs. Se ha est1n1d~? qu~ Nortcan1rica se usa en Ja reduc.


que se consun1c, en los 1110 i~os ~ E u:1 estudio sobre Ja energa
ci6r1 de ta111<1io ciclas part1culas.

~n

"

. en varias
. caneen
~ tradoras de cobre en-1Canada, se2 mostro
C(Jnsun11da
,
) t) a proniedi<) en kW h t fue de 2. para la
d
que el consumo e po cnc1 .
,., 6 , , la lotacin.2 Como
t1itt1racin. 11.6 ()ara la n1 olienda Y L. para
;
ft 111olie11da tic11e el costo de operacin simple mas gra~df~.' Ja mena
1; 0 Sl' dcl)e 1110 Jer ins fi 11 a que lo (]Ll e se jL1stifict1e econom1camcnte.
La 111 oJicnda 111 s fi11a no se realiza ms all del punto donde la. ~e
cor11Jet1s,t 11 cta de la fundicin por el incremento en la ~ecuperac1on
JJegl a sc.:r 111enor que el costo de operacin agregado. Usando ~a
ec~ttac ir1 ele Bor1d ( 5. 2) se pt1ede demostrar que el 93 de la energ1a
extra se co11st11ne en lt molienda de un tan1ao de criba ms fino en
un< serie de cribasfi.
Au11qtte Jos 111olinos de roda1niento de carga se l1an desarrollado
para tJ n 111ayor grado de eficie11cia e integridad mecnica, gastan demasiado en trminos ele energa consumida, puesto que la mena se
qLtiebra principalmente como resu ltado de impactos repetidos al azar,
Jos cuales quiebran tanto las partculas liberadas corno las no liberadas. En l:l actt1aliclad no hay forma de que esos in1pactos se puedan
dirigir a Jts in te rases entre Jos granos de mineral, los cuales pueden
prodt1cir 1<1 liberacin JJtima, aunc1uc se han propuesto varias ideas,
tales corno el tratarniento trmico previo de la mena antes de lamoJcnd<1.4

A unquc el grado correcto de liberacin es el principal propsito de Ja 1110Jienda en el procesamjento de minerales, este tratamiento
tam bi11 se LI SJ i)ara aumentar el rea SLtperficial de los minerales valiosos aunque estos ya puedan estar esencialmente liberados de la
ganga. Esto es 1nuy importante en los procesos donde la molienda es
seguida por rntodos de tratamiento hidrometalrgico. De este modo
en el tratan1iento de las nienas de oro, la lixiviacin con soluciones de
cianuro se practica despus de la n101ienda y en algunos casos, duran-

d11ccio11

173

e te proc o. La lixiviacin es mucho ms eficiente sobre las parta con grai1des reas superficiales en relacin a su masa y en tales
t111a ~obre111olienda 110 resulta desventajosa ya que el incremenn el ~or1su1110 de e11erga puede ser compensado por la recuperan crecie11te del oro. Sin e1n bargo, este no es el caso en la lixiviacin
la n1 11as de los 1netales base, donde se requiere una molienda
tivai11ente grt1csa para exponer principalmente los minerales vaos a 1~1 acci11 del lixivian te y no se justifica cualquier incremento
io11al e11 la ex traccin del metal por una molienda ms fina.
La 111olicnda dentro de un moli110 de rodamiento de carga est
ue11ciada Jor el ta111at1.o~ cantidad, tipo de movin1iento y espacios
re la piezas individuales del n1edio en el interior del molino. En
sici611 a la trituraci11, la que tiene lugar entre superficies relativante rgidas la 111olienda es u11 proceso ms aleatorio y est sujeta
s leyes de la probabilidad. El grado de molienda de una partcude n1ena depe11dc de la probabilidad de que sta entre a una zona
re las for111as del n1edio de molienda y a la probabilidad de que
a lugar st1 con1presin despus de esa entrada. La molienda se
por varios mecanis111os, i11cluyendo impacto o compresin,
ido a fuerzas aplicadas casi nom1almente a la superficie de la parla: e] cincelado debido a fuerzas oblict1as y la abrasin debida a
fuerzas paralelas a las supe.rficies (figura 7 .1 ). Estos mecanismos
orsionan las partculas y cambian su forma ms all de ciertos les determinados por su grado de elasticidad, lo cual ocasiona que
iebren.

(a)

( b)

(e )

7.1 Mecanismos de quebrado a) impacto o co1npresi11, b) cincelado

y e)

ftloltenda generalmente se realiza en hmedo, au~que cn,ci~rtas


sa ta molienda en seco. Cuando el mol1110 esta g1rande1 medio, mena y agua, conocida con10 carga de mo/iamente mezclada, dependiendo la pulverizacin n1edia

Molinos de molienda

174

.
d 1 mtodos anteriores de la velode las partculas por cualquiera e os
rte de la energa cintica
cidad de rotacin del molino. ~a ~a~or :~ispersa como calor, ruido
del rodan1iento de la carga hacia aJO s na pequea fraccin en el
Y otras prdidas, solamente se consume u

quebrado real de las partculas.


.
n el procesamiento de mi.
b s de laboratorio, e
1
Aparte de as prue
t.
el material se alimenta a
un proceso con inuo,
. d
l
nerales la mo ten a es
t
de alinacenamiento hacia
1
una velocidad contr?Jada d~d~~~~a ~::~! otro despus de un tiemun extremo del moltno Y se ~s
. d El control del tamao de!
po de residencia o permanencia aprop1~ o.
1 .d d d
roducto se realiza por el tipo de medio que s~, usa, ve oc1 a e .roiacin del molino, naturaleza de la alimen tac1on de la mena Y tipo
de circuito que se utiliza.

MOVIMIENTO, DE LA CARGA EN UN MOLINO DE


RO~DAMIENTO, DE CARGA
La. caracterstica distintiva de un molino de roda1niento de carga
es el t1so de cuerpos de trituracin sueltos, que son grandes, duros Y
pesados en relacin a las partculas de mena, pero pequeos en rela n al volumen del molino y que ocupan ligerame11te menos de la
tad del volumen del molino.
Debido a la rotacin y friccin de la coraza del molino, el medio
molienda es elevado a lo largo del lado ascendente del molino, hasque se alcanza una posicin de equilibrio dinmico, cuando los
cuerpos caen hacia abajo en cascada y catarata por la superficie libre
de Jos otros cuerpos, alrededor de t1na zona 111uerta donde ocurre poco 1novi111icnto hasta el pie de la carga del moli110 (figura 7.2).
La vclocidicl a la cual se corre un n1olino es importante pttesto
que sta gobicr11a la naturaleza del producto y la cantidad de desgaste sobre los revestimientos de la coraza. Por ejemplo, un conocimiento prctico de las trayectorias seguidas por las bolas de acero en un
molino detc1rni11a la velocidad a la cual se debe correr para que las
bolas deseenden tes caigan sobre el pie de la carga y no sobre el revestim ien to, lo cual lleva a un rpido desgaste del n1isr110.
La fuerza i111 puls<)ra del 111olino se trans111i te por el revestimiento
a la carga. A velocidades rclativa1nente bajas, o con revestimientos lisos, las formas del nledio tienden a rodar hacia abajo hasta el pie del
molino y la J)Ulvcrizacin que ex)eri111c11ta11 ocurre por abrasin. is-

,.,,,;cr1ro de la

oi 1

carga e11 ttn molino de rod

anizen to de carga

17S

Medio de movimiento en cascada

Zona vaca
.- Zona muerta

Rotacin
Zona de
abrasin /

Zona de impacto

M edio de mov1m1ento
en catarata

Punto de
convergenia

Figura 7.2 Movi mie n to de la carga en un mo lino de ro dam iento de carga.

e efecto de cascada conduce a una molienda ms fin a. con producin crec ient e de lamas Y mayor desgaste de revestimiento. A mayores
elocidades, las fom1as del medio son proyectadas claramente de la
rga para describir una serie de parbolas antes de descansar alredeor del pie de la carga. Es te efecto de catarata produce una conm inuin por impacto y un producto fin al ms grueso con menor desgaste
el revesti1nie11to. A la velocidad crz'tica del moli no , la tray ectoria
erica del n1 edio de molienda es tal que caera contra la armadura.
n prctica se presenta la centrifu,gaci11 y el med io es llevado alredeor de t111a posicin n1s bien fija sobre la coraza.
En el viaje alrededor del interior del molino el medio y los t ras grandes de 1nena siguen un recorrido q11e co11sta de dos partes. La
cin ascendente prxima al revestin1iento de la coraza es circu lar
ientras que la seccin de cada hacia el pie de la carga del molino es
ab1ica (figura 7 .3a).
Consid ere una bola o barra, que es elevada l1asta la coraza de un
lino de radio R metros, girando a N rev min -t . La barra abando11a
ruta circul ar por una ruta parablica en el punto P (figura 7 .3b ~
ndo eJ peso de la barra casi est balanceado por la f11 erza ce nt r1 ' o sea cuando
2

mV

- - =mg cosa,
R
em == masa de la barra o bola en kg.
-1
V velocidad lineal de la barra en n1 seg
-2
1 == aceleracin debida a la gravedad etl m seg

Moli11os de

molienda

176
rnv~

'

rng

Trayectoria circular
Trayectoria parablica
(b)

d
.
d. d molienda en un molino de ro amiento e
Figura 7 .3 a) Trayectoria del me io e .
carga. b) Fuerzas que actan sobre el medio.
d

(o)

Como

2rcRN
V= 60 '
2

4rc N R
cos (X= 602g
2

=0.0011N R.

Ct1ando se to111a en cuenta el dimetro de la barra o bola, el radio


del recorrido ms exterior es (D - d)/2, donde D es el dimetro del
moli110 y d el dimetro de la barra o bola en metros.
De este modo
cos a= 0.0011 N

(D-d)

-.

(7.1)

La velocidad crtica del molino oct1rre cuando ~ = O, o sea cuando el medio abandona s1t ruta circular en el punto vertical ms alto.
E11 este pt1n to, cos a = 1,
Por lo ta 11 to

- - 42.3
. -l
N'- - J( D -cJ) rev m111 ,

(7.2)

donde Ne. es la velocidad crtica del molino.


La ecuacin (7 .2) asume que no hay deslizamiento entre el medio
y el revestimiento de la coraza y )ara tener en cuenta 11 n margen de
error, es prctica comn incre1nentar en ttn 203, 5 el valor de la vel<>"
cidad crtica calculada. Sin embargo, es una interrogante, si con IOI
revestimientos modernos, n1antenidos en condicin razonable, este
aumento en el valor es necesario o deseable.

i;nos de rodan1iento de carga

177

En la prctica los molinos se operan a velocidades de 50 a 90o/c de


velocidad. cr~tica, la seleccin est influenciada por las consid:raones eco11on11 cas. El aumento en velocidad aumenta la capacidad,
ro existe poco aumento en la eficiencia (es decir, kW h t- 1 ) alrededor
40 a 50% de la velocidad crtica. Cuando no se puede obtener una
pacidad total de~ n1olino, algunas veces se usan velocidades muy ba. Las altas \'eloc1dades se usan para la molienda gruesa de alta capacid. La 111olienda en cataratas a altas velocidades convierte la energa
tencial del medio a energa cintica de impacto en el pie de la carga
no prodt1ce ta11to material fino como la molienda abrasiva produci-

por la n1olienda en cascada a velocidades ms bajas. Sin embargo,


necesario que e l medio de inolienda en catarata caiga lo bastante
entro de la carga del moli110 para no golpear directamente el restimiento, incrcn1e11tando as e11 exceso el consumo de acero. La
ayor parte de la molienda dentro del molino tiene lugar al pie de
carga, donde 110 sola1nente l1ay impacto directo del medio en catata sobre la ca1ga, sino que tambin la mena alojada entre las ferinas
l medio de 1no1ienda en cascada recibe el choque transmitido.
En el pie ex trc1110 de la carga, el revestimiento descendente corre
ntinua1nente revolviendo la masa y se mueve algo de ste hacia el
terior de la carga principal del molino. El m edio de molienda y las
tculas de mena en contacto con el revestimiento se mantienen con
s firm eza que el resto de la carga debido al peso extra que gira
cia abajo sobre ellas. Mientras ms grande sea la partcula de mena,
ra o bola, tanto menos probable es que sta penetre al interior de
carga de corte y ms probable que sea llevada por el revestimiento
a un punto de la ruta de quebrado. De este 1nodo el efecto de cata se aplica en trminos de la forma de mayor dimetro.

LINOS DE RODAMIENTO DE CARGA

Los molinos de rodamiento de carga son de tres tipos bsicos: de


, de bolas y autgenos. Estructuralmente, cada tipo de molino
te de una coraza horizontal cilndrica, provista con revestin1ie11able contra el desgaste y una carga de medio de moliencla. El
se sostiene sobre muones huecos unidos a los lados de los
para as girar sobre su eje (figura 7 .4).
.
4Mmetro del molino determina la presin que puede ejercer
sobre las partculas de mena y en general, mientras mayor

Moli11os de molienda

178

Figura 7 .4 Molino de rodamiento de carga.

sea el tamru1o de la alimentacin, tanto ms grande tiene


que
ser
el
.
.
dimetro del molino. La longitud del molino, et1 conJunc1on con
el dimetro, determina el volumen y por lo tanto la capacidad del
mismo.
El 111aterial de alimentacin generaln1ente se alimenta al molino
en forma continua a travs de un mun ex tremo y el producto molido sale por el otro mun, aunque en ciertas aplicaciones, el producto sale del molino a travs de varias puertas espaciadas alrededor de
la periferia de la armadura. Todos los tipos de molino se puede11 usar
para molienda en seco o en hmedo, modificando el equipo de alimentacin y de descarga.
~

Construccin de los molinos

Coraza. Las corazas de los molinos estn diseadas para soportar los i1npactos y la carga pesada y se construye 11 de placas rolada~
de acero dttlce, sold~das a tope. Se taladran agujeros para dar paso
a los pernos para SUJetar los revesti111 ientos. Nom1 almente se inclu
yen una 0 dos puertas de inspeccin. Para t"'ijar los n1t1ones cabezales a los extremos de. la placa d e l a coraza, ge11eralmentc se sueldan
remachan lpesadas bridas de hierro colado
fab

d
d
con
0
'
rica o. ap 1ana as,
caras para :las acanaladas para recibir sobre el cabezal la tomillera
correspondiente y perforadas para fiJ. arlo
s co11 pernos al cabezal.

, r:o 5 de roda111ie1zto de carga

'

179

Figura 7 .S Mun y extremo de molino tubular.

Extren1os de los 1nolinos. Los extremos del molino o muones


bezales. pueden ser de hierro gris o nodular para dimetros menos de 1 n1. Los cabezales ms grandes se construyen de hierro cola el cual es relativamente ligero y se puede soldar. Los cabezales
. nen nervaduras para reforzamiento y tambin pueden ser planos,
ramente cnicos o cncavos. Se maquinan y taladran para ajuslos a las bridas de la coraza (figura 7 .5).
Mz,ones y chumaceras. Los muones estn hechos de hierro o
ro moldeado y se atornillan y remachan a las placas de los ex treos del molino, aunque en los molinos pequeos pueden estar inteos a las placas de los extremos. Deben estar altamente pulidos
a reducir la friccin de la chumacera. La mayor parte de las churas de los muones son rgidas piezas fundidas de hierro de alto
, con revestimiento interior a 120-180 de metal blanco en el
de la chumacera, rodeada por una carcaza fabricada de acero
, la cual se fija con pernos a los cimientos de concreto (figura
chumaceras en los molinos ms pequeos se pueden lubricar

, pero en Jos grandes molinos se prefiere la lubricacin con


por una bomba de aceite impulsada por motor. La efecla proteccin normal de lubricacin se reduce cuando el
para por cualquier duracin de tiempo y muchos molinos
tados con lubricantes de arranque hidrulico operados ma-

Molinos de niolienda
180

Figura 7.6 Chumacera de mun de 180 lubricada con aceite.

nualmente, los cuales fuerzan el aceite e11tre el mun y la cl1umacera


del mun, evitando el dao por friccin a la superficie de la chull}acera en el arranque por el restablecimiento de la pelcula protectora de
aceite (figura 7. 7).
Algunos fabricantes estn instalando grandes chumaceras de rodillos, las cuales pueden soportar fuerzas ms altas que las simples chumaceras de, metal con1n (figura 7 .8).
Trans1nisin. Los molinos de rodamiento de carga
se
mueven
por
u
un pin engranado con una corona cilndrica remachada a t1n extr~
modela mquina (figura 7 .9).

La flecha del pi11 es in1pulsada desde el n1otor principal a travs


de bandas en V, en los molinos pequeos de inenos de 180 kW. Pata
los molinos ms gra11des la flecha del pi11n est acoplada directa'"
mente a la flecha de salida de un motor sncrono de baja velocidad
a la flecha de un engrane reductor helicoidal o doble helicoidal acc-.,.

JlolinO$ de 1oda1niento de carga


181

Lubricador de ~
operacin
manual

Pelcula de aceite

Figura 7 .7 Lubricador de arranque hi:trulico.

nado por inotor. En algunos molinos se usan tiristores y motores de


CD para permitir un control variable de velocidad.
Re1;esti1nie1itos. Las caras de trabajo internas de los molinos consisten de revestin1ientos renovables, los cuales deben resistir los impactos; ser resistentes al desgaste y promover el movimien to ms
favorabl e de la carga. Los ex tremes de los molinos de barras tienen
evestin1iento plano liso, ligeramente cnico para fomentar el autocentrado y Ja accin en lnea recta de las barras. Estos ex trerros estn
llechos general111ente de aceros aJ n1anganeso o cromo-molibdeno,
ue tienen alta resistencia al impacto. Los cabezales de los molinos
e bolas normalmente tienen nervaduras o aletas para elevar la carcon la rotacin del molino. Estas evitan el excesivo deslizamiento
e la carga y aumentan la vida del revestimiento. Los cabezales pueen ser hierro blanco aleado con nquel (Ni-hard), otros materiales
.1stentes al desgaste' y hule. El revestin1iento interior del mt1pn
. disea para cada aplicacin y puede ser cnico, sertcillo, con esll'ales de avance 0 retroceso. Se fabrican de hierro c')lado duro o
aleaciones de fundicin frecuentemente tienen u11 revestimiende hule unido a la supe~ficie interior para aumentar la vida del
n
Los revestimientos de la coraza se hacen con gran variedad ~e f orde elevadores, siendo los ms comunes el ondulado L?ra1~, esdo y el sobrepuesto (figura 7.10). Los revestimientos interiores
Qbezales y coraza del molino estn unidos por pernos de acero

hundidos en el revestimiento.

Molinos de niolienda

182

Figura 7 .8 Mun desmontable con chumacera tipo rodillos.

Los revestimientos de los molinos de barras generalmente son de


acero aleado o de 11ierro colado, del tipo ondulado, aunque se usan
revestimientos escalonados Ni-hard co11 barras hasta de 4 cm de di
metro. Los revestimientos Lorain se usan mucho para molienda grue
sa en los molinos de barras o de bolas y consisten en placas de acero
rolado de alto carbono que se mantienen en su lugar por barras ele
vadoras de acero al manganeso o acero aleado duro. Los revestimien
tos de los molinos de bolas pueden ser hechos de hierro colado duro
cuando se usan bolas hasta de 5 cm de dimetro, de otra manera se
usa acero al manganeso moldeado, acero al cromo moldeado o hierro
Ni-hard.
Los revestimientos de los molinos son el costo ms grande en la
operacin de los mismos y constan temen te se estn haciendo esfuer
z?s para prolongar la vida de dichos revestiJnie11tos. En algunas operaciones, los elevadores y revestimientos interiores de hule sustituyen
al acero y se ha encontrado que son n1ucho n1 s duraderos su insit'
laci~, es ~~ ~ci! y n1s rpida y su empleo da por resultado un&
ducc1on s1gn1f1cat_1va en _el nivel del n1ido. Sin embargo, se ha notdP
un consumo medio creciente, usando revestimientos de hule, en !Mii

/,foliii osde rodamiento d(> l'arya


183

Figura 7 .9 Ensamble corona y pin de molino de bolas.

de los revestimientos de Ni-hard. El revestimiento de hule tambin


puede tener desventajas en los procesos que requieren la adicin de

reactivos de flotacin directamente en el molino o cuando las temperaturas sobrepasan Jos 80C. 7
Alim~tadores de molino. EJ tipo de dispositivo de alimentacin
que se use en los molinos depende de si Ja molienda se l1ace en circuito abierto o cerrado y si se hace en seco o hmedo. El ta1nao y
;elocidad de alimentacin tambin son importantes. Nonnalmente
0
~ rnoJinos de molienda en seco son aJirnen ta dos por alguna clase de
alunentador vibratorio. Para Jos molinos de molienda en hmedo se
Usan tres tipos de alimentadores. La forma ms simple es el alimentade tubo (figura 7.] ] ), el cual consiste de un conducto cilndrico

Molinos de molie1lda

184

Revestimientos suaves
Revestimientos suaves

Revestimientos de costilla
Revestimientos ondulados

Revestimientos traslape de barco

Revestimientos Osborn

Revestimientos Lorain

Revestimientos en escaln

Figura 7.10 Revestimientos de coraza de molino .

p
11Ura 7 .11 Alimentador tubular.

J!ofitios de rodamiento de carga

18S

elptico inclinado soportado indepei1a t


.
o
d
ien e mente del molino y
qtie se prolo11gda directamente hac ia el int eri or del i11u11n El r11at,.>r1al

r grave a a t rav t 1

' "'
cae po
. .. ,
s e e .condt1cto l)ar1 ali1ne11tar Jos 111olinos.
c011 .frect1e11c1a
se usan para alim entar in oli"no d b
. b. :-.
. .
s e arras que operan
,,n circuito a It;rto o en c1rcu1to cerrado co n cl1s1fic . , d l .d
.
"
.
'
ac1on e 11 roc1cI6n Los altn1e11tador es de ta111bor (figur1 7 l '"' )
d
.
.
' . - se usan c11 1Ligar e
u11 al1n1e1itadoi de. ttibo cuar1do el es1acio es limitado. l~oda Ja alimcntac!n del inohno ent~a en el tan1bor por un canal o can y u na~
espir1l 1i1terna la lleva hacia el interior del 1nt1n. El alimcntacfor de
ta111bor ta111bin o frece un mtodo conveniente para agregar bolas al
moli110.
La con1binacin de alimentadores de tambor-cucharn (figura
7.13) generalmente se usa para molienda en h111edo en circuito cerrado con un clasificador de rastrillos o de espiral. El material i1uevo
se ali111en ta d irectam en te al tambor, n1ien tras el cucharn levan ta las
arenas (partculas grt1esas de mineral) del clasificador para una nueva
molie11da. Se p tlede usar un cucl1arn simple o doble, el ltimo ofrece tina velocidad de alimentacin mayor y t1n flujo de material 111s
unifor1ne en el interior del molino; el efecto de contrabalanceo del diseo de doble cucharn sirve para njvelar las fluctuaciones de energa
y normalmente se incorpora en los molinos de gran dime tro. Algunas veces los alime11tadores de cilchar12 se t1san en lugar de la co111binaci11 t a1n bor-cucharn cuando la alimentacin del molino est
en la escala de ta1nao fino.
Tipos de 1noli110
Molinos de barras. Se consideran como tritt1radoras ~inas o

r:1,-

quinas de inolienda gruesa. Tienen capacidad para ~na al1mentac1on


hasta de 50 mtli y pueden Jiacer un producto ta11 fin~ como de ~00
.
1
r
de
las
mqt11nas
de
mol1en1Lm. Frect1en temen te se pre f ieren en t1ga
.
,
da fina cuanclo la mena es ''arcillosa'' o h(1111eda; tienden as1 a al1ogar

las trituradoras
.

. . d
no
de barras es (1 l! e la long11
La caracterstica dist1nt1va e un mo
d'.
t (f"i
0
tud de la coraza cilndrica
. esta, en t re ] 5 a ?- 5 veces st1 iame
r
.
se ciebe evitar que 1:tS
&ura 7.14). Esta relacin es importante. porque
,
~ .
barr
OCOS centmetros 11135 cortas QllC 1el
Ion ~s, que solamente s~n unos panera que lleguen a trabarse a travs
del 8l~ud de la coraza, giren _de m
1 rela~in no debe ser den1a. dimetro del cilindro. Sin ein~r~o, de la coraza en uso. de tal
0 grande, para el dimetro max1mo

Molinos de moliend
186

Figura 7 .12 Alimentador de tambor en molino de bo las.

Figura 7 .13 Alimentador tamb

or -cucharn.

;noJ' lle

rodamiento de carga
187

Figura 7 .14 Molino de barras.

~nera que las barras se deforme11 y qt1iebren. Puesto que las barras

as grandes Qtle alrededor de 6 m se doblarn, sto establece la longitud mxin1a del n1olino. Por lo tanto, con 11n n1olino de 6.4 m de largo, el din1etro no debe ser mayor de 4.57 n1. Actualmente se usan
molinos de barras de hasta 45 7 m de dimetro por 6.4 m de longitud
que consumen aproximadamente 1,640 kW. 8 Los molinos de barras
Y otros n1olinos de molienda se clasifica11 por s11 potencia ms bien
que por su capacidad, ya que la capacidad se deter1nina por muchos
actores, tales como la moliendabilidad, determinada por pruebas de
laboratorio (captulo 5) y la reduccin al tamao necesario. La energa necesaria para cierta capacidad requerida se puede determinar por
el uso de Ja ecuacin de Bond:
lOW lOW;
W= JP - '\J F.

(5.2)

El requerimiento de energa calculado se ajust_a 11tilizan~o fa~to


res de eficiencia que dependen del tamao del ~ol1no, tamano y tipo
del medio de molienda , tipo de circuito de .molienda,
etc. para obte,
9
ner los requerimientos de energa de operacion.

los molinos de barras se clasifican de acuerdo a la na.turaleza ~e


la descarga Se puede hacer el enunciado general de que m1~nt~as i~1a.s
estrecha se~ la descarga en la periferia de Ja coraza, pasara tnas rapt-

49 Yhabr menos sobremolienda.

Molinos de 1nolienda

188

... .

.
.
..

.
.
... .....

'.

.. ..

. .. .

..

.o . ...

e,

"

Descarga

figura 7.15 Molino de descarga perifrica central.

Los molinos de descarga central perifrica (figt1ra 7 .15) se alimen.


ta11 por ambos extremos a travs de los muones y la descarga de) producto medio a travs de puertas circunferenciales situadas en el centro
de la coraza. El corto recorrido y el declive muy alto dan una molienda gruesa con un mnimo de finos, pero la relacin de reduccin
es li111itada. Este molino se usa para molienda en hmedo o en seco y
se t1sa ms para preparar arenas para condiciones especficas, cuando
son necesarias altas velocidades de tonelaje y un producto ex tremada
111 cnte grueso.
Los molinos de descarga perifrica ex trema ( fig11ra 7. 16) son ali
111entados por tino de los extremos a travs del mt1n y descargan el
Jroducto Inolido por e] otro extremo Jor medio de varias aberturas
perifricas dentro de un canal circunferencial adaptado. Este tipo de
molino se usa principaln1cnte para molienda seca y hmeda, cuando
intervienen prodt1ctos moderadamcn te gn1 esos.

-- - - -

-- -

o -o
o

. '

."' . . -..

'

oo '
(l
~

Descarga

Figura 7.16 Moli no de descarga perifrica extrema.

;.

;nos de roda111ie11to de carga


189

'11 ..)o'd.

.A

<)

::

P. ~ Descarga

.a4

Figura 7 .17 Molino de derrame.

El tipo de 1nolino de barras que se


,
.

usa mas ampliamente


I
slr1'1 n11nera es e l de mil - , d d .
e11 a 1n., , .
non e er1ame (figura 7 . 17). en el cual la
. :\
11nt: 11tac1on se 111 trodttce a travs de un mu1-1on
, Y se descarga a tras de otro. Es
se usa solam en t e para n1ol1enda

. te. tipo de . n10Iino


,
l1eda
y st1 }J r111c1pal ft1nc1on es convertir el product d 1 1
d
. ... ,
.
.,
o e a p anta e

tt1.rac1o n e11. a 1i111entac1on para el moli 11 o de bolas. Se obtiene un


cl1ve deJ fluJO de material haciendo el dimetro del mun de deame t111os l 0-20 cn1 ms grande qt1e el de la abertura de alimentan. El i11Lt11n de descarga frecuenten1 ente se adapta con t1na criba
espiral para eliminar el material vagabundo (trozos de n1e tal ma'
a, etc.).
Los moli11os de barras se cargan inicialmente con una seleccin de
,......,.s de di111etros de todas clases; la proporcin de cada tamao se
cula para ofrecer tina superficie n1xima de molienda y aproxin1ara una carga equilibrada. Una carga conveniente contendr barras de
eren tes dimetros que variarn desde las can1 biadas recienteme11hasta los din1etros de las barras gastadas por el rozamiento que
nen un tan1ao tal que ya justifica el cambio. Los dimetros reales
uso varan de 25 a 150 mm. Mientras ms pequeas las barras, tanms grande es el rea de la superficie total y por consiguiente ser
or la ef'iciencia de la molienda. Los di1~1etros n1s grandes no den ser mayores de lo necesario para quebrar la partcula 111s granrn la alimentacin. Norinalmente una alimentacin o producto
eso requiere barras ms grandes. Generalmente, las barras se decarnbiar cuando se han desgastado hasta alrededor de 25 mm del
tro, 0 menos, dependiendo de la aplicacin. ya que las barras
s tienden a doblarse o quebrarse. Se usan barras de acero al
Clrbo
as' duras y se quiebran en vez de doblarno porque son m
L
Joci
desgastarse, no enied.ldose as con las otras barras. as ve

Molinos de molienaa

190

. d , tima se obtienen con barras nuevas cuando el


dades de mo l1en a op
20
30
crt d 1 de la coraza. Este se reduce a
- 3 con
volume11 es un 35 -1 . e en este valor al sust1tu1r
1as barras gastadas
el desgaste y se ma11 t 1ene
. . .
.
orcin significa que con una cantidad nor.
por o t ras nuevas. Esta Prop
.
,
n1al de vacos, alrededor del 45% del volumen ~el m~hn~ ~stara ocu.
ultado una molienda 1nef1c1ente y tin
res
pad o. L l so b recarga da Por
mayor consun10 de barras y revestimiento. El _consum~ de barras v~ra
an1pliamcntc con las caractersticas de la ahmenta~on del moltno,
velocidad del 1nolino, longitud de las barras Y tamano del producto;
normalmente est en el rango de 0.1 a 1.0 kg de acero por tonelada
de mena para molienda en hmedo, pero es menor para la molienda en seco.
Los molinos de barras nor1nalmente trabajan entre el 50 a 653 de
la velocidad crtica, con el fin de que las barras fo11nen una cascada
en vez de una catarata lo cual tiende a trabar las barras. N or111almente
la densidad de la pulpa de alimentacin est entre 60 y 7 53 de sli
dos en peso, requiriendo las alimentaciones ms finas densidades de
pulpa ms bajas. La accin de molienda resulta de la lnea de contacto
de las barras sobre las partculas de la mena; la cada de las barras es
principalme11te una alineaci11 paralela y adems al dar vueltas, actan
ms bien como una serie de rodillos de trituracin. La alimentacin
gruesa tiende a desparramar las barras en el ex tremo de la alimenta
cin. produciendo as una for1nacin de cua o en for1na de cono. Esto
aumenta la tendencia a que la molienda tenga lugar preferentemen
te sobre las partculas ms grandes, produciendo de este modo una
can~idad mnim.a de material extremadamente fino (figura 7 .18). Esta
molienda selectiva proporciona un producto de un margen de tamao
extr~madamente estrecho, con pocos fines 0 lamas. Por lo tanto, tos
molinos de barras son apropiados para preparar la alilnen tacin de
los concentradores por gravedad, ciertos procesos de flotacin con
~roblemas de lamas, separador magntico (magnetic cobbing) y 01<>~1no b~e bo~as. _Los molinos de barras casi siempre se operan en cifell
o a ierto eb1do a esta reduccin controlada de t amano.
-

figura 7 .18 Accin de molienda de las barras.

}fo/itzos de roda11zie1zto de carga

191

co11,,iene tener. presentes las s1gu1entes


.
venta d
e con1para la n1ol1enda en molinos d b
Jas e costos cuando
s
e arras con otros nitodos: 10

}. La acci11 ele la molienda co t


to cerrado.

'

ecesario el equipo de circui-

2. Se t1sa .un n1edio de 111 otienda


d
.
. .
e un costo relat1vamen te baJ o
3. Se o b, t1e11 e Ll na al, ta eftciencia d e mo 1ien

. d a puesto que hay mevac10


en
una
carga
d b
nos espacio
e arras que con cualquier
. d
d io e molie11da Esto ta1nb, d
ot10
n1e
.

ien a por resultado un baJO consuino


. de acero. Debido a su n1ayor masa, las barras en
cascada e1er~en u_n ~olpe ms fuerte que una carga de bolas de
a~e~o y por cons1gu1ente las partculas gruesas se quiebran ms
fac1l1nente.
Moli11os de bolas. Las etapas finales de la disminucin de tama 0

se efect an en los molinos de rodamiento de carga usando bolas de


acero con10 n1edio de n1olienda y por esa razn se conoce11 como molinos de bolas, ya que las bolas tienen 1nayor rea superficial por unidad de peso que las barras, son ms apropiadas para el acabado fino. El
trmino nlolino de bolas est restringid o a los que tienen una relaci11
de longitud a dimetro de 1.5 a 1 y aun menor. Los molinos de bolas
en los que la relacin de longitud a din1etro est entre 3 y 5, se coceen con1 0 molinos tubulares. Frecue11 temente estn divididos en
arios compartimientos longitudinales, teniendo cada uno diferente
omposicin de carga; las cargas pueden ser bolas, barras de acero o
ijarros y con frecuencia se usan para molienda en seco de clinker
e cemento, yeso y fosfato. Los molinos tubulares qt1e tienen slo
n comparti1niento y una carga cribada de partculas duras de mena
mo medio de molienda, se conocen con1n 1nolinos de guijarros. Se
san muchos en las minas de oro de Sudfrica. Puesto que el peso de
guijarros por unidad de volumen es 35-55% el peso de las ?olas
acero y como la potencia consun1ida es directament_e proporc~onal
Peso en volumen del medio de molienda, Ja potencia consu1n1da y
.capacidad de los molinos de guijarros son correspondie_ntemente
as bajos. As, en un circuito de molienda dado, para una cierta vel~
ad de alimentacin un molino de guijarros deber ser mucho mas
de que un molin~ de bolas, con costos de inversin corresp~n.ternente ms altos. Sin embargo, el incremento en el co~~o <leen
6n se puede justificar econmicamente por una reduccion

i:

Molinos de molie1,da

192

.....

Descarga

.o. , C?.
.o

... ...

'

Figura 7 .19 Molino con parrilla de descarga.

costo de operacin, que se atribuye a los costos ms bajos del medio


de n10Iicnda. No obstante, esta ventaja puede ser parcialmente dis111inuida por un costo de energa por tonelada de producto terminado ms alto. 8
Los molinos de bolas tambin se clasifican por la naturaleza de
la descarga. Pueden ser molinos de mun de derrame simple, operados e11 circuito abierto o cerrado, o molinos de pa"illa de descarga
(descarga de nivel bajo). Este ltimo tipo est acondicionado con pa
rrillas de descarga entre el cuerpo cilndrico del molino y el mun
de descarga. La pulpa fluye libremente a travs de las aberturas de la
parrilla y despus es elevada hasta el nivel del mun de descarga (figura 7 .19). Estos molinos tienen un nivel de pulpa ms bajo que los
n1olinos de derran1e, reduciendo as el tiempo de permanencia de las
partct1las dentro del molino. Existe muy poca sobremolienda y el
producto tiene una fraccin grande de material grueso la cual regre.
'
sa al molino por algn tipo de mecanisn10 clasificador. La molienda
en circuito cerrado (figura 7. 20), con altas cargas circulantes, produ..
ce un producto final estrechamente clasificado y una alta produccin
por unidad de volumen, si se compara con la molienda en circuito

Alimentacin

Molino
de bolas

l
1
.

Reflujo inferior
Clasif 1cador

Derrame
(producto)

Figura 7 .20 Circuito de molienda cerrado simple.

,1os de roda1nie11 to de carga

71

193

bierto. Los 111olinos con parrill d


a a ali1nen t ac1on
,
.
e
descarga
mas
gruesa
que
generalmente
toman
.
1os molinos d d
un
ere
moler
tan
finamente
la
raz,
.
.
e
errame
y no se reqU
'
on pr1nc1pal
.60 de n1uchas bolas pequeas
,
es
que
con
la
fo1
m
ac1
, .
' e1 area de abe t
d
bsrn1ve
rap1da1nente
.
El
molino
d
r
uras
e
la
parrilla
se
O
"
e mun de d
,
sin1ple para operar y se usa para 1
escarga es el mas
del n101ino de bolas, especialment: mayor P~rte de '.as aplicaciones
da Se dice que el consumo de enerp~ra molienda fina Y r~molienu~ el de un n101ino con parrilla de dg1a es aldreded.or de 153 menor
. .
.
escarga el m1sm o tam de la molienda en los dos
ano,
aun.
.
que la ef1c1enc1a
.
d
mo1inos es la mismas
Los i110 11nos e bolas se clasifican por
t
, :
'd d. 1
.
po enc1a, mas bien que
por la .capacJ
a

,
os
molinos
de
bolas
n
s
grand
,
1
, .
es comunmen te en
operac1on tienen 5 .5 m de dimetro por 7 .3 m de longitud y son un.
pulsados por motores de 4,000 kW . La molienda se efecta en los
puntos de contacto de las bolas y las partculas de mena y en un
tiempo da?o, se puede alcanzar cualquier grado de finura. El proceso de molienda es completamente al azar, la posibilidad de que una
partcula fina. sea golpeada por una bola es la misma que la de una partcula gn1esa. Por lo tanto, el producto de un molino de bolas en circuito abierto presenta una gran variedad en el tamao de las partculas
y la sobremolienda de cuando menos algo de la carga constituye un
problema. La molienda en circuito cerrado en los molinos que proporcionan un bajo tiempo de residencia para las partculas, casi siempre
se usa en las ltimas etapas para vencer esta sobremolienda.
Varios factores influyen sobre la eficiencia de la molienda en los
olinos de bolas. La densidad de la pulpa de la alimentacin debe ser
alta como sea posible y compatible con la facilidad de fluir a tras del molino. Es inqispensable que las bolas estn cubiertas con una
a de mena ; una pulpa demasiado diluida aumenta el contacto d~
.etal a metal, produciendo un consumo de acero elevado y una ~f1a reducida de molienda. Los molinos de bolas deben trabaJ~r
re 65 y 80% de slidos por peso, dependiendo de la mena. La vis'. d de Ja pulpa aumenta con la finura ~e las partculas, p~r conente los circuitos de molienda fina requieren menores densidades

J'Ulpa.
. .
ta eficiencia de la molienda depende del rea superf1c1al del mede molienda As las bolas deben ser tan pequeas como se~ p~
y su carga ~e gr~da de manera que las bolas grandes sean_Ju~u
stante pesadas para moler las partculas ms_ grandes Y n::~ va:
la alimentacin. Una carga preparada consiste de una g

Molinos de molie11da

194

1 nuevas bolas que se agrega11 al


riedad de tamaos de bola en que as
-o del necesario. Las boJas
1
te tienen mayor taman
molino genera m~n
d t de la in en a y se ex traen al pasar
0
finas dejan el nlohno con el pro .~c S han propuesto varias fnnu.
la descarga del 1nolino sobre cri as. e
- de mena requerida 11
1 . , d tamafo de bola a ta1nai10
las para la re ac1on e
. f t ria Se pueden resumir corno:
pe10 ninguna es enteramente satis ac o .
d=kDo.s - 1,

(7.3)

donde d = dimetro de la bola.


.,
D = tamao de la alimentac1on.
. ...
k = constante, que vara de 55 para material s1l1c1oso Y 35 para dolomita.
Tales frmulas ofrecen una buena base para determinar los ta~a
os de la carga de bolas del molino, pero despus de eso el ta1nano
correcto se debe determinar por prueba y error. Normalmente la 1110lienda pri1naria requiere una carga de bola graduada de 1O cm l1asta
5 cm de di1netro, inientras que la molienda secundaria generaln1ente requiere bolas de 5 a 2 cm de dimetro.
Las bolas de nlolienda generalmente estn hechas de acero al al,
to carbono forjado o acero aleado o n1oldeado y el consumo varia
entre 0.1 hasta 1 kg por tonelada de alimentacin nueva, dependiendo de la aplicacin.
El volumen de la carga es alrededor de 40-50% del volu111e11 interior del molino, o sea, alrededor del 403 de este espacio vaco. La
e11erga que co11sume un molino aumenta co11 la carga de bolas y alean
za u111nxin10 a un volumen de carga de aproxi1nadamente SOo/o (figura 7.21), pero por varias razones, raramente excede el 40 a 50%. La
curva de eficiencia es en cualquier caso bastante plana alrededor del
mxitno. E11 los nlolinos de derran1e el volumen de carga nor111almen
....
.
te es 40% , pero l1ay u11a seleccin ms grande en el caso de los molt
nos con parrilla de descarga. La velocidad pti111a del inolino at1111enta
con el volumen de la carga, ya qt1e el peso creciente de sta reduce
la cantidad ele catarata que pt1eda tener lugar.
Los n1olir1os de bolas generaln1cnte t1~1baja 11 a velocidades ms al
ta~ ciue los niolinos de barras~ de 111anera qtle las bolas 111 s grand s
caigan e11 for1na de catarata y golpeen ,1s partculas de nlena. El t
bajo consu111ido por tln 111olino a111nen ta e11 pro)orciti a la veloci4ad.
y los moli11os de bolas so11 oJerac}()S a t1 n1 velocidad tan alta e
sea posible sin ce11trifugar. Non11aln1c11tc esta velocidad es 70,......

h(olinos de rodamiento de carga


195

O)
'Q)

eQ)
Q)

1
1

o:

1
1

:J

en

1
1
1
1

\::}

lso

Volumen de carga, %

Figura 7 .21 Entrada de energa comparado con vo1umen de carga.

de la velocidad crtica, frecuentemente se usan las velocidades ms

altas .para au:nentar la cantidad de catarata que se desea para quebrar


las al11ne11tac1ones gruesas o duras.

Molinos autgenos

La molienda autgena, especialmente de mena extrada de la mina


0 mena de tritt1racin primaria, en aos recientes se 11an convertido
en un mtodo de disminucin de tamao increblemente importante. En las 111enas apropiadas, estos molinos eliminan los costos del
edio de molienda y producen porcentajes ms bajos de finos y laas que los n1olinos convencionales de bolas y barras. Los molinos
~?genos emplean cilindros para la conmin11cin, pero en lugar de
tilIZar un medio de molienda tal co1no barras o bolas de acero, la
verizacin se realiza por la accin de las partculas de mena unas
IW\Mtra otras. La molienda semiau tgena se refiere a los mtodos de
~enda, que usan una combinacin de mena y una carga reducida
b~as o bolas de acero, como medio de molienda. Cuando la pro~n de fraccin gruesa en la alimentacin es demasiado baja, alguYeces se usa la molienda con guijarros. En este mtodo la fraccin
gruesa de la alimentacin se separa por cribado y el resto se tritutnaquinaria convencional hasta un tamao considerablemente
\l!tqUeo. Despus este material triturado y la fraccin gi:ues~ se
en ~ interior de tos molinos de guijarros para la tenn1nac1n
ienda fina. La experiencia indica que las cargas de bolas usa-

Molinos de molienda
196

das e11 l~1111olie11da se1niautog11a generalmente han sido m~s efectivas


e11tre 6 y 1Oo/o del volt1111en del n1oli110, i11clL1yendo los vac1os.
La nlolicnda at1tgcna se 11ace en seco o en hmedo. Los molinos
de 111olie11d<\ e11 seco tie11e11 1ns proble111as a111bientales, no manejan
111aterialcs (1t1c co11tengan arcilla y son ms difciles de controJar que
los 111olinos para n1olie11da en hmedo. Sin en1bargo, en ciertas aplicacio11es, relacio11adas con la molienda de 111inerales tales como el asbes.
to talco y la 111ica se usa exclusivamente la 1nolienda semiau tgena
'
'
e11 seco. Por otra parte, pocos n10Iinos autgenos trabajan completa8
mente e11 seco a cat1sa de la produccin relativamente baja.
Los 111olinos autgenos primarios se distinguen por sus dimetros
1nuy grandes en relacin a st1s longitudes. Los ms grandes en el prese11te pesan 111s de 1, 100 ton, tienen 11 m de dimetro por 4.3 m
de longitud y son i111pulsados por 1notores de 9 ,000 kW. El molino de
cascada (figt1ra 7 .22), fabricado por la Koppers-Hardinge es tpico
de esta categorfa, en que la longit11d es 11n tercio del dimetro. Est
revestido con placas de desgaste sostenidas por barras de elevacin re1nacl1adas a la coraza. Las barras elevadoras son indispensables para
redt1c1r el resbala1niento de la carga del molino, que causa el rpido
desgaste ti el revesti111iento y tambin debilita la accin de la molienda.
En 1977, la Palabora Mining Co. instal en Sudfrica dos molinos
autgenos de 9.75 m de dimetro para poder alimentar a la flotacin
de cobre ?esde la mena de trituracin primaria. Cada molino tiene
una capacidad para moler hasta 800 h t-1 reduciendo la mena de me
n.os de 180 mm a 503 menos de 300 1n. Cada u110 de los n1olinos
tiene. t1n
consumo
de
potencia
mximo
de
7
000
kW
L
de
d
.
'
. os costos
mo lien a . se dhan reducido
m,
d
1
?001
.
as e - 10 co1nparados con los costos
d e la mo11e11 a co11venc1onal.
Los inolinos autgeno
1
locidad crtica El vol s gednerla mente trabajan al 80-85o/o de la ve

umen e a carga y 1

.
.
.
ran co11 la veloci'dad d
a potencia del molino va
e a11mentac1n L
.
.
aumenta casi linealmente

potencia neta del molino


1
403 del volu1ne11 del m l~on a velocidad de alimentacin hasta el
o 1no y despu
.
n1ximo cerca del 50'111 El
s se nivela hasta alcanzar un

control auto 111 't


.
invariablen1ente se usa con 1
ico de la alimentacin. que
1
na la velocidad de Ja alim tos ~o inos autgenos n1odernos, gobiet
, .
en ac1on y por co . .
a..
la practica Norteamericana d d
ns1gu1ente la potencia. JJJ
1
ta. las velocidades de alime~t~~~ r~lacin dimetro/longitud es
volumen de la carga los volu'
se J t1stan para dar del 3 5 -40%
'
inenes de carg 11 ,
me de la carga por el mu- 6 E

1as altos causan el d


n n. n los 1no1 inos

de guijarros de Sud

ftfoliil<>Srle roda111ic'11 f<> dc c.:arga


1

197

ca donde las rclacio11es di111etro/longi'tud ,


'
b
son n1cnores de uno los
1110Iinos tra aJa11 cerca del nivel 111xi1no de )Ot
.
. '
01 d
,
1 enc1a, es decir alre50
1
1
dedor de
' .e os volu1ncncs
de
carga
con
lo
t1
'
1
.
ciuc u t izan comp eta111 11te la ca1ac1dad cl1sponil1tc del inolino i2
Los .tnolinos autgenos alcanzan rc<lu~ciones de tamao desde
25 c111 11,1sta 0.1 1111n cr1 una unidad. La distribucin de tamao de las
p<trtctilas del producto depende de las caractersticas y estructura
de la 1~1ena cue se est n1oliendo. Las fracturas en la roca que se est
pt1lver1zando atttgenan1ente se e11ct1cntran principalmente en los lmites de grano o de cristal, debido a la accin relativame11te suave si
se con1para con el medio de nlolienda de acero. De este modo, la cla:
sificacin del producto por tamaos prcdon1inantemente alrededor
de la regin del tamao de grano o cristal. Esto es lo que generalmente conviene para el tratamiento de minerales ya que los minerales requeridos son liberales con una sobren1olienda mnima. La molienda
autgena se practica ms frecuentemente sobre materiales granosos
de natu1aleza quebradiza, tales como roca de slice, asbesto, escoria
bsica, bauxita, dolomita, ferrosiJicio, piedra caliza, taconita y clinker de cen1ento. 11 Este tipo de molino se usa amp]iamente en Norteamrica para moler hematita especular, en tal fo11na que per1nite
liberar los cristales de la ganga cuarztica con una degradacin mnima y para moler piedra caliza para liberar los distintos granos de
lice. Generalmentc se piensa que la rnolienda autgena produce n1 eos exceso de finos que la mo1ienda convenciona~. J?e hecho, sto es
ierto para nlatcriales que tienen una estructura d~st1nta de grano pecon materiales conio las menas de cobre de baJO grado, se produ13 porque carecen de
,
r
s
en reas supe1ficiales ms gran d es Y mas ina
na estructura granu1ar bien definida.
Los molinos autgenos pritnarios gcneralinente no se ?11eden esya
ger con base en las prue b as de rnolienda a escala exper1n1ental

l
.
,
tensas que las tiuc proporcionan os
e se requieren pruebas mas ex
d
.
de bolas o de b arras. M1'entras que las bolas)' las. barras e mo011nos
,
_
t. dad es necesarias y su acc1on
da se obtie~en en los tamanos Y canr~zonablemente por anticiparante la mohenda se puede con?c~ molienda tambin es el matete en s mismo es una
' en un molino autgeno el medio e
1 que se est moliendo y consecuentcmen '
ble.
.
n papel
sem iau tgenos tienen u
A.unque Jos molin.os autgeno: yde las menas, el desarrollo de la
t~tdo en la reduccin de tamano erodo de bajos costos de enerenda autgena lleg durante un P

198

Mo linos d e

111 o lie11aQ

.
,
Figura 7 .22 Molinos de cascad a en o perac1on .

ga. Aunque el consumo de acero se reduce ms que en la molienda


convencional, los costos unitarios de energa pueden s~r del 25 al
1003 ms altos que en la trituracin y molienda convencionales.
Molinos vibratorios. Los molinos vibratorios estn diseados para molienda continua o por lotes para dar un producto final muy fi
no de una amplia variedad de materiales; la operacin se realiza en
hn1edo o en seco.
Los dos tubos vibratorios que funcio nan como cilindros de mo
lienda estn localizados uno airiba del o tro en un plano inclinado
30 a la perpendicu lar (figu ra 7.23). Entre ellos est un peso soste
nido excntricamente que se conecta por una unin universal flext
ble a un motor de 1,000-1500 rev min - 1 . La rotacin del excntrico
hace vibrar los tubos para producir un crculo de oscilacin de unos
cuantos milmetros. Los cilindros se llenan hasta 60- 70% con el me
dio de molienda , generalmente bolas de acero de o a 50 mm de di
1netro. El material que se est moliendo pasa longitudinalmente a
~ravs de. l~s cilind:os co~o un flu1do , en una hlice de giro compleJO, penn1hendo as1 reducir por rozamiento al medio de molienda
El
material
se
alin1enta
y se descarga a travs oc mangueras f!exibJe5
tipo fu elle.

c;rctiit<Js de 1110/ienda

199

Figura 7 .23 Molino vibratorio.

Las caractersticas sobresalientes de los molinos de bolas vibrato

nas correctamente diseados, son su pequeo tamao y el menor consumo de potencia en relacin a la produccin cuando se comparan con
otros tipos de molinos. Los molinos de vibracin de alta energa mue1
2
len materiales hasta reas superficiales de alrededor de 500 m g- ,
14
un grado de finura que es imposible en un molino convencional. Los
1
tnolinos vibratorios se fabrican con capacidades hasta de 15 t h- .
1
tunque las unidades de capacidades ms grandes de t h- implican
onsiderables problemas de ingeniera. La diversidatl de tamao del
terial procesado est entre una limitacin aproximadamente de
mm Y un producto fmal de menos 10-m, aunque el tamao del
0 ducto del molino es muy sensible a la vibracin en el tamao de la
entacin, lo cual limita su uso para la molienda controlada.

CUITOS DE MOLIENDA

La alimentacin puede ser hmeda o seca, dependiendo del ~ro


SUbsecuentemente y de la naturaleza del producto. La 111ohen-

200

'

os n1ateriales debido a los ca111bio.

da en seco es 11ecesar1a co11 alguil.


a agua Esto causa 111 11os
s1 se agreg

t"sicos o qt1 n1icos que ocurren


d. d ~ 111olie11da y 11a)' u11a l)fQ ..
1 11 t 0 y el 111 e 1o e
desgaste sobre el revest1 1 en
d
~ bl ~ en ~tJou 11os casos.
.
1 producto esea e

porcin 111s alta de f inos en e


t' > se usa en las operacio11es
.
1 , 111 --d 0 g :-.11era1n1en e:
La 111ol1cnda e11 1u c
e
d 1 economa total de la

1 a causa e a
de p1ocesa111ie11to de n11nera es
'
, .> , 15
operacin. Las ventajas de la n1olienda hu111eda son.
l. Consumo ms bajo de energa por tonelada de pr~ducto.
2 Mayor capacidad por unidad de volumen del mohn~.
3. Hace posible el uso del cribado o clasificacin en hun1edo para
el estrecho control del producto.
4. Eliminacin del problema de polvo.
.
s. Hace posible el uso de mtodos simples de maneJO y transporte, cotno bombas, tubos y canales.
El tipo de molino para una molienda particular y el circuito en el
cual se usar se deben considerar simultneamente. Los circuitos se
dividen en dos amplias clasificaciones: abierto y cerrado. En el circuito abierto, el material se alimenta hacia el interior del molino a
u11a velocidad calculada para producir el producto correcto en un pa
so (figura 7 .24). Este tipo de circuito rara vez se usa en las aplicaciones del procesamiento de minerales, ya que no hay control sobre la
distribucin del tamao en el producto. La velocidad de alimentacin
debe ser bastante baja para asegurar que cada partcula pe11nanezca
bastante tiempo en el molino para ser quebrada hasta el tamao del
producto. Como resultado, muchas oartculas en el producto estn
sobremolidas, lo cual consume energ_ innecesariamente es difcil tra
tar el producto posteriormente.
. ~a molienda e~ la industria minera casi siempre se presenta en
c1rcu1to cerrado (figura 7 .20), un clasificador saca el material con el

-~
Alimentacin

Molino

1
Producto

L.-__-..:
1
' . Molino

l~--t~

l
1
Figura 7 .24 Circuito abierto de un soto peso.

CirCttifO.\' de

molienda
201

tama o 11ecesario, a la vez que regresatl los ru


.
nonnahnente cada circuito de mor d g esos al mohno. Aunque
clasificacin, los n10Iinos individua;en c~enta con alguna forma de
to 0 cerrado.
es pue en estar en circuito abier-

La ope1acin en circuito cerrado


.
no rea1iza gra11 esfuerzo para
efectuar la reducci11 de todos los tam ..
,
,
.
anos en un solo paso, pero se
j1f1cul ta t;X traer el 1nater1al del circuito t
t
_
.
an pron o como alcance el
tan1a110 necesario. Cuando se muele 11 asta

, .

un amano espec1 fico se


obtiene
ttn au1nento hasta de 353 en la capacd d

1
.,
.
.
1 a gracias a a operac1on en c11ct11to cerrado.
El 111aterial que regresa al molino por el clasificador se conoce como carga ci1culante y su peso se expresa como tin porcentaje del peso
de la nt1eva alimentacin.
La rno11enda en circuito cerrado reduce el tiempo de residencia
de las partculas en cada paso y disminuye as la proporcin de los
tamaos terminados dentro del molino, comparada con la molienda
en circuito abierto. Esto disminuye la sobremolienda y au1nenta la
energa disponible para la molienda til mientras est presente un suministro amplio de n1aterial sin terminar. A medida que se incrementa el tonelaje de la alimentacin nueva, aumenta el tonelaje de la carga
circulante puesto que la descarga deJ clasificador es ms gruesa, pero la alimentacin compuesta del molino ser ms fina debido a este
remento en la carga circulante. Co1no el tiempo de reside11cia en
1interior del 1nolino disminuye, la descarga del molino ser propor. nalmente ms gruesa, de manera (}Ue la diferencia en el tan1ao
edio entre Ja alimentacin compuesta y la descarga disminuye. La
pacidad de un molino aumenta con la disminucin en el di1netro
la bola debido al incremento en la superficie de n1olienda, l1asta
punto ~n que se excede el ngulo de mordida en~re las partcul~s
bolas que estn en contacto. Consecuen te1nente, mientras hay,a n1as
ter1a1 ca s1 t e11n1na
do en la ali"mentacin compuesta, tanto
. mas alta
,
la pro orcin de ngulos de mordida favorables ~ n11entr~s n1as
p
t t nto ms peqt1e110 necesita sl~r
sea la ali111entacin compues a, a
imetro medio de la bola.
.

Aos l .

fi d
t ms grande ser a capac1 a u i e
?1tes IJa os, tan O
rimer
OO%
de
carga circtt1
1
El incremento es ms rpl? en e pd nde del circuito antts
continuando hasta un lmite, qui~ epL: carga circulant~ ptioc
l ah
miento del mo ino.
urra e
oga
d de la capacidad del clasifica"- un circuito particul depen e

202

Molinos de 1110/ienda

dor y del costo de transportar la carga hasta el molino. Generaltnente


la carga circulante est entre 100-350o/o, aL111qL1e pt1ede ser ta11 alta
co1no de.l 600o/o.
Los 111olinos de barras generalrnente se opera11 en circuito abierto
a causa de su accin de molie11da, especialn1e11te cuando se prepara
alime11tacin para los inolinos de bolas. Las superficies de molie11da
paralelas si1nulan 11na criba ran11rada y tiende11 a retardar
las
partct1,
, 1
las n1s grandes l1asta que estas se quiebra11. L as part1cu.as mas peqt1e.
as se desl1za11 a travs de los espacios entre las barras Y se descargan
sin redL1ccin apreciable. Sin e1nbargo, los inolinos de bolas norn1alme11te siempre se operan en circuito cerrado co11 algt1na forma de cla
sificador.
Se pueden usar varios tipos de aparatos clasificadores para cerrar
el circuito, pero los mecnicos (captulo 9) se instalaban con mayor
frecuencia hasta hace relativamente poco. Son fuertes, fciles de controlar y suaviza11 y toleran bien las al tas y bajas en la alimentacin. Ma
nejan productos de arenas muy gruesas y tan1bin se usan en 1nucl1os
circt1i tos de 111olienda gruesa. Sin e1n bargo, adolecen de la severa de~
ve11taja de clasificar por la fuerza la gravedad, lo cual restringe su ca
pacidad cuando tratan materiales ex tre1nadamente finos~ redL1ciendo
J>OT lo ta11to la posible carga circulante.
Los hidrociclones (captulo 9) se clasifican por accin centrfuga.
ct1al acelera la clasificacin de las part cu las finas, dando separacioes mucl10 ms claras y aumentan la carga circulante ptima. Ocupan
mucl10 menos espacio que los clasificadores mecnicos de la misma
capacidad y tiene11 costos de inversin y de instalacin ms bajos. Debido a su accin mucho ms rpida, el circuito de 1nolienda se equilibra
rpidamente si se hacen cambios y el menor tiempo de permanencia
de las partculas en la carga de retorno da menos tiempo para qur
ocurra la oxidacin, lo cual es importante con los minerales de sul
furo que sern subsecuentemente flotados. Por lo tanto estos clasi
ficadores se usan ampliamente en los circuitos de molienda fina que
preceden a las operaciones de flotacin.
1
La accin de todos los clasificadores en los circuitos de n10Iiend:
depende de las velocidades de ase11tam ie11 to diferenciales de tas par
tculas. e_n u11 fluido, lo ct1al significa qtie las partcttlas no solarnent~
se clas1f1ca~ por t_amao, sino tambin por Slt gravedad especfica
3
Una p_eq~ena part1cula densa puede por lo tanto, comportarse de rn
nera s11n1Jar a una partcula grande de baja densidad. As, cuando
muele una mena que contiene un mineral valioso pesado, es probab

Circtiitos de 111olienda
203

que ocurra la sobremolienda de este material d b"d

l
~
,
'
e
I o a que regresa
.
en la carga c1rcu a11te, au11que este por aba1io d 1 t
~
e amano necesario en

?e esta ma~:ra, la molienda selectiva de los sulfuros pesados a11te1101 a la flotac1on pennite u 11 a molienda tot
,
a
1
mas
gruesa,
.
d.
.
l
la ganga 1gera se irige al derrame del clasificador, mientras que las
partculas pesadas que contienen el 1nineral valioso se muelen otra
vez sclectiva111e11te. Sin e1nbargo, esto plantea problemas con los circt1itos de seJaracin 1nagnt ica Y por gravedad, para los que las partct1las debe11 ser tan gruesas y estrechamente clasificadas como sea
posible para alcanzar la m x ima eficiencia de separacin. Muchas veces tales circuitos estn cerrados por cribas ms bien que por clasificadores. Las cribas finas tienen la desventaja, sin embargo, de ser
relativan1e11 te ineficientes y delicadas: f recuen temen te se usa una
con1binacin de clasificaci11 y cribado para reducir la carga sobre las
el

product~:

cribas.
En la Wl1eal Ja11c Ltd. , Truro, un circttito similar se us para lamolie11da priJ11aria de la mena complej a co bre-zinc-estao. El producto de la trituradora secundaria se alimentaba a una criba de alambre
con seccin en fo rma de cua, Ja cual enviaba los gruesos hacia el interior del 111olino Jrimario de bolas~ la descarga del molino era bo111beada a tt n cicln y el resino de ste pasaba a la criba para ex tr.aer
algunos de los minerales finos pesados. a11tes de regresarlos al molin o
de bolas (figttra 7.25).
1
En las pl antas recuperad oras d e oro. do11 de se encuentra e1oro 1.
ui to de 1nolienda alguna f orbre grt1eso es con1n incorporar
en e 1c1rc
'
te
ma de concentracin
por grave d ad El o r o r1ativo es. ex
. tremadan1en
C
1no
va
clas1f1cador.
orno
es
1
1
denso e i11variablemente regresa a mo

Producto de la trituradora

Cribadoral
(+ )
(- )

Molino
de bolas

U/ F

O/F

L-------'--- Producto
ba en el circuito cerrado.

Fiaura 7 .25 Ciclbn Yen

Molinos de niolienda

204

extre1nada111ente n1aleable, una vez liberado el oro es si1nplemente


defor1nado e11 el n1olino sin ningn quebrado adicional Y de este 1nodo conti11uan1ente recirct1la en el circuito.
E11 la Western Deep Levels Gold Mi11e en Africa del Sur, la ali111entacin del 111olino primero se clasifica para ex traer los finos q11e
se envan a la planta de cianuracin para lixiviar (disolver) el oro. La
fracci11 grt1esa se alimenta a los molinos de tubo, la descarga se clasifica y los fi11os regresan al cicln primario. Los gruesos del clasificador,
que contienen algo de oro libre presente, se tratan en concentradores
gra\rin1tricos. las colas regresan al cicl11 prin1ario, mientras que el
concentrado por gravedad se enva para un tratamiento adicional por
a1n alga111 acin (figura 7. 26).
Los circuitos de molienda se alin1enta11 a una velocidad unit.orme
desde las t<)lvas de fi11os que re tiene11 el producto de la planta de trituracin. A11 debe J1aber varios 1110Jinos de bolas en paralelo, cada
circuito se cierra por su propio clasificador y toma una fraccin definida de la alimentacin (figura 7 .2 7).
Los circt1itos de molinos en paralelo incrementan la flexibilidad
del circt1ito, puesto que las unidades individuales pueden pararse o se
cambia la. velo~idad de alimentacin con poco efecto sobre el diagrama de fluJo. Sin embargo, pocos molinos son ms fciles de controlar
~ l~s costos de. inversin y de instalaci11 son ms bajos. El nmero
opt11no de molinos se debe decidir en la etapa de diseo de los circuitos de 1nolienda .
. La molienda en rnultietapas, en la cual los molinos se disponen en
serie, se aprovecha para producir productos sucesivamente ms tinos
Altmentacrn
del m o l i n o - - - - - . - - -

Cicln
primario

( -}

A la planta
de cianuracin

( +)

Molinos
de tubo
(

-)

t
1

Cicln

( +)

.......__ _ Separadores por


Colas
gravedad

Figura 7 .26 Circuito de molienda de u

Concentrado a

am a 1gamac16n

.,
na recuperac1on tpica de oro.

rcuitos de 1nolie12da
205

Figura 7 .27 Molino de bolas de circuito cerrado.

figura 7.28), pero la tendencia actual es hacia los grandes molinos de


las primarios de una sola etapa, los cuales reducen grandemente los
stos de operacin. La desventaja de la molienda de una etapa es
e si se produce una relacin de reduccin demasiado alta, entonces
necesitan bolas relativamente grandes para la alimentacin gruesa,
s cuales no pueden moler eficientemente las partculas ms finas.
La molienda en dos etapas se usa donde la trituracin terciaria
tituye a la molienda de barras (figura 7 .29).
El producto de la trituradora se alimenta a los molinos d~ barras
e operan en circuito abierto para producir la alimentacin deJ moli;de bolas. Si la capacidad lo permite, ste debera alimentar al clas~fi
ms bien que directamente al molino de bolas, ya que cualq~1er
erial ter111inado se seca inmediatamente Y el producto del molino
barras que necesita diluirse antes del bombeo, se espesa antes de
entarlo al molino de bolas.

---....~-=

Molino de
bolas
-

pnmano

Clasificador

Clasd1cador

.
da de dos etapas.
l
Figura 7 .28 Circuito de mo ien

L--_...

Producto

Moli11os de nzolienda

206
U/F

.....

"O

ro

-(.)

Molino
de
bolas

t i)

Alimentacin

Molino de barras

ro

()

Q/F

Producto

Figura 7 .29 Circuito de molienda del molino de rodillos.

Control del circuito de molienda

El propsito de la nlolienda es reducir el tam~o d~, las part,c~1as de mena hasta e1 punto en que tiene lugar la l1berac1on econom1ca de los minerales valiosos. Por consiguiente, es ind ispensable que
t1n molino no acepte nicamente un cierto tonelaje de mena por da,
sino que tambin permita obtener un producto con tamao de par
tcula conocido y controlable. Las principales variables que pueden
influir en el control del producto son: los cambios en la velocidad de
alimentacin, distribucin de tamao, dt1reza de la alimentacin Y
velocidad de adicin ,de agua; tambin in terviencn en las in terrupciones en la operacin del circuito, tales con10 los paros para alimentar
nueva carga de bolas o limpiar un cicln averiado.
El control de la velocidad de alimentaci11 es indispensable para
11na operacin tranqt1ila y muchas veces se usan aparatos tales como
las bandas alimentadoras de velocidad variable junto con los registra"
dores de peso. Se t1san controlado1es de audio especialmente en la
nlolienda autgen~. Estos aparatos son sensible's al ruido (sonid~Y
controlan la. ;eloc1dad de ali1nentacin de acuerdo al nivel de ruido
en la !)er<1c1on del molino. Una carga in adecuada 11ace que el mediO
ele 111ol1e~da se golpee a s lnisn10, increr11cntando de ese modo
vel de ruido y a Sll vez l
d
Jo tanto el nivel d .. in exceso e material amortigua el ruido
.
,
e rt11do se pttede usar para controlar la c.n
molino. El co11trol ele la carga clel n1 ed.10 d
.
visand o continu an1 > t 1
e n1ol1enda se hace
en e e consun10 de ft
. d l
.
U
en el const11no de fu crz h .
.
ierza e molino. na
a asta cierto n ivcl d

gar nuevo 1nedio de molienda.


in 1ca que se nece

crcziitOS de 11lOlienda

207

Las . fluctuacio11es
en la distribtlcion ue t an1a110
- Y dureza de la al1.
,
1entac1011 )robablen1ente son
los
factores ma' s s1gn1
r1cat1vos
.
.
.
en el den
de. un c1rcu1to de inolienda . T a1es fl uctuac1ones
.
~arre~lo
. . . del balance
.
surge11
~ifer~~ncias en composici11, mineralizacin, tan1ao de
gra110 )' cr 1 ~tal 1 zacion de la me11a en las difere11tes partes de la mina
) de ca1nb1os en la descarga de las trituradoras que frecuentemente
se deben al desgaste Y al dao en las parrillas en el circuito de trituraci11. Las fluctuaciones m enores se eliminan mezclando material exca\1ado e11 puntos diferentes en espacio y tiempo. El almacenamiento

de !s

de mena tiende a en1parejar las variaciones, siempre que en las tolvas


no haya egregacin ~ la capacidad de almacenamiento disponible depende de la natttraleza de la 111ena (t al co1no st1 tendencia a oxidarse)
) de la econo1na de la pla11ta de be11eficio.
El i11cren1ento en tamai1 o o dt1reza de la alimentacin produce un
producto de 111olino correspondienten1e11te ins grueso, a menos q11e
la velocidad de ali1ne n tacin se reduzca at1to1n ticamente. Por otro lado. una dismi11ucin en el tan1ru1o o dt1reza en la alimentaci n origina un at11ne11to en la prodt1ccin del molino. Un producto de molino
ms grueso da por resultado que la carga circ11lante sea ms grande
a partir de la operacin del clasificador, incrementando as la velocidad
del caudal (volu11ze flow-rate) y reducie11do el tiempo medio de 1esidencia de las part ct1las en el interior del molino. Esto cat1sa u11 incremento adicional en el tamao del producto del molin o Y d e la
velocidad del caudal . Puesto que el tamao del prodt1cto de 1111 hidro-

cicln se modifica por la velocidad de flujo (captulo 9) . la dist~ibu


cin de tamao del producto del circuito can1biar. Por esta razon_el
ontrol de la caroa circulante es importante e11 el co11trol del ta1na11 0
el producto . Pa;a controlar las operaciones de n1olienda, en 1nuc,has
!antas modernas se usan los anlisis continuos del tan1a~o de part1cuen el clasificador conforme se trabaja (captulo 4), n11entras que en
nas plantas n s viejas se usa la densidad de la pul~a del derran1e
1
el clasr d
u i'a para controlar el tan1c1110 del prodt1c1 ica or como una g
de la molie11da
.
Cuand

rcadores inecnicos, la carga c1rct1lru1 te se


1
o sc usan 1oscas11
.
1 'lde estimar continuamente basndose en la energ1a que usa e (; a

cador
l .

puede hacer por el n1uestreo


a.medicin d e la carga .circulan e se a en el circuito: rara vez se
?\!tina de las varias corrientes de ptllp
1 peso de
ff
d
terial circula11te at1nqt1e e
n s1ca1nente el tonelaje e nl~
~r los registradores
Ueva ali111e11tacin a cada n1ol1no se conoce p
t

Molinos de nzolienda
208

en los alime11tadores.
d
, d de pesado ttsa os
1 .fi
de peso y otros meto os . . sim Je molino de bolas-e a~1- 1cador
Suponga que en el circuito
p
cidad de alimentac1on nue.
0
1
figura 7 20, la ve
d
l
1
1
la
que se presenta en
.

(es decir, la descarga e e as1 icava es F t h-1 Y la carga c1rculan_t~ dor) es C t h-1 entonces:
dor o producto asentado del clas1f1ca

proporcin de carga circulante = F

r
dor del molido da:
l
Un balance de masa en el e as1 ica
. 1 nte
descarga del molino de bolas = carga c1rcu a

+ producto

o
F+C=C+F.

Se toman muestras de la descarga del molino de bolas, d: la ~ar


irculante y del derrame del clasificad~r (producto del circuito)
realiza el anlisis de cribas; entonces s1 a, b Y e son porcen~
umul ativos ya sea pasados o retenidos por el mismo tamano
ra de malla en el producto del molino, la carga circulante
.- .e del clasificador respectivamente, entonces un balance de
n el clasificador en tr1ninos de tal material clasificado es:
(F+C)a=Fc+Cb

e
-F

a-(
-

b- a

b y e tambin representan la relacin agua-slido de los pi()


uesto que entonces la relacin es un balance de masa del
a en el circuito; stas tambin pueden representar el recf
s contenidos de slidos, puesto que esto da un balance de
laciona los pesos de pulpa en el circuito.
El desarrollo de sensores dignos de confianza para con~
o de partculas sobre la marcha, as como la densidad
flujo, hacen que cada vez sea ms comn el control
computadora de los circuitos de molienda.16 -19 Los
os empricos para los procesos de molienda A
o con las modernas computadoras de tj
..~ loa datos de la planta se alimenta1'
Clirectam.ente a los sensores de

Re!ere11cias
209

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CAPITULO 8

o zn

~tria

lNTRODUCCION

La clasificacin por tamao de los materiales se usa ampliamente


en la industria y los tipos de equipo son muchos y variados. El cribado
generalmente se lleva a cabo sobre material relativamente grueso, ya
que la eficiencia de esta operacin disminuye rpidamente con la finura. Las cribas finas son muy frgiles y costosas y tienden a bloquearse
muy fcilmente con las partculas retenidas (''cegamiento''). Generalmente el cribado se limita a material mayor de 250 m en tamao, y
la separacin por tamaos ms finos, normalmente se lleva a cabo por
clasificacin (captulo 9), aunque en la prctica el lmite entre los dos
mtodos depende de muchos factores, tales como el tipo de mena,
produccin de la planta, etc.
Existe, desde luego, una amplia gama de propsitos para el cribado.
Los principales propsitos en la industria de los minerales son:

.,

a) Evitar la entrada de finos a las mquinas de tr1turac1on, aumen


tando as su capacidad y eficiencia.
. .
.
b) E .t
1
t al grueso pase a la s1gu1ente etapa en los c1r d
v1 ar que e ma er1
.
.
., r
en las operaciones de mo1ien a.
CUitos de tr1turac1on I~~ Y
ente clasificada para cierc) Preparar una almentac1on estrecham
t

n por gravedad.

tos procesos de concen ~c1


echamente clasificado. Esto es
d) ~oducir un producto final estr eras donde el tamao del prounportante en las pedre:as, cant te de la especificacin.
dueto final es una parte importan
211

Cribado industria/

212

RENDIMIENTO DE LAS CRIBAS


En su forma ms simple, la criba es una superficie. qu e tiene un
sinnn1ero de aberturas de varias dimensiones. El material de tamaos
mezclados que se presenta a esa superficie pasa
por
ella
o
ser
retenido,
,
,
dependiendo de que las partculas sean mas pequenas o mas grandes
que las dimensiones que regulan las aberturas. La eficien cia del cribado
est determinada por el grado de perfeccin de la separacin del ma.
terial en fracciones de tamao superior o inferior de las dimensiones
que regulan las aberturas.
No se ha aceptado universalmente un mtodo p ara definir el rendimiento de las cribas y se usan varios mtodos ampliamente para ese
fin. Los criterios de rendimiento de las cribas ms comunes son aquellos que establecen una eficiencia basada sobre la recuperacin de material a un ta1nao dado o sobre la masa de material mal colocado en
cada producto. Esto conduce inmediatament e a u na diversidad de posibilidades, tales como finos en el producto sobre la criba, gruesos en
el producto completamente cribado o una combinacin de los dos.
U na ecuacin de eficiencia a partir d e un balance de masa a travs
de una criba se puede calcular como sigue:
Considere una criba (figura 8.1) sobre la cual hay una alin1entacin
1
1
1
de F t h- ; C t h- se derrama de la crib a y U t h- es la velocidad de
descarga
..... de los finos .
Sea f la fraccin de material arriba del tamao del punto de corte
en la alimentacin; e la fraccin de material arriba del tamao del punto
de corte en el derrame y u la fracci n de material arriba del tamao del
punto de. corte en la descarga de finos. Se pueden determinar f.
e Y u cribando una muestra represen tativa de cada una de tas frac
F toneladas/hr

'

.........

,
'

-' '

' '
' '
' ..... ...._. . . ,

---e toneladas/hr
'

........

U toneladas/hr

Ftgura 8.1 Balance de masa en una criba.

'miento
de
las
cribas
1
d
en
213

. nes
JO

sobre una
del mismo tamao de abertura
d tcriba
. l de laboratorio
.
e la criba in us ria Y asumiendo que sta sea I 003 eficiente.

El balance de masa sobre la criba es:


F=C+U
.

balance de masa del material grueso es:


Ff=Cc+Uu

el balance de masa del material fino es:


F(l-/)= C(l-c)+ U(l -u).

orlo tanto

e f-u

-=

e-u

tambin
U
c-f
,_.,-_
_
-.
F e-u
etaci~n

de miterrat grueso en el d errame de la criba


~ -O(/-~

= =fl.c~u)
lttte de material fino

(8.1)

en la descarga de

Cribado industria/

214

das

quebradas, la cantidad de mate..

Si no hay aberturas ded or:os usualmente es muy bajo Y se puede


rial grueso en la descarga e
. , (8 3) asumiendo que esta
lificacin de la ecuacion
obtener una sunp
_O) en cuyo caso la frinula para la recu.
es de hecho cero (o sea u '
p~racin de finos Y para la eficiencia total se reduce a

c-f
E=
.
c(l -f)

(8.4)

,
t1
ucho e implica que la recuperacin del nlate..
Esta f ormu 1a se u 1 iza m
1
rial grueso en el derrame sea 100%

Las frmulas como la derivada son aceptables para evaluar la e~ciencia de una criba bajo diferentes condiciones. operando con la mis

ma alimentaci11.

. embargo stas no dan un ''alar absoluto de la eficiencia, ya


Slll
'
.,
u
li
que no hay tolerancia por la dificultad de la separac1on. _na a, ~entacin compuesta principalmente de partculas de un tamano prox1mo
al de la abertura de la criba, ''material de malla prxima'', presenta
una separacin ms difcil que una alimentacin compuesta principalmente de partculas muy gruesas y muy finas con una abertura de criba
inte11nedia entre ellas. Por esta razn, algunos criterios de eficiencia
se basan solamente en el material de malla prxima (tamao prximo)
2
en la alimentacin.
Para expresar el rendimiento de una criba y un clasificador sobre
una base unificada, se introdujo la Norma Australiana, A.S. 1634-74.
3
que se relaciona con la presentacin de los resultados de las pruebas.
Sigue muy de cerca a la n-orma internacional de mtodos recomen
dados para la presentacin de los resultados del rendimiento de los
clasificadores por gravedad, los que se estudian en el captulo 11.
La curva de particin para la separacin se dibuja trazando el coefi
cien te de particin, definido como el pareen taje de cada fraccin de
la alimentacin que se presenta en el producto grueso, contra el tamao
medio geomtrico sobre una escala logartmica. (Para partculas que m~
dan ?e - 125 + 63 m, el tamao medio geomtrico es
125 X 63).
La figura 8.2 muestra las curvas de particin ideal y real.
El _tamao de separacin se obtiene con el 503 de probabilidad,
es decir, el tamao en el cual una partcula tiene igual oportunidad
de reportarse al producto grueso o al producto fiino.

-J (

La eficiencia de la separacin se evala de la pendiente de la c\11'9

va. ~~ agudeza de l~ separacin se basa en el 2 5, 5 o y 7 5% de IOS


coef1c1entes de particin y se define como la relacin de tamalCJI

p.en

. it'nto de las c:rilJas

d11 1

215
100

Ideal

..
o

Real

IC

co

E
co 50
.....
....Q)
.o
orJ'J

----- ----- --

co
....
ro

o...

Ot::::====~~~....L_--~~~~Tamao de separacin
Tamao --

Figura 8.2 Curva de particin.

corr~spondientes al 75 y 50% y 50 y 253 de las probabilidades, respectivamente. De acuerdo con la observacin de Adorjan,4 sta es una
selecci11 desafortunada, puesto que la separacjn perfecta de un error
de particin de una unidad. Una medida ms significativa sera el
error fracciona! probable de la separacin, es decir, las diferencias entre
los tama<)S correspondientes al 75 y 503 al 50 y 253 de las probabilidades, expresadas como un pareen taje del tamao de separacin.
Adems sto permitira la comparacin del rendimiento de la criba o
~lasificador a diferentes tamaos de separacin, pero no dara error
e particin para una separacin perfecta.

factores que afectan el rendimiento de la criba


La efectividad de la criba siempre debe estar acoplada con la capaya que sto siempre es posible por el uso de una baja velocidad
~mentacin y un tiempo de cribado muy largo para efectuar una

cin casi completa. En la prctica, la economa dicta que se de~r velocidades de alimentacin relativamente altas, lo cual reduce
empo de permanencia de la partcula sobre la criba y frecuen temenduce una capa gruesa de material, a travs del cual las partculas
deben viajar hasta la superficie de la criba. El efect? .net~ es la
in en la eficiencia. La alta capacidad y la alta ef1c1enc1a s~n
ientos opuestos para cualquier separacin dada y se necesita

venio para lograr el resultado ptimo. A una capacidad.~eter


, la efectividad depende de la naturaleza de la operac1on de

Cribado industrial
216

cribado, es decir, de la oportunidad total de que una partcula pase a


travs de la criba una vez que ha llegado a sta.
La probabilidad total de paso de una partc~la es el

produc~~ del

nmero de veces que una partcula golpea la criba Y la1probabihdad


de su paso a travs de la criba durante un solo contacto. .
Al igual que la velocidad de alimentacin, un factor importante

que determina el nmero de saltos que una partcula realiza sobre la


criba es la velocidad de vibracin de la misma. Se hacen vibrar las cribas para aumentar su eficiencia, ya que se reduce el cegamiento y se
induce la segregacin del material de la alimentacin, lo cual permite
que los finos pasen a travs de la capa de alimentacin hasta la superficie de la criba. Sin embargo, una velocidad de vibracin demasiado
alta reduce la eficiencia en los saltos que la partcula realice en la criba, arrojndola tan lejos que realice muy pocos saltos. En general, se
pueden usar velocidades de vibracin ms altas, con mayores velocidades de alimentacin, ya que el lecho ms profundo de material
tiene un efecto de ''amortiguamiento'' que impide el rebote de las
partculas.
Existen muchos factores que afectan la posibilidad de un paso in
dividual a travs de la criba una vez que la partcula la ha alcanzado.
El ~gulo de aproximacin y orientacin de la partcula hacia la criba
son l!l1portan.tes; mientras ms cercano est el ngulo de aproximacin
a la ;perpen~1cular, tanto mayor ser la oportunidad de paso para la
pa:t1cul~. S1 la forma de la partcula no es esfrica, entonces algunas
or1entac1ones de la partcula presentarn una pequea seccin transver
sa~ para el ~aso Y algunas una gran seccin transversal; por ejemplo, la
~1c~ se criba extremadamente mal, sus cristales planos como placa,

ten en a ''cabalgar'' sobre las aberturas de la criba


,
La oportunidad de pasa t d

orcentaJe de ,
b.
r a rav s e la abertura es proporcional al
area a zerta en el m t 1 d
.
P
como la relacin del
ena e la criba, la cual se define

ficie de cribado Entr rea ,neta de ~as aberturas al rea total de la super

de la criba tant.o ma;segmasdpequ~na sea el rea ocupada por el material


'
ran e sera la op t d
1
alcance una abertura.
or uni ad de que una partcU a
El rea abierta disminuye con lar
con alamabres del mi'smo d',
inura de las aberturas de las cribas
1ametro y pa
de
una criba fina , se deben usar
b
ra aumentar el rea abierta

gil a la criba. Esta es la

princi;a~m r~s muy delgados, lo cual hace~


1

pen el lugar de las cribas en lo t razon para que los clasificadores oCU'
s amaos de ab

185
ms grandes reas abiertas de 1
.b
ertura fina. Debido a
as cr1 as gruesas, la capacidad es ,,IJ

dim ;e11 to de las cribas


217

de que_ la de las .c~ibas finas Y, en general, la velocidad de alimenn n1x1ma perm1s1ble es aproximadamente propo .
d.,
de las aberturas.
rc1ona 1a1 iame
d.
Probablen1 en te el factor ms importante que d t
.
e errn1na e1 ren 1ento de la criba sea la naturaleza del material de alimentacin. La
1
ciencia es n arcadamente reducida por la presencia de partculas de
ao cercano al de la abertura; estas partculas tienden a "obstruir"
"cegar" las aberturas, reduciendo el rea abierta disponible y frentemente se presentan dentro de la fraccin gruesa. Con frecuencia
es un problema en las cribas que funcionan en circuito cerrado
trituradoras en las que ocurre una per1nanencia de material de
alla prxima'' que reduce progresivamente la eficiencia. Muchas
es en estos casos se usan cribas que tienen aberturas ligeram ente
s grandes que la abertura de descarga de la trituradora pe11nitiendo
que este material pase hacia los finos de la criba.
Taggarf da algunas probabilidades de paso relacionadas al tamao
la partcula, las cuales se muestran en la tabla 8.1. Los valores relanan la posible oportunidad entre mil de paso ilimitado para una
cula esfrica a travs de una abertura cuadrada , Y da el nmero
bable de aberturas necesario en la serie para el recorrido de la parula a fin de asegurar su paso a travs de la criba. Se puede ver que
edida que el tamao de partcula se aproxima al de la abertura, la
rtunidad de paso disminuye muy rpidamente. . , .
La cantidad de humedad presente en la alimentac1on tiene un ma.r.
. d e 1cr1b a d o, lo mismo que la presencia
efecto sobre la efic1enc1a
Tabla 8.1 Probabilidad de paso.

IUlcin de tamao de

f!!.11cula a tatnao de
abel'tura

Oportunidad de
paso por J ,000

998
980
810
640
490
360
:!50

140
7

.9

95

82

40
9.8
JO
().1

O O<>I

Nmero de aberturas
necesarias e11 el
reco"ido
l

-,

-,
-,
~

7
1~

., "
-1()()
~()

- 1()'
l l)fl

Cribado industria/

218

de arcillas y otros materiales pegajosos Jos cuales se deben eliminar al


principio de la ruta de tratamiento (captulo 2 ). Las alimentaciones
h111edas criban mal ya que tienden a aglomerarse Y obstruyen las aber.
turas de la criba. El cribado siempre se debe realizar sobre material
perfectamente seco o mojado, pero nunca sobre material hmedo. Si
el nico criterio es Ja eficiencia del cribado, entonces el cribado en
mojado es siempre superior; los tamaos ms finos se procesan, los fi.
nos adheridos se lavan de las partculas grandes y la crib a se limpia por
el flujo de la pulpa. No existen problemas de polvo; sin embargo, hay el
costo del desaguado y secado de los productos y en muchos casos ste
es tan alto, que se prefiere el cribado en seco, con todo y sus deficien

c1as.

TIPOS DE CRIBAS

Existen mucl1os tipos diferentes de cribas industriales 6 las cuales


pueden ser clasificadas como estacionarias y mviles.
'

Cribas estacionarias

Parrillas.
El
material
muy
:
.
parrilla la cual e
f .~rucso generalmente se criba sobre una

gruesas' paralel~s ~~~c~~1~a e~as s1mpl:, consiste de una s~rie de barras


~n bastidor. Alg~nas parrillas emplean
cadenas en lugar de b

ayuda::~scias~rfc:~~~

sa~~d1das ~ibradas

nicamente para
son
.
mec
(figura 8 3) El uso ,
,
cion Yauxiliar a el1m1nar los gruesos

mas comun de las
-11
minerales es para c1asifi'car , .
~arri
as en el procesamiento de
e
.
.
.
.
1a a 1imentac1n del
dora primaria tiene un p rod t d
as pr1mar1as. S1 la tntura
0
1
se pasa sobre una parrilla co uc
e O cm , entonces la alimentacin
rras para ''escalpar" o
n un es~aciamiento de 1O cm entre las ba
remover los finos
Las barras de una parrilla u
.
de 20 a SO rr1ientras m,
sualn1entc estn inclinadas en un ngulo
,
as grande la i
.,
1a descarga, pero menor se , l r . inc inac1on, tanto ms grande es
. b. d
ra a e ic1encia L
.
J e la 1a1rilla eti dJr . .

a irnentacin cae hacia


d ,. 1
ccc1on de las b . .
L1c1r a ol)strucci11. La obst
_.,
a1r,1s para ayudar al flujo y reme 11 t e so bre los micmb1os t .ruct, ion es u n pro b lema mayor especiar
._r_

ransvcrsal '\ d
'
JUiltas las barras. Las btrr
l: s
L' la parrilla que mantienen
v,~rsa, l J1r11n1dal

.
'
as
gener1Im
\
t

para 111 .
,
en e tienen una secc1o'n trall5"
t,
in11n1zar la l
icu1as han entrado entre ell
o )Struccin una vez que las ,,,.
as.

os de cribas
219

Figura 8.3 Parrilla vibratoria.

El tamao de la part cula cribada en parrillas puede variar de 20


11asta 300 mm. La capacidad , h asta 1 000 t h - 1 , es proporcional
1rea.
Cribas curvas. Las cribas estticas tales como la criba curva Dutch
l\ft'\

ta~es Mines (D. S.M. ) y su ltima versin , la Dorr Rapifine , han ganado

pida acep taci n en la industria de los minerales, por la razn de cri-

muy fino en hmedo .


La crib a curva (figura 8.4) tiene un tamiz curvado compuesto de
arras horizontales en cua. El lodo de alimentacin entra tangencialente a la cara superior de Ja criba y fluye hacia abajo de la st1perficie
direccin perpendicular a Jas aberturas entre las barras en forma
cua. A medida que la corriente de lodo pasa por cada una de las

uras se desprende una delgada capa que se dirige al lado inferior

la criba. De acuerdo a Fontein, 7 las partculas de casi el doble del


or de esta capa son arrastradas junto con la fraccin fina: las ~ar

las mayores de este tamao pasan a travs de las aberturas a medida

ms grande se proyecta hacia el interior ~el lquido ~ue


SObre la ranura. El espesor de la capa des~rend1.da ~s func1on ,
eramente, del espacio entre las barras Y una 1nvest1gac16n demos111 Parte

Cribado indz~ stria/

220

Alimentacin

L---1

I
I

,,
,,
/

Superficie de
cribado

'

'

1
1

'
\

'',

-----\

''

Compartimientode gruesos

' ',

Compartimiento
-1-~-\----t--de finos

Figura 8.4 Criba curva.

tr que el espesor de esta capa es del orden del 25% d el ~cho de la


ranura. s Por lo tanto, en general, se produce una separac1on a un tamao aproximada1nente equivalente a la mitad del espaciado de las
barras y de ese modo habr poca obstruccin de las aberturas. Una
separacin se puede realizar hasta 50 m y las ca pacidades de las
1
3
cribas son hasta de 180 m h- por cada metro cu adrado del rea de
la criba y se construyen unidades simples para manejar 450 m 3 h- 1 .
Uno de los problemas asociados con la criba curva D.S.M. es que
mien tras ocurre la separacin sobre la cara de la criba, la delgada capa
de pulpa, que l1a p asado a travs de las aberturas, tiende a continuar
hacia abajo del lad o de atrs de la t ela, lado convexo y se mantiene
sobre sta por un ''efecto de pared'' . La criba Dorr Rapifine incorpora
un golpeteo peridico a la criba para desalojar las partculas adheridas.
mientras qu e la criba Bartles CTS,9 tiene una serie de pliegues en la
parte de atrs de la tela para separar la pulpa adl1erida. Una ltima versin usa una tira plstica adherida para este propsito. La unidad tiene
una etapa primaria, seguida por una etapa de barrido (figura 8.5), la
cual produce un prodltcto grueso ms limpio. La capacidad a un taJ111o de separacin de l SOm, es alrededor de 26 1n3 h-1 por cada metrO
de ancho de la criba.

os de cribas
221
Alimentacin

- - - - - - t . . - - ''Pliegues''

Sobretamao

'1

l
Subtama o

Figura 8.5 Criba CTS Bartles.

~s ?ribas curvas tie11en una importante aplicacin en la molienda

c1rcu1to cerrado de menas de mineral pesado. La sobremolienda de


minerales pesados, que ocurre cuando se usa la clasificacin conve11nal, se reduce por la combinacin de los clasificadores y las cribas

rvas.
La criba Hukki (figura 8.6) emplea una combinacin de clasifica1

11

n Y cribado y se usa en los circuitos de molienda. Consiste de un


ipiente estacionario abierto con una seccin superior cilndrica y
abase cnica. La seccin superior inclt1ye una criba cilndrica . La alintacin entra centralmente por la parte superior y se distribuye den. de la criba cilndrica por medio de un mecanismo de 1otacin de
a velocidad. El agua de lavado se introduce en el interior de la secn cnica. Los finos pasan a travs de la criba cilndrica que consiste
,...., en forma de cua, hacia un colector de lavado, mientras qt1e
laccin gruesa se descarga a travs del pice.

ID6viles

~s rotatorias. Uno de los aparatos de cribado ~s .viejos es el


(f&gura 8.7), que es una criba cilndrica giratona hgerarnente
que se puede usar en seco o en hmedo.

Cri bado industria

222
Alimentacin

Cribadora

1 1

~
-

:'I

/'

1 '
'
1 '
1 1
1 1

'-

.J'' \.

Subtamao ll--~ :-: __;.:, :


- - ... - ,1
1
Agua
1--~~ \ 1
r
\

1
1

Placa rotatoria

.,.,,,

-1r1-

IJ

11 1

', 11 /
\

\lJ /,
,..

Sobretamano

FiRura 8.6 Criba Hu kki.

Figura 8. 7 Criba Trmel.

El material entra por un extremo del tambor; el fino pasa


de las aberturas de la criba y el grueso sale por el extremo op
Los trmel, como el que se muestra, se fabrican para en
rios productos clasificados por tamao. El principal probl
las cribas se desgastan rpidamente , debido a que el total de Ja
cin debe pasar a travs de ellas.
Los trmel estn dispuestos en serie: las cribas ms groe
gan sus finos dentro de otros de mallas consecutivamente m
embargo, este mtodo requiere una gran cantidad de espac

pos de cr;bas
223

El problema del desgaste inne


.
,
cesar10 sobre el t , 1
l
e supera en e tromel compuesto E
.
rome de criba fina
s
.
ste tiene una se d li
cntricos, con la criba ms gruesa
ne e c1 ndros con,
.
en e1 centro de ma
cit1 mas gruesa se elimina Primero L d
'
nera que 1a fracla dificultad para observar la falla
es:ent~ja d~ este aparato es
1
reemplazarlas cuando se desgastan P~r cas c~tb~s inte?ores Y es difcil
.J1m1ta
. do.

onsigu1ente tienen un uso muy

Los trtnel m anejan material desde 55


h
.
mm asta 6 mm y aun se
pued,en mane1ar t amaos _ms pequeos bajo condiciones de cribado
en hui:nedo. Se usan amphamente en la molienda de arena y balastro y
todav 1a se ven en algunas pocas plantas de lavado de menas.
Aunque los trmel son baratos, fuertes y libres de vibracin tieen poca capacidad, puesto que solamente parte de la superficie de la
riba se usa parte del tiempo y se obstruyen muy fcilmente. Se tiende
ree1nplazarlas por una u otra de las cribas del tipo de sacudidas o viratorias.
C1ibas de sacudidas. Las cribas de sacudidas tienen un movimiento
eciprocante inducido mecnicamente en direccin horizontal; estn
ontadas horizontalmente o con una ligera inclinacin. Trabajan a
na velocidad de 60-800 golpes/min y encuentran su mayor aplicacin
orno cribas graduadoras para alimentaciones clasificadas por tamao
elativamente grande, hasta alrededor de 12 mm. Se usan mucho en
co para la preparacin de carbn, pero se usan poco en las menas
etalferas abrasivas.
C1ibas reciproca11tes. Las cribas reciprocantes .ernple~ ,un rnoviiento gi1atorio horizontal hacia el extren10 de alirne~tacion de una
ba rectangular por medio de un rbol o flecha rot~tor1a d.esbalance~. a1re d e d or d e 1,OOO rev min-1 El movimiento
circular
hor1a que grra
.
ntal en el extremo de la alimentacin dism1n.uy.e gradul'ahnt. entef~
,
, .
hasta un mov1m1ento e ip ico y laves de la longitud de la maquina,.
t
lnea casi recta en el
almente l1asta un movimiento reciprocan e en
Je.tremo de descarga (figura 8.8).
d la alimentacin extiende
El movimiento circular en el extr~m~ de lo ancho de la superficie
ediatamente el material a travs edo do un solo punto. Este mol "b
,
Iimentada es e
d
. en a, aunque esta es a
. , n estratifica el material, causan o
iento circular horizontal tam b1e
11 de la criba. A medida que
e 1os fimos se asienten ab aJO
contra lama
d l
rr . de la criba entra al area e
lllaterial viaja a lo largo de la supe tete d )mente en el extremo
. iento de cribado que disminuye gira .ubaado de las partculas de
dtscarga. Esta accin reduci"d8 yuda a cr1

ri!Jad<> i11ill1strfa/

24

Figwa 8.8 Vista en pll111ta de la criba recii1rocante.

1
d,,
la
criba
La
criba
est
ligeran1ente
i11clinada
y
111a11 a pr 6 x1111a a a e
, ".
.
alguiias ribas co111 rci1lcs tie11e11 cl1a1olas o a1t~sas de. bolas deb~Jo
ti;. la ciiba: las l>olas elsticas co11t'i11ad~1s e11 es,1s ban?eJ~S so11 flexionadas ~ 011tra la tira biselac.ia por el i11ovi111ie11to de la 111aqu1na Yrebotan
co11tii1t 1a111e11tl' co11tra la n1alla fi11a de la criba, 1edt1ciendo as la obs
trucci611.
Estas cribas se usa11 principal111e11t~ e11 seco para la separacin fina
d n1at 1ial s 1igeros
de 1O n1111) 11asta 250 in y algunas veces hasta
....
40

111.

Oibas gi1~ato1ias. Este tipo de criba, la cual imparte movimiento


1s de toda la tela de la criba se usa ampliamente para
giratorio
a
tra\
.......
las aplicaciones de cribado t1no hasta 40 111, 1 en hmedo o en seco.
Los co111pone11tt;S bsicos consiste11 de t1n juego (nido) de cribas que
se apo)1 a sobre u11a inesa montada en resortes sobre una base; por de
bajo de la 111esa, est tin 1notor suspendido con dobles extensiones de
flecl1a, qt1e i111pulsa11 los pesos excntricos, y al l1acerlo efecta elmo
''imie11to giratorio 1101izo11tal (figt11a 8.9). El movin1iento vertical se
in1pa1te poi los pesos del fontio~ los que l1acen girar la masa mvil al
Iededor de st1 centro de gravedad, produciendo sobre la criba un mo'1imie11~0 _inclina? ci~ct1lar y los pesos de la parte superior producen
el n10, 11111e11to giratorio l1orizontal.

Co1110 ei1 la c1iba !"eciprocamente, las charolas con bolas se ajustar1 d~bajo del conjunto de la criba para reducir el cegamiento u obt
trt1cc1011.
1

~a figura 8.1 O inuestra unas cribas giratorias que clasifican (>xid

de z1n(.; por ta111a11os en una plan ta en Blg ..

er1bas 1:1'b ratorias.

ica.
Las cribas vibratorias son las mquinas de~
b~do ms unportantes para las aplicaciones en el procesamieatOd~
minerales ( 12, 13). Manejan n1ateriales de 25 cm en tamai\o h
SO

fip t]S de

t1ibos
225
Alin1entacir1

D--

C_ri~adora de gruesos

to- -

__

---

- -

-... -..

--- - -

C~i~~dora rnedi1

Sobretama"'o

-------- ---

1 a. f racci6r1
graduada

__

Cribadora de finos

------------ ---------- ---2a. fraccin


graduada

Finos

M ot or

1---~~" M esa

Resortes

Pesos excnt ri cos


superiores

Domo de
descarga

---- -----r---- ---'-- Base


Pesos exc ntricos
inferiores

Figura 8.9 Criba giratoria.

F...,. S.l O Cribas siJ'atorlas en operacin.

226

Cribado industrial

Figura 8.11 Criba vibratoria de doble cubierta.

m. Su principal aplicacin est en los circuitos de trituracin donde


se usan para manejar material que vara en general, desde 25 cm hasta
5 mm en tamao.
La vibracin se induce verticalmente por la rotacin de un aparato
reciprocante mecnico que se aplica a la caja o por aparatos elctricos
que operan directamente sobre la criba.
Estas cribas trabajan con pendientes bajas y necesitan poca altura
de paso. En los sistemas de mesas mltiples la alimentacin se introduce por la parte superior de la criba gruesa, los finos caen completa
mente hasta las cribas ms finas, produciendo as una variedad de
fracciones clasificadas por tamao (figura 8.11 ).
Las cribas vibradas elctricamente, tales como la Hummer (figura
8.12) operan con un movimiento de alta frecuencia de muy poca carre
ra, creado por un magneto mvil que se activa por corriente alterna. El
vibrador electromagntico est montado sobre la superficie de cribado
y conectado directamente a ella.
Las cribas elctricas frecuentemente se 11san para desaguar rne~as
finamente trituradas, tales como los productos de arena de los clastfi
cadores de 1'1. planta de lavado (captt1lo 2). Para el cribado en seco, estas cribas estn limitadas a materiales con tamao me 110r de 12 rnJJl

. c.Je cribas

fipOS

227

Figura 8.12 Criba Hummer.

Las cribas que ms se utilizan para clasificacin ms gruesa se vibran


mecnicamente. Hay dos mtodos principales de producir la vibracin.
A menudo se prefiere el movimiento excntrico para las alimentaciones ms gruesas de 4 cm, mientras que para menos de este tamao, se
usan las poleas desbalancea.das.
El movimiento excntrico es impartido por un rbol que est soortado por un montaje de brazo lateral, produciendo una carrera cirular. La figura 8.13 muestra un montaje tpico de la flecha de un

1 del ensamble del rbol excentnco.


F ...ra 8.13 Seccin transversa
L..

Cribado i11dustrial

228

extremo de una criba de doble cubierta. En el diagraina se ve la flecha


de acero l ); baleros de rodillos de auto-alin~amiento para trabajo pe.
sado 2) con collar de bolas interiores presionados so?re la flecha y
collares de bolas exteriores n1ontados dentro del bastidor de la caja
de acero vaciado 3 ); sellos de laberinto 4) que dan proteccin a las
cajas de los baleros y evitan que Ja arenilla los a lean ce; volante contra -balanceado 5 ), el cual, junto con el nlontaje de brazo lateral, ba.
lancea el cuerpo de cribado~ placas laterales del cuerpo de cribado
6): cubierta de tubo de acero sin costura 7) con tapas de acero vaciado que aseguran el alineamiento positivo del balero Y el espacio exacto entre las placas laterales~ tiras de empaquetamiento 8) que acoplan
los ga11chos de los bordes de las seccio11es de la criba, las cuales se
tensionan por per11os que pasan a travs de la placa lateral: tablas de
refuerzo transversal 9) remachadas per1nane11temente a las placas la
terales para dar rigidez a la criba.
Las mquinas de cribado grueso del tipo que aparece en la figura
8 .11 se conocen como ~'cribas de flotacin completa'', puesto que las
partes mviles de la criba flotan enteramente sobre montajes de hule,
permitiendo una libertad absoluta para desarrollar la accin mxima
de cribado. Esta libertad permite que la criba se ajusta ella misma a va
riadas condiciones de la carga de manera que la accin total se concen
tra en la separacin eficiente del material.
La vibracin en los grados de cribado ms fino frecuentemente se
produce por pesos o volantes desbalanceados sujetos a la flecha de im
pulso. Una unidad tpica se muestra en la figura 8 .14. Consiste de
una pesada flecha maquinada de acero que corre dentro de una hilera
doble de cojinetes de bolas y una pesada placa remachada en lnea recta
a la estruc;tur~ principal de la criba. A la mitad de la flecha ajustan dos
pesos excentricos los cuales, cua11do giran a velociad correcta produ

Figura 8.14 Unidad 'b t


vt ra or1a de peso desbalanceado.

229

Figura 8.15 Unidad de volante desbalanceado.

cen una suave vibracin positiva, operando con igual intensidad sobre
la ma11a de toda Ja criba.
En el sistema que aparece en la figura 8.15 la flecha est balancea-

da, pero los volantes en cada extremo de la flecha estn desbalanceados. La flecl1a Y los baleros estn enteramente encerrados dentro de
un tubo protector el cual est sujeto al lado de la caja de la criba por
iezas fundidas de acero soldadas. La amplitud de la carrera se ajusta
gando o quitando elementos de los pesos remachados a los volantes
ntro de los anillos. La u ni dad vibradora de cartt1cl10 se sujeta r giente a la caja de la criba y el montaje total est montado sobre
rtcs envolventes de alta resistencia y baja rigidez (figura 8.16).
vibrador ge11era un movimiento elptico, inclinado hacia adelante,
el extremo de la alimentacin; un movimiento circular en el centro
un movimiento elptico, inclinado hacia atrs en el extremo de desa (figura 8.1 7). El movimiento hacia adelante e11 el extre1no de la
entacin sirve para mover rpidamente el material grueso fuera de
IOna de alimentacin para mantener una capa de tnaterial tan delcomo sea posible. Esta accin facilita el paso de los tinos que se
n por completo en el primer tercio de la longitud de la criba. A
ida que la capa de gruesos se adelgaza, cerca del centro de.la c_rib~,
Vimiento cambia graduahnente el modelo circular para d1sm1nurr
idad del viaje de los slidos. En el extremo de ~a descarga, los
s Y los rnateriales de tamao prximo al de la cnba se someten
to crecientemente retardado del movimiento elptico hacia atrs.

Cribado industrial
230

Figura 8.16 Criba vibratoria de volante desbalanceado.

Alimentoi--Elipse ,____
Crculo

1- - ,___ _ __

superior
Tamao prximo

Figura 8.1 7 Movimiento de la criba vibratoria.

Esto permite que el material de tamao prximo tenga ms tientP


para encontrar las aberturas en la tela de la criba.
. la
En la mayor parte de las cribas, la energa se gasta al cambiar el
direccin del movimiento. En la criba de resonancia (figura 8.18) te
bastidor de la criba est dispuesto de tal manera que vibra libre11111:,.
entre los amortiguadores de hule conectados a un bastidor pesadO'
lanceado por pes?s, te~iendo_ una frecuencia de resonancia.
igual a la de las cnbas v1brator1as. A la criba se le imparte mov~1
por una transmisin excntrica y los amortiguadores de hule res
el movimiento de la criba y ahpacenan energa, la cual de nuevo
munica al bastidor activo. Cualquier movimiento que se le d a

231

Figura 8.18 Criba de resonancia.

se tr~ri smite al

bast~d~r

de balanceo el cual est apoyado sobre co'ine-

~ua ~ en lugar _de desperdiciarse, se trans1niten

de nuevo al bastidor

e cnbado haciendo mnimas las prdidas de energa. Adems para


ahn~cenar energa el movimiento brusco de retorno de la cubierta pro-

ducido por Jos amortiguadores imparte una enrgica accin a la cubierta Y ayuda a obtener un buen cribado.
Hay dos principales requerimientos que se deben cumplir para el
'Cribado eficie nte de los materiales finos. El primero es el transporte
de las partculas hasta las aberturas de la malla y su presentacin en
variadas posiciones como sea posible. El segundo es asegurar que
Partculas pasen por las aberturas de Ja malla sin obstruccin. En la
........ca estos son requerimientos conflictivos; el primero requiere frecias de vibracin de alrededor de 20 a 50 Hz, mientras que para
la obstruccin cegamiento de la criba, se necesitan frecuencias
0
10 a 30 KHz.14 Se han introducido varias cribas vibratorias de doble
ncia las que se solicitan para producir eficiencias y producciones
Ibas (15-17). Las cribas vibran por dos ~otores: uno montado e~
'" "de la alimentacin que corre a baJa velocidad Y alta an:1phel otro en el extremo de la descarga que corre a alta velocidad

amplitud.

Cribado industria/

232

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Figura 8.19 Principio del clasificador Mogensen.

El clasificador Mogensen opera sobre el principio de que hay una


probabilidad definida y cuantificable de que una partcula pasar a travs de una abertura ms grande que el dimetro mximo de esa partcula.18 En contraste con el concepto convencional de cribado, se
permite que el material caiga libremente a travs de un sistema de cri
bas inclinadas y oscilantes de las cuales todas tienen un tamao de
malla ms grande que la partcula mayor que se va a tratar {figu
ra 8.19). La capacidad es tal que un rerdimiento de cribado particular
se puede cubrir con una mquina qut ocupe una fraccin del espacio
necesario con una criba convencional y la obstruccin y el desgaste se
reducen considerablemente.
La criba de probabilidad giratoria (figura 8 .20) se desarroll para
la extraccin de finos del carbn bruto hmedo, del cual ha habido
un incremento general en los ltimos aos debido principalmente al uso
creciente del roco de agua para cumplir con los reglamentos mset
trictos para control de polvo en las minas subterrneas. Esto ha dif.,uitado la separacin de finos por los mtodos convencionales. tasen,,_
de vibracin estndar con aberturas de malla de alambre tejido - 6
mm Y menores se obstruyen rpidamente debido a la acumulac~
finos hmedos y los desarrollos en el diseo de cribas cons

de cubiertas Yauxiliares de cribado slo han tenido xitd limitado fllJ


vencer este problema.

fipOS efe cribas

233
Cejo de cngrana1es con 1educcin por
10101110 s1nf 1n
impitlsor de la

mesa

~f------ Acoplador de velocidad


variable

do 81;montac16n
Mess grra torra do -----i
alirnentacrOn
zsp.~ta

eo espiral -

can,psna de cr rba<.lo - -

-+-t - -

Puer tas de
f--i-Hi-_ acceso lateral

~ ubier ta cribadora

TOl\ a de derrame
~

~1esa rotatoria colectora de produc tos

V--*1+-- Montaje impulsor de

~n

la mesa de descarga

\
Tolva de desca rga ,,,.,,_,

F igura 8.20 Criba de probabil1aad rotatoria.

La criba de probabilidad giratoria, desarrollada por el Centro de


~vestigacn y Desarrollo de la Minera del NCB, (en ingis NCB 'sMin1ng Resea1cJ1 and Development Establisl1ment ), evita el uso de mallas
de abertura tina y rest1elve el problema de obstru ccin de las cubiertas de cribado.
Esta criba consiste de una cubierta de criba circular horizontal
montada sobre una flecha giratoria vertical provista de un impulsor de
locidad \'a1iab le. La superficie de cribado est completamente for' ""da de barras de acero inoxidable de pequefo dimetro , radiales a
~a masa central. Una distribucin circular unit..01111e del material de
lirnentacin a la cubierta de la criba se realiza por medio de una mesa
ealimentacin giratoria con un arado o zapata estacio11aria en espiral
ontada sobre ella.
las partculas ms finas pasan entre las barras giratorias mientras
ue. el material ms grueso se descarga alrededor de la perifera de Ja
terta por la accin centrfuga. Ambos productos se acurnu lan so?r.e
ase~nda mesa giratoria, donde se mantienen sepa.radas por una d1v1Cilndrica y se descargan por las zapatas. El ?1se~o con1pleto~ de
cn~a es tal que el material avanza ya sea por ca ida 11 bre o.P!' ~csa1ento directo sobre una superficie lisa horizontal. EJ pr1nc1~10 dt'
0
Peracin se basa en la probabilidad mayor de que las part 1cuJas
s~nas Pasen a travs de aberturas re la tivam en te grandes entre Jas baKiratorias.

Cribado indttstrfa/

234

Una caracterstica importante de la criba es que el tamao d e criba.


do efectivo depende de la velocidad giratoria, la que se puedP. regular
ma11ual o automticamente.
La principal aplicacin de esta criba se presenta en situaciones don.
de la habilidad para manejar material difcil de alta hume dad es de
mayor importancia que la separacin exacta de tamao. Tal es el caso
de la extraccin de finos secos en el tratamiento de carbn. La fraccin
gruesa generalmente se trata por separacin gravimtrica p ara extraer
los minerales incombustibles relativamente pesados y las pizarras, mientras que la fraccin fina despus se mezcla con la fraccin tra tada para obtener un producto con el contenido de cenizas requerido. La
criba proporciona un medio de controlar continuamente la cantidad
de finos extrados de acuerdo al contenido de cenizas del carbn bru
to, de manera que los constituyentes tratados y sin tratar d el carbn
mezclado estn disponibles en las proporciones necesarias. La capaci
dad de una cubierta de criba de 2 .4 m de dimetro es alrededor de
1O~, t h - i cuando maneja carbn bruto de menos 19 mm y una separac1on de alrededor de 4 mm.
Superficies de cribado
~l tipo de superficie de cribado que se escoja para un rendimiento
part1~ular depender de la abertura necesaria Y d e la naturaleza del

trabaJo.
.
de hPara trabajo muy pesad 0 con 1as parrillas,
se ajustan rieles o barras
ierro o acero paralelas separadas a distancias fijas
La placa perforada se usa p
h

''escalpado '' de trab


d ara mue os propsitos. Las cribas de
ajo pesa o frecuent
turas circulares cuadrad Al
em ente usan placas con aber0
aberturas :anuradas para t~:baj;~:~.veces se usa placa perforada con

Las
cribas de cubierta de barras f
jo pesado entre 3 y
. recuentemente se usan para traba
25
desde los tonelaJ es de m1~' espe~1,almente en la extraccin de flJlOS
.
a imentac1on de 1 t .
circuito abierto
cer d La
as r1turadoras pesadas en
0
ra

s
barra
d
en su lugar Y se mantiene fi
s e acero templado se sujetan
n rrmemente med
ul,
mo Id eado. Las barras de
iante espaciadores de h ~
.
menor tamao
.
una, mientras que las bar
se cambian a mano de una en
ras mayores de 8 1
.
con ayuda de una herramient
. .
n m de dimetro se ca01biatl

sum1n1strad
por el fabricante.
La s cnbas de alambre en t
quinas de cribado fino comlrma.de cuna se utilizan en muchtfJ!I'
0 as cribas ct1
'
rva das. Tales cribas s004~,

r;pos de cribas
235

Figura 8. 21 Criba de alan1bre en forma de cua.

t's) t1e11e11 '11eas abiertas relativame11te gra11des. El perfil en foiina de


ct1a (figt1ra 8 .21) n1i11i111iza el cegamiento por la partcula.

Las telas de alatn b1e tejido~ generalmente construidas de acero


.
'
acero 111oxidable, cobre o bronce , son las superficies de cribado que
n1 .. se t1sa11 especialmente en la escala que se enct1entra en los circuito~ de trituracin. E11 el mercado se consiguen varias for1nas de abertt1ras Y tipos de tejido . aunque la 1nalla cuadrada generalme11te se usa
para eJ cribado regt1la1mente grueso y la recta11gt1lar para el cribado
fino. Las abertt1ras de la criba recta11gular tie11e11 una rea abierta ms
grande que las cribas de malla cuadrada del misn10 dimetro de alambre.
El dimetro de alambre escogido depende de la i1att1raleza del trabajo y
de la capacidad necesaria. Las cribas finas p11eden tener las n1ismas
reas abiertas 0 nls grandes que las cribas gruesas, pero el alan1brc qt1e
se usa debe ser el ms delgado y por lo tanto 1ns frgil (figura 8.22).
. Si se aun1enta el groeso del alambre au1nen~a su resistencia, pero
disminuye el rea abierta y por lo tanto Ja capacidad ...
las telas de criba de abertura rectangular deber1an usarse c~n el
lado largo de
colocado a travs del flujo para una capacidad
1a m a11 a
""
.
l
. d . 'd . . 11 o
Xima . F recuen t emen t e se usan sobre materia que t1cn e a est narse'' en largos fragmentos delgados.
.
,. .
En l
.
superficies de cnba no-n1etal1cas,
a actualidad se usan vanas
.
d .. .
lle aum
1 da de la criba debido al n1e11or esgasentan
grandemente
a
v1
.
b . ,
1
. El h
. tencia excepc1onal a a a ras1011
ule de poliuretano ofrece resis

Cribado industria/
236

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Figura 8.22 Telas de alambre tejido de diferentes aberturas pero de rea abierta
similar.

y el impacto, mientras que reduce efectivamente el ruido y es ms li

gero en peso que el tejido de alambre. 19 Ofrece ms rea abierta que


las otras cribas no-metlicas y se fabrica con agujeros que disminuyen
gradualmente, ms anchos en el f ando que en la parte superior . para
reducir el cegamiento. La Renison Ltd., de Tasmania, sustituy las
-cribas de alambre de cua de acero inoxidable de su circuito de molien
da primaria con telas de criba de barras de poliuretano en forma de
cua y e11contr que la eficiencia fue significativamente mejor Yla
vida de la criba alrededor de cinco veces ms grande que antes. 10
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1

INTRODUCCION
La clasificacin es un mtodo de separaci611 de mezclas de 1ninerales en dos o ms productos teniendo como base la velocidad co11
que caen los gra11os a travs de un medio fluido . En el procesam ie11to
de mi11erales, general1nente este medio es el agua y la clasificacin e11
hmedo no11nalmente se aplica a partculas n1inerales que se consi-

deran demasiado finas para ser separadas eficientemente por cribado.

PRINCIPIOS DE LA CLASIFICACION
Cua11do tina partcula slida cae libremente en el. vaci~ ~st sujeta
auna aceleracin constante Y su velocidad aun1enta indef1n1dan1en te.

siendo independiente del tamao Y la densidad. D~ este mo~o un


trozo de plo1no Y una pluma caen exactamente a la misma veloc1dad.

el
agua
ste
presenta
tina
0
En un medio viscoso tal como el aire
,
.
'
, 1. y su valor aumenta con 1a
res1ste11cia al movimiento de la particu
d 1 ._
entre la fuerza e a gr,1
Vedad Y la fuerza de la resistencia de
u1 o.. l cid ad t1nifom1e.
ve/0 .
,
d lante cae a una ve o
c1dad temzinal y de ah1 en a :
d de la velocidad de des-

La naturaleza de la resistencia d~pen e

. ve porque la capa de
can
1
im1ento es sua
l
nuso. A una baja velocidad e mov e mueve con l, mientras que e
do en contacto con el cuerpo s
239

Clasificacin

240

fluido situado a corta distancia est sin n1ovinliento. Entre estas dos
posiciones se encuentra una zona de corte intenso en todo el fl uido
alrededor de la partcula descendente. Efectivamente la resistencia
total al n1ovilniento se debe a las fuerzas de corte o viscosidad del
fluido y por lo tanto se llama resistencia viscosa. A velocidades altas
la principal resistencia se debe al desplazamiento del fluido por el
cuerpo y la resistencia viscosa es rclativa1nente pequea: esta resis.
tencia se conoce co1no resiste11cia ttJrbulenta.
Si las resistencias viscosa y turbulenta predominan, la aceleracin
de las partculas dentro de un fluido disminuye rpidame nte y la velocidad terminal se alcanza rpidamente.
Los clasificadores consisten de una colunzna de separaci11, en la
ct1al es elevado u11 fluido a una velocidad uniforine (figura 9 .1 ). Las
partculas que se i11troducen dentro de la columna d e separacin se
asie11 tan o ele\1 an dependiendo de que sus velocidades t e nn inales sean
mayores o menores que la velocidad ascendente del fluido.
Por consiguiente, la columna de separacin separa la alimenta
ci11 en dos productos: un der1an1e que consiste d e partculas con
velocidad terminal menor que la velocidad del fluido y una descarga
o p1oducto de g1ifo compuesto de partculas con velocidad tenninal
mayor que la velocidad ascendente del flu ido.

Asentamiento libre
El asentamiento libre se refiere al hu ndim ien t o de las partculas
en un volumen de fluido que es gran de con respecto al volumen total
Derrame (particulas con velocidades terminales V}

t t tt
Velocidad
del fluido
V

!i i

Producto de grifo
( particulas cun velocidad te rm inal

\ti

f"igura 9. 1 Clasi.icador de columna de separacin.

.
os
de
la
clasificacin
prfricipz
241

de partculas, por lo tan to .el ap~amien to de Partculas es despreciable. Para pulpas de men~ bien dispersas, el asentamiento libre predona cuando el porcentaJe en peso de slido es menor de 15 .1
Jlll Considere una partcula esfrica de dimetro d y con una densidad
Ds que cae por. gravedad en. un fluido viscoso de densidad Df. bajo
ondiciones de libre asentamiento, es decir, que cae idealmente dende un fluido de extensin infinita. Sobre la partcula actan tres
fuerzas: hacia abajo, una fuerza gravitacional; una fuerza flotante
(boyante) hacia arriba, debida al fluido desplazado y una fuerza de
arrastre D, que acta hacia arriba. La ecuacin del movimiento de la
partcula es:

dx'
mg-m'g-D=m -dt

donde: m =
in' =
x =
g =

(9.1)

masa de la partcula.
masa de fluido desplazado.
velocidad de la partcula.
aceleracin debida a la gravedad .

. al ' dx /dt Cuando se alcanza la velocidad te,~r1111n

o' y por lo tanto

D= (m - m')g.

Por consiguiente

3
=~
6
gd
(Ds-Df).
D

(9.2)

,
l fuerza de arras t re sobre una partcula
. 1
Stokes (2) atribuyo que a
. tencia viscosa Y dedujo a ex,. . se debe en teram ente a la res1s
es1er1ca
Presin.
D = 3n

drv~

(9.3)

donde: TJ = viscosidad del fluido.

v = velocidad teiminal.
la
ecuacin
(9
.2)
Por lo tanto sustituyendo en
n d:s(Ds-Df)

3n W,v = 6 g

gd2(Ds-Df).
V:= .

18'7

(9.4)

Clasificacin

242

e de Stokes.

Newton asumi que la fuerza e arras


la resistencia turbule11ta y dedujo:
2 2

D == 0.055n c1 v

(9.5)

o:

Sustituyendo en la ecuacin (9.2) nos da:


3gll(D.<i-Pf')

v= -

Df

(9.6)

Esta es la ley de Newton para la resistencia turbule nta.


La Ley de Stokes, es vlida para partculas de meno s de 50 m de
dimetro. El limite de tamao superior es determinado por el nmero
adimensional de Rey11olds (captulo 4). La ley de Newton se ocupa de
las partculas con ms de O.5 cm de dimetro. De ello se infiere que
existe u11 tamao it1termedio de partculas, que corresponde a la escala
en la que se efecta la mayor parte de la clasificacin en hmedo y
a la cual ni11gn antecedente de ley experi.Jnental se adapta.
La ley de Stokes (9 .4) para un fluido particular se puede simpli
ficar a:
t>= k, d 2 (Ds- Dj)

\9.7)

Y la ley de Newton (9 .6) se simplifica a:

v = k 2 [d(Ds- Pf)]1,

(9.8)

dond~ k1 Y k2 son consta11tes y (Ds - Df) se conoce como densidad


efectzva de una partcula de densidad Ds en un fluido de densidad Df
Am ba.s leyes muestra11 que la velocidad te1m in al de una partcula
en ttn
. de la densidad y del ta
_ fluido part1'cul ar, sol am en te es funcin
mano de la partcula. Se observa que :

iametro
mas
grande
t.
e
1

,
a}t
2 s d
.
l ne a velocidad te1minal mas
. l
os partculas tienen el mism 0 d. ,
~
.
tcula ms pesada r
1ametro , entonces lar~
iene 1a velocidad tern1inal ms alta.
11

CJ'

Si se tie11e11 dos partcul


.
dimetros da Y db respecf as n11nerales de densidades Da y Dlt.
Df, exactamente a la m ivanle~te~que caen en un fluido de
tsma ve oc1dad de asentamiento,

.
'pios
de
la
clasificacin
pnrict
243

dades terminales de ben ser las misma


. .
s Y por cons1gu1ente, de la ley
de Stokes (9. 7 ).
dal(Da- Df) =db2(Db-DJ)

de donde:
da
db

Db-Df

Da-pf

(9.9)

.,
Esta expres1on se conoce como relacin de libre asentamiento de
los dos minerales, es decir, la relacin de tamao de partcula requerida para que los dos minerales caigan a iguales velocidades.
De la ley de Newton (9 .8) tambin se obtiene la relacin de libre
asentamiento de las partculas grandes:
da
db

Db- DJ
. Da- DJ

(9.1 O)

Una mezcla de partculas de galena (densidad 7 .5) y cuarzo (densidad 2.65) que se estn clasificando en agua. Para las partculas pequeas, que obedecen la ley de Stokes, la relacin de libre asentamiento (ecuacin (9.9)) es:

7.5- 1 t
2.65 - 1
- -

1.99.

o sea, que una p artcula pequea de galena se asienta a la mi81:1, velocidad que una partcula pequea de cuarzo, la cual tiPne un diametro
J.99 veces ms grande.
Para las p artculas grandes que obedecen la ley de Newto11 la
reJacin de libre asentamiento (ecuacin 9 .10) es:
7.5 - 1 = 3.94.
2.65-1

p
.
.
lb
sentamiento de las partcu1
or consiguiente la relacin de ~e Newton es ms grande que
gruesas que obedecen la ley la le de Stokes. Esto significa

:s
e

diferencia en densidad entre las par

Clasificacin

244

'n en las escalas de tanz aefecto ms p1onunciado sobre la elasz1~~zcaczo


os mayores.
La expresin general para la relacin del libre asentamiento se
deduce de las ecuaciones (9 .9) y (9 .1 O) como:
da
dh

Donde: n =

Dh-Df
---Da-DJ.

'

(9.11)

0.5 para las partculas pequeas que obedecen la ley de


1

Stokes.
para las partculas grandes que obedecen la ley de
Newton.

Para las partculas dentro de un tamao intermedio de 50 1n-O.S


cm, el valor de n est situado en el intervalo de 0.5-1.

Asentamiento obstruido
A medida que aumenta la proporcin de slidos en la pulpa, el
efecto de apiamiento de la partcula se vuelve ms aparente y la
velocidad de cada de las partculas comienzan a decrecer. El sistema
comienza a comportarse como un lquido pesado, cuya densidad es
la de la pulpa ms bien que la del lquido portador y en estas circunstancias prevalecen las condiciones del asentamiento obstruido. A
causa de la alta viscosidad y densidad de la pulpa a travs de la cual
debe caer una partcula en una separacin por asentamiento obstruido.
la resistencia a la ca ida se debe principalmente a la turbulencia creada
(3 ); para determinar la velocidad de cada aproximada de las partculas, se puede usar una forma modificada de la ley de Newton (9.8)
v=k[d(D.s-Dp)]i,

(9 J2}

donde Dp es la densidad de la pulpa


Mientras ms baja sea la densidad de la partcula, el efecto de la
reduccin de la densidad efectiva Ds-Dp ser ms marcado y taatO
ms grande ser la reduccin en la velocidad de cada. De - similar, entre ms grande sea la partcula nls grande ser la
cin en la velocidad de cada a medida que aumente la
de la pulpa

principios de la clasificacin
.

245

Esto es importan te en el d _
. t
b
.
l sen o de un l . f.
asentamzen o o struzdo reduce el efecto c as1 ica~or; en realidad el
. de_ ~amano, en tanto que
Esto se ilustra consjderand
e claszftl'acin.
.
.
o una n1ezcla d
,
de galena que se as1en tan en u
e part 1culas de cuarzo
Y
na pulpt de de .d d
.,
derivar Ia re1aczon de ase1ztamie1ito obs .
ns1 a 1.5. Es posible
(9.12) como:
truido partir de la ecuacin

au111enta el erecto de la densidad sobr l

,J

da_

dh

por consiguiente en este sistema


tia
tlh

Dh - Dp

Dti - Dp .

(9.13)

7.5 - 1.5
5
22
= 2.65 - 1.5 ~

De este modo una partcula de galena caer en la pulpa a la misma velocidad q ue una partcula de cuarzo que tiene un dimetro 5.22
veces ms grande. Se compara con la relacin de libre asentamiento,
calculad a como 3. 94 para la resistencia turbulenta.

La relacin de asentamiento obstruido siempre es ms gra1zde que


la relacin de asentamiento libre y mientras ms densa la pulpa, tanto
ms grand e es la relacin del dimetro de las partculas de igual asentamiento. Para el cuarzo y la galena, prcticamente la mayor relacin
de asentamiento obstruido que se puede alcanzar es de 7.5. Los clasificadores de asentamiento obstruido se usan para incrementar el efecto
de la densidad sobre la separacin, mientras que en l~s clasificad~re.s de
asentamiento libre se utilizan suspensiones relativamente diluidas
2
9
Para incrementar el efecto del tamao sobre la separacin (figura ).
d d d la pulpa se llega a un punto
A medida que aumenta la dens1 a e
donde cada partcula mineral est cubierta solamente con unadd.el. .
ce como ar1 na move zza
gad pelcula de agua Esta cond1c1n se cono
.,
Y

1 l
ezcla es una sujpens1on pera causa de la tensin superficta '
m
,
ondicin de
fec
, dos es tan en u na e
1

ie t
1 1n chocar con
, .
ltsti n o, pero no puede hacer ?~
masa acta como un hqu1do
-.h._ ltado, permanece en su s1t10. La
'f ms alta que la de la
~~<>so
d d espect 1ca
Y los slidos con grave a d
ntonces se movern a una
l
sli os e
'. a Pueden atravesai:; estos
scosidad de la masa.
idad que se ve impedida por la Yl

Clasificacin

246

o
o
(O)

o
o

(b)

Figura 9.2 Clasificacin por a) asentamiento libre, b) asentamiento obstruido.

En un clasificador de columna de separacin se produce una condicin de vaivn colocando una con traccin en la columna, ya sea
por disminucin gradual de la columna (ahusamiento) o insertando
una rejilla en el interior de la base (figura 9 .3 ).
Tales columnas de separacin de asentamiento obstruido se conocen como cmaras de vaivn. Debido a la contraccin en la columna
la velocidad de la corriente de agua introducida es ms grande en el
fondo de la columna. Una partcula cae hasta que alcanza un punto
en el que su velocidad de cada es igual a la de la corriente de agua
ascendente y la partcula no puede caer ms. Muchas partculas al
canzan esta condicin y como res11l tado, una masa de partculas
queda atrapada arriba de la contraccin y aumenta la presin de la
masa. Las partculas se mueven hacia arriba a lo largo de la ruta de
menor resistencia, la cual normalmente es el centro de la columna,
hasta que alcanzan una regin de 1nenor presin de la superficie de
la masa asentada o decantada o cerca de sta; aqu, bajo las condiciones en que estas partculas cayeron previamente, caen de nuevo.

---Agua

f
Agua

Figura 9.3 Cmaras de vaivn.

pos de L"lasi.fi<ado1es
247

del f d
111 edida que las partculas
,
.
on o se elevan
tados
cae11 11ac1a el interior d
por
el
centro
las
de
05
e1 vaco re lt
'
e11eral at1111e11 ta Y se dice que l
su ante. La circulacin
as partculas e t ,
. ,
uje co11stante de las part f cu la
.
s an en vazven. El em.
s en vaivn p d
.1rcga~1cnto. el cua l extrae cualquier a '. ro uce un efecto de
adl1er1da; entonces sta de1a la e,
P rticula de lama arrastrada
~
amara de va
erra111e del clasificador i Por c
. .
iv n Y pasa a travs del
.
ons1gu tente en t 1
1 ..
. .
pt1e<lc11 hacer separaciones ma's 1imp1as.
a es c as1f1cadores

IPOS DE CLASIFICADORES
Se 11an diseado y construido much t'
.
cadores. Sin embargo t d
, os ipos diferentes de clasi.
. ' o os se pueden agrupar en dos grandes
pos,
dependiendo
de
la
direccin
del
fluJo
d
1
.
d l
e a corriente portara e as partc.ulas. Los clasificadores de corriente horizontal
es con10 .los cla~1ficadores mecnicos, son principalmente del tip~
~:cntain1ent? .libre Y acentan la funcin del tamao en la clasificion: los clas1f1cadores hidrulicos o de corriente vertical son noralniente. del tipo de asentamiento obstruido y aumentan as el efecto
la de11s1dad sobre la separacin.

ificadores hidrulicos

Se caracteriza por el uso de agua adicional a la de la pulpa ae alitacin, introducida de manera que la direccin de su flujo se
onga a la direccin de las partculas que se estn asentando. Este
0 de clasificadores normalmente consiste de una serie de columde separacin y a travs de cada una se eleva una corriente verde agua y all se asientan las partculas (figura 9.4).
Las corrientes ascendentes se gradan a partir de una velocidad
. amente alta en la primera columna de separacin hasta una
ldad relativamente baja en la ltima columna, de manera que se
obtener una serie de productos en los grifos de descarga, con
l.t.fculas ms gruesas y pesadas en el primer grifo y las partculas
fuias en los ltimos grifos. En Ja columna de separacin final del
--r se derraman las lamas muy finas. El tan1ao de cada vaso
~es mayor, en parte porque la cantidad ~e l~uido que se va
incluye toda el agua usada para la clas1ficac1n en los vasos

Clasificacin

248
Alimentacin

Columna
clasificadora
.......

~..Agua ........ ~ Agua

Producto
grueso

Producto
medio

-..r-1 Agua
+
Producto
fino

Figura 9.4 Principio del clasificador hidrulico.

previos y adems porque se desea reducir por etapas la velocidad superficial del fluido de un vaso al siguiente.
Los clasificadores hidrulicos pueden ser del tipo de asentamiento
obstruido o libre. Pero rara vez se usan los primeros porque a pesar
de que son simples y tienen altas capacidades son ineficientes para la
clasificacin por tamaos y separacin. Se caracterizan por que cada
columna de separacin tiene la misma rea en la seccin transversal
en toda su longitud.
El mayor uso de los clasificadores hidrulicos en la industria de
los minerales es para clasificar la alimentacin de ciertos procesos
de concentracin por gravedad (captulo 1O). Tales clasificadores
"'son del tipo de asentamiento obstruido difieren de los de libre asen
tamiento en que la columna de separacin se estrecha en el fondo
para producir una cmara de vaivn (figura 9 .3 ). El clasificador de
asentamiento obst1uido usa mucho menos agua que el de tipo de asen
tamien to libre y es ms selectivo en su accin, de bid o a la accin de
restregamiento en la cmara de vaivn y al efecto boyante de la pulpa,
como un todo, sobre aquellas partculas que rechaza. Puesto que la
proporcin de tamaos de las partculas de velocidad de cada seine
jante es alta, el clasificador lleva a cabo un efecto de concentracin
0
y el producto del primer grifo nor111almente es de ms alto grad
que el de los otros (figura 9.5).

Este efecto de concentracin se conoce como incremento


do del clasificador y en algunos casos el producto del primef
puede ser bastante rico para considerarse como concentrado.
Durante la clasificacin, el lecho de vaivn tiende a crecer,
para las partculas es ms fcil enredarse en el lecho ms bien
jarlo. Esto tiende a alterar el carcter de la descarga del grifo,

a'

fipOS de clasificadores

249

o
4o. Grifo

..----____ o

3er. Grif o

2o. Grifo

1 er. Grifo; contiene alta


proporcin de mineral pesadc

Figura 9.5 Incremento agregado del clasificador de asentamiento obstruido.

q~e

aumenta la densidad. En los modernos lzidroclasificadores de


grifos mltiples, la composicin del lecho de vaivn es au tomticarnente controlada. El hidroclasificador Stokes (figura 9 .6) generaJn1cn te
se. usa para clasificar la alimentacin de los concentradores gravimtncos.
d Cada cmara de vaivn est provista en su fondo con un suministro
.e agua bajo carga constante el cual se t1sa para mantener una condiCln de vaivn en los slidos que encuentran su camino hacia abajo
Contra el flujo ascendente del agua intersticial. Cada cmara de vaivn
acoplada co n un grif0 de descarga el cual est a su vez, .c?nccdo a una vlvula sensible a la presin de manera que las cond1c1ones
de clasificacin establecidas por el operador se puedan controlar
txact
am ente (fi gura 9. 7).
La Vlvula se puede operar elctrica o hidrulican:iente y durante
Operacin se ajusta para nivelar la presin establcc1da por el mate-

:t

Clasificacin

250

Figura 9.6 Hidroclasificador Stokes de grifo mltiple.

rial en vaivn. La concentracin de los slidos en un compartimiento


particular, se puede man tener exactamente constante a pesar de las
variaciones normales que se presentan ocasionalmente en la velocidad
de alimentacin. Por supuesto qu e la velocidad de descarga de cada
u110 de los grifos cambia de acuerd o con esas variaciones, pero como
la vlvula sie1npre est balan ceando esas tendencias de cambio, la det
carga tendr lugar a una densidad casi constante. Para una arena de
cuarzo esta descarga generalm ente es alrededor de 64o/o en peso de slidos, pero es ms alta para los 111inerales ms pesados. 4
Clasificadores de corriente horizontal
Conos de ase11ta111iento. Son la f or111a ms simple de el

qu e no hace otra cosa que separar slidos de lquidos, o sea


lquidos se t1san algt1nas veces como unidades de desaguad

fiptlS di! fla.~fficadrJ1t .'1

251
Mltiple de agua clara

Lmpara indicadora
1nterrupt or del conmutador

c .......

Resorte
cnico

Tar1qu e

--

----

..:..-

-=
-

Cmara del diafragma


Conducto a presin
Mltiple de corriente asce ndente

C1nara de

=-

oscilacin

Placa oscilante - Vtvula del grifo-~-=

.
9 7 Secci6 n a trav s de una columna de separacin
de l11drollas1f1caclor
.
. .

iones en pequea escala. Adetns. frecuentemente se usan en


Prin
dUst."~
. de agregados para deslamar los productos de arena gruesa.
bn cip10 del cono de seditnentacin se den1uestra en la figura 9.8.
te en!a I~ pulpa hacia el interior del tanque en forma de una codo distribuida , por medio del grifo de descarga S, inicialn1ente
Cuando el tanque est lleno, se con1ienzan a derramar el agua
1antas Y e1npieza a formarse un lecho de arena asentada hasta
el nivel que se indica en Ja figura . Si en este movimiento se

Clasificacin

252
r

---------o
'

----~----,

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'

B
1

1 1

t
'

- . ..
..'.-. ...... .. ............... , ' ____
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.:.'.. ...' .. . ' ...
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..

w ":

, ..,


'

..

.......
...'

~s

figura 9.8 Operacin del cono de asentamiento.

abre la vl\rula del grifo y la descarga de arena se mantiene constante


a
la
de
entrada,
la
clasificacin
por
la
accin
a una velocidad igt1al
.....
de la corriente horizontal tiene lugar radialmente a travs de la zona
D desde el cilindro de alimentacin B, hasta el labio de derrame. La
principal dificultad en la operacin de tal aparato es balancear la descarga y el depsito de arena; virtualmente es in1posible mantener una
descarga de arena regular a travs de una tubera abierta bajo la in
fluencia de la gravedad. Se utiliza11 m L1chos diseos diferentes para
resolver este problen1a. 1 En la figura 9. 9 se represen ta un cono tpico
de sedin1entacin.
La mquina consiste ft1ndan1e11talmente en un tanque circular
'
suspendido, cuya base que tiene la fo11na de un cono truncado y esta
cerrada por u11a vlvula. La alin1e11taci11 se introduce por la parte
superior por medio de un canal. La are11a se asienta en el cono mien-
tras ei agL1a y las lamas derra1nan hacia el interior de un canal penf rico circular.
A medida qLte la arena se acumula en el cono, aumenta el peso
de la inquina total. Entonces se apoya en su suspensin y de~.,,
abriendo por esta accin la vlvula de descarga por medio de \l ~
rra. Cuando la arena se descarga, la mquina se aligera y recu
ti
posicin original, cerrando auton1ticame11te la vlvula. La fi&UJ1
representa estos conos en operacin en una planta proc
grava. Las unidades individuales tienen capacidades hasta i
de arena por hora.

253

Figura 9.9 Cono de asentamiento.

Oasificadores niec11icos. Existen varias formas de este clasificar; en l, t!l 111ate1ial de ms baja velocidad de asentamiento es llevado
. el derrame lquido y el material de ms alta velocidad de asentaJ~nto se deposita e11 el fondo del equipo siendo arrastrado hacia
ha contra el fl.11ido lqt1ido, por algn medio mec11ico .
.Los clasificadores mecnicos se utilizan ampliamente en las opeiones de n10Jie11da en circuito cerrado y en la clasificacin de los
Uctos de las plantas de lavado de menas (captulo 2). En las
tas de lavado, actan ms o menos como aparatos de clasificaPUesto que la niayora de partculas 110 l1an sido liberadas. por
que tienen la n1isn1a densidad. En la molie11da en circuito cerrado
en a retornar a] molino las partculas densas pequeas, causanla sobremolie11da (captulo 7).
En la figu ra 9.11 se muestra el principio del clasificador mecnico.
La PUipa de alimentacin se introduce en una pileta inclinada Y

a un estanque de asentamiento, en el cual. las partcu~as de ~elo


de cada descie nden rpida1nente hacia el fondo de dt~ha pileta.
de esta are na gruesa est una zona de arena movedIZa, donde

Clasificacin

2 54

.,
Figura 9.10 Conos de asentamiento en operac1on.

ocurre principalmente el asentamiento obstruido. La profundidad Y


fom1a de esta zona depende de la accin del clasificador y de la den
sidad de la pulpa de alimentacin. Sobre la zona de arena movediZ 3
se encuentra una zona de material de libre asentamiento, y comprende
una corriente de pulpa que fluye l1orizontalmente a travs de la parte
superior de la zona de arena movediza desde la entrada de la aliJllentacin hasta el vertedero de derrame, donde se ex traen los finos. .
Las arenas asentadas se transportan hacia lo alto de la artesa in~
nada por medio de rastrillos n1ecnicos o por un tornillo helicoidal E
mecanis1110 de transportacin tambin sirve para mantener en sust>elt
sin las partculas finas en el esta11que por la suave agitacin y cdld
la arena dl!j<1 el esta11que, se voltean por accin del rastrillad.WW'
randa as el agua y las lamas arrastradas y aumentando de esa..,..
eficiencia de la separacin. Frecuentemente se dirigen chti

fip OS

de clasificador es

2SS

Figura 9 .11 Principio del clasificador mecnico

lavado sobre las arenas que sobrenada11 para quitar las lamas su eltas
regresnd olas hacia el estanque.
'
El clasificado1 de 1astrillos (figura 9.12) titiliza rastrillos impulsados por u11 movuniento excntrico. lo que 11ace que stos se hunda11
dentro del material asentado y lo mt1evan por t1na corta distancia
hacia arriba de la pileta inclinada. Despus de sacar los rastrillos y
regresarlos al punto de partida, donde el ciclo se repite, el material
asentado se e1n puja lentamente hacia arriba de la pendiente hasta la
descarga.
En e] clasificador tipo Duplex que se nlttestra, un jL1ego de raslri1Jos se mueve hacia arriba mientras el otro retor11a. Tambin se
hacen mquinas Simplex y Cuadruplex, c11 lasct1alesJ1ay11noy cuatro
montajes de rastriJlos respectivamente.
.
.
Los clasificadores de espiral (figura 9 .13) usa11 t1na e.sp1ra1 co11t1~ua
revolvente para mover las arenas hacia arriba de Ja pe11d1ent~. Trabajan
con Pendientes mayores que las del clasificador de rast~1llos, en el
CUaJ la arena tiende a deslizarse hacia atrs cuando se qt11tan los rastrillos. Las pendientes ms inclinadas ayudan al drenado de las arenas
dand 0 un producto 1ns limpio
. Y seco. L agitacin en el estanqt1e
eslas rn enor que en el clasificador de rastriu os, lo cu al es un portante en

~Paraciones
de material muy fino .. ,
1

la calidad de la separacin

tarnafto en que se hace la separacion Y


Pende de n1ltiples factores.
.
.
aumenta la velocidad
6
AJ au1nentar la velocidad de alunentact ~ ai'lo de la partcula
arrastre 11orizontaJ, incrementando as e am

Clasificacin
256

Figura 9 .12 Clasificador de rastrillos.

que sale en el derrame. La alimentacin no se debe introducir direc


tamente al tanque del clasificador, ya que sto causa agitacin Y~l
1naterial grueso se suelta o libera de la zona de asentamiento obstro1
do, el cual se presenta despus en el derrame. El chorro de la alimen
tacin se retrasa distribuyndolo sobre una platafortna parcialmente
sumergida en el agua e inclinada hacia el extremo de descarga de la
arena, de manera que la mayor parte de la energa cintica se absorbe
en la parte del estanque ms alejada del derrame.
La velocidad de los rastrillos o de la espiral determinan el grado
de agitacin de la pulpa y la proporcin del tonelaje de arena que~
extrae. Para las separaciones gruesas se necesita un alto grado de.,tacin para 1nan tener en suspensin las partculas gruesas en el estsDque, mientras que para las separaciones ms finas, se requiere.agitacin, disminuyendo as la velocidad de rastrillado. Sin e,,...,
es indispensable que la velocidad sea bastante alta para transp
partculas gruesas (arenas) hacia arriba de la pendiente.
En algunos clasificadores mecnicos, la altura del vert
derrame es una variable de operacin. Incrementando la altura
tedor aumenta el volumen del estanque y por lo tanto se
tiempo para el asentamiento y disminuye la agitacin
duciendo as la densidad de la.pulpa en el nivel de derr
efecta la separacin final. De este modo los vertedor
para las separaciones finas.

f jpos de clasificadore.v

257

.tigura 9.13 Clasificador de espiral.

La dilucin de la pulpa es la variable ms importante en la operan de los clasificadores mecnicos. En las operaciones de molienda

c1rcu1to cerrado, los molinos de bolas rara vez descargan menos


653 en peso de slidos, mientras que los clasificadores mecnicos
ca operan con ms del 50% de slidos. El agua para controlar
ucin se agrega en el canal de alimentacin o en el interior de la
a cercana a la V del estanque. Cuando se aade agua, se dete11nina
elocidad de asentamiento de las partculas; el incremento en la
cin reduce la densidad del derrame en el vertedor Y aumenta el
tamiento libre, permitiendo que las partculas ms finas se asienfuera de la influencia de la corriente horizontal. De este modo se
ucen separaciones ms finas suponiendo que la densidad de la
a en el derrame est arriba de un valor conocido como dilucin
ll. la cual noiinaJmente es de 10% de slidos. A menos de esta
ad, el efecto de incrementar la velocidad ascendente con la
es mAs importante que el incremento de l~s v_eloc~dades de
'ento de las partculas producido por la d1sm1nuc16n de la

Clasificaci,) 11
258

-O

-ro
( .)

\..

ro

a.
Q,)

(f)

Q,)

-o
o
IC
co

E
co

t-

1
1
1

Diluci611 crtica

1
1

'
Slidos en el derrame,

/o

Figura 9.14 Efecto de la dilucin del derrame sobre la separacin en el clasificador.

densidad de la pulpa. Por consiguiente el derrame ser ms grueso


incrementando la dilucin (figura 9 .4 ). Sin embargo, en las aplica
ciones del procesamie11 to de n1inerales, rara vez la densidad del
derrame es menor que la dilucin crtica.
Una de las mayores desventajas del clasificador mecnico es st1
incapacidad para producir derrames muy finos a densidades razona
bles de pulpa. Porqtte para producir tales separaciones, la pt1lpa se
debe dilt1ir hasta un punto tal que incremente las velocidades de
asentan1iento de las partculas que llegan a ser demasiado finas para las
operaciones subsecuentes. Para sto se requiere un espesamiento antes
de que la concentracin sea posible. Esto no es conveniente ya que.
aparte del costo de capital y el espacio que ocupa el decantador, puede ocu1Tir la oxidacin de las partct1las liberadas en el decantador
mismo, lo cual afecta el proceso subsecuente, especialmente la flota"
.,
c1on en espuma.
El hidrociclEt

. Este es u11 aparato de clasificacin de operacin continua q


liza la fuerza centrfttga para acelerar la velocidad de asentamie
las partculas .
.su principal uso en el procesamiento de minerales es
clas1fica~or, que ha demostrado ser extremadamente ef
maos finos de separacin. Cada vez se usa ms en las op

~11n

111 ili

e
clasifi
ado1es
d
259

nda n ir uito

rrado. pero tan1 bin tiene otros muchos usos.


1.1k'S >lll O en 1 d .~Jan1ado, desarenado Y espesan1iento o decanta~
. ..~ 1, , R, ic111t'111 )11t ' s) t1s~l n1t1cl10 pa1a el lavado d '.) carb, fi
s
~it>

e
on 1no.
l)n hidro l l?n tip1co (figura q 15) consiste de un recipiente de
11
f(>r111a 611i ~ abi ito
.sti pice o dt!scarga que est 11nido a t1na secin ilnt rica la _ual ti ' ne una entrada de alin1entacin tangencial.
Lcl pa1tt st11)e1tl)f ti la secci611 cil11drica est cubierta con u11a
11 \ac~t ~1 tr~1vs tle l't. Ctl::ll pasa. t111 t~bo de de1rai11 e axialn1e11te montad). l:,l tt1 bo s~' ~ ~ lt'tltl~ 11ac1a el in t.erior del ct1erpo del cicln por
01 ,00 de t111a secc it.)11 corta . co11oci(ia co1110 bi1scado1 de 1emoli110,
~l tltll tVita t1t1e la ~1liI11e11tacin eJ1t1e directm11e11te 11acia el derran1e.
La ali111 i1taci11 se i11tr0Lit1ce bajo prrsi611 a tra\is de la entrada
1311 nt'Il i1l. lo ct1al i111partc t111 111ovi111ic11 to de re111olino a la pt1lpa.
Est:) l,, 11t'1a t111 re111o li11<.1 vrtice de 11 tro del cicl611. as como t1na zona
dl' l,a]a ~ r "'i611 a lo la1go del eje vertical. A lo largo de este eje se desarrolla tlll 11{1cl :-.o o coraz 11 de aire. qu :-. ger1eral111en te se conecta a la
atn1 l)sfcr~i a tra\' ~s Lie 1 ,rtiL e de saliLia. pero creado e11 parte por el
#

....

Derrame

1
w.----1~

Ubicador del vrtice

Erltrada de la
alin1entaci6n

~. '

--t-

Vlvula apical

Descarga

fi&Ur 9

S
Hidrocic16n.
l

Cla.sificacfn

260

aire disuelto que sale de la solt1cin e11 lt zo11a ele baja presin. La
teora cl{1sica de la accin del hidrocicln es que las J'a.rtcL1las den.
tro del modelo de flttjo estn sotnctidas a dos ft1e1zas opt1estas: una
fuerza ce11trfuga l1acia aft1e.ra y u 11a ft1erza de ar:rastre ciue acta
11acia el i11terior (figttra 9.16). La ft1erza ce11tr1'ft1ga c1ue se desarrolla
acelera l't velocidad de ase11ta1niento de las partculas. Se tiene t:\'i
dencia que den1L1L~stra que la ley de Stokes se aplica con razo11abJe
exactitud a las se1)ar1ciones en ciclones de disclo co11vencional; de
este modo las partctilas se separan de acuerdo a su tamao y grave
dad especfica. Las J)artculas de asentan1ie11to ins rpido se mueven
hacia 1,1 p<tred del cicln do11dc la velocidad es 111s baja y emigran
hasta el pice de salida. Debido a la acci11 de la f Lterza de arrastre
'
las partculas de ase11ta111iento ms lento se inueven hacia la zona de
baja presin a lo largo del eje del cicln y son transportadas l1acia
arriba a travs del buscador de re1nolino hasta el derrame.

Radio de la partcula orb1tante

Fuerza
Fuerza de arrastre
centrfuga - -.. ----

Movimiento de la partcula

Figura 9.16 Fuerzas que actan sobre una partcula orbitando en el hidrocicln.

de flttJO
. descendente y una re. , Como
.
. existe una
. regin ex t er1or
gio~ interior
fluJo ascendente, se origina una situacin en la cual
no aY dvclloc1dad vertical. Esto se aplica a lo largo de la parte inS
gran e ,e cuerpo del c1c1 on
, Y existe

tlna cubierta de velocidad vertt.i_;;rol a 1_0 la~go de la parte ms grande del cicln (figura 9.17). LaS
p
cu as arrojadas fu era de la cubierta de vel .
.
la
mayor fuerza centrffu
Id ,
oc1dad vertical cero por
ga sa ran por la desea

1... ..rtculas arrastradas hac 1


rga, mientras que ..,, t r
1a e ce11tro por la m
f
d
saldrn en el derrainc L
.
ayor uerza e 1
la velocidad cero son acc~s padrt ctilas que caen sobre la envo "
tona as por fuerza d
iguales y tienen una igual opo t .d
s e arrastre y ce
o a la descarga.
r uni ad de reportarse hacia el

?e

r t/tJ [/as/ (i

011

rC.\'
26 1

Er1trada

Derrarno
r---Ubicador

del
t. 1
'
vrt ice
1

1
1

''

'

I~

\
\

1-0
,e

,~

Desarrollo de
velocidad vertical
cero

Q,)

18

'

\\

1
1

1
1

Descarga

7 Dflt:dbucin de las componentes de la velocidaa vertical y radial en

6
Cohen

peri1 nenta1 realizado por Renner y


ha mos. acin no se presenta a travs de todo el cuerpo
e Jo Ndtlla el modelo clsico. Usando una prueba de
uan muestras de varias posiciones seleccionadas
150 mm de dimetro y se sometieron a ua an'9
Los resultados mostraron que el interior del i
tro regiones que contienen distribucion d
nciadas (figura 9.18).
ecmnente no clasificada e"iste en
a la pared del cilindro y t cho del cd
parte muy grande del cono dtl ci
'1

en su totalidad, es decir, Ja
amente uniforme: Y se armneJa a l
. En fCtBna-&irilar,. el material: lbta
contenido
Je 11gia e, ..
~ buscador de mnoltJto Y se extfend
1

Clasif icacin

262

o
'

Figura 9.18 Regiones de distribucin de tamao similar dentro del cicln.

largo del eje del cicln. La clasificacin slo ocurre en la regin D ~n


for1na toroide (forma de cu ernos). A travs de esta regin, las fracciones de tamao se distribuyen radialmente, de manera que los tamaos
decrecientes muestran un mximo en las distancias radiales decr~
cientes de los ejes. En el separador de medio pesado Dynawhirlpool
se han observado regiones de separacin localizada similares (cap
tulo 11 ).
Los hidrociclones han desplazado a los clasificadores mecnicOS
en muchas plantas modernas de molienda (figura 9 .19) porque rell~
tan ms eficaces especialmente para los tamaos ms finos. AdedlS
estos ciclones requieren menos espacio y consumen menos enerJ"
Debido al tiempo de residencia relativamente corto de las p
dentro del cicln, el circuito del molino rpidamente se p
lancear si se efecta cualquier cambio y se reduce la oxidaci
partculas dentro del circuito. Los ciclones se usan casi uniY
para clasificaciones entre 150 y 5 m, aunque es posible
raciones ms gruesas.

1~iJtJS de clasifiladores

263

Figura 9 .19 Molino de bolas en circuito cerrado con hidrociclones.

ficiencia del cicln


El mtodo ms comn de representar la eficiencia de un cicln
u~or un~ curva de re~_dirniento o curva de T~omp (figura 9.20), la
relaciona la fracc1on de peso o porcentaje de cada tamao de
articula en la alimentacin que se reporta al pice o descarga con
ta?1ao de la partcula. El punto de corte o tamao de separacin
cicln frecuentemente se define como aquel punto sobre la curva
oinp Para el cual el 50% de las partculas de ese tama.o en la alientacin se presentan en el derrame, es decir, las partculas de ese
ai\o tienen una igual oportunidad de ir con el derrame o con la
arga. . or1nalmente se hace referencia a este punto como tamao

Clasificacin

264
Ideal

-----r ---

o 100

es::

<'O

a..

O>
<'O

Q)

"O
<'O

1
1
1

ti)

-e

Q)

50

o
e:
CD
E

---- - ------

1
1

--ro

1
1
1
1

Q)

"'O

ro

( .)

eQ)
(/)

Q)

....

o..

d5o

Tamao

(IJ m)

Figura 9 . 20 Curva de Tromp para hidrocicln.

La claridad del corte 0 separacin depende de la pendiente de


las~~ccin central de la curva Tromp y mientras_ m~ prxima e~t la
pendiente a la vertical, tanto ms alta es la efic1enc1a. La pend1ent~
de la curva se puede expresar tomando los puntos en los cuales e
7 53 y 253 de las partculas de la alimentacin se reportan a l~ de~
carga y stos son los tamaos d7 5 y d 2 5 , respectivamente. La eficiencia
de la separacin o la llamada imperfeccin I es dada por 8

(9.14)

Mucl1os 1nodelos matemticos de :os hidrociclones incluyen el


trrnino ''d 5 0 corregido'', tomado de la curva d~ clasificacin corre
gida. Se asun1e que en todos los clasificadores, los slidos de todos
los tamaos se ven arrastrados en el lquido del producto grueso cau
sa11do un corto circuito en proporcin directa a la fraccin del agua
de la alimentacin que se reporta a la descarga.
Por ejemplo, si la ali.Inentacin contiene 16 t h-1 de material de
1
un cierto ta1nao y 12 t h- se reportan a la descarga, entonces el
porce11taje de este ta1nao reportado a la descarga y graficado 90bfe
la curva norrnal de Tromp, es el 7 53.
.
b

a
S1n
em argo, s1 el 253 del agua de la alimentacin se
la descarga, entonces el 253 del material de la alimentacin

265

1-. - 4
t b .4 ~ 1()0 :: 6 7 %.

La tigt1 ra ._ l

lllllL'Stra

,......,.
....rl'degir.

La curva d

T1011111

las ct1rvas de cl:1sificacin corregida Y sin

sin corregir, })Or co11siguiente, se corrige uti-

do la ecuacin
\'
R
' .
.l' = 1 - R .

(9.15)

e y' es la fraccin de masa corregida de un tamao particular


reporta a la descarga, y es la fraccin de 1nasa real de L111 tamao
lar que se reporta a la descarga y R es la fraccin de lquido de
tacin que se recupera en la corriente de producto grueso.
100

Sin corregir
............

Corregida

50 ......-

d50d50(c)

ramario --

-~

a 9.21 Curva de cl

'd
in
corregtr

correg1 a Y s
asificacion
1

Clasificacin

266

El 1ntodo de construccin de la curva d~ T_r.omp se pued~ il~stra 1


. d
mplo Stlpnoase un c1clon que se esta alunen.
por me d10 e un e3e
.

7)
en
forma
de
Iodo
de
una
densidad
2
tan do con cuarzo (den . rel .
. ,
-1
La
densidad
de
la
descarga
del
ciclan
es
_1
de pu1pa d e 1.6 7 k g
1.89 kgl- 1 y la densidad del derrame 1.46 kgl , .
Si se usa la ecuacin (3.4), el porcentaje de solidos por el peso en
la alimentacin del cicln es
100 X 2. 7( }.67 - }) = 63.7 %.
1.67(2.7-1)

Por consiguiente la relacin de diluci11 (relacin agua-slidos) de


la alimentacin es
6 3

63.7

0.57.

Las relaciones de dilt1cin del derrame y la descarga se calculan


de manera sin1ilar y son respectivamente 0.34 y 1.00.
1
Si el cicln es alimentado a la velocidad de F t h- de slidos secos y las velocidades de flujo de masa del derrame y descarga son UY
1
V t h- respectivamente, entonces como la cantidad total de agua
que entra al cicln debe igualar la cantidad que lo deja en la unidad
de tie1npo:
0.57 F = 0.34U + V

,.

0.57 F = 0.34U + (F- U).

Por lo tanto

u
F

0.652 .

.?e este modo la descarga es el 65 .23 del peso total de la


tac1on Y el derrame es el 34.83 de la alimentacin.
os, . .tos co~o en la tabla 9 .1. Las colt1mnas 1, 2 Y 3 re re
anal1s1s de cribas del derrame Y l d
p
escarga Y las columnas
c1onan esos resultados de acuerdo al mater1a1 d
1
colum

e a unen

a co umna

por 0.652. Sumando la columna 4 a la

dt' e /a.ff}t<'t1<lr11e.v

colu1nna , qu. s 1 1 1 ,
267
111
al d ali111er11t:l i 11 L.a o' l&' ~11 sis ele tJ11i<ios 1.e eo n , t t
d la '())lll11113 4 l)Or ] })eso 111a
8
Se Clt,ter111i11 1 a .s.' u1cl os del
co
" 1v1d 1~r1do , d
ando l a "())t111111't 8 o11t .. I
rrespc)11die11te d, 1' .
ca a
. t 1 _, d '.\
] el el co lt1111 . 7
e a colu1n11a 6
in rva os . e ta111~1o
d e cr1. . , 11,1 eJ 1)ro111edio ar1.tin ; .

111

:1.awO

la ecu3cin 9

0
~

nl). La curva 1, T roinp, desde


. l~l valor e.te R
e e ro111p se corrige
~11

este eje111plo es

65.2 X .34
J00 X Q.57 = .39

Tabla 9.1
(2)

(3)

(5)

%en peso
de alimentacin

%Peso
l F

(4)

OF

U/ f,

0 / .~

( (l)

(7)

A limentac.:in
reconstitu ida

Tamao
1zominal
(media)
aritmtica)

14.7
~1 8

9.6

9 .()

14.2

14.2

878.5

21

18.4

442.()

k;

16 3
48
4.1

31

7.9
8.2

3.1
19
11 2

4.1
3.9
2.7
18.9

251.5
177.5
125.5
890

30. I

--6S.2

34.8

100.0

7.0
4.6

(8)

o/ode alimentacin
a U/F
100.0
100.0
8 .6
60.8
50.0
44.3
41 .3
37.2

los parmetros de diseo y operacin en


cados, debido a que todos estn interree sel ccionar un cicln para dar la sepa siempre es necesario ajustar la entrada

dor d remolino o vrtice, la abertura del


Ja pulpa. Por lo tanto, los disenadores,
es capaces de manejar la velocidad de
,-a.do el ajuste de las escalas de allinentacin y
y descarga apropiadas. Existen varias rela
di nadores utilizan en la prediccin d 1

Clasificac:in

268
10

rendimiento y diseo de los ciclo11es. Bradley


registra oc.110 dife,
rentes ecuaciones para calcular el punto de corte .~ separac1n d 50 .
1
Una de las ecuaciones ms viejas es la de Dahlstrom
68

13. 7(DOD 1) o.

dso

= Q sJ(S-L) 5

(9.16)

donde: d5 o - Punto de corte (micras).


Do = Dimetro del derrame (cm).
D = Dimetro de entrada (cm).
3
Q = Gasto total (flow-rate) (m h - i ).
= Densidad relativa de los slidos.
= Densidad relativa del lquido.
L

Sin embargo, estas ecuaciones no se apl ican directamente a los


ciclones de escala industrial, ya que la mayor parte del trabajo se lle\'a
a cabo sobre pulpas diluidas usando ciclones de dimetro muy pequena.
Plitt 12 ha desarrollado t1n modelo matemtico que proporciona
pronsticos razonables del rendimiento de los ciclones de gran dimetro, que opera11 con alto contenido de slidos, sobre una amplia
variedad de condiciones de operacin. El modelo se aplica con xito
para el desarrollo de los sistemas de control automtico en los circuitos de reduccin de tamao en varias minas australianas. En trminos
de las variables de operacin y diseo, se dete11ninaron ct1atro parmetros fundame11tales como el tan1ao de corte o separacin, el flujo
dividido entre la descarga y el derrame, la claridad o agudeza de la
separacin y la capacidad en tr1n inos de la cada de presin a travs
del cicln. El modelo formulado pennite qu e se calcule el rendimiento
completo de t1n cicln con razo11able exactitttd sin necesidad de datos
experimentales.
La ecuaci11 para el tamao de corte o separacin es:
_ 14. 2 D~ " D? b D~ 2 1 ex p (O. 06 3V)
,
d 5oeci - - D~ 11 ho.38 Q 45 (S _ L ) 5
6

1
(9.1 I

donde ~ 50 (l). es el d 50 .corregido (m): Dl., D 1, * D0 , Du son los dimetros 1n ter1ores del htdrocicln, entrada, buscador de remoline el
*l"ara entradas n<) circulares, D = V4A/rr, d<.>ndc A cn12 es el rea de la seccin tt
de la entrada del cicln.

s de ,.zasificadores
269

ce (cm); V es el porcentaje volumtrico de slidos en la alimenta. h es Ja distancia desde el fondo del buscador de remolino hasta
superior del orificio de descarga (c1n); Q es la velocidad de
3
0 del Iodo de alin1en tacin (m h - i ); y S y L son la densidad de los
os y densidad del lquido respectiva1nente (g cm-3 ).
Para Jos propsitos de diseo preliminar, Mular y Jull, 13 han de-

~e

ollado expresiones, partiendo de los resultados obtenidos con ci14


nes Krebs, relacionando d 50 con las variables de operacin para
ciclones ''tpicos'', de dimetro interior variable. Un cicln ''tpitiene u na rea de entrada de alrededor del 73 del rea de la sectransversal de la cmara de alimentacin, el buscador de remolino
e un dimetro 3 5-403 del dimetro del cicln y el dimetro del
e generalmente no es menor de 253 del dimetro del buscador
olino.
.
. ,
ecuacin para e 1 punto de corte o separac1611 del c1clon es
0.77

v:

875

exp( - 0.301+0.0945V-0.00356V 2 + 0.0000684V 3 ).


Q 6(S - 1)s

(9.18)

men mximo de pulpa que puede manejar el cicln est

Q=9.4x10 -

2
3h-1
,
J PD,,m

(9.19)

la cada de pres1" n a travs del cicln en k Pa ( 1 psi =


). .,
l
n
de
los
ciclones
para
una
, t"les en la se ecc1
1
mones son u 1
f' 1 d 1 punto de separacin y a
articular. E1 control ina ; hacer ajustando el tamao

clcl6i seteoclonado se pue. e

' ice
dor'dte r emolino Y. ap .
un efecto importante

de perac1n tienen
.

t 1 operacin es necesano
o
aeln, duran ~ ~ La sobrepresin de la
-Ptlocidad de UJI o.u temtico del nivel en
~.. por contro a
.
1
~
1 do y se debe insta ar
ctor auto-regu a eliminar las fluctuaadecuada para
:P&

ftl o.

da de presin a

ente relaciona as

270

Clasificacn

Se requiere el valor de la cada de presin para per111itir el diseo del


sisten1a de bombeo para una capacidad dada o deten11inar la capacj.
dad para una instalacin especfica. Generalmente la cada de presin
se dete11r1ina mediante un medidor de la presin de la alimentacin
'
localizado sobre la corriente ascendente del cicln algo distante de la
lnea de ad1nisin. Un incremento del caudal de la alimentacin, dentro de los lmites, 1nejorar la eficiencia por el i11cremento de Ja fuerza
centrfuga sobre las partculas. Siendo constantes todas las otras varia bles, sto solamente se logra con un incremento en la presin y
el aumenta correspondiente en la potencia puesto que est directamente relacionada al prod11cto de la cada de presin Y la capacidad.
Puesto que el aumento en la velocidad de alimentacin, o cada de
presin, at1menta el efecto de la fuerza centrfuga, las partculas, ms
finas son conducidas hacia la descarga y el d 5 0 es disminuido, pero eJ
cambio debe ser grande para te11er un efecto significativo. La fig11ra
9. 22 muestra el efecto de la presin sobre la capacidad y punto de
corte (separacin) de los ciclones.
El efecto de aumentar la densidad en la pulpa de alimentacin
es complejo, ya que la viscosidad efectiva de la pulpa y el grado de
asentamiento obstruido se incrementan dentro del cicln. La agt1deza
o claridad de la separacin disminuye con el incremento de la densi15
dad de la pulpa y el punto de corte se eleva debido a la resistencia
ms grande al movimiento del remolino dentro del cicln. lo cua1
redu ce la cada de presin efectiva. La separacin a tamaos ms finos
solam ente se logra con alimentac iones de bajos contenidos de sli
dos y una gran cada de presin. Normalmente, la concentracin de
la alimentacin no es ms grande que alrededor de 303 de slidos
en peso, pero para las operaciones de molienda en circuito cerrado:
donde frecuentemente se necesitan separaciones relativamente
grttesas, mL1chas veces se usan altas concentraciones de alimentaci11
de hasta Ltn 603 de slidos en peso, combinados con bajas cadas dt:
presir1 , rnuchas veces menores de 1O lb/pulg 2 (68.9k Pa). La figura
9.23 rnuestra que la coi1centracin de la alimentacin tiene un efecto
i111portar1te sobre el tamao de separacin a altas densidades de pulpa.
La forn1a de las partculas en la alimentacin tam bi11 es un factor
in1portante en la separacin, las partculas 1nuy planas como la mic3
frecuentemente aparecen en el derrame, aunque sean relativamente
gruesas.
En la prctica, el pt1nto de corte o tamao <le separacin se con5
trola principalmente por variables de diseo del cicln, como lt

pos

de clasificadores
271
"O 24

ro

"O

( .)

ro 2 2
o.
ro

(.)

~ 20

Capacidad

>
o
->

.... 18

co

-....

Q.)

LO 16
"O

Q.)

....

Q.)

14

.o
o
V)

....o

12

(.)
Q.)

LU 10

K)

15

20

25

3C

Cada de presin {lb /i n 2 )

igura 9.22 Efecto de la presin sobre la capacidad y punto de separacin de


hidrociclones.

bertt1ras de la entrada, del buscador de remolino y la del pice; la


ayora de los ciclones estn diseados en tal fo11na que estas variaes se pueda11 cambiar fcilmente.
7

oL{)

>

"O

Q.)

.o
o

VJ

( .)
Q.)

,,

'
o

20

30

40

50

60

o/o de slidos por peso

.
9.23 Efecto de la concentrac16n
de

<>ciclones.

de separacin
t
slidos sobre el pun o

Clasifieacin

272

El rea de la entrada determina la velocidad de entrada y un


aun1ento en dicha rea aumenta la velocidad de flujo. Tambin la
geometra de la e11trada de la alimentacin es importante. Enlama.
yo1a de los ciclones la fo11na de la entrada se desarrolla desde Ja
seccin transversal circular hasta la seccin transversal rectangular en la
e11trada del cicln a la seccin cilndrica. Esto ayuda a ''extender'' el
flujo a lo largo de la pared de la cn1ara. Normalmente la entrada es
tangencial, pero tambin son comunes las entradas envolventes de
alimentacin (e11 espiral) figura 9.24. Se dice que las entradas envol
ventes son para minimizar la turbulencia y reducir el desgaste.
El dimetro del buscador de remolino es una variable muy importante. A ttna cada de presin dada a travs del cicln, un incremento en el dimetro del buscador de remolino dar por resultado un
punto de corte (tamao de separacin) ms grueso y un incremento
en la capacidad.
El tamao del pice o abertura del grifo determinan la densidad
de la descarga y debe ser bastante grande para descargar los slidos
gruesos que el cicln est separando. Este orificio tambin debe permitir la entrada de aire a lo largo del eje del cicln para establecer el
remolino de aire. Los ciclones deben operar a la ms alta densidad de
descarga posible, puesto que el material sin clasificar abandona la
descarga en proporcin a la fraccin de agua de alimentacin que sale
junto con la descarga. Bajo condiciones de operacin correctas, la
descarga debe fo11nar un chorro cnico hueco con un ngulo comprendido entre 20 y 30 (figura 9 .25). Entonces el aire puede entrar
al cicln, las partculas gruesas clasificadas descargarn libremente Y
se pueden realizar concentraciones de slidos con ms del 50% del
peso. Una abe1tura del pice de descarga demasiado pequea puede

.
- : -__-------- .. .-

--

--

-- -

..

... - - - -

-~
,-

,..,

. -.,......

1 -.::.:.::__--~'L
1-'
.'

&. ...

.-.; t ,.....

'\~ :.;..

--

...

,.

---

:...--~

..,-' .

Dispositivo de alimentacin involuto

Figura 9. 24 Entrada de alimentacin tangencial y en espiral.

'

"'!!lo.

,.

'11

r;pos de clasificadores
27

f 1 rif o cJol cicf6r1

. 9. 25 Efecto del tamao de grifo sobre la d

. ,
ctbn correcta; zona b) ''torcido'' grf d
, escarga d~l c1clon zona a),
.
1 o cmas141do pequeno zo
.
ente dil u1do, grifo demasiado grande.
, na e) cxcesi-

ducir a la condicin conocida como ''torcida'' o ''cableada'' d se fi


, on
orma un chorro de pulpa extremadamente espeso del mism o
. etr? que la del pice y el remolino de aire se puede perder, la
enc1a de la separacin desciende y el material grueso descarga
travs del buscador de remolino. Un orificio de descarga demasiado
de da por resultado el modelo de cono hueco ms grande que
e en la figura 9.25. La descarga se diluye excesivamente y el
adicional transporta los slidos finos sin clasificar, que de otro
deberan aparecer en el derrame.
Varios investigadores concluyen que el dimetro del cicln no
efecto sobre el punto de corte o separacin Y que la curva de

Para ciclones similares geomtricamente, solamente es funlas caractersticas del material de alimentacin; los dimetros
Y salida son las variables crticas de diseo; para acomodar
( 16-18) se requiere slo el tamao de la envoltura del
'
.
, .
1 cicln. Sin embargo, de las consideraciones teor1~as se
es el dimetro del cicln el que controla el radio de
ende la fuerza centrfuga que acta sobre las partculas.
e hay una fuerte interdepen~en~i~ ent~e los tamaflos de
el dimetro del cicln, es difctl d1st1ngu1r el efecto verda-

N
.....J

.:..

30

- -

20

-e

"O

7
6

/
/

/
I

4j
I

00-mm dim.

250-mm dim . ..

,.. 500-mm

'I

760-mm

-i'

60-120 m
I00-200m
40-IOOm
50-110 m
70-150 m
150-250 m separacin
35-75m
150 mm

20

Intervalo de

25-65m

IO

..
1

.,. 1

',

~ 5
'co

' 10
e;;
Q)
9
8
Q)

~ 15

a.

~o

40 50 60 1 \ \100
70 80 90

1 .. 380mm. 11
~

200

660 mm

300 400 500\


\ 1000
600 800

Capacidad del cicln-US GPM,

( 1us GPM

1270 mm

= 227.1

I _ I

2000 3000 1
6000 \ 10 000
4000
8000
m3 h-1)

Figura 9. 26 Carta del funcionamiento del hidrocicln Krebs.

c.;
.......

':::::-;
n

i::::i

-
!"")

o.

:::X

'P''s lle c/n.t;ifica(Jore.f


275

12

dero )' Plitt conclu)'e que el d",


. dependiente sobre el tamao d iainetr~ del cicln tiene un efecto

1
e separacin
Para los c1c ones geomtrica

mente similar
a una velocidad de
flujo constant , ds o o:: dimetrox ' Pero el valor es
de
l
.
d
1
1
san do e i11 o e o Kre bs-M ular-J ull
x resu ta polmico.
1
odeio de Plitt es de 1.18 y Bradl~ e1 valor _de x es de 1.875; para el
yarfa de 1.36 a 1.52.
Y llego a la conclusin de que
Er1 la prctica, el punto de corte d
.
,
0
e
separac1
on
se
determina
en
t
1
t
gran par e por e amano del cicln El t
.

amano
necesano
para
una
aplicac1 i1 p art1cu ar se estima a partir d 1
d
,.

1
e
os
mo
e
os
emp1ncos
que
11
se desarro an, p ero sto no se puede hacer co 1
.
n os c1c1ones ex tremadamente .grandes
debido
a
la
turbulencia
creci

ente
d
t d 1 l'
.
,
en ro e c1c on;
po~ ,consiguiente, es mas frecuente seleccionar el modelo necesario

vahendose de las cartas de los fabricantes, las cuales muestran la capa.dad y escala de tamao de separacin en t11ninos de tamao del
icln. En la figura 9 .26 se muestra una carta de rendimiento caracterstica para los ciclones Krebs, que operan a menos del 303 en peso
de slidos en la alimentacin y con una densidad de slidos entre
2.5-3.2 kgl- 1 .
Puesto que las separaciones finas requieren ciclones pequeos, los
que slo tienen una pequea capacidad, se deben conectar varios de
llos en paralelo si se quiere una alta capacidad (figura 9.27). Por
~empl o, en la Afton Copper Mine en Canad, se lleva a cabo una mo1
. nda en dos etapas, sobre aproximadamente 7,500 t d- de mena.
molino primario semi-autgeno est en circuito cerrado con do~
clones Krebs de 1 270 mm de dimetro, dando un derrame de casi
803 a menos 100 m, el cual se alimenta al molino _secundario de
. .t o secun dano tiene por objeto una molienda de hasta
las. El crrcu1
d.
03o menos 75 m y para lograr esta separacin fina. se19necesitan iez
clones de 500 mm en circuito cerrado con e1mo 1inol.
.
.
os andes de partcu ~requiere c1c1oPuesto que separar a tama
gr
tes altas capacidades en
.
s consecuen
'
la roduccin de la planta no
tilizar mientras P

os casos, cuando son ne .

nes no se pueden u
. t 5 un problema en las plantas
demasiado alta. Con frecuencia es u~~e realizar la simulacin del
to donde muchas veces no se ~e a medida que se reduce el taafto completo de la planta, ~~ q
cidad ms pequefta, tam-o de 1 .
permitir una capa
os ciclones, para
'n que se produce.
se reduce el punto de separaci

Clasificacin
276

Figura 9.27 Banco de ciclones en paralelo.

REFERENCIAS
Taggart, A. F., llandbooko~ Mineral Dre_ssing, Wilcy. l\ueva _York. 1_945..
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with particular reference to thc Dyna\\ hirlpool, M. Phil. thcsis, C'am b. Sch. Mildo

w'.

TULO 10

-------------

RODUCCION
Los mtodos de separacin por gravedad se usan para tratar una
n variedad de materiales, que varan desde los sulfuros metlicos
ados como la galena (densidad relativa 7 .5) hasta el carbn (densid relativa 1.3), en algunos casos con tamaos de partcula menores
S m.
Estos n1todos perdieron importancia en la primera mitad del siglo
bido al desarrollo del proceso de flotacin en espuma, el que pere el tratamiento selectivo de las menas complejas de bajo grado.
embargo, de todos modos permanecen como los principales mtode concentracin para las menas de hierro y tungsteno y se usan
liamente en el tratamiento de las menas de estao. Aunque en la
nte dcada se han desarrollado tcnicas de flotacin para la casita (Sn 0 2 ), alrededor del 853 del estao mundial an se produce
1
iante la separacin gravimtrica. Cada vez que se prefieren
mtodos por gravedad a los de flotacin, generalmente se debe a
los costos relativos favorecen su aplicacin. Los minerales que se
con tamao superior a la escala normal de flotacin se pueden
ntrar an ms econmicamente usando los mtodos gravim-

En los ltimos aos, muchas compaas han revaluado los sistemas


mtricos debido al incremento en los costos de los reactivos de
cin, la relativa simplicidad de los procesos gravimtricos y al
279

Concentracin por grav d

e ad

280

hecho de que producen relativamente poca contaminacin ambiental


1 2
Cuando se incorporan a las plantas de alta capacidad. ' Las tcnicas.
gravimtricas modernas, resultan eficientes para la concentracin de
minerales que tienen tamafios de partcula de 50-lO m . Sise acoplan
con tecnologa de bombeo y una mejor instrumentacin. En muchos
casos una alta proporcin del mineral en un cuerpo de mena puede al
menos ser preconcentrado efectivamente por los sistemas gravimtricos econmicos, ecolgicamente aceptables; la cantidad de reactivos
y combustibles que se usan, se pueden reducir significativamente
cuando los mtodos ms costosos se restringen al procesamiento de
concentrados que se obtienen en forma gravimtrica. La separacin
de minerales de tamaos ms gruesos tan pronto como se liberan
'
tambin tiene significativas ventajas para las etapas posteriores del
tratamiento, debido a la disminucin del rea superficial, desaguado
ms eficiente y la ausencia de reactivos adheridos que pueden interfe
rir con otro procesa1nien to.
Cada vez se usan ms las tcnicas gravimtricas que recuperan los
minerales pesados valiosos residuales de las colas de flotacin. Aparte
de la produccin corriente hay muchos enormes terreros de colas
que se pueden excavar y procesar econmicamente para rendir con
centrados de alto valor usando tecnologa recientemente desarrollada.

PRINCIPIOS DE LA CONCENTRACION GRA VIMETRICA


Los mtodos de concentracin gravimtrica separan minera de
diferente densidad relativa por su movimiento relativo respondiW"
a la gravedad y a algunas fuerzas , frecuentemente son la lti
sistencia al movimiento que ofrece un fluido viscoso, como el
el aire.
Para una separacin efectiva es indispensable que exista
cada diferencia de densidad entre el mineral y la ganga. A
criterio de concentracin, se tendr idea sobre el tipo de s
posible
Dh - D
- --D, - D 1 '

donde Dh = densidad relativa del mineral pesado


DI= densidad relativa del mineral ligero
Df = densidad relativa del medio fluido

radores gravimtricos
281

En trminos muy ~enerales, cuando el coci ente es mayor de 2.5


1
1vo
o negativo e t
l
,

,
sea post , .
.' n onces a scparac1on grav1mtrica es re. amente facJI. A ~edt~a Que el valor del coc iente disminu ye . la
encia de la separacion d isn1inuyc; a menos de 1.25 la concentracin
gravedad por lo general no es comercialmente Posib le.4
El movimiento de una partcula dentro de un fluid o depend e no
ente de su densidad re la tiva , sino tambin de su tamao (calo 9) y las partculas grandes sern ms afectadas que las ms
ueas. La eficiencia de los procesos gravim tricos, por lo tanto ,
enta con el tamao de partcula y las partculas deben ser suficienente gruesas para moverse de acuerdo a la ley de Newton (ecua9.6). Las partculas tan pequeas que su movimiento es dominado
cipalmente por la friccin superficial, responden relativam ente mal
s mtodos gravimtricos comerciales de alta capacidad. En la prces necesario el estrecho control del tamao de la alimentacin a
'
mtodos gravimtricos para reducir el efecto de tamao y hacer
el movimiento relativo de las partculas dependa de la densidad

ARADORES GRA VIMETRICOS

Mucl1as mq uinas diferentes se disearon Y construyeron ~ara


tuar la separac1on
. , de los minerales por gravedad Y
. se examinan
.
nidamente en los libros ms antiguos de procesamiento de mine.4-7 Muchas de las tcnicas descritas, son obsoletas, en este
tulo solamente se tratar del equipo usado en las modernas condoras.
vedad que n1s
En la figura 1.6 se muestran los separadores por gra
b
1 ta mao de la carga.
.,
. esado (SMP) se usa amplian y se asan en e
proceso de separac1on en medt? p d antes de la molienda y
para preconcentrar material tr1tur~ o

1 guie11te capitulo.
ia por separado en e si
d
s separadores por gravedad .
. , r ente de to os 1o
La
la
l
operac1on e 1c1 . ,
,
.d dosamente preparada .
".... re que la alimentac1on este cu1 que las partculas de la ali. 1
te importante en
.,
es
part1cu
armen
mpatible
co
una
liberac1on
11

or grueso co
1
n deben tener e may
.
e necesita la remolienda su; en la mayora de operac1o~es s. e debe realizar en n1olilos medios La molienda pr1mar1a s a pos1'ble pero si s~

mprc
que
se

en circuito abierto sie

282

Con centracin por gravedad

necesita una m olienda fina , se debe usar la molienda en. molino de


bolas en circuito cerrad o, preferiblemente cerrando el c~cuito con
cribas ms bien que l1idrociclones para r educir la sobremolienda selec.
tiva de los minerales valiosos quebradizos pesados.
Los separadores por gravedad son extremadamente sensitivos a la
presencia de lamas (partculas ultrafinas), las cuales aume~~an la Vis
cosidad de la pulpa y por consiguiente el grado de separac1on Ycon.
funden el punto de corte visual. En la mayora de los concentradores
por gravedad, eliminar de la alimentacin las partculas menores de
alrededor de 1O .m y desviar esta fraccin hacia las colas es una prc
tica comn y sto ocasiona una considerable prdida de valores. Mu.
chas veces el deslamado se efecta m ediante el uso de hidrociclones,
aunque si se usan Jos clasificadores hidrulicos para preparar la alimentacin, ser preferible deslamar en esta etapa , puesto que las fuerzas
de corte que se producen en los hidrociclon es tienden a degradar los
minerales quebradizos.
La alimentacin a las pulsadoras , conos y espirales se criba, si es
posible, antes de la separacin y cada fraccin se trata por separado.
En la mayora de los casos, sin embargo , conviene extraer los gruesos
por cibrado junto con el deslamado. Los procesos que utilizan la separacin por capa fluye nte como las mesas de sacudidas y los basti
dores inclinados, siempre van precedidos de una buena clasificacin
hjdrulica en hidroclasificadores de grit'os mltiples.
Aunque la mayor parte de la transportacin de la pulpa se realiza
por medio de bombas centrfugas y tubera, el flujo natural por gra
vedad se aprovecha todo lo posible~ muchas de las antiguas concentra
doras por gravedad se construyeron sobre las laderas de los cerros para
lograrlo. La redu ccin del bomb eo de lodo hasta un mnimo, no slo
reduce el consumo de energa , sino tambin reduce la produccin de
lamas en el circuito. Para minimizar la degradacin de los minerales
q u_ebradizos. Las ve!ocidades de bombeo de la pulpa deben ser tan
ba3as co1no sea posible y compatibles con el mantenimiento de Jos
slidos en suspensin.
Uno de los aspectos ms importantes en la operacin de tos circuitos ~ravi111tricos es el correcto balance del agua dentro de la plan"
:a ..casi todas las concentradoras por gravedad tienen una densidad
opt11n~ de pulpa en la alimentacin y una desviacin relativammite
p~qu~na de esta densidad, origina una rpida declinacin en IS:ffi:1enc1a. El ~ontrol preciso de la densidad de pulpa es indispen
Y
esto es ms i~portante en la alimentacin cruda. El control aut
co de la densidad se usa siempre que sea posible y la mejor forma

.
.
dores gravzr1zetrzcos
;

283

es por el uso de los


medidores
de
densidad
nucleo'
.
(
'tul
.. ,
n1cos cap1 o
la a d 1c1on de agua a la nueva al
ue con tro 1an
t ., A
.,
imen ac1on. unq ue
trun1entacion es costosa, a la larga resulta econmica. El control
nsidad de pu~pa dentro del circuito se obtiene mediante el uso de
os de asentamiento antes del concentrador por gravedad. Espesan
Ipa. ~~ro muchas veces el derrame contiene slidos y se dirige a un
deposito central o a un espesador. Para un incremento sustancial
a densidad de la pulpa se usan hidrociclones o espesadores. Estos
os son los ms costosos, pero producen menos degradacin de las
culas Y adems tienen una sustancial capacidad de compensa. Normalmente en la mayora de las plantas es necesario recircular
, as se provee la capacidad adecuada del espesador y del cicln
nviene minimizar la formacin de lamas en el agua recirculada.
Si la mena contiene una apreciable cantidad de minerales sulfuraentonces, si la molienda primaria es ms fina que alrededor de
m. se deben ex traer por una flotacin previa a la concentracin
gravedad, ya que estos reducen el rendimiento de las mesas, espis, etc. Si la molienda primaria es demasiado gruesa para efectuar
flotacin efectiva de los sulfuros, entonces el concentrado por
edad se remuele antes de extraer los sulfuros. Las colas de la flon de los sulfuros normalmente se limpian mediante otra concenn por gravedad .
Muchas veces el concentrado final obtenido gravimtricamcnte se
por separacin magntica, lixi\'iacin, o algn otro mtodo pa. inar otros minerales contaminantes. Por ejemplo, en la mina
a\o South Crofty en Cornwall, Inglaterra, el concentrado por
ad se sujeta a una limpieza cor1 separadores magnticos que exla wolframita del producto de casiterita.
.,
"Ottley hizo una amplia revisin de los circuitos de separac1on por
0

edad.

"'ul d
d los mtodos ms viejos de concentracin
r sa o es uno
e
. b,
--- ca, pero aun
, en la actualidad los pr1nc1p1os as1cos no.. se
ulsadora
normalmente
se
usa
para
conCOmp1etamen t e. La P
,
venien

material relativamente grueso Ysi la alimentac1on es con)


.~
bien clasificada por tamaos (por eje~plo 3-1 O mm .. n.<) i.;;.s
, e 11 los minerales con una gania
nzar una buena separac1on
.
.. .
. .
d d
"dad relativa en la al1n1enta(.;1n (por
ente l1m1 tada e ens1

.,

Concentraczon por gravedad

284

ejemplo~ la fluorita, densidad relativa 3.2, a partir del cuarzo con


2. 7). Cuando la diferencia en densidad relativa es grande, es Posj.
ble una buena concentracin con una gama ms amplia. Actua.
me11te en las industrias del carbn, casiterita, tungsteno, oro, barita y
n1e11as de hierro, opera11 muchos circuitos con grandes pulsadoras. Las
pulsadoras co11 una alime ntaci11 clasificada tienen una capacidad unitaria relativam ente alta y pueden alcanzar buenas recuperaciones de
valores hasta 150 m y recuperacio11es aceptables hasta 75 m. Las
al tas proporciones de arena fina y lamas interfieren en el funcionamiento por lo que el co11tenido de finos se controla para proporcionar p.
2
timas condiciones de cama.
E11 la pulsadora, la separacin de minerales de diferente densidad
relativa se efectua dentro de una capa o cama de mineral que se
vt1elve fluida por la corriente pulsatoria del agua para producir una
estratif.icacin. El objeto es extender la capa de material que se est
tratando y controlar su dilatacin de manera que las partculas ms
pesadas y pequeas penetren los intersticios de la capa y las partculas
ms grandes de alta densidad relativa, caigan bajo una condicin
probablemente sim ilar a la del asentamiento obstruido.
En la carrera de impulso norinalmente la capa se eleva como una
masa y a medida que la velocidad disminuye, tiende a dilatarse, cayendo
primero las partculas del fondo hasta que la capa total est suelta.
En la carrera de St!ccin la carga de mineral se aproxima lentamente Y
esto se repite en cada carrera, ge neralmente variando la frecuencia
1
~ntre 55-330 e 1nin- . Las partculas finas tienden a pasar a travs
de los intersticios despus que las ms grandes se han quedado inm
viles. El movimiento se obtiene usando una pulsadora de criba fija
y pulsadora n1anual simple (t'igura 10.1 ).
Mov1m1ento de
la ca1a con
mineral

Caja con minera~

t
===~~==:=:=:- o o o o o o o o o o o ------:--_

. . . . . .. . . ..

:-:-=-=~~-=~ o o o o o o o o o o
-=~-=-==~-:--:-:-:-::-:-:---------:..----~..:~..------::-:-:-::-:
-------------------------------------------------------------------------
-------------------------- - - - : : : - - ---------
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- - - - - -------:----- - - -- ----- --------- -- ---------~--

---------~--- ------~
-----~-----. ----=---~---

Partculas
pesadas

Criba
impulsora

Agua

Partculas
ligeras

Figura 10.l Pt1lsadora manual.

ores grav1metrzcos
28 5

.
ovimiento de asentamiento d
se demostro que la ecuacin
e
una
part
,
1
.
.

icu a en un fluido viscoaccin plllsadora. En el captul 0 9

d~x

m dt

= mg -

m'g - D,

(9.1)

m =masa del grano de mineral


_. . . ( =aceleracin

l.

=aceleracin debida a la gravedad


" =masa del fluido desplazado
=resistencia del fl11ido debida al movimiento de la partcul2.
enzar el movimiento de la partcula, como la variedad x es
~ se puede despreciar D ya que es una funcin de la vedx
- dt
~la

m - m'
- g
m

( 10.2)

partcula y el fluido desplazado son de igual volumen:


dx

D5 -D

--- - -- g

dt

Ds

( 10.3)

Df son las gravedades especficas del slido y el fluido

nte.
ffloQO la aceleracin inicial de los granos de mineral es inel tamao y depende solamente de las densidades del
fluido. Si la duracin de la cada es basta11te corta y la
tnte frecuente, tericamente la dista11cia total recorrida
u.las se ve ms afectada por la aceleracin diferencial
t,anto por la densidad, que por su velocidad terminal y
~n otras palabras, para separar peq ue11as partculas de
de las grandes partculas ligeras es necesario un corto
. Aunque se usan carreras rpidas relativamc11 te cormateriales finos, se alcanza un mayor co11trol y melfllOdo carreras ms lentas Y largas, especialme11te
os de partcula. Por lo tanto es buena prctica
de las pulsadoras en dif'cren tes ga111as de ta111a110
t~. En la t~igura 10.2 se indica el etecto de la

....cial inicial.

roncentraczon por Pav d


e d

286

Inicialmente t = O

Partfculas pesadas

Partfculas ligera s

t = extremadament

pequei'\o

Figura 10.2 Aceleracin inicial diferencial.

Si las partculas de mineral se examinan despus de un largo tiern.


po stas habrn alcanzado sus velocidades t erminales Y se estarn moviendo a una velocidad que depender de su gravedad especfica y
tamao. Puesto que la alimentacin realmente es una masa flojamen.
te empacada con agua intersticial que proporciona una suspensin
muy espesa de alta densidad, prevalecen condiciones de asentamiento
obstruido y la proporcin de asentamiento de los minerales pesados
hacia los ligeros es ms alta que la correspondiente al libre asenta
miento (captulo 9). En la figura 10.3 se muestra el efecto del asen
tamiento obstruido sobre la separacin.
El flujo ascendente se puede ajustar de manera que venza la velo
cidad descendente de las partculas ligeras finas y llevndolas hacia
afuera: logrndose as la separacin. El flujo puede aumentar de rna
nera que solamente asienten las grandes partculas pesadas, pero es
evidente que no es posible separar las partculas grandes pesadas, de
las ligeras con velocidad terminal similar.
El asentamiento obstruido tiene un marcado efecto sobre la sepa
racin de los minerales gruesos, para los cuales se deben usar ~s
ms largas Y ms len tas, aunque en la prctica, con alimentaciones ms
gruesas , es improbable que las partculas mayores tengan tiempo para
alcanzar la velocidad ter1ninal.
~l final de una carrera de la pulsadora, a medida que la capa se
comienza a compactar, las partculas ms grandes se entrelazan, permitien~o que. l?s granos ms pequeos se muevan hacia abajo a e los 1nterst1c1os por la influencia de la gravedad. Los granos fillOSJIO

t = tiempo corto

o
t :

Figura 10.3 Asentamiento obstruido.

Separadores gravimtr

l C03

278
Fin del
recorrido

Comienzo del
recorido

o o

o
o

Figura 10.4 Escurrimiento de consolidacin.

se pueden asentar tan rpidamente durante esta fase de e_s:u-rrimiento


de consolidacin (figura 10.4) como durante la acelerac1on o suspensin inicial, pero si el escurrimiento de consolidacin se hace durar
bastante tiempo, el efecto es considerable, especialmente en la recuperacin de los minerales finos pesados.
La figura 10.5 muestra un proceso de pulsado id ealizado segn el
fenmeno descrito.
En la pulsado1a las corrientes pulsatorias de agua son causadas
por un pistn que tiene un movimiento en fo rma de onda armnica
(figura 1O.6 ).
La velocidad vertical del flujo a travs de la cama es proporcional
a la velocidad del pistn. Cuando esta velocidad es mayor, la velocidad
del flujo a travs de la cama tambin lo es (figt1ra 1O.7).
En el comienzo del ciclo, la velocidad del flujo hacia arriba au
menta despus del punto A. A medida que aumenta la velocidad los
granos se sueltan y la cama ser forzada a abrirse o dilatarse. En el
punto B, los granos estn en la fase de ase ntatniento obstruido en un
flujo ascendente y como la velocidad del fluj o de B a C todava aumen
ta, los granos finos son en1pujados hacia arriba por el flujo. La posibi
lidad de que stos sean transportados junt o con el flujo alto hacia las
colas es entonces ms grande. En la cercana de D, primero retroceden
Jos granos ms gruesos y desptts los granos finos restantes. Debido a
la combinacin de la acele1acin inicial y el asentamiento obstruido

Comienzo

Aceleracin
1n1cial
dif erenc1al

eonsolid8Cl6"

gradu I V llntl

Asen tamien t o
pos torio r

Figura 10.S Proceso de pulsado ideal.

'

.,

Concentraczon por gravPdad

288
1

Pulsin

Succin

1
1
1
1

1
1

...,o
e

-E

1
1

Q)

<O

-o.
<O

(/)

Q)

1
1

Tiemoo

Figura 10.6 Movimiento del pistn de una pulsadora.

los granos ms gruesos sern principalmente los q ue se encuentren en


el fondo del lecl10.
En el punto de transicin entre la carrera de pulsaci n y de succin.
en el punto E, la cama estar completamente compactada. El escurrimiento de consolidacin se presenta ahor a en una extensin limitada. En una mena estrechamente clasificad a, los granos pesados
penetran sola1nente con dificultad a tr avs de la cama y se podrn
perder en las colas. La fuerte compactacin de la cama se reduce por
la adicin de un volumen constante de agua de la cuba de la pulsadora, el ct1al crea un flujo ascedente constante a t ravs de la cama. Este
flujo acoplado con el flujo variable causado p or el pistn, se muestra
en la figura 1O.8. As, la succin y su duracin son reducidas por la
adicin de agua de la cuba de la pulsadora y se elimina totalmente aa
diendo una gran cantidad de agua. La m ena gruesa penetra entonces
ms fcilmente la cama y el t ra11sporte ho rizo ntal de la alimentacin
sobre la pttlsad ora tan1 bin m ejora. Sin embargo, las prdidas de finos

Flujo ascendente

t
Velocidad

Tiempo

1
1

Flu10
descendente

1
1

Pulsin

Succin

I
1

Figura 10.7 Velocidad de flujo a travs de 1

cama

uran te el ciclo de la

pura

ores
grav11netncos
d
289

::>
.-...
-

Q)

"O
"O

ro

'O

( .)

--

Flujo debido al
---,T=::ie:m:p::-~---+-L~ agua de la cuba

o
-

Figura 10.8 Efecto del cubo de agua sobre el fl

UJO

,
a traves del lecho.

mentan parcialmente debido a la mayor duracin de la carrera de


,11.)Ucin y parcialmente a causa del agua agregada que aumenta la
Iocidad del flujo ms alto.

's de pulsadoras
En principio la pulsadora es un tanque abierto que se llena con
a, con una criba horizontal en la parte superior y provista con un
fo en el fondo o con un compartimiento de cuba, para eliminar el
centrado (figura l 0.9). La cama de la pulsadora consiste de una
a de part culas gruesas, pesadas o fondo de granza, colocado sobre
~ba de la pulsadora sobre la cual se alimenta la pulpa. La alirnen"n fluye a travs del fondo de granza y la separacin tiene lugar
la cama de la pulsadora de manera que los granos con alta gravedad
fica penetran a travs del fondo de granza y de la criba para ser
os como concentrado, mientras que los granos ligeros son transos por el flujo transversal para ser desechados como colas. El
iento armnico producido por el impulsor excntrico es supleAfimento

Atu
Trozos di

'""*"

(Raggingl

-----

~
Grifo di MclFP
dll concentfldl

Pfaura 10.9 Construcci6n de la pulsadora bsica.

.,

Concentracton por gravedad

290
Descarga en
compuerta y presa

rt
presa
Entrada de agua
Al.
t
Compue a Y
1~n o
/i

'---"~~
Productos
pesados -::-~~
. ...._: -~ Tamiz :-
- _.-

- ..
~

..-..~--~I;l :~.
~~: ~ Prod~ctos ligeros
J~
._
-- -- . ---- - - -- .- -- - ... -- - - . . . .
- - - --- - - -- - --. ..- Tamiz
- .... - - - .
. . . -- - - -- ..
- ----- - - . .
- - -

Embolo
buzo

'.J

. - .-

"- Cuba

Seccin longitudinal
Seccin transversal

Figura t0.10 Pulsadora Harz.

mentado por una gran cantidad de agua de la cuba que se suministra


continuamente, la cual aumenta la velocidad del agt1a hacia arriba y
la disminuye hacia abajo (figura 10.8).
Uno de los tipos ms antiguos de pt1lsadora es el Harz (figura
I 0.1 O) en el que el pistn se mueve verticalmente hacia arriba y hacia
abajo dentro de un compartimiento separado. Dentro de la artesa o
cuba estn colocados en serie hasta cuatro compartimientos sucesivos.
En los primeros compartimientos se produce un concentrado de alto
grado, sucesivamente se producen grados ms bajos en los otros compartimientos y las colas derraman al compartimiento final. Si las
partct1las de la alimentacin son ms gra11des que las aberturas de la
criba, se usa el pulsado ''sobre la criba'' y el grado del concentrado se
gobierna parcial1nente por el espesor de la capa del fondo, determinado
por la velocidad de retiro del concentrado a travs de la puerta de
descarga.
La pul.c;adora de mineral Den ver (figura 1O.1 1) se usa mucho
especialmente para extraer minerales pesados de los circuitos cerrados
de molienda, evitando as la sobremolienda. La vlvula de agua rotatoria
se pt1ede ajustar para abrir el ciclo de la pulsadora en cualquier parte
que se desee la sincronizacin entre la vlvula y los mbolos se alcanza
por una banda reguladora de hule. Por medio de un ajuste apropiado
de la vlvula, se logra cualquier variacin deseada, desde la completa
neutralizacin de la carrera de succin co11 el agua hidrulica hasta un
balance completo entre la succin y la pt1lsacin.
Las pulsadoras an son el aparato de limpieza de carbn que ms
se usa y se prefieren a los procesos 1ns costosos en medio pesado

~,uando el c~r?n ti~n~ medios relativa1nentc pequeos 0 material d~

peso espec1f1co prox1mo''~ como frecuentemente es el caso conl0


c~rbones .~rit11icos. Con las pulsadoras no es 11 ecesario preparar la
alimentac1on, como en el caso del medio pesado (SMP) y pad la

..

~
~

~
e::>

~
~

am

VMwll
egua
1nota'"'''
unpulsor1

Vlvula abierta,
entrada de agua
a la cuba de la
impulsora

Carrer1
descendente

impulsora
se abre

1~
1
rzm~~~

. . . .._.....,.

'

'--4~

..

.. . .

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~ "...

....

Orafragma
con
movrmrento ,
ascendente Carrera

--

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. . ~.~::."::i"'""::li~~: ~
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C)

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~
......

..

----

. .

-- .. - ..
- .

Concentrados

-.--

- ~ _/

1
1

.
.. ,

..

~-

--. .
...... ... ,..... .. .... . .

..

. .

Asentamrenlo
posterior
verdadero

\ .... \-... \

'o:::

~~

con movr
miento
descendente . ~J..

- .n.

.....
......

ascendente

' a.~ .



:,
.




Diafragma Carrera

Carrera

la capa

'e Pl

l
l
l

'--el.

La cuba se
puede cerrar

Concentrados

La cuba se
puede cerrar

Figura 10.11 Pulsadora de mineral Denver .


N

\Q

.,

Caneen t1ac1on

292

por gravedad

Pulsacin de agua

Entrada de aire
Cribadora
Cmara de aire

-----------

---- -------------------------------Figura 10.12 Pt1lsadora Baum.

carbones que se lavan fcilmente, es decir, los que consisten predomi


nantemente de carbn liberado y partculas ms pesadas de roca, la
falta de un estrecho control de la densidad-110 es desventaja.
La mayor parte de las pulsadoras para carbn accionan por aire Y
se lla1nan pulsadores Baum (figura l 0.12). Esta pulsadora estndar
con ligeras modificaciones, se ha usado n1s de 7 5 aos. El aire a pre
sin es forzado hacia una cmara de aire sobre un lado del vaso de la
pulsadora que causa las pulsaciones y la succin del agua de la pulsa
dora, la cual trans111ite a su vez las pulsaciones y la succin a travs de
la placa de la criba superior a la cual se alimenta el carbn crudo.
causando de esa n1anera la estratificacin.
En mt1chas situaciones la pt1lsadora Bat1m todava funciona satis
factoriamente, po1~ su habilidad para manejar grandes tonelajes de
carbn (hasta 500 t h- 1 ) de una amplia escala de tamao. Sin embargo,
esta pulsadora siempre ha tenido ciertas limitaciones para obtener el
alto rendimiento y la eficiencia necesaria en las n1odernas plantaSde
preparacin de carbn. La distribuci n de la fuerza de estratificaciP
qt1e est sobre un lado de la pulsadora tiende a causar una fuer%

'
to
desigual a lo largo del ancho de la criba de la pulsadora y por lo tan
la estratificacin irregular y algunas prdidas en la eficiencia de stJ',.
,
d
1
b,
le
rac1011 e ca1 on de st1s impurezas ms pesadas. Recientemente
han hecho algu nas modificaciones radicales en su diseo y ope~'
la nueva ~-ulsadora resultante se conoce como pulsadora
que tam bien se opera neumticame11te (figura 10.13 ), pero ~

BJ:.

par

.
,
.
<fo res gavzme trzcos

293
Descarga de aire

I1 ' R

-.

'. ,

Alimentacin

'

' I

"

I
I

-~

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1.. . -,.,..
f

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I
I

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I I

' I

1'

' 11 1 1

I I

',

' 1

' I

'1 '1
1

1 '

Producto

' 1
I 1

/
Desechos

Medios

Figura 10.13 Pulsadora Batac.

~ara lateral de aire como la pulsadora Baum. En lugar de ello est

eada co11 una serie de cmaras mltiples de aire, generalmente


s por celda, que se extienden bajo la pulsadora a todo su ancho
eciendo de esa n1anera una distribucin uniforme del aire. L~
lsadora Batac usa vlvulas de aire controladas electrnicamente lo
e proporciona una brusca interrupcin del aire de entrada y de salas vlvulas de entrada y salida son infinitamente variables
cto
a
la
velocidad
y longitud de carrera, teniendo en cuenta la
. .,
Clon deseada en la pulsacin y la succin, por la cual se logra una
tificacin apropiada del lecho para diferentes caractersticas de
crudo. Como resultado, la pulsadora Batac bien puede lavar
os gruesos y finos. 11 Las mayores que se enct1e11tran en el mer1
tienen 5 m de ancho y 6.2 m de longitud para tratar 540 t hCirbn menores 40 mm, aumentado el tonelaje en porcin al tade la alimentacin. 12
#

ahusados y conos

s canales ahusados de varias f onnas se han usado por siglos pateparacin de minerales pesados. En su forma ms simple (figura

.,

Concentracio n por gravedad

294

---- --- , __ .-,. ---. ----- ---- ......


...

. .. .. ..

. ...... _.

. o ..,

.....
... ,o..
.: . .

.._o

Seccin longitudinal

~
>
:.

'

Partidores

11
Planta

Figura 10.14 Canal ahusado.

lo 14) es una artesa inclinada de casi 1m de longitud, estrechndose


de~de alrededor de 200 mm de ancho en el extremo de la alimenta
cin hasta casi 25 mm en la descarga. La pulpa con 50 Y 653 de slido entra suavemente y se estratifica a medida que st a desciende; en
el extremo de descarga estos estratos se separan por medio de parti
dores ajustables.
El cono Reichert es un aparato de concentracin gravimtrica en
hmedo diseado para aplicaciones de alta capacidad. Su principio de
operacin es similar al de un canal contrado, pero el flujo de pulpa
no se restringe ni influencia por el efecto de pared lateral, que es lige
ramente perjudicial para la operacin del canal ahusado . 13
El concentrador de cono Reichert se desarroll en Australia
principios de 1960 principalmente para tratar arenas de playa conteniendo titanio y el xito de los circuitos de cono pe1mite su aplicac1on
a muchos otros campos.
La unidad simple consiste de varias secciones de cono apiladas
v~rt!calmente (figura 10.15), para per1n itir varias etapas de enrique05
cun1e11t.o. Los ~onos estn hechos de fibra de vidrio y estn montad
e~, bastidores circulares de ms de 6 m de alto. Cada cono es de 2oi de
d1am etro Y no hay partes mviles en la unidad. Una seccin traosYer
versal a, tra.vs de un sistema de conos Reichert aparece en la ~
l 0. 16. El sistema mostrado es uno de muchos sistemas posiblll q
usan .conos dobles
y
simples
J
.L
tnto
con
h
al
d!-:...ft
tas
.
'
c aro1as, 1as cu es
~1
fracciones de mineral pesado desde 1as a, reas d e d ecan tac1.6,.
.... UJJ
de los conos hasta las cajas de coleccin ex terna y sirven taJll
I

u.....-

dores gavi111etr1cos
a
pa~
295

Figura 10.1 S Conos Reichert.

~",quecimiento adicional de la fraccin, actuando como un sepa-

de canal ah usad o .
.Pulpa de alimentacin se distribuye uniformemente alrededor
~feria del cono. A medida que fluye hacia el centro del cono
cuJas pesadas se separan en el fondo de la capa. Este con cense extrae por una ranura anular en el fondo del cono de conceny la parte de la capa que fluye sobre la ranura constituye las
eficiencia de este proceso de separacin es relativamente baja

te Varias veces dentro de una mquina simple para alcanzar

iento efectivo. Un sistema de mquina tpico para trabajos

Co ncetztrac i11 por gravedad


~96

~limentacin

! : \~

Distribuidor

Base del adaptador universal

'

'.
:

Concrr
- .. . combinada

1---Colas Adaptador para

Cono
simple

1--~
es.:_
pa_
rc_
ir - - - - :

Conductor
de colas

1
1

~ ~ ~;~~ - .
1 ..

Colas
'

1
1

'

Colas

_ Parador automtico insertado

""*

,,.. Artesa concentradora


troy

'

~""

. .
1

Arrastre del concentrado

Figura 10.16 Seccin transversal a travs de un sistema caneen ra or


Reichert.

de cono

les de dos
de concentracin gruesa consiste
de cuatro etapas sunp
Co nos en serie cada una a tratar de nuevo las colas de la etapa prece
,
el concentrado d e las t res
dente. Esta n1quina
produce como medios
14
etapas superiores y el producto de la cL1arta etapa.
Los conos Reicl1ert tienen alta capacidad y 11or1nalmente operatl
en la gama de 65-9 0 t h- 1 pero en C< sos excepcionales esta va desdt'
1
40 a 100 t h- con una densidad o ~ alime ntacin de entre 55-70o/o
de slidos en peso. Estas mqui11as ceptan alimentaciones hasta de
3 mm de tamao y tratan material ta\1 fno como 30 m, aunque
sea11 ms eficientes e11 la escala de tamao de 100-600 .m .1 5
El xito de los circuitos de cono en la indt1stria de la arena min'
ral Australiana permite su aplicacin ei1 otros cainpos. La preconce11
tracin de estao y oro, la recuperacin de tu 11gsteno y la concentracin
de magnetita son todas aplicaciones recientes aforttinadas. En mucha~
de estas aplicaciones, los conos ree1nplaza 11 ct 0 a las espirales y tas
mesas de sacudidas .
. ~11a ele las instalaciones simples n1s grandes operan en Palabora

Min1ng Company en Africa del Sur.


Sesenta Y ocl10 conos Reichert tr<lt<ln 34.000 t d-1 de cotas de
flotacin, despus de un deslan1ado prcliininar y una separaci0

paradorl'S gravit11 tricos

297

ontica de baja intensidad para extraer las partculas de magnetita.


co1nplejo consiste de cuarenta y ocho unidades desbastaas-barredc)ras cada una con configuracin de seis conos y veinte limor
. d
r
iadoras-reli111p1a oras con con iguraciones de ocho conos.
La seccin de conos de la planta produce un 1nejoramiento de
OO: l , con t111a recuperacin del 853 del material a menos 45 m. El
oncentrado carn bia de grado ms adelante sobre mesas de sacudidas
ara prodt1cir co11ce11trados finales de uranotorita y badeleyita.

~=circuito

pirales
Los concentradores en espiral han encontrado, por muchos aos,
muchas variadas aplicaciones en el procesamiento de minerales, pero

Figura 10.17 Concentradores

de espiral Humphreys.

.,

Co11ce11 traczon por gravedad

298

tal vez s11 uso 1ns extenso ha sido e 11 el tratamiento d e depsitos de


playa tales como aquellos portadores de ilmenita, rutilo, zircn y m0 .
nacita (captulo 13 ).
El espiral Humpl1reys (figura 10.1 7) se introdujo en 1943. siendo
st1 pri1nera aplicacin industrial en las arenas portadoras de croino. 1 6
El espiral Humphreys est compuesto de un conducto 11elicoidal de
seccin transversal semicircular n1odificado. La pulpa de alimentacin
de entre 15-453 de slidos en peso y con variaciones dentro de un tamao de 3 mm a 75 m, se introduce por la parte superior del espiral
y a medida que fluye espiralmente hacia abajo, las partculas ms
gruesas y pesadas se concentran en una banda a lo largo del lado interior de la corriente (figura 10.18 ).
Las puertas para eliminar las partculas de mayor densidad relativa
estn localizadas en los puntos ms bajos de la seccin transversal. El
agua de lavado, que se agrega en el borde interior de la corriente
fluye exteriormente a travs de la banda de concentracin. El ancho'
de las puertas para extraer las bandas de concentrado se controla por
separadores ajustables. El grado del concentrado que se toma de las
puertas de descenso disminuye progresivamente, las colas se descargan por el extremo ms bajo del conducto de espiral.
En A~stralia se han usado por 20 aos los concentradores de
doble espiral con dos arrancadores integrados dentro de un espacio
que rodea una columna comn y recientemente la industria de mi
neral de hierro canadiense los empez a usar.
Radio exterior
----------

--

Partculas de baja densidad


Partculas de alta densidad
o

Agua de lavado -r
/

1
1
1
1
1

1
1

1
1

1
1

~~

1
1

'
Colas

Medios ; Concentrado

Figura 10.18 Seccin transversal de 1

.
corriente en el espiral.

dores gravi111 trieos

299

En Mount Wright 4000 espirales de arranque doble e t,

s an meJoran.
1
.,
una mena de 1ema tita especular a 5000 t h-1 con una recuperac1on

0%.
Los espirales estn hechos con pendientes de inclinacin variable.
ngulos P?Co profundos se usan para las operaciones ms difque i~~l1c~n pequea diferencia en la gravedad especfica, los
los mas i11clinados proporcionan mayores capacidades pero pron co11ce11tra~os de ~rada relativan1ente bajo con altarecuperacin,
enos que la diferencia en gravedad especfica entre los valores y la
ga sea ma~,ror que la unidad. La capacidad vara de 1-3 t h- 1 con
les de baja pendiente l1asta casi el doble para las uni_,dades ms
nadas. La longitud del espiral normal1nente es de cinco o ms vuelpara trabaj o desbastador y tres vueltas en algunas unidades de
pia. Debido a que el tratamiento por separadores es espiral, implica
o de gran 11(1mero de u11idades. la eficiencia de la separacin es
y sensitiva al sistema de distribucin de pulpa que se emplea. La
de u11iforn1 idad e11 la alimentacin da por resultado cadas susal es e11 la ~fic iencia de la operacin y lleva a severas prdidas en
.,
cuperac1011.
Los moder11os espirales son construidos de fibra de vidrio y pls, con revesti1niento de hule y un espiral gemelo capaz de tratar
1
t h- el peso de la alimentacin es menor de 70 Kg.
Dentro de un bastidor ligero de tubo se puede11 incorporar catorpirales gen1elos y se instalan como un 1ndt1lo capaz de tratar
40 t h- 1 Los mdulos integrados se ob tienen completos con
as de distribucin de alimentacin~ galera d e agua Y mangueras
productos.
.,
to disminuye significativamente los tien1pos de co nstrucc10~ de
ta y proporciona facilidad en el mante11imie11to y ope~ac111 ,
bancos modulares simplemente se enlazan dentro del sistema
2
o con componentes estndar.
de sacudidas

de
agua
corre
sobre
una
superficie
plao una capa fl uyen te
.
1
,
, xima a dicha superficie se retarda por a
1
e aguba mba~dproobre dicha superficie Y la velocidad at1agua a sor 1 a s
l
~. .dui~n
..
a la superficie del agua. ~i se in trodu:c11 part i..ct1 as
en el interior de la capa, las part1culas 1)e<.t1enas 110 Sl: n1?"-.
l partculas grandes, puesto que estara11
..,idamente como as

.,

Concentraczon por gravedad

300

Aumentar
la veloc1- ___.,,
dad del

agua

Partculas de baja D.R.

O Partculas de baja D.R.

Agua
.-- ~ Superficie slida

Figura 10.19 Accin de una capa fluyente.

sumergidas en la porcin de la capa de movimiento ms lento. Las


partculas de alta densidad relativa se mueven ms lentamente que
las partculas ms ligeras y en esa forma se produce un desplazamien
to lateral del material (figura 10.19).
La capa que fluye separa efectivamente las partculas gruesas
ligeras de las partculas pequeas pesadas, Gaudin 6 analiz matem
ticamente el efecto.
La separacin por pelcula o capa fluyente se utiliza en el con
centrador de mesa de sacudidas (figura 10.20) y desde el punto de
vista metalrgico es la forma ms eficiente de co11cen tractor por grave
dad~ es el que ms se usa para tratar las corrientes ms pequefias de
flujo las n1s difciles y produce concentrados finales a partir de los
productos de otras formas de sistemas gravimtricos.
Este concentrador consiste de una cubierta ligeramente inclinada,
A: sobre la cual la alimentacin con casi 253 e11 peso de slidos, se
i11troduce e11 la caja de alimentacin y distribuye a lo largo de C: el
agua de lavado se reporta a lo largo del resto del lado de alimentacin
desde el canal D. La mesa vibra longitudinalmente, por medio del
mecanismo B, usando carrera le11ta hacia adelante y un rpido retorno,
<;;;:

Agua

Alimentacin

Mecanismo
terminal
8

Figura 10.20 Mesa de sacudidas.

dores gravi111trilo s

301

=======---======---- -

().

:-:-------====
---

()

o
o

o
()

()

M inerales de baja densidad


() M edios
M inerales de alta densidad

Figura 10.21 Distribucin de los produ ctos de la mesa.

causa que las partculas minerales se arrastren lentamente a lo


e la cubierta paralela a la direccin del n1ovimiento. De este
los minerales estn sujetos a dos fuerzas; la debida al movimien,....esa Y otra perpendicular a la anterior debida a la capa fluyente
El efecto neto es que las partculas se mueven diagonalmens de la cubierta desde el extremo de la alimentacin y como
de la capa depende del tamao y densidad de las partculas,
rn un abanico sobre la mesa, las partculas ms pequeas y
das viajan ms alto hacia la artesa de concentrado en el ex tree, mientras que las partculas ms ligeras y grandes se lavan
la artesa de las colas, las cuales corren a lo largo de la Iongimesa. La figura 10.21 representa un diagrama idealizado de
n de los productos de la mesa. Frecuentemente se usa
ldustable en el extremo de los concentrados para separar
o en dos fracciones: un concentrado de alto grado y una

medios.
tica

ae introduce

una alimentacin de capas n1ltiples


facilitando que se traten tonelajes mucho ms grandes. La
vertical debida a la accin de sacudin1iento ocurre de. nto ranurado, el cual es paralelo al ej~ mayor de la
ente disminuye desde una altura mxima en el

hasta que se desvanece cerca del lado opuse d~ja plano (figura l 0.21 ). Las partct1las se es-

.
,
Co11centraczon por gravedad

302

tratifica11 et1 las cavidades protegidas detrs ele las tab las de re tencin
de manera qt1e las ms finas y pesadas queda11 en ~I fon_do Y Jas Partculas n1s grt1esas y ligeras estarn c11 la parte st1per1or (figura 10.22).
Los estratos de partculas se mueven a travs de Ja~ tablas ?e reten.
cin (riffles) por la accin del empuje de la ntteva al11n.enta~16.n Y Por
la capa fluyente de agua de lavado. Debido a la paulatina dlffi1nt1cin
(al1usamiento) de las tablas de retencin, las part1culas clasificadas
progresiva1nente ms finas y las partculas de ms alta densidad conti11uamente se desplazan por el contacto con la capa fluyente de ag11a
que sobresale de ]as tiras de retencin. La co11ce ntracin final tie11e
lugar en el rea si11 tablas de retencin en el ex tremo de 1-a cubierta,
donde la capa de material generalmente tiene solame nte una o dos
partc11las de proft1ndidad.
Muchos otros factores desempean una parte importante en las
separaciones en mesa. incluyendo la forma de la partcula y el tipo de
cubierta. Las partculas planas, tales como la mica , aunque ligeras, no
ruedan fcilmente a travs de la cubierta en la capa de agua~ stas se
adhieren a la cubierta y son llevadas hacia abajo hasta la descarga del
concentrado. Adems, las partculas esfricas densas se mueven fcilmente dentro de la capa hacia la artesa de las colas.
Las cubiertas de la mesa normalmente se construyen de madera re
vestida con material que posee un alto coeficiente de friccin, tales
como el linleun1, hule Y plsticos. Tambin se usan c11biertas de fibra
de vidrio las cuales, aunque ms costosas, son extremadamente duras
al desgaste. Las tiras de retencin sobre tales ct1 biertas se integran
como parte del molde.
El ta1n~o de partcula desempea 11n papel tnuy iiriportante en
las scpar~c1oncs :~ mesa; a medida que aumenta la gama de tamao
e~ una a~mentac~?n de mesa, la et'iciencia de la separacin disminu1e.
S1 ~na aliment~c1on de mesa est formada de uiia amplia gama de ta
manos de part1cula, algunos de esos tamaos 110 se limpian eficiente
mente. Como se puede ver en la figura lo. 2 l , en una separacin
Agua

o o

e
.

Cubierta

Figura 1O.22 Estratificacin vertical ~ t ~ 1 .


e n re as tahlas de retencin o rifflcS.

dores gravzr11etrzcos
303

lizada, los 111edios que se producen no son ''ve d d


d. ''
t, l d
.
r a eros me ios ,
ecir. p~r ICll as e mineral Y ganga asociadas, sino partculas pes relat1va111en.te g~uesas Y partculas finas ligeras. Si esas partcuregresa11 al c1rcu1to de molienda, junto con los verdaderos medios
.
.
'
uelcn tn11ecesar1amente.
Puesto (}UC la tabla de sacudidas separa efectivamente las partculas
s gruesas de las partculas densas finas, es prctica comn clasila alin1en tacin, puesto que los clasificadores colocan tales parts de11t10 del mismo producto, en base a sus velocidades iguales de
tan1ier1to. Para alimentar una gama de tamao tan estrecho como
posible a la mesa, generalmente la clasificacin se realiza en hiclasificadores de grifos mltiples (captulo 9), comprendiendo el
dueto de cada grifo una gama estrecha de partculas de igual veload de asentan1iento, que se alimentan a una serie separada de mesas
sacudidas. Un concentrador gravimtrico tpico que emplea mede sacudidas (figura 10.23) puede tener una molienda inicial en
nos de barras, para liberar mineral a un tamao tan grueso como
posible para ayudar a la separacin. Los productos del hidroclasifir ali111e11 tan a una serie de mesas separadas, los medios se remuelen
s de reoresarlos al hidroclasificador. Las mesas qo n tablas de reten(rifle~) o 1nesas de arena, operan normalmente con tama~s de
entacin que varan de 3 mm a l 00 m y el derrame del h1droAhmentac1on

Molino de barra

Molino
de

Molino~----+-------;

bolas

de
bolas

of f

Hidroclas1ficador

Mecltos

.-----

Medios

Ctcln
uff

off

Mesas de
gruesos

Mesas de
finos

Mesas de
medianos

Mesas de
lamas

Colas

0-...tfldo

d'd

, . o de concentrador en n1esa de sacu 1 as .

23 Diagrama de fluJo tiptc

.,

Co1zcentraczo 11 por gravedad

304

clasificador. que consiste principalmente de partculas ms finas que


stas, ge11cral1nente se espesa y despus se distribuye a inesas ct1yas
cubiertas tie11en una serie de 1lanos ms bie11 que tablas de retencin

y se deno1ni11a11 111esas de lamas.


El desaguado del derrame del l1idroclasificador frecuentemente se
efecta en hidrociclones, los que extraen adems partculas menores
de 1O m p1esentes en el derrame que no se separan eficientemente
por los mtodos gravimtricos, debido a sus velocidades de asentamie11 to ex tremad amen te bajas.
Las etapas sucesivas de nueva 1nolienda son una caracterstica de todos los concen tractores gravimtricos. El mineral es separado en todas
las etapas en un estado tan grueso como es posible para lograr una separacin razonablemente rpida y por consiguiente altas producciones.
La capacidad de una mesa vara de acuerdo al tamao de las partculas de la alimentacin y del criterio de concentracin, pudiendo
1
1
nianejar las mesas hasta 2 t h- de arena de 1.5 mm y tal vez l t hde arena fi11a. En materiales de alirnentacit1 de 100 a 150 m las
1
capacidades de las mesas pueden ser tan bajas como O.5 t h- . Sin
embargo, en la~ alimentaciones de carb n, que la mayora de las veces
se trabajan en mesa de tamaos hasta de 15 mm , es frecuente encontrar capacidades inucl10 ms altas. Una alimentacin normal de carbn
crudo de n1enos de 5 mm se puede trabajar en mesa con alta eficiencia
a 12.5 t h-1 por cubierta, mientras que no son raros los tonelajes hasta
de 15 t h- 1 por cubierta cuando el tamao superi or en la alimentacin
17
es de 15 n1111.
La i11 trod~ccin de las unidades de doble y triple cubierta (figura
l 0.~4 ~ _l1a mejorado la relacin capacidad/rea a expensas de algo de
flex1b1l1dad y control.
La separacin .puede ser influenciada por la longi tt1d del recorrido
q~c se altera mediante un volante manual sobre el vibrador. o mecan1s1110 . de la cabeza y por la velocidad reciprocan te . La longitud del
reco:r1do generalmente varia dentro de la gama de 1O mm a 25 mm
o :nas, estando la velocidad entre de 240 a 3 25 1

u
a
al1men tacin fin
.
go pes por minuto. n
.d
,
a req uiere generalmente mayor velocidad y un reco
rr1 o mas corto qu e una alimentacin
.
1
cabeza est d. - d
gruesa. El mecanismo de a
ise11a o para dar u11 recorrid
'd d
a rncdida que va 11 acia d
que aumenta en veloc1 a
a e1ante hasta que la

un
alto a11 tes d e ser brusca n , t .
.
mesa es sacudida por .
1 en e invertida pe t d
arti
cu las resl1aler1 11acia adelante d
~
rm1 1e11 o que las p . 0
lento debido a su rnayo . urantl; la mayor parte del recornd
1 . El i11ecanismo de la cabeza de
.
r impuso

.
, .
ort'S grav11t1c~ tr1cos

parad

305

Figura 10.24 Mesa de triple cubierta.

na n1cs1 Wilflcy estndar (figura 10.25) consiste de dos articulacioes irnpulsadtS poi un pitman P. La articulacin posterior B est asenda contra tina e11samb ladura fija e, mientras que la articulacin fronl A, est S<)f>Orta da sobre un yugo D, conectado a la cubierta de la
esa. El siste1na se mantiene unido por un resorte E y es impulsado por
excntrico y el pitman. En el comienzo del recorrido hacia adelante,
s articulaciones estn en su posicin ms plana y el resorte en comresin mxi111a. A medida que el pitman se eleva, las articulaciones
inclinan: su ngulo ms agudo qt1eda en la parte superior del reco'do cua11do la mesa alcanza la velocidad 1nxi1na. Cua11do el pitman
esciende, el ngulo de la articulacin se abate o aJlana Y bruscamente

Piaura 10.25 Mecanismo de la cabeza de la mesa Wilfley.

.,

306

Co1zcentraczo11 por gravedad

se invierte la direccin de la 111esa ~la descon1presin del resorte ayuda


en cierto grado al recorrido hacia adelante de la mes~.
.;
La ca11tidad de agua qt1e se usa en la pulpa de al1me~tac1on :_ara,
pero para mesas de mena normales, la dilucin de la al1men tac1on es
de 20 a 25 3 e11 peso de slidos, n1ientras que para las mesas de carb11 se usan pulpas de 33 a 40o/o de slidos. Adems del agua en la
pulpa de alin1e11 tacin, sobre la mesa fluye agtta clara para !avar el
concentrado fi 11al. Esta agua de lavado vara desde unos cuan tos litros
hasta casi 100 1 niin - 1 de acuerdo a la naturaleza del ml.terial de
alimen taci11.
La pendie11te de las mesas desde la alimentacin hasta el extren10
de la descarga de colas y el ngulo correcto de inclinacin se obtiene por
inedia de un volante manual. En la mayora de los casos la lnea de
separacin de las diferentes partculas es claramente visible sobre la
1nesa, de manera que fcilmente se hace un ajuste.
La mesa est ligeramente elevada a lo largo de la lnea de movimiento desde el extremo de la alimentacin 11asta el extremo del
concentrado. Esta pendiente moderada sobre la cual viajan con rns
rapidez las partculas de alta densidad que los minerales de baja den
sidad, mejora grandemente la separacin, permitiendo que se haga11
cortes mucho ms claros e11tre el concc11trado, medios y colas. La
cantidad correcta de la elevacin extrema vara con el tamafl.o de la
alimentacin y es mayor para alimentaciones ms gruesas y de grave
dad ms elevada. La elevacin extrema nunca debe ser menor que el
ahusan1ie11to de las mesas de retencin (riffles), por lo tanto existe una
tendencia para que el agua fluya hacia los ex tremos de stos, ms
bien que a travs de ellos. Las elevaciones ex tremas normales en las
mesas para mena varan de un mxim o de 90 mm para una arena
gruesa pesada hasta 6 mm para una alitne 11 tacin extremadamente
fina.
Las me_s~s conc~ntradoras de mena se usan principalmei1te para la
con.cent_rac1?n de minerales de estao, l1ierro, tungste110 , tantalio.mica.
bar1~, t1tan10 , zirconio y en una extensin 111 enor oro, plata, toriO
ura~10 ~Y ot:os. Si11 embargo , el mayor uso sini)le de las mesas de sa
cud1da:s est~ en e~ lavado _de carbn. Se estitna que 45 millones di;
toneladas d~ carbon metalt1rgico son lavadas antialnlente sobre mesas
solame11te en los Estados U11idos de N
1s
ortea111 rica.
Las 1nesas. de sacudidas y otros proc,,so
~
.
,
.
eq_.:artO
"' s grav1metr1cos, r ~grandes ca11 t1dades de aoua
En
ciertas
c

!-~'
0
1
rcunstanc1as. especJaU....
donde el agua es muy escasa se usan las te' e111cas

d e separac10
'n el!

'

do res gravimtricos
307

(Tttnas veces se usan las mesas neuma'tzcas e


,
t,,
Al
.
e
.,
, .
n un1on con ecn1cas
5eparacion

_m_agnetica Y de alta tensin se utilizan para el trataento de dcpos1t os de arena de playa En tales trat t
.

am1en os, no so1aente es necesaria la conservacin del agua, sino que Jos costos de
esaguado del co ncentrado gravimtrico pueden resultar prohibitivos.
Los principios de la separacin en mesas neumticas son similares
aquellos del trabajo de las mesas en hmedo. Las mesas neumticas
un nlecanismo de impulso para mover la alim entacin a Jo largo
e una ct1bierta plana con mesas de retencin (riffles) y continuamente
sopla aire hacia arriba a travs de un capa porosa. La estratificacin
ducida es algo diferente de la que se obtiene en las mesas en hmeo. Mientras que en las mesas en hmedo el tamafio de las partculas
menta y disminuye la densidad desde la parte superior de la banda
e concentrado hasta las colas, en una mesa de aire t anto el tamafio
e partculas como la densidad disminuyen desde la parte superior
cia abajo, teniendo las partculas ms gruesas en la banda de medios
densid ad ms baja. Por lo tanto el funcionami ento de las mesas neuticas tie11e efecto similar a la clasificacin hidrulica .5
Las 1nesas n eumticas se usan en algunas plantas de lavado de
rbn y st1 uso es importante en el beneficio de los asbestos.

Bartles-Mosley

.,

En aos recientes se logr un avance importante en la separac1on

vimtrica fi na con la introduccin del separador Bartles-Mozley.


e se usa para la recuperacin de partculas con un tamao super a 100 m y un tamao inferior a 5 m o en el cas.o de or?, Y
ta, hasta 1 m se pue den alc anzar velocidades de al1men tac1on
ta de 5 t h-1. t 9, 20 El concentrador (f.igura 10.26): el cual ~s ~el
. t e de cuarenta cubiertas. de fibra
de 'Capa fl uyente cons1s
. de v1dno,
r
1
5
m
de
longitud,
dispuestas
en
h
Po
una de I I m d e anc o

.
fi

d uno de 20 cu b1ertas. La super ic1e


de dos emparedados, ca
Id
d
.
.
, unida a las capas cercanas por mo uras e
cubierta es lisa Y esta
.
adems para formar el
d
las cuales sirven
e 12 mm de espesor,. d las cubiertas se sostienen sobre
de Ja pulpa. Los montajes , e 1 de 1 a 3 de la horizontal ,
de suspensin, con un angu ~ . , .
de pos1c1on 11 bre.
'lila estructura d~ .~ce~o
al se localiza centralmente entre
taje de transm1s1on rntegr, mpuesta por un peso desbaaredados de cubierta Y esta ~~rriente directa de velocidad
pulsado por un motor de

:200 \\'.

.,

Coiicen traczon por gravedad

08

Figura 10.26 Mesa Bartles-Mozley .

2 527mm x 1829mm
En~

de vMdas
agud lahmen1ac1n

Cables de suspensin

2 sandV{Jches cada
Alimentacin

::

-,,... ~

Agua de lavado

uno con cubiertas

de 20 50 '

lC

'

4'0"

- ---. t.. - .
-.- -- --:..

C1lmdto
Estructura

pnncipai

-[

C\J

- ~

--.:.:

- - --- - ]
Colas
'

G>

25

ID

'

J_

~
~

'

\ /\ '

'/

l
Concentrado

Artesas de productos
Colectando

Descargando

Figura 1O.27 Operacin del concentrador Bartles-Mozley.

' fllClar

'lldores gra111nze trzcos

309

El lodo de alin1en taci11 se distribuy


r
,
e un1 01~1nemente a todas las
.
b
uarenta cu 1ertas a traves de un simple sistem d t b ,
te qt1e cada una sea alimentad
a e u er1as, que per1
,
a en cuatro puntos a travs de su
b,
Cho Durante la operac1on de la m

.
.
esa, que as1camente es un proceso
mi-i11ter1111te11tc, la alimentacin corre sobre 1
b. t
.
as cu ier as por un
erodo de hasta 35 minutos, dependiendo de la naturaleza del matea1 que se trata, despus de lo cual la alimentacin se interrumpe
utomticamente por una vlvula que se opera neumticamente con
clinacin sin1t1ltnea de la mesa (figura 10.27). La mesa se inclina
rimero para desaguar Y ms adelante hasta 45 para el ciclo de lavao, mecliante un cilindro de aire. El agua se alimenta a las cubiertas a
aja presin a una velocidad de 700 1 min- 1 a travs de las lineas de
ulpa hasta por 72 s para extraer el concentrado asentado, para lo
1
al son necesarios 3 50 l h- de agua de Ia,ado. Entonces, el montarle la cubierta vuelve au temticamente a su posicin original, se
erra la vlvula del agua de lavado y la de alimentacin del lodo se abre
ara comenzar el siguiente ciclo. Puesto que el separador es un apato semi-co11tinuo, los concentrados nonnalmente se juntan dentro
un tanque de compensacin agitado antes de pasar como alimencin a la siguiente etapa del proceso.
21
Las principales ventajas de este separador son:

, . de alta capacidad capaz de tratar alrededor de


1. Es una maquina
1
min-

450 1
de pulpa.
2. Debido a su alta capacidad, es capaz de trata~ una pulpa muy
diluida con un bajo contenido de minerales va~1osos.
.
.
ra la mquina es pequeno .
3. El espacio
necesario pa., .
uiere cimentacin.
,
d posicion libre Y no req
4 La maquina
es e
,
d mente bajo; con un proEl consumo de energ1a es extrema a
cientos de watts.
medio de slo unos pocos
d dentro de la 1nayora de los
mquina se puede acomo ~r una perturbacin.
.
con
poca
o
ning
f1
d
--as e UJO

buena hasta 5 #A m.
uperacin de minerales es
de lavado el concentrado
quina consume muy poca ~guampletame~te deslamado Y
~ce en forma densa, casi co . , n adicional en mesas
una
concentrac10
y apropiado para

as.

d
t. ne un lugar establect o
ncentrador Bartles-Mosley a~oraal~: Inicialmente fue desachos m1ner .
- Y se usa para mu

.,

Concentraczon por gravedad


310

Flotacin de
pirita

. - - - - - - - - Sobretamao
Colas

Ciclones

Subtamao

,
Concentrado de pirita

Relaves

Mesas Bartles
Mozley
Medios

11

Relaves
~esas

Holman

'

Concentrado

Colas

Figura 10.28 Diagrama de flujo de la planta de estao de la Ecstall Mining Ltd ..


en Timmins, On tario, Canad.

rrollado para la recuperacin de casiterita fina de las menas de estao


en Cornwall, pero tambin se usa provechosamente para la recupera
cin de mineral fmo de los viejos terrenos y depsitos de colas. Una de
las instalaciones ms grandes est operando en la Ecstall Mining Ltd.,
cerca de Timmins, Ontario. Estos separadores se usan para recuperar
estao desde l 0.000 t d- 1 de las colas de la flotacin de plomo, zinc.
cobre y pirita. Primero se desechan los tamaos mayores por ciclones
y despus los finos, se ensayan alrededor de O.18% Sn y se alimentan
a cuarenta y cinco concentradores Bartles-Mozley, colocados en tres
hileras paralelas (figura 1O.28 ).
Las 5 5O t d - i de concentrado que se producen en los separadores
Bartles-Mozley se ensayan O. 7% de estao y arriba de 60% de recupe
racin~ e1 grado se eleva hasta casi el 2 7-28o/o de estao por trata
miento sobre mesas Holman, con una recuperacin de 75o0 del est&n
en los concentrados Bartles-Mozley. 2 o
Adems de la casiterita, las partculas finas de wolframita y tanta
lita, en las menas y minerales se encuentran otros minerales pesados
que se pueden tratar con facilidad. Por otro lado despierta intefsd
posible empleo para la recuperacin o extracci~ de otros minerale
como la molibdenita, mica, monazita, rutilo, scheelita y zirc6n; taf11'
bin se estudia la recuperacin de xidos de los minerales y desecl1s
metalrgicos.

aradcJr de ba11da transversal Bartles

311

ARAOOR DE BANDA TR,\NSVERSAL BARTLES


Esta n1quina es un desarrollo reciente en la concentracin ......gravitrica y se pretend e mejorar o enriquecer los concentrados del contrador Bartles-Mozle Y. en la gama de tamao de 100-5 m. Este
pador consiste (figura _10.29) de una banda sin fin de PVC de 2.4 m
ancho, cuya superficie superior est inclinada desde una elevacin
ntral longitud inal hacia ambos bordes laterales. La banda horizontal
mueve Jogitudinal Y lentamente sobre las poleas motriz y gua coadas a 3 m de los centros. Un contrapeso rotatorio imparte un
ovimiento orbital a la banda . El montaj e de la banda est libremensuspcndido de la estructura principal por cuatro cables. El material
alimentacin se introduce a lo largo de la mitad de la longitud de
vacin central. Las partculas de mineral pesado se depositan sobre
banda mien tras que el material ligero de la ganga, se mantiene en
spensin por e] corte orbital, fluye hacia abajo de la banda. El con-

.29 Separador Bartles de banda transversal.

.,

Concentraczon por gravedad

312

centrado viaja de lado en la banda desde la zona de alimentacin a


travs de una zona de limpieza donde las partculas de los medios se
lavan hasta llegar a un canal de medios. Finalmente los concentrados
lir11pios se descargan sobre la polea gua. Esta mquina est en operacin en las minas de estao Geevor, Comwall, con resultados promisorios.2 2
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grav1ty
conccntration
s
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631 (dicit:mbrc 1977).

;\PTULO 11

.,

RODUCCION

La separacin en. medio pesado (o separacin en medio denso SMD


ceso de f lotac16n Y hundirniento) se aplica a la preconcentrade minerales, es decir, a desechar la ganga antes de la molienda
la liberacin final. Tambin se utiliza en la preparacin de caraca producir un producto final comercialmente graduado, seo el carbn limpio de la pizarra ms pesada o del carbn de
tenido de ceniza.
~rincipio, es el ms simple de todos los procesos gravimtricos
o un gran mtodo estndar de laboratorio para separar minediferente densidad relativa. Se usan lquidos pesados de una
apropiada, de manera que los minerales ms ligeros que el
~ndan a flotar, mientras que los ms densos que l se asien11.1 ). Puesto que la mayor parte de los lquidos que se
ltboratorio son txicos o despiden vapores da~ !nos, en las
J.i:dustriales el medio pesado es una suspens1on espesa o
' mineral pesado en agua, que se comporta como

.
.
frcece .algunas ventajas sobre otro~ procesos grav1me,

ieae la capacidad para hacer separaciones claras a cua_l.n dn


'W'i'

alto grado de eficiencia an en presencia


con
,
d
d d d

~de material de densidad prox1ma. La ens1 a


313

Separacin en medio >esado


314

.
'
Alimentac1on

Minerales de

O.R. -2.8

Medio fluido

O.R. 2.8

Minerales de

O.A - 2.8
(Se hunden)

{Flotan)

Figura 11.l Principio de separacin en medio pesado .

,
de controlar estrecham ente dentro de una densidad
. .
.
separac1on se pue
relativa de 0.005 kg 1-1 y bajo cond1c1o ncs normales, e~ posible rnantenerla por perodos indefinidos. Sin etn ba~go, la d~ns1dad de sep~
racin se puede cambiar a voluntad y co n cierta rap1de~, p.ara servir
a diferentes necesidades. El proceso, sin embargo , es mas bien costoso, principalmente debido al equipo aux iliar que se necesita para lim1
piar el medio.
La separacin en medio pesado es aplicable a cualquier mena en
la cual, desptts de un grado de liberacin apropiado por molienda. la
diferencia entre la densidad relativa de las partculas que compensan
el costo de un tratamiento adicional de las que no lo compensan es
suficiente. El proceso se aplica con ms frecuencia ctiando la diferencia en densidad se presenta en una partcula gruesa, ya que la eficiencia
en la separacin disminuye con el tamao debido a la velocidad ms
lenta de asentamiento de las partculas. Las partculas preferiblemen
te deben tener ms de 3 mm de dime tro , en ct1yo caso la separacin
pt1edc ser efectjva en ttna diferencia en la gravedad especfica de O. l
o 1nenos.
Sin embargo, la separacin hasta 500 m de tamao se efecta
mediante separadores centrfugos. Con tal de que exista ~na diferen
cia de densidad , no hay lmite de tamafio superior excepto el que
determina la capacidad de la planta para manejar el material.
En un. medio pesado la separacin es posible con menas en tas
que los minerales estn burdamente unidos. Si los valores estn fina
mente d.iscminados, no se puede desarrollar una diferencia apropiad~
de de.~s1dad entre las partct1las trittiradas por aplicaci11 de una trt
turac1on grL1csa.
Sin en1ba~go , la preconcentracin es posible sobre algunas me
nas que contienen
valo
r
1
_
res inamen te c.liseminados tales como a
menas de estano de Cornw 11 L
. .
'
o
t
, ,
cas1ter1ta se encttentra en filones
ve as con algLtn g1acto de estructura bandeada e11 los cuales est aso-

3JS

da ()tl tras
,
. i11i11t~1~tll!S (i~ ilt 1 gr:avetl\t
lf
,
,,. .. '
1furos dl 1n 'ITO, arsen ico y <:oh r , . , ,
es pee i l 1ca 1a les co1n o 1os
erro Por conshi.ui nte los._ fra,
.isi coino la111bin los xidos de
' 111 e 11 t os l Ie f i1(

er,1lt's ltt;Jl 11 t1J1~1 cJt 11sitl,icl i 11 ,-..


()tl <.t1e Ct)11tiL~11cr esos
' 1:s ' 11t ,1 <. 1t 1e e 1 l
1
0
tanto. 1:1 paraei6n se l'ftcti .
f .
< cscc 10 si licioso y por
Hmi11a
(it'
.1,ty'. .lon acilid<td . Del 111is1110 n1ocio se
ti C l' 11 l L' 1 I f 1
1011

rma la n1:iyor parll' del desecho , , .'.


que en 1nuchos casos
..
g<.: tll r,ttlcJ l)lt cstt)
J

tos f l 1t)11es L'St rcclll)S 1111)tici"~11


:. l,1 t111yt)rf1
, ele
1 <1t1c
e
trabaJ<1clo
, .,
J' .
roc,1 lle tiCSU(.~11<..) (fl' l<ts 1.,,ircclcs P..
f
..

.
'
os
c,1
sos
e
11n1n1r
c.l r ,1 ,1e1 l 1t 1r e1.1 , , ,.
L
as st1rg11 cL1~111tft) la r<.)C'l cie res.,il I
;
<.
'ccc:so.
os
problc'
, ' et) est<1 111111L'ra111 1 1

de alt'l til't1si<.i<tcl (le btlJO


Vcl. 1or, t1Jcs Ct>1110 lo , ,, ,t t<1 co 11 m1t1erae hierro situac in que se
cncuentri
f
s
oxic
os
Y sulfuro5
.
' rect1e 11 t e111c11 te un bue
)oest111a Jllt11a Cil~ wolfrar11 0 e 11 l:; rai1c1a
, , c.1or1<l e se e neo 11 t , n c3cml
a. esqt1istos<1 Lle respaldo (roca c.ic t''.\Xt
,

ro que
"' t1r,1. ~11zarrosa)
conteo,
1
a
tita la que elevaba
su densd
. un grado
tal que
era imposipi.,
t a d h asta
e la
11 e11. 111cdio pesado 11 .'1ra Jrcco nccn t rar e1 wolframio
. separ<1L~10
d
ien -del 111<1ter11l del filn. Cor110 res11ltacio, se tttvo que reducir
tamano c\cl total de la i11ena en brt1 to par1 obtener el wolframio.2
L

1~1 1ol;~l

fL'S't)~lltlo

'"

DIO PESADO

Los lquidos pesados tienen a1nplio t1so en el laboratorio para va. las tcnicas gravimtricas de separacin de 1nenas. La prueba de
Utdo pesado se lleva a cabo para detern1i11ar 1,1 posibilidad de efecla separacin en medio pesado de tina n1ena partict1lar y detcras la densidad de separacin econmica; tambin se usa para
ar la eficiencia de un circuito de 111edio pesa(lo existente corrienpruebas sobre los productos flotantes y los prodttctos que se SLln para deter1ninar la cantidad de 1naterial ft1era de lt1gar e11 esos
os. El objeto es separar Jas muestras de mena en una serie de
es de acuerdo a su densidad, estableciendo as la relacin cntminerales de alta y baja densidad relativa.
lietrabromoetano (TBE), que tiene una gravedad especfica de
USa comnmente y se puede diluir con espritu blanco o ~e
de carbono (densidad relativa 1.58) para dar una vana-

idades menor de 2.96.


ofonno (den. rel. 2.89) se puede mezclar con te~raclocarbono para dar densidades de I .58-2.89. Para densidades

Separacin en medio Pesado

316

etileno es el Iq11ido ms til, diluido


hasta de 3 .3' el yoduro e mt f fato de trietileno ( triethyl ortho
0 con or o os

cua11do sea necesari . ,


. . solucin de malonato y formato de
phospha te). La soluc1011 Cler1c1 (
4 2 O C , 5 O
densidades de hasta . a ,_
o . a
talio per1n1te separaciones a
12 O k 1 - 1 m ct

de hasta
.
g
e 1ante
90C Se pt1eden lograr separaciones
..
.,

h .d t 'tica es decir por u t1l1zac1on de la fuer.


el t1so de la 11iag11eto z ros a
'
'
.,
que
se
produce
en
la
soluc1on
de
una
sal
para.
.
.
1
za d e peso a d ic1ona
, .
,

d
t,
en
un
gradiente
de
campo
magnet1co.
Este
magnet1ca cuan o se s1 ua
.

d
,
se
apli'ca
principalmente
a
los
minerales
nomag.
tipo e separac1on
,
3, 4
nticos con un tan1ao limitado de part1cula men~r de 50 m.
, .
gases tox1T o d os l os lquidos pesados producen emanacionesdde Cl

cos y se deben usar con ventilacin adecuada; .los lqu1 os enc1 ~on
extremadamente venenosos y se de ben maneJ ar con ex tremo cuida
do. Por consiguiente el uso de lquidos a escala industrial no resulta
prctico y los procesos industriales emplean slidos finamente moli
dos suspendidos e11 agua.
d

Suspensiones
Co11 una concentracin menor del 303 en volumen, las suspensio11es de slidos finamente molidos en agua se comportan como fluidos
newton ianos simples. Sin embargo, arriba de esta concentracin, la suspensin llega a ser no-newtoniana y se debe aplicar un cierto esfuerzo
mnimo o esfuerzo de cedencia antes de que ocurra el cizallamiento
y el movimiento de la part cu la pueda comenzar. As las partculas
pequeas, o aquellas prximas a la densidad n1edia, son incapaces de
vencer la rigidez que ofrece por el medio antes qt1e se pueda realizar
el movimiento. En cierta medida, es posible vencer esta rigidez ya sea
increme11tando 1as fuerzas de corte sobre las part cu las o disminuyen
do la viscosidad aparente de la suspensin. Es posible increm~ntar la
ftterza de corte sustituyendo la fuerza centrfuga por la de gravedad.
El efecto viscoso disminuye agitando el 1nedio, lo que ocasiona que
los elementos del lqttido sean cortados en relacin de unos a otros.
E.n
prctica el 111edio nt1nca es esttico, ya que se le itnparte rnov1m1e~to por 1nedio. de paletas, aire. etc .. y tambin por el mis01
material
en
asentamiento.
Todos
estos
factores
al
d

el
esfutrd
d
.
.
,
re uc1r
zo . ,e ce encia, tienden a producir una (}ensidad d e apar t a do o seP8rbac_10~ tar1 cercana como sea posible a la densidad del medio en el
ano.

..
.-.tes
de
separacin
czpze,,

317

u na suspensin estable de densid d f'


Pa ra 1)rodt1cir
r

.
a su 1c1en temen te
on
una
v1scos1dad
razonablemente
baJa
es

C
,
,
necesario usar parculas slidas finas de alta gravedad especfica, siendo necesaria la
tacin pa1a mantener la suspensin Y para disminuir la viscosidad

rente . L?s slidos que comprenden el medio tienen que ser duros,
tcnde11c1a a eiilainar, ya que la degradacin aumenta la viscosidad
arentc por el itlcreinento del rea superficial del medio. El medio
separacin se debe qaitar fcilmente de las superficies minerales
r lavado Y debe ser recuperable de la sup erficie de las partculas fis de las menas lavadas. Los constituyentes de la mena no modifican
medio y ste debe resistir ataqu es qumicos como la corrosin.
La galena se tttiliz inicialn1ente corno nledio y en estado puro
ede dar u11a densidad de bao de 4.0. Arriba de este nivel, la sepain de la 111e11a se retarda por la resistencia viscosa. La flotacin
espt1n1 a, que es tin proceso costoso, se c111plcalJa para limpiar el
dio co11ta111i11ado, pero stt pri11cipa] dcsvc11taja es q11e la gale11a es
ra111e;1te quebradiza. tie11de a c11la111ar fcil111c11tc }'tiende a oxisc, lo <1ue Jerjudica Ja eficie11cia de la flotacin.
Actt1al111ente el tnedio de separacin 111s a111plia111ente usado para
menas 111etalferas es el t'errosilicio, mientras q11e la magnetita se
en la pre1Jaracn de carbn. La recuperacin clel r11 edio e11 a111bos
ses por separacin magntica.
La n1agi1etita (den. rel 5. 1) es relativa111ent~ barata y se us,1 para
tener dc11 idades de bao hasta de 2.5 kg i -.
El ferrosilicio (den. rel. 6.7-6.9) es ur1a aleai..;i611de11i~r10 Y si licio
no debe contener menos de 823 1=e y 15-1 C)o/o Si. Si el co11tcnide silicio es n1enor que J 53, ]1 aleaci11 t<:"'11<.ier[1 ~! ~orroerse,~111ic11que si es ms de 163 Ja susce)tibilicl,1<.i 111,1g11t~ t1ca se vcr~1 111t1y
cida. A 153 Si la densidad es (1.8 y st"' J1Ltccfe 1)re1)arJr L111 111c_dio
densidad 3.2. Se' producen varios taill.l(lS clif'crc11tcs CICSCil~ 0)o/oltm hasta 953-40 m, el niaterial 111s fi11<) se c1~1Jlca l)tra _e l t 1"(1. to de 1as menas mas
, rnas
1
. El ferr<)SiJicio <1to1111zado co11s1ste
, ele
las red on d ead as que Prod ucen viscosiliadcs 11arent.es 111a ~ - b1~11
4
3
0
Utiliza para producir densidades de bail de llasta kg

ES DE SEP ARACION

"fizan varios tipos de rec1picri


. . t e~s <le scparacir1 qt1c se clasirecipientes de gravitacin Ycentrfugos.

Separacin en medio pesado

318

Gravedad simple, sistema doble


producto con bomba de flujo
por torsin removedora de
hundidos

Gravedad simple, sistema doble


producto con compresora
neumtica removedora de
hundidos

Figura 11.2 Separador Wem co de con o.

Las unidades de gravitacin comprenden alguna forma de recipiente en los que se introducen la alimentacin y los medios Y las partculas flotantes se eliminan con paletas o simplemente por derrame. La
remocin de las partculas asentadas es la parte ms difcil del disefi?
del separador. El objeto es descargar las partculas asentadas sin eliminar en exceso el medio para evitar que cause perturbacin de las
corrientes descendentes en el recipiente.
El separador Wemco de cono (figura 11.2) se utiliza ampliamente
en el trata1niento de menas, pt1esto que tiene una capacidad de asentamiento relativamente alta. El cono, que tiene un dimetro mximo
de l1asta 6 m, tiene cabida para partculas de alimentacin hasta de
1O cn1 de dimetro y capacidad hasta de 500 t h- 1.
La ali1ne11tacin se introduce sobre la superficie del medio por
c<i da libre, lo cual le permite sumergirse varios centmetros en el interior del mismo. La suave agitacin que producen los rastrillos montados sobre el rbol o flecha central ayuda a mantener el medio en
suspensi61~. La fraccin flotadora simplemente derrama por un vertedero. 1111c11tras que las partculas asentadas se eliminan por med.iO
de u11a bo111ba o por elevador de aire in tcr110 0 ex terno.
L~5 .separadore~; de tambor (figura 11.3 ), se construyen en vf15
tamanos, hasta de 4.3 1n de dimetro por 6 n1 de longitud, con

319

M edio

(a)

()

Artesa de
hundidos

~"'

\o

(b)

:iaura 11. 3a) Vista lateral del separador de tambor. b) Vista desde un
Xtremo.

des m,ax1mas

cm
de 450 t h- 1 y pueden tratar alimentaciones hasta de
ua dde dimetro. La separacin se realiza por la clinlinacin con-

en el _Producto asentado a travs de la accin de los elevadores filio el interior del tambor rotatorio. Estos elevadores se vacan al

~lde

la artesa de asentamiento cuando adoptan la posicin vert Producto flotado derrama por un vertedor en el ex tre1no
aep 0 al canal de alimentacin del tambor. La superficie lot:ida
ara de la accin de descarga del material asentado de los eleva-

revo1v entes mediante divisiones long1tud1na


les.

Separacin en medio pesado

320
.
Alrmentacin

~Jled i o de alta
gravedad

", o .--

Med
'deba
9raved
~a
d

' (\)
'
-....

\...

- - "1ed,Os

CompartiCompartimiento de baja' miento de alta


gravedad gravedad

Figura 11.4 Separador de tambor de dos compartimientos.

La profundidad del estanque en el tambor comparativamente. po~


co profundo ininimiza el asentamiento de las partculas del med.10 s1
se compara con la del separador de cono, dando una gravedad un1forn1e en todas las partes del tambor.
Cuando e1 tratamiento en medio pesado de una sola etapa es incapaz de producir la recuperacin deseada, la separacin se lleva a cabo
en dos etapas en el separador de tambor de dos compartimientos ( figura 11 .4), el cual consta, en efecto, de dos separadores de tambor
montados integralmente y girando junto y uno alimenta al otro. El
medio ms ligero del primer compartimiento separa un producto flotado puro. El producto asentado se eleva y transporta hacia el segundo compartimiento en el que se separan los medios del verdadero
producto asentado.
Aunque los separadores de ta111bor tienen gran capacidad de asen
tamiento y por naturaleza son ms apropiados para el tratamiento de
las menas metlicas que de las carbonosas ; en las primeras el produc
to asentado norma1mente constituye el 60-803 de la alimentacin Y
en las de carbn el producto asentado solamente es el 5 -20% de la
6
alimentacin en la industria del ca1bn se utilizan mucho debido
a su simplicidad , confiabilidad y necesidades de mantenimiento reta
tivamcnte bajas.
El .baio ~rewbo;) se usa amplia111en te en la industria del carbn
del Re1~0 U111do debido a su alta capacidad de flotacin (figura 1t.5)
El carbon cn1do se ali1nenta al separador por un extremo y e1 pfO"
dueto flotado se descarga en el ex tremo opu es t o por una fUC*t'
...M de
estrella con banda de hule o correas de c d

-
a ena, mientras que"'
d ucto asentado se eleva desde el fondo del b _
d
ano me iante una

cipientes de separacin
321
Entrada del medio

N1Vel del medio-

Flotados /

"1#,,
/
o

Descarga de hundidos

Unidad de engranaje de tornillo sinfn helicoidal


Hundidos

Figura 11.S Bao Drewboy .

aspas radiales montada sobre una flecha inclinada. El medio se alita al bao en dos puntos: en el fondo del depsito y con el carcrudo; la proporcin de ste se con trola por vlvulas.
El lavador Norwalt se desarroll en Africa del Sur y la mayor par7
e las instalaciones que la utilizan se encuentran en ese pas. Se
llegar el carbn crudo al centro de la separacin anular del deque est provisto de brazos agitadores (figura 11.6 ). Los agitamezclan los flotados y los descargan por un vertedero al otro
depsito, del que salen por el flujo del medio. El desecho se
en el fondo del depsito y es arrastrado a lo largo de ste por
dores sujetos a los brazos de agitacin; se descarga a un ele;.a do por un orificio en el fondo del bao ya sea del tipo de
de cubeta, el que continuamente arrastra el producto asen-

eradores de medio pesado tipo cicln actualmente se utiliel tratamiento de menas y carbn. Estos pro~orcion~
.centrfuga y una baja viscosidad en el medio, penn11eparaciones mucho ms f mas que con los separadores

(fi ura l l.?), fue desarrollado por la Dutch State


:atar menas y carbn con un. ~afio que ~aya
. . . d operacin es muy s1m1lar al del h1dropnnc1p10 e
d
d
nal (captulo 9). La mena es suspend1 a en un me to
..,A

SeJarac i n en inedia pesado

322

Alimentacin en bruto

Desechos

el

<>

-.,...,,.........
, -,_ -

, o

-~
#
l --~,

' l.....

''~ ' )

\)

Hulla limpia

Figura 11.6 Bao Norwalt .

Figura 11. 7 Ciclones SMD.

[
1

''

tC'if'iefJ res lle separacin

323

uy fir1 0 de fcrrosi1icio o magnetita Y .


.
c]n bajo presin la aliinent . , se introduce tangenc1ahnente
c1
ac1on normalm t
de t111a tltura constante de alrededo d
en e es por g~avedad
2 .5-3 m. Esta alunenta1 d
1
.
r
e
. n 1,or gravec1a rec uce la degradaci
b
1 l'
n por ombeo El producto
d
ntacto eJl e c1c on en el pice mientras qu 1b d d
e
e
usca
or
e
remo,
0 ce11tr<1l e1cscarga e] producto flotado.
Ur1, llcsarro llo :cci~nte ~on las caractersticas del cicln SMD es
cic/(>Jl d~ re;nolzno apones que se utiliza en algunas minas japones de c;1rb<)n.

El cic.1~11 ele 1~e r11oli~o es similar en forma al SMD estndar, pesu 1)<)S1c16n es invertida, la unidad se usa vertical, con el pice de
scarga en la parte superior y e] derrame en la base. El remolino
cst~ll)i)iza por la introduccin dentro del mismo de un tubo de aire
bierto a la atmsfera. La altura de este escape es ajustable, igual que
1remolino para actuar como un parmetro de control.
Los cicJor1es ren1olino han demostrado que funcionan tan bien,
mo los ciclones SMD cuando tratan carbn cn1do y pueden operar
n magnetita ms gruesa que los ciclones SMD. Se dice que esta caacidad del cicl11 remolino para operar con medio grueso reduce las
rdidas de nlagnetita, ya que stas ocurren principalmente en los taaftos ms finos.
El separador Vorsyl (figura 11.8) se usa en muchas plantas de preacin de carbn para el tratamiento de los tamaos pequeos hasta

~--=,_--==~~L{\\.---t<
-

--

.
Ub1cador del

-~ ~\'ilii\\)

1-

Hulla en

bruto

vrtice--~--.J

.__Cmara de
separacin

Vortextractor

Cmara de
Boquilla del

Vortextractor

lut1ta

Hulla limpia

lutita

Figura

11 8 Separador Vorsy I.

324

Separacin en medio pesado


1 9 10
. '

de 30 n1m a velocidades de alimentacin hasta de 50 t hLa


alimentacin al separador, que consiste de carbn crudo desla~ado y
el medio de separacin de n1agnetita, se introducen tange~~talmen.
te bajo presin en la parte superior de la cmar~ .de separac1on de 60
c1n de dimetro. El material de gravedad espec1f1ca menor que la del
medio pasa por el buscador de remolino l1acia el i11terior de la saJj.
da de carbn limpio, mientras que el material de gravedad cercana y
las partculas de pizarra ms pesadas se mueven hacia la pared del
recipiente debido a la aceleracin centrfuga inducida. Las partculas se mueven siguiendo un recorrido en espiral abajo de la cmara
hacia la base del recipiente donde el arrastre causado por la proximi
dad de la placa de orificios redt1ce la velocidad tangencial y crea un
fuerte flujo hacia el interior de la garganta. Este flujo acarrea la arcilla esquistosa y 1naterial de gravedad prxima, a travs de zonas de
alta fuerza centrfuga, donde se logra la separacin final precisa. La
arcilla esquistosa y una parte determinada del medio, descargan a travs de la garganta en el interior de la cmara poco profunda, la cual
est provista de una salida tangencial para la arcilla y se conecta por
un dueto corto a una segunda cmara baja conocida como extractor
de remolino. Esta tambin es un recipiente cilndrico con una entrada
tan gencial para el medio y una salida axial para el rechazo. Se induce
un flujo en espiral hacia el interior hasta la salida que disipa la ener
ga de la presin en la entrada y permite el t1so de una tobera de sali
da de gran dimetro sin el paso de una can ti dad excesiva de medio.
Para el tratamiento de carbn fino y menas metalferas dentro de
un 1nargen de 30-0.5 mm se utiliza mucho en la actualidad el sepa
rador Dyna Whirlpool. Este separador consiste de un cilindro de Ion
gitud predetenninada (figt1ra 11 .9), que tiene secciones idnticas de
e~~~ad~ y ~al ida tangenci~l en cada ex tre1no. La unidad opera en pos1c1on 1ncl1nada y el n1ed10 de la densidad necesaria se bombea bajo
presin hacia la salida inferior. Al girar el medio crea un remolino a
todo lo largo de la unidad y sale por la descarga tangencial superior
y por el tubo inferior de salida del remolino. La alimentacin en.ida
que entra por el tubo superior del remolino se canaliza hacia el inte
rior de l~ unid~d por t~na pequea cantidad de medio y rpidamen.te
el remolino abierto le imparte un movimiento rotacional. El material
flotado ~asa hacia a~ajo del remolino sin tocar las paredes exterlOres
de la unidad, reduciendo as granden1ente el desgaste. Las patCU
las ~otadas se descargan por el tubo de salida inferior del remoliJlCf.1'5
part1culas pesadas asentadas de la alimentacin penetran el medi0-11'

pientes de seJaracin
325
Alimentacin en b ruto

Descarga
" de hundidos

Entrada del medio

Descarga de flotados

Figura 11.9 Separador Dyna Whirlpool.

te
la pared de salida de la unidad y son descargadas con
. hac1a
IO a travs del tubo de descarga de Jas partculas asentadas.
la descarga de las partculas asentadas est prxima a ]a

.Ja alimentacin,

salen casi inmediatamente de la t1nidad


nuevo considerablemente el desg,1ste. En realidad slo
to con el cuerpo cilndrico prir1cipal. las partculas
,a que ms adelante se van separar1do a Jo largo de
tangencial de descarga de las partct1las asentadas
Ob8 manguera flexible y Ja al tura de esta manguera
contrapresin y controlar corre<.:tamente el punidad del separador puede ser ta11 alta como l 00
ventajas sobre los otros separadores de medjo pego. Aparte del desgaste reducido, el cual no sola05 costos de mantenimiento sino ta111bin mantiene
to de Ja unidad los costos de opcraci11 son ms bae solamente se b~mbea el medio. La unidad tiene una

Separaczon en medio pesaao

326

capacidad de asentamiento mucho ms alta Y puede aceptar grandes


fluctuaciones en la relacin flotado / asentado. Aunque se ~sa ampliamente en el tratamiento del carbn fino, cada vez se usa
mas
para
tra.
.
11
tar menas de diamante, feldespato, estao, plomo Y zinc.

CIRCUITOS DE SEPARACION EN MEDIO PESADO (SMP)


La alimentacin a un circuito de medio pesado se criba para eliminar la mena fina y las lamas se extraen por lavado, aliviando as cual
quier tendencia a que tal contenido de lamas aumente bruscamente
la viscosidad del tnedio.
El gasto ms grande en cualquier circuito de medio pesado es la
recuperacin y limpieza del medio que deja el separador en los productos flotados y asentados. En la figura 11.1 O se muestra un circuito tpico en el cual el separador es un Dyna Whirlpool, aunque se usan
circuitos similares con otros separadores.
Las fracciones asentadas y flotadas pasan sobre cribas vibratorias
para la separacin por drenaje o desaguado donde se recupera ms del
90% del medio en los productos del separador y retorna por bombeo
a un colector hacia el interior del depsito de separacin. Entonces
los productos pasan bajo unos chorros de lavado donde se efecta la

Tolva de alimentacin
Separador OWP

~q_,,~
~l"qGi '
O/ .

Densificador

IJ)~q,;

'o 1

1
1
1

Criba
de
desage

-::;::::::::.:::a Agua hmpi a

.e
1
"C

Criba de lavado

e1

e:

3cu 1

Bobina desmagnet~'

Sumidero del medio


principal

1
u
-

~-=-id...J

Bomba del medio principal


---.... Flotados finos

Figura 11.1 O Circuito SMP ti' .


pico.

.
1<' ~r nrar1011
~

11 )'

11 111c-,tlio P<''iado

327

111
l 'ra"i" 11 ~l~i \..
l'lctn cicl 111ccl10 Y lo') fi11os adl1cridos. Los proto~ ~lSl'tlt ~~ci s.) ll<)t:ldos ~' tcr111 1 11~1dos sa le11 de las cribas por evain l trat~11111t' tlt t.) ~1 t' " t ~ r1o r.

Lo 11rtlclt1'- t l'S fi t1t1~ d e las cribas de la\' ado. que consisten de me agua dr la' flliO )' f111t1, , esta11 de 111asiado dilu idos y contam inados
rcgrt.' S~lrll)S li iret t1111e11te con1 0 n1ed io al depsito de sepa racin.
trata11 pe r s "l)'lrJ<.lt co1110 .. e indica o Jlln tos por separacin inag .. . laru rt.'l'lll)Cr~1r el f errosilicio n1ag11t1co o la n1 agnetita de los
110 111ag110 l icl1s. l~l i11cdio li111pio recuperado se espesa hasta la
ad rcc1t1cric.i ~ l' t1 Lt n e Jasificador ( de11si fi cad or) de espiral, el
lo regrl~ s~1 l""t)Jl ti 11t1 a111e11 te al circt1i to de separacin en medio pe( MP). L,1 lil~ scarg~1 de11sificada de1 111edio pasa a t ravs de una
ha de 111ag11c t i1Jd c1ra para asegt1rar una suspensin tiniforme no a en el cic1, ito de separacin. La figura 11.11 muestra un
de e1)araci11 e11 111edio pesad o tpico qt1e usa un depsito
ci n de ta111l)or.
una oi1eracin cficien te es i11d ispensa ble que el medio est lipartculas t~i11 as de 111e11a porque stas aumentan la viscosidad
tidad de fi11os c11 e l circt1ito alca11za 11na alta proporcin qu e
, por ejen1i1lo . a u11 cribado ineficiente de la alim e nta~i ~ ,
esario a1, artar 1111a ca 11tidad crecida de rneclio hacia el c1rc~1limpieza. Mt1ct1os circ11itos tie11en t1na previsin tal que permite
) med io de la criba de dren ado se separe dentro del colector de
la criba de lavado.

Fiaura 11.11 Circuito de separ

ador de tambor.

Separacin en medio pesado

328

Separaciones tpicas en medio pesado


El uso ms importante de la separacin en medio pesado (SMP) es

en la preparacin de carbn donde por una separacin rela:vamente


simple se extrae el carbn bajo en cenizas del _desecho n:ias pesad_o,
que es alto en cenizas y esquistos (pizarra) Y piedra arenizca asociados. Puesto que la densidad de separacin se puede controlar hasta
lmites mucho ms estrechos, se prefiere el SMP Y no el mtodo ms
barato de separacin de la pulsadora Baum, el que lava los carbones
con proporcin relativamente alta de medios o material de densidad
;

prox1ma.
Los carbones britnicos en general, son relativamente fciles de
lavar y en muchos casos se usan las pulsadoras. Donde se prefiere el
SMP, los separadores Tambor y el Drewboys se usan ms ampliamente para las fracciones ms gruesas y los ciclones SMD y los separadores Vorsyl se prefieren para los fLnos. Para la mayora de carbones del
hemisferio sur, donde est presente una alta fraccin de medios es indispensable el HMS. Este es el caso en especial de los grandes depsitos de carbn de bajo grado que se encuentran en el Transvaal, Africa
del Sur. Los baos Tambor y Norwalt son los separadores que se ut~
lizan con ms frecuencia para lavar estos carbones, los ciclones SMD
y los separadores Dyna Whirlpools se usan para tratar las fracciones
ms finas.
En las minas de carbn de la Amcoal 's La11dau en el Transvaal, se
realiza una operacin de dos densidades para producir dos productos
comerciales. Despus del cribado preliminar del carbn en bruto, la
fraccin gruesa ( + 7 mm) se lava e 1 separadores de bao Norwalt
utilizando magnetita como el medio p~ra dar u na densidad de separa
cin _de 1.6. Se ~esecha el producto aset'tado de esta operacin, que
consiste predominantemente de arena y pizarra y el producto notado se lleva a los baos N orwalt que operan a una densidad menor
de 1.4: Esta etapa de separacin produce un producto flotado baJ
en cenizas, qu.~ contiene alrededor d e 7 .53 de stas que se utiliza para la pro~ucc1on de coque metalrgico y de un producto asentado
que constituye los medios del proceso, que contienen 15% de ceniii
y que se u~a .corno. combustible en las central es d e energta.
,
La fraccin
fina (0.5- 7 1nm) se trata d e manera s1m1
1ar eo~
..
....
etapas
u
t1l1zando
separadores
Dyr1a
Whirlp
l
E
OO.
n la ininera I~~talfera, el SMP encuentra su mayor aplica
en la preconcentrac1on de las menas de plo mo-z1nc,

1as que con

hl 'Sl,\ tl l'lltl),1111t:' tl(l' ,111 1'l '

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n t: 1 Clrllll(() SMI t lll'l" ( )ll ci lI ()J"(l l' ll <lt 9,./ 1Yo.
r&dor d' lllt'lli<l Jlt'S~lllc> (SMJ>) f <t111t>i1..' 11 se ll Sl r>:1r1 f) f'C..
m na dt' flit'ff{) , l'St(lll{) y flltlgS(l'll <. > y lll Cll(IS ll <J- 1net liOmO la f1tll)rit,1. l)~trit:1 , ctL. St1 tt s<) t's 111t1 y i1 11 J)<) l'l111te e r1
ntracill de las lllCll(lS lil' tfi<llll <llll l' , <IJlt l!S Clt: f<t J'CC llJll: l"ldianl\lllll'S por l'lasif'iclcic)tl Cll'Cff'<~lli C<l <>el e <Jl10 f)tl St; Jl l)O J'
gra a. Las 1nc11as de <fia111<t11tt' tit'r1cr1 el gr1clo 111{1s l)<tJO clL
na n1inadas y se 1ttl'(ll~ t1 ,,1 c:111 l,1r r( l:1L:i(> t1t;s ele co11ce11'Vario millones a tino. El SMJ> J'r <><lt1 c l' t111 L' 11ric1t1L'ci111 ie r1l<>
qu

l'll1..11 ;1r

mena en el ordc11 ele 100-1,(lQO

;1

<I L

1 y:1 ( JLI

11>rovLcl1 a11

que los diarnante tL'ntr1 L111 ~1 ll l! 11 s i ( l ~t (f r~ J ~1 tiv~1 rcgt!(3 .5) y se liberan de Ja 111c 111 cc)rl rL~ l ;1t1 v1 f;.1c iliclacl, y<1
madre apenas Jos retiene. Lcls se11r;.1clc> res c.;c r1t rft1gos
os utilizan ferrosilicio co11t() 111 ecl ic) y l1s dt;11sjcl :-1dcs ele
edan entre 2.6 y 3.0. Algt111as vt~ccs l~ts ~1rc ill <1 s L' r1 1<1 111cun problema por el incre111er1to c 1~ .. 1 ~1 v i scosi cl acl .c~cl
reducen Ja eficiencia dL' sl11:1r,1 c.;1c>11 y rucLt()er<1c10 11
producto asentado.
en laboratorio
orat(>rio 1, ,1r a ev~1J t1 :1r la cc>r1ve]ab
robar en
.
.
ft medio pesad<.> St> Lirc 111;1t cr1~1 J t r1 t tt rat1c) y
r.

separacin c cono1111 <.;,l .


.
.
es~ala el: e tc 11 te (1t.> clc 11 . 1d
na
aran dentro d~ u
.
. d. I r11ena tritt1r,1cl a r11 l f't)CILJ Cc. clc 11representat1va e

,<:Jeparacin en medio pesad()

330
Muestra de ahmentac1n

--- -2 55

O. Rel.
2.90

O.Rel
2 55

D.Rel
2 85

- - - ------

2.55-260

+290

Figura 11.12 Prueba de lquido pesado.

tro del Jqttido de 111s alta densidad. El prod~cto .flo t~do se extrae
lava y coloca e11 el Iql1iclo de la sigu iente densidad 1nfer1or cuyo producto flotado se tra11sfiere e11tonces a la sigt1icnte densidad ms baja
y as sucesivamente. Fi11aln1ente el producto asentado se drena, lava.
seca y entonces se pesa, junto con el producto flotado final, para obte11er la distribucin de la densidad por peso de la muestra (figura
11.12).
Co11viene tener cuidado cuando se eval(1an menas con tamao de
partfcula fino da11do el tiempo suficiente para que las partculas se
asie11ten en la fraccin apropiada. Mucha veces se efecta la centrifugaci11 sobre los n1ateriales finos para at1111e11tar el tiempo de asen
tamiento, pero sto se debe hacer con cttida(f o, pt1es en los flotados
12
existe la tendencia a que Jos arrastre lt fraccin <.1t1e se asienta. Fre
cuente1nente con los 1naterialcs por~oso s, se obtienen rest1ltados no
satisfactorios corno st1cecle co n las 111 c111s ele niagnesita, debido al
ar1astre de lquido en Jos poros lo cual ca r11bia 1<:1 densidad aparen
te de las part culas. 13
AJ er1s<:1ya r posterior111cnte las fracciones por contenido de metal.
se puede tabLtla1 la distribucin de r1ltterit l y 111 ctal en las fracciont:
de de11siclad de la 1nttestra. La tabla 11.1 111 ticstia ttna distribucin de
t1l es J)ru ebas rcali1.aclas sobre tina 111 cna de estao. De las columna~
3 Y 6 de la tab la se pt1 ede ver qL1e si se sc lcccio11a t111a densidad dt
sc1)a1aci611 de 2. 75, e i1t 011ces el 68 .48% de] 111 a tcrial. que es ms gt
ro q~~ 2.75, se (lebc clesc<.1rtar cor11 0 t111 p1odt1cto flotado y en e ta
fracc1011 so lt1111entc se 11ierdc el 3.8 1o/o <.lcl estao. l)eiitro del prod'
to ase11tado se recLlJ)ert e) 96. l 9o/o clel esl<.to el cual representa el
31 .52'7') tlc\l J1eS<) total efe la ali111e11taci11 origi11al.
l'ara evalLta1 C<)t1 t11s 11rccisi11 los rest1lt d) l 1
eb
Ja
boratorio conviene graficarlas. ,
, . a e s e e as pru

ttos ele .reparacin an 111edio fJe.radrJ

33 1
'J'a l>la J J .1 l<csuJta do d . J
e a

Prl~ Cl>a

lo

'Yo
fJeso

/Jesr;

ac11 m t1lativo

1.5 7

-155

().22

/o

('11.\'aye

flo .S'11)

r,

/) i~tri/Jl.(Cll
(/o .S'11)

1Jistril1uli<)11
UCl.t lt1Ll la ( i>a
(lo .S't1}

--

().0()3

C),C)4

().()4

(). ()4

(1,JJ

7
l .J ()
2.()()
J.X1

2<1. l 1
19.(i7
11.9 1

Jr1.9(>
5(1.57

().()4
().04

<>X.48

0.17

275 2 80

1() 92

79.4()

180 2 85
185 2 90

7.87
2 55

87 27
89.82
100

<>.34

+290

1.57
1(). 79

2 55 2 60
260 2 5
2.65 2 7()
170 2 75

10.18

iqu1dos JJcsad<>s

Fracc1011

densidad
rtlativa

de t'

(), 1) ~

().7()
1.8 1

(),J

(l.37
1 JO

3.32
2 (1()
2.')(,

9 <>0

12.lJ

87 31

I CJCl.00

7.13
9.7J

En la preparac i11 el e carl) t1 , l;1s J)ruc lJas de J)eso ele l(J LIiclos so11
rtantes para d c tcr111i11ar la ell'nsieJad ele separac i n nccl!sa ri a y el
dimiento de carb()n <JLl C se espera ele dctcr111i11ado contc11iclo ele
as. El conteniclc> el e ccn1ze:1'' se refi ere a la car1ticl,1el ele 1n <Jt eri1J
mbustible en e) carb>11. J'uesto cL1 c cJ carb611 es 111 c'1s ligL'r<J cl1 (~
minerales c1ue ccJr1tier1 e 111ie11tr<1s r11s a1ta sect lt cl e11siclllcl ele sein, tanto n1s a)t(> es cJ rc nclirnier1to .

Jendimiento =

peso ele carl1n er1 el JJf<)tlL1 Ct(> flot :1cl<J


J)CSO

e.l e Ja <1li111 er1l<1ci r1 to t:1I

X 100

Jo tanto es n 1s alto el co11te11icl<) el e ce 111z<1. l, I co 11t (~11icl (> (ll,; cede cada' fraccin de densicJacl el e la J)rU l)l Cll;; I<.Jllli O 1es<1CIO S
.... tomando ,1Jrcdc<.lor ele J g c.l e J,1 f"r<1cc i11 , cc..)l< ><;6 11 c.l o l ~1 (fi.:; 11horno fro bic11 ver1tili.Itl<> Y cl eva11 cl<J IL' t1t :1111e11t e 1:1 t e 1111) 1;;C
)
t
se
1nantier1c
1ta 815
a n1 t1cs ra .

l1
t1St1

,
,
' l"" J rcs-.1
ctt1<> Sl' L~ rl f'r:1 y (lt'S J)ll t.:S s~ J) cs1 , l" I
peso constar1,e. :,

.
.
1
...
el'
'
ce11iz 1 ct1e se cx 1)rl!S;1 c.: 0111<> r)<) t '
de ccn iza es a 111 ,1s,1 "'
peso de 1a r11 t1 es t r'' i 11 ie itJ 1.
.
...
' ttlt 1(f<,)S (l e lllll J)rLt C IJ~I (f e l1ct11tll>
)
1J 2 n1uestra t1s rt s '
~
r

.. ' t ,... (f l' ct rl)r1 . Jj l c:1rl) >11 ~ l ~e0

l es l4l t e 1llJ>er,1fllfi.I

.. obre t111<t i11Ltl;;s '


,
l
le rea 1za S
.
1
' IJ) ' trr> CL! l1 Ctl l~t Cf>llllllll[I 1 )' l<ts

f ~ t 11 ' Jtf<J( (llll,


v
acc1011cs <.e e c !')
. . . . . . . tibtil iii et1 1~1 s ~:(>lt1111t "'11 itf <)s e.le cc111z ,1 SL;

peso y It>S cc1r1 c


..
. '"' , 111 f) c ri J> es<J ll e c1cl1 f)rt>1101
1 1
spect ivar11en tc. l~J ~ lc)
~-~
'> iri ul) t rier e! J)f()llt1~to
.(l l> l I ~ l ' t.: 11 l z'1 t
t
Ultiplica p<.>rel (;011 cJlt
l

(col u 111 na 4 ).

,)eparacin en medirJ pesad


332

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1
t

. 5 Je se;arac1011 e11 tnedio pesado


u1tO

333

El total de lo.s productos flotados Y asentados en las varias densies de separacin que aparecen en la columna 5, estn tabulados
)as colun1nas ~ -1 ,l. .Para obtener el porcentaje acumulativo para
a traccin grav11netr1ca se suman las columnas 2 y 4 desde la parte
rior a la inferior para obtener las columnas 6 y 7 respectivamenDespus se divide la columna 7 entre la columna 6 para obtener
porcentaje act1n1ulativo de cenizas (columna 8). El acumulativo de
iza asentada fundamentalmente se obtiene de la misma manera,
epto que las colun1nas 2 y 4 se suman desde la parte inferior hasta
arte superior para obtener las columnas 9 y 1O respectivamente.
Los rest1ltados de la tabla 11.2 se grafican en la figura 11.13 cocurvas de la1Jabilidad.
Suponga que se necesita un contenido de ceniza de 123 en el p~o
to de carbn. De las curvas de lavabilidad se ve que este carb?n
debe producir a un rendimiento del 5 53 (por ciento acumulativo
flotados) y la densidad de separacin necesaria es 1.465.

100

(/)

"O

co

.e
(.)

CI)

ca

,o
.._

, -Produccin
(ceniza)

80

20

(1)

"O
(/)

"O
"O

~
a

60

55

40

-- ---

- - -

-- - - - -

---

45

'O

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(1)

"O

Produccin'
,,,. (gr. esp.)

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~
o

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20
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50
~~;..
~:_-:-1;a-+---12-11;46~----,
=
138
142
134

Densidad relativa
10

12

15

20

. de ceniza flotada
% acumulativo

.
de
lavado
de
carbn.
entat1vas
11.13 Curvas repres

334

Seoaraci17. en medio pesado

La dificultad de la separacin en tr111i11os de control de opera.


cin depende principalmente de la cantidad de 1naterial presente en
la ali1nentaci11\ misn10 que est prxin10 a la densidad necesaria de
separacin. Por ejemplo, si la alimentacin estuviera compuesta enteran1ente de carbn puro a una densidad reJativa de 1.3 Y la pizarra
o esquisto a u 11a densidad de 2. 7, entonces la separacin se efectuara
fcilmente sobre una amplia gama de densidades de operacin. Sin
embargo, si la alimentacin consiste de 1ned ios aprecia bles Y gran parte del n1aterial prese11te est mt1y prximo a la densidad de separacin
escogida, entonces tina pequea variacin en esta densidad afectar
seriamente el rendin1iento y contenido de ceniza del prodt1cto.
Por lo general se considera que la cantidad de material presente
con densidad relativa prxima es el peso de material dentro de una
escala de 0.1 0.05 kg 1 -i de la densidad de separacin.
Por ejemplo, en la figura 11.13, los rendimientos a 1.365 y 1.565
(es decir dentro 0.1 de la densidad de separacin) son 523 y 603
respectiva1nente. Por consiguiente el peso de material dentro de 0.1
de la densidad de separacin constituye el 8%.
Los especialistas en preparacin de carbn consideran en general
que las separaciones que implican alimentaciones con material de gra
vedad prxima menor del 73 son fciles de controlar. Tales separa
cienes frecuentemente se realizan en las pulsadoras Baum, ya que son
ms baratas qL1e las plantas de medio pesado, las que requieren cos
tosas instalaciones de limpieza de medio y sin preparacin de la ali
mentaci11, es decir, que se requiere extraer las partculas finas por
cribado. Sin ern bargo, Ja densidad de separacin en las pulsadoras no
es tan fcil de controlar hasta lmites finos con10 lo es en los baos
de medio pesado y para material de densidad prxima mt1cho ms
arriba del 73 se prefiere la separacin en medio pesado.
Las pruebas de lquido pesado se usan para evaluar cualquier
proceso de separaci11 por gravedad sobre cualquier mena~ la tabla
11.3 se usa para indicar el tipo de separador que la efecta en la prc
14
tica.
La tabla 11.3 no toma en cuenta el ta1nao de Ja partcula del
material y por consigL1iente se necesita experic 11 cia ctiando se aplica
a los rcst1Jtados de 1qt1iclo pesado, at1nqt1c de la figtira 1.6 se tendr
alguna idea deJ ta111ao efectivo de la partc11la qtie sale de los separa
dores por gravedad. Tc1mbi11 se debe tener c 11 ctienta la produccin
la planta co11 respecto al ti)o de separador seleccionado. Por ejem
si se prev u11a prodt1ccin de slo l1nas ct1an tas toneladas por

ciiitos de seJaracin e11 J1'iedio pesado


335

fabla t 1.3
en peso de11tro
~ O.l la <le11sidad

0
0

- de separac1011

Procesos de gravedad
reco1~ze11dados

Tipo

0-7
7- 1o
10-15
15-25
AbO\'C

25

C'al\i ct1alct1ier procc~o


Proceso eficiente
Proceso eficiente co n buena
.,
opcrac1on
Proceso n1uy eficiente con
experiencia de operacin
Lirnitado a pocos procesos
C;'\cepcio nalmente eficientes
con experiencia de
.,
opcrac1on

Pulsadoras. n1c'3C\, esprrales


Canalones. conos. medio
pe ado

~Ied10

pesado

~1edio

pesado con estrecJ10

control

ora. no tiene caso la instalacin de los conos Reicl1ert. t1nidades de


alta capacidad, que operan ms efectivamente a alrededor de 70 t h- 1
ficiencia de la separacin en medio pesado

Las pn1ebas de laboratorio ast1n1en t111a separacin perfecta )' en


as pruebas por lotes (batch test), las condicio11e real1nente se aprounan a las ideas, ya que lleva suficiente tie111po para alcanzar la sepaacin co1npleta.
Cuando tina muestra de mena se st1r11erge en t111 lq11ido pesado. las
artculas de alta densidad relativa, en relacin al lqt1ido. sedi111cnn rpidamente y las partculas de baja densidad relati\'a ~sciende11
011 rpidez. No obstante, las partculas co11 t1na de11.s1dad relaiva aproxitllada a la del lquido se rntievcn Ienta111er1~e. 1111entra~ qttc
'11

l
t
.
tte el lq111do se det1e11en
que as co11 la 111isn1a de ns1dad re a iva q
ncualquier parte
En u

continuamente, con descarga co11sta11te


n proceso que opere
.
.. J -1dad relati\a cerc311a
l flotad o Y asenta d o, las Particulas co11 e11s zar el ase11ta111ic1111
1
1a( del medio pueden no tener tiempo piara a cean el interior de otro
o la fl otac1on)
"

"
fuera
de
ugar
y se s1tuan
.d d ela tiva alta o baja t>11
Oducto. Las part1culas
..
Wla
dens1
a
r
.
con
.., tados pero las part1 t1las
Parac1on
, con el me d"10 son menos aiecdo ticncrl
,
la 111is111a opor1 me 1
la

que
e
. misma densidad relativa
d 0 al asentado. Por co11~d Para acercarse al product~ tlo~a ~nde de Ja variacin de la
lente la eficiencia de la separacin ep

Separacin en 1nedio pesado

336

densidad relativa de la partcula , laque vara desde eJ 1003 cuando


todas las partct1las se acercan al producto correcto, es decir partculas de 111s alta y ms baja densidad re lativa hasta eJ 5 0% cuando las
partculas tienen la misn1a densidad qL1e el medio.
La dificultad o facilidad de la separacin e11 esta f 011na depende de la ca11tidad de material de densidad relativa prxima a la del
medio presente. Por lo contrario, Ja eficiencia de un proceso de separacin particular depende de su capacidad para separar el material de
densidad relativa cercana a la del medio.
La eficiencia de la separacin se representa por la pendiente de t1na
curva de partici1i o de Tro1np, la cual describe la eficiencia de separacin para el separador, cualquiera que sea la calidad de alimentacin
y se pt1ede usar para comparacin y estim acin del rendin1iento.
La curva de particin relaciona el coeficiente de particin, o sea
el porcentaje del material de la alimentaci n de una gravedad especfica particular que se reporta con respecto al prodt1cto asentado, y la
densidad relativa (figura 11. 14 ).
La curva Tromp ideal muestra que todas las partculas que tienen
una densidad ms alta que la de nsidad de separacin se reportan al
producto asentado, mientras que las ms ligeras aparecen en e1 flotado.
. L_a curva de particin para una separacin real muestra que la efi
c1enc1a es ms alta para las partculas de densidad alejada de la den

100 - - - - - -

Ideal

- - - - -r - - - - --

'(ft

Rea l

e' 75
-O

-<.>

-t

- -- - - - - - - - - - 1

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a.

<1>
"O
<1>

....,

50

- - -- - - -- --

-<.>
<1>

-o

<1>

25

----- - --

1
1
1

Densidad efectiva de

.
D.R.
separacin

Figura 11.14 Cur'' de part ..


ic1on o de Tromp.

,,,..,tos
de
separacin
en
"..

medio

Pesado

337

ad de operacin y decrece
.
para 1as part l
roxima a la d ens1dad de operacin
cu as cuya densidad se
Casi todas las curvas de part1 10
.:
1 razonable entre la distribuc - ~ ~ proporcionan una relacin li25
la lnea entre esas distribucio~on el
3 Y 753 Y la pendiente
del proceso.
es se utiliza para mostrar la eficienEl error probable de la separacin
define co1no la n1itad de 1 ctr

1
e error probable Ecart (Ep)

%en el decanta do , o sea de la figura 11 .14.

a cual se recupera el

A-B

Ep =- 2 -

La de11sid ad en la cual el 50% de las partculas aparecen 0 se rertan ~,n el producto asentado se conoce como densidad efectiva de
araczon la cual no puede ser exactamente la misma que la densid de operacin.
Mientras ms bajo sea el Ep, tanto ms cerca de la vertical estar
lnea entre el 253 y el 75% y tanto ms eficiente ser la separa. n. Una separacin ideal tiene una lnea vertical con un Ep = O,
otras que en la prctica el Ep nor1nalmente est situado entre
2-0.08.
El Ep no se usa comnmente como mtodo de evaluacin de la
ncia de la separacin en unidades tales como mesas, espirales,
, etc., debido a las muchas variables de operacin (agua de la' pendiente de la mesa, velocidad, etc.) las cuales pueden afectar
ICiencia de la separacin. Sin embargo, es idealmente apropiado
el proceso SMP relativamente simple y fcil de reproducir.

cci6n de las curvas de particin

enor de

separacin probable de una operacin en un depsi. te de medio pesado se determina por muestreo de los
:a.entados y flotados y por las pruebas de_ rendimiento del

o para dete11ninar la cantidad de material fuera d~ lu~ar

a
gama
de
las
densidades
del
11qu1do
os productos. L
.
d.
..,rir la densidad de trabajo de la unidad de me to peebas de lquidos pesados sobre muesos de 1as Pru
d
.,
flotados y decantados de un aparato e separac1on
n . arrosa 0 esquisto (decantado) se mues~> y arc1 a piz

11.4.

~
~

00

Tabla 11.4 Evaluacin de la separacin carbn-pizarra.

Fraccin
de
densidad
relativa

- 1.30
1.30--1 .40
1.40-1 .50
1.50- 1.60

1.60-J.70
1.70-J .80
1.80- 1.90
1.90-2.00
+2.00

(1)
Anlisis
del
flotado
(peso

(2)
44nlisis
del
ase1ztado
(peso

/o)

/o)

83.34
10.50
3.35
l.79
0.30
0.16
0.07
0.07
0.42

18.15
10 82
9.64
13 33
8.37
5.85
5.05
4.34
24.45

(3)

(4)

lo

/o

flotado
de la
ali1ne11 tacin

asentado
de la
alimentacin

68.83
8.67
2.77
I .48
o25
0.13
0.06
0.06
0.35

3.15
1.89
1.68
2 32
1 46
1.02
0.88
0.75
4.25

(7)

(5)

(6)

Alimentacin
reconstituida
(/o)

Den.
Re/.
nominal

71.98
10.56
4.45
3.80
1.7 1
1.15
0.94
0.81
4.60

1.35
1 45
1.55
1.65
1 75
1.85
1.95
'

Coeficiente
de particin

4.39
17.80
37.75
61 05
85.38
88.70
93 62
92.68
92.39

V)
~

\:j
~

Totales

100.00

100.00

82.60

17.40

100.00

~
(')

.....
<::>.

.-..

;::s

-
J

.,

;tos de separac1011 e1z

medi0

Pesado

339

Las colt1mnas 1 y 2 present


.
b l
an 1os resuI t d
ator10 so re os productos flot d
a os de las pruebas de la4 fl-.Jaciona11 esos resultado a os ~ decantados Y las columnas
,
s con la d1strb
,
1
alin1e11tac1011 en los producto fl
uc1on total del material

d
s
a
tados
y
1na pesan o los productos d
. asentados, lo que se deurante c1ert0 t.
peso de las colu111nas 3 y 4 se
iempo. Las fraccione~
peso de Ja ali111en tacin recon stu~dan para producir la distribucin
s rui a en cada f
,
.
Jumna 5). La columna 6
racc1on de densidad
.
con tiene Ja de .a d
.
cada in terva lo de densidad
d .
nsi a relativa nominal
, es ecrr que se
de dcr1sida d 1 30-1 40 t
supone que el mate,

iene una densid d l



e estas de11sid.ades, 0 sea, 1.35 .
re at1va eqwd1stante
El coeficien te de particin (column ?)
.
1 porcentaje de mate.
.
,

es
e
de al1mentac1on de una cierta graved d
'f
.
a espec1 ica nominal que
reporta al producto asentado, es decir.
columna 4
columna 5 X 1OO%

Por consi~~en te la curva de particin se puede construir grafio el coe f1c1ente de particin contra la gravedad especfica noal; con estos datos se deter1nina el error probable de separacin
Ja unidad.
Las cuivas de particin se utilizan para predecir los productos
se pueden obtener si la alimentacin o la gravedad de separacin
biaran. Las cuivas son especficas para el recipiente para el cual
establecidas y no se cambian por el tipo de material que se le
ate con la condicin de que:

El tamafio de las partculas de alimentacin debe ser el mismo;


e1aaJmente la eficiencia disminuye al decrecer el tamao. La
rllUtB 11.15 muestra las eficiencias tpicas de los separad otte baflo (tambor, cono, etc.) y centrfugas (SMD, DWP,
.} rontra el tamao de partcula. Claramente se ve que, en
, para partculas de menos de IO mm , los separadores

gbs son mejores que los de bao.

.
n
debe
estar
aproximadamente
en
el
de separaCl
.d d t". t. d
....1
..
tras ms alta sea Ja dens1 a eiec 1va t:
ruO, m1en
d
bd
l
t
de
ser
el
error
e
I o a aumen o
ran

, tanto ms g
d del medio.

.
~ alirrientaci6n debe ser la misma.

Separacin en 1nedio Pesado


340

o 13

01?

o 11
010

009
008

0.

Ep

'

007

i \P

ocx;
005

004

003
002

o 01
01

02

0406

tO

20

4 0 60 100

Tamao de la particula (mm)

Figura 11.1 s Efecto del tamao de la partcula sobre la eficiencia de los separa
dores de medio pesado .

La curva de particin para un aparato de separacin se usa para


determinar la ca11tidad de material fuera de lugar que se reporta., 0
presenta en los productos para cualqt1ier nlaterial de alimentac1on
particular. Por ejemplo , la distribucin de los productos de la mena
de estao que se evalu por las pruebas de lquido pesado (tabla 11. l ).
se puede determina1 por tratamiento en t1n separador que est ope
rando. La figura 11.16, muestra una ct1rva de particin para un separador que tiene un Ep de 0.07.
La curva se puede mover ligeramente a lo largo de la abscisa has
ta qt1e la densidad de separacin efectiva corresponda a la densi~~d
d~ separacin de 2.75 evaluada e11 el laboiatorio. A continuac10
puede evaluar la clistribucin del material en los prodtictos asentados
y flotados. por eje111plo. a una densidad relativa 110111inal de 2.125.
44.03 del 1natcrial se reporta al prodt1cto ase 11 tado y el 56.0% al producto flotado.
El rendi111icnto se eval1a en la tabla 11 .5. Las columnas 1. 2 'i 3
muestran los rest1ltacios de las pn1ebas del lquido pesado, que se~

-<::>

t"=i

J .5 Svaluacf6a de mena de estao.

t"=i
~

Distribt1ci11

(/o)

A/i1ne11 taci11

(2)

(1)

(4 )

(3)

(6)

;:s

(9)

fl O)

''
:!.55-:!.60
- ,- -.

2.6G-2.65
2.65-2.70
2.70-2.75
2.75-2.80
2.80--:!.85
2.85- 2.90
+ 2.90

Den.
Rel.
11omi11al

lo
Peso
0
/o

-:!.575
:!.6:!5

1.57
9 . :!~
:!.11
19.67
11 .91
l 0.9:!
7.87
,- .....

-,

~ .675

2.7:!5
:-!.775
:!.8:!5
2.875

''\

10.18
- - -- - - -

Totales

/o

S11

0.003
0.04
0.04
0.04
0.17
0 .34

l).37
1.30
9.6l)

- -

l O(l.00

distribuci11

0.04
0.00 100.00
0.33
6.0
94.00
0.93
13.5
86.5
0.70
27.0
73.0
l .81
44.0
56.0
63 .0
37.0
- .-~"2.60
79 5
20.5
2.9(1
90.5
9.5
87.31 100.00
0.00

"

l . 12

Ase11tado Flotado

- - -

- -

)()0.0()

Distribuci11
(ali111e11taci11)

Peso

lo

lo

S11

0.003
0.04
0.04
0.04
0.17
0.34

;:s

Peso
<yo

lo

Sn

~
~

Distribucin
(a/i1nentaci11)

-.
~

1::J
~

""~
~

0.00
0.55
~ ~,
- - 5.31
)- . _i 4
6.88
(1.2{1
2.32
10. 18

1 30
9.60

2 07
2 68
R7 .11

40.2(1

2 65

95.29

n -,. I

(11)

lo

/o
Fracci11
de
densidad
relativa

C),

(8)

(7)

-.

Flo tado

Ase1ztado
(5)

""t
~

0.00
0.02
o 1.1
0.19
080
2.09

1.57
8.6 7
22 .59
14 ..15
6.6 7
4.04
1 61

0.003
0.04
0.04
0.04
0.17

0.04
0.3 J
0.80
0.51
l .O1

0.34

1.23

o 53

0.00

0.37
1.30
9.()0

0.00

59.74

0.09

4.71

0.24

0.28

w
.::..
......

Separacin en medio pesado


342

~
o

-'"O
e

::J

.c.
ro

-O

-(,)

ro

50

- - - -

- -

--

- --

Q)

r....

Q)

44

o - -

- - - - -- --

-O

( ,)

....roe

Q)

--

<i

60
2 575

2.7 25 275

Figura 11.16 Curva de particin para Ep

O.A.

= 0 .07 .

bularon en la tabla 11. l. Las columnas 4 y 5 son las distribuciones de


material en los productos flotados y asentados en cada una de las densidades relativas nominales. Las columnas 6 y 9 sealan los pesos
de cada fraccin de la mena que se reporta respectivamente al producto asentado y al producto flotado. [Columna 6 = columna 1 X
colu1nna 4]. Se asume que el ensaye de cada fraccin es el mismo ya
sea que el material se reporte o no en los productos asentados o flo
tados.
La distribucin total de la alimentacin en el producto asentado
es la suma de todas las fracciones de la columna 6 es decir el 40.6%,
'
'
mientras qtie la recuperacin de estao c 11 los productos
asentados
es
la suma de las f raccio ncs en la colt1mna 8, o sea 9 5. 2 93. Esto se com
para con una distribucin de 31.523 y una recuperacin de 96.19%
de Sn cr1 la separacin ideal.
Eficiencia orgnica

~I .trn~ ino eficienc ia orgnica frccucntc1ncnte se usa para expresar

la ef1c1enc1a de las plantas de preparacir1 ele , b , E t e defin~


1 1 , (
car on. s o s
como ~ r~ ac1on _generahnente ex presada como un porcentaje) entre
el rend1m1ento real de un producto eles . 1
t 6ric0
. .
bl

eat o Y e1 rend1m1ento e
pos1 e en el 1n1sr110 contenido de ceniza.

. rencias
tle

343

por Qjemplo si el carbn, cuyos datos de lav d


0
11 13 prod uce un rendim t d
. , se grafican en la
gt1ra
.
ien

e
operac1on
de
513
a
un
con/
enidO de ceniza ~e 1-3; en.tonces, puesto que el rendimiento te. 0 a este con tenido de ceniza es de 5501 1 r . .
,
.
~ 92 701
''
a
e
1
c1
enc1a
organ1ca
es
al a 51' 5. 5 o . . ' . .
La efic1enc1a
organ1ca
no
se
puede
usar
para
com
r

.
parar 1as e 1c1enias de d1fere_ntes plantas, ya .q.ue es un criterio dependiente y est
uy 11 f}ucnc1ado por 1.a _Iav~b1l1dad del carbn. Por ejemplo, es posile obtener una alta efic1enc1a orgnica sobre t1n carbn que contenpoco material de densidad similar aun cuando la eficiencia de
1 paracin, medida por los datos de la particin, es muy ineficiente.
;

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rescntation of results of coal cica 3620: 1963, Methods fot thc expression an P

j'

tests.

TULO 12

.,

ODUCCION

La flotacin es indudablemente la tcnica de procesamiento de


les ms importantes y verstil y cada vez se usa y aplica ms
tamiento de tonelajes cada vez ms grandes y para cubrir nuevas
flotacin se , patent originalmente en 1906 perrnjtiendo el mide yacimientos complejos y de bajo grado que de otro modo se
considerado no econmicos. En la prctica ms primitiva las
le muchas plantas de concentracin por gravedad eran de un graalto al del mineral que se trata en muchas de las modernas planflotacin.

flotacin es un proceso selectivo que se usa para llevar a cabo senes especficas de minerales complejos tales como plomo-zinc.
zinc, etc. Inicialmente se desarroll para tratar los sul~uros de
, plomo y zinc el campo de la flotacin se ha extendido pa_ra
1bs minerales ~xidados y los no metlicos, incluyendo el carbon

EFl.OTACION
.
ma es compleja y no se comprende
notaCID en espu 1 as como Glem botskii y colabocm y Mokrousov, itud aqu solo
_ breveme11te.
1
'
ma con toda amP
34S

Flo tacin en espuma


346
A ire

' .. < r 'w-- f'' ..


r-,,r-1" 'ro' J ,..., "'
... ....
' . ...
... C" . , .
,,..1:1..

r , .

Espuma mineralizada

Pulpa -4-.,.
.....-+-

Celda -

,._...

M inerales adheridos a las


burbuJaS de aire

G
o
0

o
o0

0 0 0

o o

o Burbu1a
0 0

de aire

Agitador

Figura 12 .1 Principio de la flotacin en espuma.

La flotacin en espuma aprovecha las cliferencias en las propieda-

des fsico-qum icas de la superficie de las partculas minerales. Despus


del tratam iento con reactivos, las diferencias en las propiedades superficiales de los minerales que contiene la pulpa de flotacin son aparen
tes y para que pueda haber flotacin, una burbuja de aire se debe un
a una partcula de mineral y elevarla hasta la superficie del agua (fi
gura 12. l ). El proceso se aplica nicamente a partculas relativamente
finas, ya que si son demasiado grandes, la adhesin entre la partcula
y la burbuja ser menor que el peso de la partcula y por lo tanto la bur
buja deja caer su carga.
En la concentracin por flotacin, el mineral normalmente es trans
0
f erido a la espuma o fraccin flotante, dejando la ganga en la pulpa
las colas. Esta es la flotacin directa opuesta a la flotacin inversa, en
la cual la ganga se separa en Ja fraccin flotada.
Las burbujas de aire solamente se pegan a las partculas minerales
si stas desplazan agua de la superficie mineral, lo cual nicamente
sucede si el mineral repele en cierta medida al agua o es hidrofbiCO
Una vez que las burbujas de aire alcanzan la superficie, nicamente
pueden continuar sosteniendo la partcula mineral si forman una es
putna estable : de otro modo revientan y cae la partcula mineral. Paf
alca11zar ~stas condiciones, es necesario usar los numerosos reactivos
qumicos conocidos como reactivos de flotacin. 3
La actividad de una superficie mineral en relacin a los reactivos
de flotacin
en
el
agua
depende
de
las
fuerzas
qu
n
sobre
esa
e opera
. . E
super f ic1e. ~ la figura 12.2 se muestran las fuerzas que tienden asept
rar una part1cula y una burbuja. Las fuerzas de tensin conducen al

s de flo tacin
347
Agua

Aire

r s1 A

rS/ W

Slido

. acuoso.
12.2 Angulo de contacto entre burbuJas Y par t icu
' 1a en un medio

llo de un ngulo entre la superficie mineral y la superficie de


uja. En el equilibrio,
Ys/A =rs1w + Y w!A

cos e,

( 12.1)

'Ys/A, 'Ys/w Y 'Yw/A son las energas de superficie entre las fases
aire, slido-agua y agua-aire respectivamente y () es el ngulo
'llCto entre la superficie mineral y la burbuja.
fuerza necesaria para romper la interfase partcula- burbuja es
ado trabajo de adhesin, Ws/A, y es igual al trabajo necesario
r la interfase slido-aire y produce las interfases sep aradas
y slido-agua, es decir,
ws/A = YwtA

+ Yst w- Ys/A'

( 12.2)

ar con la ecuacin ( 12 .1 ), se tiene


Ws/A =}'w/A(l - COS ()).

,...sea el ngulo

(12.3)

de contacto ms grande ser el trabajo


entrttla partcula y la burbuja; adem~ el. sistema es m.s
fierzas de rompimiento. Por cons1gu1ente la f!otabz1 aumenta con el ngulo de contacto y se dice que
to ngulo de contacto son aeroflicos , es decir
idad por el aire que por el agua. La mayor parte
tural
no
son
repelentes
al
agua
y
por
tanto
() na
.
,
de
flotacin a la pulpa. . Los reactivos n1as
09
NJTeS, los cuales son adsorbidos sob~e la supe ~
convierte en hidrofbicos (aerof l1cos), f aci11 burbuja. Los espumantes ayudan a mantener

Flotacin en espuma
348

e
estable
Los
reguladores
se
usan
para
una espuma razon ablement

. .
cin
activando
o
deprun1endo
la
adheflota
contro1ar el proceso de
,
.
.
.,
rencia de las partculas minerales a las burbuJaS de aire Ytanib1en se
utilizan para controlar el pH del sistema.

Colectores
Todos los minerales se clasifican en tipos no-polares o polares segn
sus caractersticas superficiales. Las superficies de los minerales no
polares se caracterizan por enlaces moleculares relativamente dbiles.
Los minerales estn compuestos de molculas covalen tes que se mantienen juntas por las fuerzas de Van der Waals; las superficies no-polares
no se u11en fcilmente a los dipolos del agua y en consecuencia son
hidrofbicas. Los minerales de este tipo, como el grafito, azufre, molibdenita , diamante, carbn y talco tienen alta flotabilidad natural con
ngulos de contacto entre 60 y 90. Aunque es posible flotar estos
minerales sin ayuda de agentes qumicos, es universal incrementar su
capacidad hidrofbica por la adicin de aceites hidrocarburos o agentes
espuman tes. La creosota, por ejemplo, se usa ampliamente como ayuda
para q11e el carbn flote mejor. En la mesa cubierta de grasa, mtodo
clsico de recuperacin del diamante que an se usa en muchas plantas
se utiliza con ventaja la calidad hidrfobo de ste. La pulpa preconcentrada de la mena de diamante se pasa sobre mesas vibratorias inclinad~s que estn cubiertas con u na gruesa capa de grasa de petrleo. Los
diamantes son atrados hacia la grasa y se quedan en ella a causa de su
repelencia al agua, mientras que las partculas de ganga mojadas se quitan co~ agua de la mesa. La grasa se limpia de la mesa ya sea peridica
o continuamente y colocada en latas perforadas (figura 12.3) que se
sumerge~ en agua hirviendo. La grasa se funde y corre a travs de las
perforac~ones Y se junta Y usa de nuevo mientras que la lata contenien
d~ los diamantes se lleva a la seccin donde estos se seleccionan. LOS
minerales con ~n fuerte enlace superficial covalen te o inico se conocen como
de
tipo
poi
l11b
ar Y ex en altos valores de energ1'a libre en la
. .
super f lCi e po1ar L
r
.
las
I'
. . as super ic1es polares reaccionan fuertemente con
mo eculas de agt1a Y estos minerales son naturalmente hidroflicos.
El grupo de los n1inerales polares se subctivd
.
s
que
d ~ d d ,. l

i e en varias e 1ase
ept:n en e a n1agn1tud de la polaridad 4 1.
.
del~
grupos l a 5 (tabla 11 1) L . .
' a Qllt~ se incrementa
... os m1 nerales en ,.l

arado&
si1nilar~s de polaiidad , p t:iro 1OS. d e fU
e grupo 3 tienen,,,.
.
.
1

1n1nera en un medio a

349

F1IUl'8 12.3 Mesa engrasada para recuperacin de diamante.

o. Adems de los metales nativos, Jos minerales del grupo l son


sul!'11ros. slo dbilmente polares debido a su enlace covalente
lat1vamente dbil si se co1npara con el enlace inico de los mine carbonato y sulfato. En general, por lo tanto, el grado de poaumenta desde los minerales de sulfuro, a travs de los sulfatos
b carbona tos. haluros. fost~acos. etc .. Jut!go los hidrxidos-xiente los silicatos y el cuarzo.
11otar los mi11erales se les debe impartir cierta calidad 11idroflograrlo se le agregan surfactantes a Ja pulpa, Jos que se conocoJectores y el tiempo concedido para la adsorcin durante
se conoce como perodo de acondicionamiento. Los colec,.... puestos orgnicos que convierten a los minerales selecciolentes al agua por la adsorcin de molculas? iones sobre
mineral reduciendo la estabilidad de la capa hidratada que

'

Flotacin en espuma

350
Tabla 12.1 Clasificaci n de

Galena
Covelita
Bornita
Chal cosita
Calcopirita

Estibnita
Ar gen tita
Bismutita

los~=in~e~r~al_e_s~p_o_la_r_e_s~~-~~~~~~~~~
a

Grupo 2

Grupo 3

Barita
Anhidrita
Yeso
Anglesita

Cerusita
Malaquita
Azurita
Wolfenita
Grupo 3 b

Fluorita
Calcita

Milerita

Widerita

Cobaltita
Arsenopirita
Pirita
Esfalerita
Oropimente

Magnesita
Dolomita
Apatita

Pentlandita

Rod ocrosita
Siderita

Rejalgar
Au, Pt. Ag, Cu nativos

Scheelita
Smithsonita

Grupo 4

Grupo 5

Hematita
Magnetita
Geotita
Cromita
Ilmenita
Corindn
Pirolusita
Limonita
Brax
Wolframita
Columbita
Tantalita
Rutilo
Casiterita

Zircn
Willemita
Hemirnorfita
Berilo
Feldespato

Silimanita
Granate
Cuarzo

Monazita

separa la superficie mineral de la burbuja de aire, hasta un nivel tal


que la adhesin de la partcula a la burbuja puede hacerse por contacto.
Las molculas de colector pueden ser compuestos ionizados, los
cuales se disocian en iones dentro del agua, o compuestos no ionizados.
que son prcticamente insolubles y vuelven repelente al agua el mineral
cubriendo su superficie con una delgada capa.
Los colectores ionizados tienen una muy amplia aplicacin en la
flotacin. Tienen molculas complejas de estructura asimtricas Yheteropolares, es decir que la molcula contiene un grupo hidrocarb~
no-polar y un grupo polar _q ue puede ser uno de varios tipos. El radi
de 11idrocarburo no-polar tiene propiedades definidas repelentesala&U
mientras que el grupo polar reacciona con el agua.
Los colectores ionizados se clasifican (figura 12.4) de acuerdoc0
el tipo de ion, anin, catin, que produce el efecto de repulsin ala8U
dentro de ella.
En la figura 12.5 se presenta la estructura del oleato de sodi~~J1
colector aninico en el cual c;I radical hidrocarburo que no roa
con el a~ua, constituye la parte no polar de la mol~ula.
Debido a la atraccin qumica, elctrica 0 fsica entre lal
nes polares y los sitios de la superficie, los colectores se adsor

cipios rle flo tacin


351
Colectores

No ionizado
Ionizado

Lquido, hidrocarburos no
p0lares, que no se disocian enagua

Cat
Cat16nic o
1 n es repelent
1
penta valente

Ar.tinico

Oxidrilo
Basado en grupos orgni

y sulfo cidos

cos

Sulfatos

Carboxlico

Sulfh1dr1lo
Basado en azufre bivalente

Xantatos

0-~11
o

Sulfonatos

Dit1ofosf atos

;s

o /s

s-o

-o-e~

"

grasos y jabones) O

s despues de Glembotskii Y otros)

Anin
1

1
1

H-C

e
1
H

Catin

~e/

1
1

1
1
1
1
1

1
1
1

o t

1
: Grupo :1

No

Grupo no polar

polar

Figura 12.S Estructura del oleato de sodio.

Ci
. co~ su extremo no-polar orientado
hacia
partculas

. la nla a de la
6n, 1mpart1endo de ese modo caractersticas hidrofbicas a
i..fculas (figura J 2.6).
l!n &eneral los colectores se usan en pequeftas cantidades, slo las
para formar una capa monomolecular sobre la superficie de
fcuta (nivel de inanicin), ya que al aumentar la concentracin
delco to, tienden a flotar otros minerales, reduciendo la sclectiiempre es ms difcil eliminar el colector ya adsorbido que

ldsorcin.
traci6n excesiva de un colector tambin puede tener
ano sobre la recuperacin de los minerales valiosos, poido al desarrollo de multicapas de colector sobre las

Flo ta cin en esp 1, 111 a

352

Grupo polar
/

Grupo no polar

i...,.-:;;..-

Mineral

Figura 12. 6 Adsorcin del colector sobre una superficie mineral.

partculas reduciendo la proporcin de radicales h.idrocarburo orien


tados hacia la masa de la solucin. De este modo se reduce la hldrofobicidad de las partculas y por tanto, su capacidad de flotacin. El lmite
de flotacin se puede extender sin perder la selectividad usando un co
lector de hidrocarburo con una cadena ms grande, produciendo de ese
.'
modo una mayor repulsin al agua que si se aumentara la concentrac1on
de un colector de cadena ms corta. Sin embargo, la longitud de la
cadena generalmente est limitada desde dos hasta cinco tomos de
carbono, en vista de que la solubilidad del colector en el agua dismi
nuye rpidamente, aumentando la longitud de la cadena y aunque hay
un decremento correspondiente en la solubilidad de los productos del
colector, los cuales por consiguiente se adsorben n1uy rpidamente
sobre la superficie mineral, ser necesario , por supuesto, que el cole~
tor se ionice en el agua para que tenga lugar la quimiadsorcin sobre
las superficies minerales. La solubilidad del colector no solamente se
ve afectada por la longitud de la cadena, sino tambin por la estnictu
ra de la misma, ya que los colectores de cadenas ramificadas tienen
mayor solubilidad que los de cadena recta.s
El colector agregado a la cabeza del sistema de flotacin normal
ment~ ,es re~at_ivamente fuerte y no selectivo para promover una recuperac1on max1ma y muchas veces se agrega colector ms dbil, ms
selectivo al concentrado primario para mejorar el concentrado fJJlal
que se produzca.
Colectores ani11icos
Son los co~ectores que ms se usan en la flotacin de mind5 Y
se pued~n clas1 fic_ar en dos tipos de acuerdo a la estructura del""'-,
polar (figura 12.4). Los colectores oxhidrilo tienen como grupotfl.01'

353

.,.
nni
1
''

11

'

ani 11i
re al t ,,

11ico" y . _ uJfo-cido . . y

t ,

l~ t

1011 110

ca
-111111 , 1"3 1.

como en todos los coJec.tores


111
tervie11e ele 111a11era importante en la reaccin

s l.lX lli<lrilc> en ge neral 011 cidos orgnicos o jabones.


L<). ~1rb xilatos ~"t: r:oriocen corno cidos grasos y se encuentran natural111l't1 t
11 l<..)S acci les vegetales y grasas animales de Jos cuales se
extra 11 J r d stil,1cin Y cristalizacin. Las sales de cido oleico tales
c<.1n1<) ~l ol .~1 lL) S(i ico ( figt1 ra 12 .4) y el cido linoleico se usan co,mnme11tc . ( C)tll<.) L't1 todos los colectores inicos, mientras mayor sea la
longitud d Ja caclena de l1idrocarburo, tanto ms poderosa ser la repulsi11 <ll agt1a que se produzca; pero no obstante la solubilidad disminu}e. Si11 e111bargo, los jabones (las sales de los cidos grasos), son
solubJ s ai1 si la longitud de la cadena es larga. Los carboxilatos
son ft1ertcs colec tores, pero tienen una selectividad relatjvamente baja
y se usa11 para la flotacin de minerales de calcio, bario, estroncio y
magnesio carbonatos de los metales no ferreos y sales solubles de los
etales alcalinos as como para los metales alcalinos de las tierras raras.
Los sulfuros y sulfonatos rara vez se usan y tienen propiedades
ilares a los cidos grasos, pero con un poder colector ms bajo. Sin
bargo, estos tienen mayor selectividad y se usan para flotar la casi'ta, barita, kianita y scheelita (esquelita).
Los colectores que ms se usan son los de tipo sulfhidrilo, en los
e el grupo polar contiene azufre bivalente. Estos son muy poderoy selectivos en la flotacin de minerales de sulfuro. Los ms amnte usados de estos colectores aninicos son los xantogenatos
amente conocidos como :xantatos) y los ditifostatos (colecto"'rofloat''). Los xantatos son los ms importantes para. la flotalos minerales sulfurados y se preparan hacien?o reaccionar un
. o alcalino, un alcohol y un disulfato de carbon:
1

ROH + CS2 + KOH =RO. es. SK + H20.

( 12.4)

"d
buro
que
normalmente
contiene
de
uno
.
es el grupo hi rocar
.
"'
no. los xantatos que mas amp 1iamen te se
atamos de carbo :
. b t'lico amlico y hexlico. El
1 fli
.
opfliCO ISO U 1
'
-e .et co, JS?PI' ~y tiene la estructura mostrada en Ja
fHco de sodio es t P
d" 1 no-polar de hidrocarburo
. E anin consiste de un ra ica

polar conec!ado. fi' sfi0 ro pentavalente en el grupo polar,

lofosfatos tienen o
S)
e carbn tetravalente (figura 12

Flotaci11 e11 esJuina


354

1
C

1
1
1
1

LQ

1
1

1
1
1
1

1
1

s-.:

1
1
1

Polar

1
1

No polar

No

11 Cat1'6 n
1

Anin

'
l'
de
sodio
Figura 12. 7 Estructura del xan tato et1 ico
.

RO" p /S
RO/

No(K)

Figura 12.8 Ditiof osf a tos.

La reaccin entre los minerales sulfurados y los colectores sulfhidrilo es compleja . Se asume que los xantatos son adsorbidos sobre la
superficie de los minerales sulfurados debido a fuerzas qumicas entre
el grupo polar y la superficie, resultado en xantatos insolubles del metal
ftlertemente hidrofbicos. Tambin se propusieron los mecanismos
,
.
que implican la formacin y adsorcin del dixantgeno, cido xant1co.
etc. 6 y se ha demostrado 7 que el sulfuro no se une a los aniones del
.'
colector sin la accin previa del oxgeno. Se considera que la reacc1on
del xantato con los productos de la oxidacin de la superfjcie de sulfuro
a travs de un proceso de intercambio inico es el mayor mecanismo de
adsorcin para la flotacin de los sulft1ros. Sin embargo, un alto grado de oxidacin superficial, acompaado por la t'ormacin de sulfatos
que reaccionan rpidamente con los xantatos, o previene o impide la
flotacin , puesto que los xan tatos metlicos as f armados escaman el
mineral.
Las solubilidades de los xantatos hidrofbicos de cobre, plomo.
plata Y mercurio son muy bajas, pero los xantatos de hierro Y zi 11c
son mucho ms solubles. Tpicamente, los xantatos etlicossios0 11
~olectores d~biles de la esfalerita pura, pero el reemplazainiento de 105
a~omos de zinc de la red cristalina por tomos de cobre nlejora las pr~
piedades d~ flotacin del mineral. Los xantatos de los n1etales a1cal1nos de las t1e~as raras (calcio, bario, magnesio) son muy solubles Yto~
xanta~os no tienen accin colectora sob1e los minerales de tales 111e~a~
les, n1 sobre los xidos, s11ica t os o alu1n1nos1licatos,
.
.
.-t11lt~
lo que pei.a

..
t.c i6r1 cxt rc1111cl:1111l'11 t , s \1 t . 1, 1

t , rv.1 l l <ls st1llt1ros el ~

pngt.

xantatos Jl()r111:1l111l~11tt~

lc)S 111111 l~1:1l es

J" f 1
t 1
t,,v
,"l,
<
(ll~ )l.lllt! ll \:\ ~ ..
U 'StCl QllC se til'SC >ll )
p e .
. "' . ( lJ <>111..! 11 t'll lllt}<fic> 'i icl c> y ~1 vtlc rus :1ll<)S
pH, Jos iones hidrox1lo desplazan a kis iones xanlalos de 1:1 ~upcr
rA

se tt'"111 ,<,11 lts l)tllJ)


V

..
:s
1

mineral.

ditiof'osf'atos

n<>

Sl:.~ t1tiliz~r1

x~111(~f<)S, J)l'r<) si11


rc,1ctiv<)s i1111)(>r(111t1..'s. S<.>11<..'<.)f<.'t'(c)rt'~<.'1..)111 ..
t:1r1t<) l ' <>llll) ll)S

110 en la prctic:1 sc>11


'yamentC dbiles, J)C<> cl111 f)lll'll<>S l"l'SlllftCf<.>S l'll t~Ollll)tl:ll"i<)ll
los xantatos. p,1rcce <1t1c 1~1 r 'l)t1lsi<'>11 ~11 :1gt1:1 011f1..~ ricl;l 1 1~1 st11c1mineral se dcl1c ~l 1:1 f'f>r111~1ci<)11 ele t111 J)l'(>llt1ctc) (], <)Xici~ll'it1t1 tllI
or ditiofosfato el cu~1l St~ ~tclS()fl) S<>l)rl\ 1~1 s111>trf'ic..it' 111i11l\r~11. l)t~
odo, como en Jos x'111t1 t<)S 1~11>r sc11ci~1 <lt! ox gL'll<.> 11 <.)t ro :1gt't1 lt~
e, es indispen sa bJc 1) ,. r~1 1'1 f'l<.)t ;.1ci{)11. L,1s i't1 crt es C() 11<J itiotll'S
destruyen l<lS

y l)Or ese ll}()ti\' () S<.)11


les, mientras que la <)Xi<.Jaci11 111is111a <.le la st11Jcrt'icie r11i11l'r~11
1mpedir la ac.Jsorci(111 <.iel c<llL~clt)r. SL' C<>11si<lt~r~1qt1e11,1r~1 t~I ~''~1118
de la teora de la fl<)t<1ci()11, es i11<lis1)c11s;.1bl~ l'o11<)Ct!r 1~1s
~de la oxi(iaci()n (leJ 111i11cr1l y <.lcl c<.)lccl<>r ;.ts Ct)tll<) st1s
SllSl<lTICi.lS lti(lf()f'<'>l)iC(lS

elctricas.
tnicos

ad caractcr stica de este grup<> el ~ (.;0 le~ t ores t s <1 ttt' t' l
la repulsin al agua cua11do cJ gru1.,o 1>ol~1r Se; lJ,1~;.1 e11
valente, las aminas sor1 las111s co111t111cs (f"'igt11a 1..... 9).
i&les colector~s en gcncrJI st>r1 los l1alt1ro~ _~, r~1r~1 Vt'Z
91 que no toman parte activa en la rcacc1011 ~<)11 los

.,,,._ 1os xa nt atos , se considera que las. 1111inas se ~<IS<lr.,


_.
jlcie mineral principalmente llel11,10 ,. 1a ;.1tr110c1011

1
1

it

N/----+-0H
R
l
1
1

An10n

'-'ft>n
'
12.9 Colector de amina

'
cat101111.a.

Flotacin e11 espuma


356

del
colector y la doble capa carga.
1
electro ttica entve ia cabeza po
al 9 Tales fuerza no on
t
bre la superf1c1e m1ner .
da elctrica1ne~ e so .
las fuerzas qumicas caractersticas
tan fuertes o 1rreve~1b!e co~:~ienden a ser relativamente dbiles en
de los col ctores a111on1cos q
pod r colector.
Hd
d
Los colectores cati11icos so11 muy sensitivos a1_P
_e me io. ~n
ms activos e11 las solucio11es ligeramente cidas e inact!;'s en m.ed10
,
'do
Se
emplean
para
la
flotac1011
de
xidos.
.
l
ft1erte111ente alca 1110 Y ac1 .
.
.
.
erras
alcalinas
tales
como bar1 ta , carnalita
tl
las
de
carbonatos y n1e t a les
'

: .

y silvita.

F.spu111antes
Cuando las superficies minerales se vuelven hidrofbicas por el uso
del colector, la estabilidad de la adhesin de la burbuja, especialmente
en la supe.rficie de la pulpa, depende en gra11 parte de la eficiencia del
espt1man te.
El comportamiento ideal del espuman te ocurre totalmente en la fase lquida y no influye sobre el estado de la superficie del mineral. Sin
embargo, en la prctica hay una interaccin entre el espumante, el
mineral y otros reactivos y la seleccin de un espumante apropiado
para una mena en particular so lamen te se puede hacer despus de un
amplio trabajo de prueba.
En la flotacin de mineral sulfurado es prctica comn emplear al
menos dos espumantes y ms de un colector. Los espuman tes espec1
ficos se seleccionan para proporcionar las propiedades fsicas adecua
das a la espuma. mientras que el segundo espumante interacta con
los colectores para controlar la dinmica del proceso de flotacin. 10
Los espuman tes en muchos aspectos son similares qt1 nicamente
a los colectores inicos y en realidad muchos de los colectores, col11
los oleatos, son poderosos espumantes demasiado poderosos para
u~rlos c~n10 espumantes eficientes, ya que la espuma que producen
es demasi~do estable para per1nitir el transporte eficiente hacia otro
procesamiento. El aumento de espuma sobre la superficie de los espesa
dores Y el espumado excesivo en las celdas de flotacin son proble!Tlas
que se presentan en muchas pl t d 1

-l#S
u
an as e procesamiento de m1neriJI"'
_n buen esp~mante debe tener un poder colector despreciable y taW
b1n producir una espuma que sea sl 0 b
f: cilitar
l t
f

astante estable para a


. .
a rans crenc1a de mineral flotado desde 1
Id basta

el canal colector.

a superf1c1e de la ce a

pi
o
s
de
flotacin
nCl
357
Agua

Polar

Aire

No polar

Figura 12.10 Accin del espumante.

Los espuman tes generalmente son reactivos orgnicos de superficie


tiva heteropolar, capaces de ser adsorbidos en la interfase are-agua.
ando las molculas de superficie. activa reaccionan con el agua, los
polos del agua se combinan rpidamente con los grupos polares hitndolos, pero prcticamente no hay reaccin con el grupo de hidroburo no-polar, la tendencia es hacia forzar al ltimo hacia el interior
la fase aire. De este modo la estructura heteropolar de la molcula de
umante lleva a stt adsorcin, es decir, que las molculas se concenen la superficie con Jos grupos no-polares orientados hacia el aire
los grupos polares hacia cJ agua (figura 12. l O).
De este modo la accin espuman te se debe a la habilidad del espute oara adsorberse sobre la interfase aire-agua, debido a su actividad
perfi~ial tambin es capaz de reducir Ja tensin superficial, estabilido as la burbuja de aire .
los espumantes deben ser hasta cierto grado solubles e_~ agua, de
. t r1.b uyen muy 1rregularmente en unas0Juc1on acuosa
manera se d 1s
sus propiedades de activador de superficies no resultan co1npleta~~,n, " t'
ocluyen
en
Sll compos1c1011
1
efectivas. Los espumantes mas e1ec 1vos
de los siguientes grupos:
Hidroxilo

-OH
~o

Carboxilo

-e
OH

Carbonilo

=C O
-NH2
Grupo amina
OH
-OS02
,
Grupo sulfo

S020H

Flotacin en espunza

358

Los cidos, aminas y alcoholes son los ms sol~b~es de los esp~man.


tes. Los alcoholes (-OH) se usan ms ya que pr~cticamente no tienen
propiedades colectoras y en este aspecto se prefieren e~, lugar de otros
espuman tes, tales como los carboxilos, los cuales tamb1en son colectores poderosos; la presencia de propiedades c?lectoras Y espumantes
en el mismo reactivo dificulta la flotacin selectiva. Los espuman tes con
un grupo amina y ciertos espumantes del grupo sulfo, tambin tienen
dbiles propiedades colectoras.
El aceite de pino, que contiene alcoholes aromticos, cuyo componente espumante ms activo es el terpinol, C10 H11 OH, se t1sa
ampliamente como espumante. El Cresol (cido creclico), CH3 C6
H 4 OH, tambin se usa mucho.
En muchas plantas se utiliza ahora una gran variedad de espuman tes
sintticos, basados principalmente en alcoholes de alto peso molecular.
Estos tienen la importante ventaja sobre los productos industriales tales
como el aceite de pino y el creso! de que sus compuestos son mucho
ms estables, lo cual facilita el control del proceso de flotacin y mejora el rendimiento. Un espumante de alcohol sinttico de mltiples
usos es el carbinol isobutil metil (MIBC). Otro tipo de espuman tes sintticos se basa en los teres de poliglicol y resultan muy efectivos. Se
venden bajo varios nombres tales como Dowfroth 250, Cyanamid
R-65 y el Unin Carbide PG-400.
Aunque los espumantes generalmente son reactivos activadores
de superficie, se ha demostrado que los reactivos desactivadores de
sup erficie, tales como el alcohol diacetnico y el acetaletlico, se comportan como espumantes en los sistemas slido-lquido-aire aunque
no en los sistemas de dos fases lquido-aire. 11 Las molculas' de estos
reactivos tienen dos grupos polares y rpidamente se disuelven en
a~ua. Se adsorben sobre las superficies slidas pero 110 cambian apreciablemente su hidrofobicidad. Cuando la superficie mi11eral sobre la
cual se adsorb.e el e~pumante inactivador de superficie, es ~bordada
por una burbuJ a de aire, las molculas se reorientan y producen una espuma de tres fases. suficientemente estable. La superficie es inactiva:
no reducen la tensin superficial y aparte de la ligera reduccin debida a l?s colecton~s, las fuerzas disponibles en estos reactivos para la
fl otac1on se mantienen al mximo.
Reguladores

~s regulad~~es

o modificadores se usan mucho en flotacin para


mod1f1car la acc1on del colector, ya sea intensificado o reduciendo el

ciJios ,/e j7o tali1z

359

to repelen te al agua sobre la superfic


.
,
l"' , 1
.,
te n11neral y de esa manera
n mas se ect 1va a acc1on de colector 1 . .
.
dores se pueden clasificar
.1ac1a ciertos minerales. L~s
la
como act1vantes, depresores o 1nod1dores de pH.

Acti'allores . .Estos reactivos alteran la natu r al eza qu1m1ca


, d
e 1as
erficies del ~ineral de tal modo que se convierten en hidrofbicas
ido a la acc1on futura del colector. Los activadores generalmente
sales sol ubles que se ionizan en solucin y los iones reaccionan ences con la superficie mineral.
Un ejemplo clsico es la activacin de la esfalerita por el cobre en
ucin. La esfalerita no flota satisfactoriamente por un colector de
tato, ya que los productos que se fo11nan del colector, tales como
xantato de zinc, son relativamente solubles en agua y por lo tanto
proporcionan una pelcula hidrofbica alrededor de la partcula del
eral. La flotabilidad se puede mejorar por el uso de grandes canties de xantatos de cadena larga, pero un mtodo ms satisfactorio
sar sulfato de cobre como activador, el cual se disuelve rpidamente
disocia en iones de cobre dentro de la solucin. La activacin se
e a la formacin de molculas de sulfuro de cobre sobre la super. mineral debido al hecho de que el cobre es ms electronegativo
el zinc y por consiguiente se ioniza menos rpidamente:
(12.5)

ZnS+Cu2 +.. CuS+ zn2 +

furo de cobre que se desposita sobre 1a superficie de la esfaldet to para formar un xantato e
1
,reacciona rpidamente con e xan
.
'd ofbica la superficie de la esfaler1ta.
alimentacin
de
reactimsoluble, que hace hi r
1a
1

dadoso
contro
en
debe o b seivar un cu1
tvante en conjuncin con
O&Uo se usa sulfato de cobre cbol mo ~~s minerales se acondicio'ndispensa e que
E
etor xantato. s t
tes de agregar el colector y
_..... _. separado con l activamente, 1 condicionador del colector,
d' ada entra a a
pulpa acon ic1on .
en solucin. Esto sucede porque

sulfato de cobre residual


los iones de cobre, consureaccionan rpidamente. con
sariamente ambos react1vos.mo activador es en la flotafl
.,
} &'. t 0 de cobre co
al uso del su
. e donde despus de la otac1on
. t de las menas plomo-ztn ' flotada. En la misma ex ten.
luego es

t
W-alerita se activa Y

la galena calcita Y prr1 a.


nes de cobre tambi6n activan
'

Flo taczon en esputna


360

zinc y cobre, tales como la ce.


Los minerales oxidados de P m :ta flotan ineficientemente con

rita y ma1aqui
rucita, sm1thson1ta, azu
. n una cantidad extremadamente
y requiere
lfh
1,d
ric~s
t.
usando sulfuro o hidrosullos colectores su
grande de stos. Tales minerales se ac ivan

furo de sodio.
.
.
,
y
despus
se
disocia
El sulfuro de sodio se hidroliza en so 1uc1on
.
Na 2S+2H 2 0

NaOH

2Na0H+H2S

( 12.6)

Na + +oH -

( 12. 7)

H 2 S "H++Hs -

( 12.8)

HS - , H+ +s 2 -

( 12.9)

Puesto que las constantes de disociacin en las ecuaciones ( 12.8) y


( 12. 9) son extremadamente bajas y en la ecuacin ( 12. 7) es alta, la concentracin de los iones OH- aumenta a una velocidad ms rpida que
la concentracin de los iones H+ y la pulpa se convierte en alcalina. La
hidrlisis y la disociacin del sulfuro de sodio liberan los iones OH-,
2
S - y Hs- dentro de la solucin y stos reaccionan co n las superficies
minerales, modificndolas. La sulfidizacin hace que los iones de azufre
pasen hacia el interior de la red cristalina de los minerales oxidados.
dndoles un recubrimiento superficial de seudosulfuro y pe11nitindoles que sean flotados por los colectores sulfhdricos. Por ejemplo, en la
sulfidizacin de la cerucita, tienen lugar las siguientes reacciones: 2
Na2S + H 2 0

NaH

'+ NaO H

PbC03 + 3NaOH = HiO+ 1'T~2C03 + Na HPb03


NaHS+ NaHPb0 2 =2NaO H + PbS

(12.10)
( 12.11 )
(12.121

(12.13)

La cantidad de su lfuro de ct10


.
tamente controlad
so
agregada a la pulpa debe ser estnca, ya que es un poder
d
rales sulfurados y en exceso de .
oso. epresor para los ~Ule
evitando la adsorcin del , , l prime a los minerales de xito activados
duplica. En la pulpa el ~o ector El mecanismo de la depresin se
0 x igeno es ne ces .
. , d JoS
co1ectores suJf 11 fdricos sob 1
arto Para la adsorc1on e
re a superficie de sulfuro, pero el sulftltO

ncipios de j7o tacin


361

sodio tie11e una fuerte afinidad por el

Ipa:

,
oxigeno y los extrae de la

(12. 14)

esa n:ianera ;a_ acci~ del ~ol.ector no se presenta hasta que el exso de iones S Y HS se el1mme de la solucin por oxidacin. Este
xceso de iones tambin se adsorbe r)idamentt' sobre la superficie
ineral, desprendiendo otros iones en el interior de la solucin. Esto
roporciona a la superficie una alta carga negativa que impide la adrcin de los aniones del colector.
En la flotacin de menas mezcladas de xido y sulfuro, los mineles de sulfuro son flotados primero, antes de la sulfidizacn de la
perficie del xido. Esto evita la depresin de los sulfuros por el
io y el sulfidizador se agrega posterio11nente en etapas a la pulpa,
niveles reducidos.
Depresores. La depresin se usa para incrementar la ~electivi~ad

e la flotacin volviendo hidroflicos (vidos de agua) a ciertos mmees y evitando as su flotacin.


.
Existen n1uchos tipos dedepresoresct1yas acciones son comp.l1cadas
variadas y en la mayora de los casos se con ocen poco ' lo. que dificulta
, que s1. se ap1caran otros tipos de reacntrolar la depresin mas
vos.

.
lo de una forma de depresin
El recubrimiento de lama es un eJemp t r ada y molida las laEn una mena n t1r
e se presenta naturalmente.
b
s partculas de mineral,
.,
que recu ren a 1a
d1.fiicultan la flotac1on,
ya
Al
veces se eliminan de la
tardando la adsorcin del colecto_r. . ,gunpa:ro un mtodo n1s con orosa ag1tac1on,
.,
.
rf. .
e ic1e median te una v1g
s El silicato de sodio en s0Juc1on
ble es usar un dispersante de lama
partculas de manera que
a sobre 1as
'
l
menta la carga de dob e cap
.
pidamente y entonces
desaparecen r
capas de lama que se forman
,
el colector. Por lo tanto,
.
1

teractua con
.
superficie limpia de minera lll
activador.
evitando
que
0
este caso el silicato de sodio se usa clom os sist~mas el silicato de
1...~
'
1 En a gun
.
los
.ICUllas depriman las part1cu as.
algunos sistemas para
o tambin se usa como depresor flen ri'ta-calcita Y sel1ee lita -cal. , de uo
tos y calcita en la separacion
1

Flotacin en estJz, 111

362

Los cianuros se utilizan mucho en Ja flotacin selectiva de las menas de plomo-cobre-zinc y de cobre-zinc, como depresores para la esfalerita pirita y ciertos sulfuros de cobre.
Est totalmente bien establecido qt1e la esfalerita li1npia pura no
ad orbe los xantatos de cadena corta l1asta que su superficie sea activada por tos iones de cobre (ecuacin 12 .5 ). Sin em bargo, los iones
resultantes de la disolucin muy ligera de los mi11erales de cobre presentes en la mena ocasionar1 una activaci11 no intencional y evitan la
flotaci11 se1ectiva.l 2 El cia11t110 e ag1ega a Ja pti lpa para desadsorber
el cobre de la superficie ~' reaccionar con el cobre en la solucin for1nando complejos olubles de cia11uro. El cia11t1ro de sodio es rl que
ms e utiliza: e ludroliza er1 so1uci11 act1osa para f'onnar lcali libre\
cido cianhdri o relati,runente in oluble.
( 12.1 5)

frinr.tJio~ ele [lo taci11

rbtir<.J de caclv11<1 corta se usa

363

nporlota t
en la qtie los c1a11t1ros se t1san como d 11 o, para la flotacin selectiva
Mientras q11e 1nucl1as plant f ~presores.
as unc1onan r .
ro st1lc), e11 otr,1s se agrega un re t'
.. e 1c1entemente con cianu.
ac ivo ad1c10 1
de z111c, p~1ra asegt1rar la depresio; n t f
na ' generalmente sulfato

sa is acto 1 d 1
presentes 1011es de cobre, la in trod
.;
r. e a esfale rita. Si estn
.,
l
b
ucc1on de tone d .
ositactc)Il C1 e co re sobre la supe r .
s e zinc, evita la der ic1e de la f l
P
ecuacin ( l 2. S) l1 lcia Ja izquierda.
es a er1ta trasladando la
Si11 c111 l)a rgo, se presentan otras reacciones
.
m,
1
auxiliar la dep1esi6n y se considera
as comp eJas, para
.

que e1 cianuro r

sulfat o de z111c pa1a formar cianuro

.
eacc1ona
con
el
d.e zinc el c l
la .
insoluble)'' se deposita sobre la superficie d~ l ~a e.sre t1v~;nente
hidroflica y evita 11do la adsorc,
d
es
aleri
ta,
volv1endola
io11 e 1co1ector.

(12.16)

En una pulpa alcalina, tambin se forma hidrxido de zinc el cual


adsorbe los io nes de cobre y se deposita sobre la superficie de esfalerita, i111pid ie11do la adsorcin d el colector.
El uso del sulfato de zinc reduce de este modo el consumo de cianuro Y se sabe de casos en los qt1e la depresin de la esfalerita se logra
slo usando sulfato de zinc.
La flotacin se lleva a cabo generalmente en un medio alcalino ya
que la mayor parte de los colectores bajo esas condiciones son estables
Y la corrosin de las celdas, tubera , etc., es minimizada. El control
el pH es extremadamente importante , especialmente en la flotac;in
lectiva y la alcalinidad se controla por la adicin de cal, hidrxido
e sodio, carbonato de sodio y cido sulfrico.
. .
La cal , sien
d b t
usa mucho para regular la alcal1n1dad de
o ara a, se
.,
ulpa
"'
de lechada de cal o sea una suspens1on
P
Y se emp 1ea en 1orma
' .,
e Partculas de hidrxido de calcio en una soluc1on acuosa satl urflada.
1
les solt1bles sobre a otad
cal
evita
los
efectos
adversos
e
as
sa
T
b.,
La
.
. , .d
metlicos. am 1en se usa
n, precipitndolas como htdroxi os . t El ion hidrxilo y el
Uch
1t y arsenop1r1 a.
o como depresor de la Pll'
de la cal sobre la pirita para
calcio participan en el efecto depresi~o (OH) Fe(OH), CaS04 Y
~rmacin de pelculas mezclad.as~~ 1: adsor~in del xantato. La
03 sobre la superficie, reduc1en . erales de cobre, pero deprime
1 no tiene efecto depresor en los ~in
la flotacin de la gal~na,
'81e
gu1ente, en
na en cierto grado. Por cons

364

Flotacin en espunia

el control del pH frecuent~mente se modifica por el uso de ceniza de


sosa ( ia 2 C0 3 ), deprimiendo la pirita y la esfalerita por ~ I ~ianuro.
El dicromato de potasio (K2 Cr2 01 ) se usa para de primir la galena
e.n las separaciones plomo-cobre, la accin depresiva se debe a la reaccin qt1 mica entre la superficie de la galena Y los aniones CrO~ -, los
cuales producen dicromato de plotno insolub le que aumenta la mojabilidad y evita la flotacin.
Los reactivos orgnicos tales como el almid n, tanino, quebracho,
(madera dt1ra) y dextrina no se ionizan e11 la solucin, pero fonnan
partculas coloidales en el interior de la pulpa las cuales se depositan
sobre las superficies de mineral, evitando Ja flo tacin de una manera
similar a un recubrimiento de cal. Todos los minerales se deprimen
con grandes cantidades de esos reactivos, que no son tan selectivos comolos depresores electrolticos. Estos se usan en pequeas cantidades
para deprimir el talco, calcita y grafito. La fcula de almidn tambin
se usa para deprimir la molibdena en las separaciones cobre-molibdeno.

PRUEBAS DE FLOTACION DE LABORATORIO

Para desarrollar t1n circuito de flotaci11 para una mena especfica,


se. deben emprender pruebas prelin1inares de laboratorio para deter
m111ar la ~eleccin de los reactivos y el tamao de la planta para una
prod ~1cc1on dada, as como tambin el diagrama de flujo y los datos
relacionados. Las pruebas de flotacin tambin se llevan a cabo sobre
menas de plantas existentes para mejorar los procedimientos y para
el desarrollo de nuevos reactivos.14
Es indispensable que las p ruebas se lleven a cabo sobre una mena
q~e sea representativa de la tratada en la planta comercial. Las muestra~. ~~ra las, p~eba.s deben ser representativas, no solamt!nte en coin
pos1c1on qu Imtca, Sll10 tambin en relacin a la
, miJ1ef8
l<1ica y
d 0 d d.
compos1c1on
~
g~a
.. e. iseminacin. Por consiguiente se debe hacer un
exa
men
m111eralog1co
de
los
n
cleos
de
pe
f
.
,
u-+r.as
. . .
r orac1on u otras m ~ ..

per orac1on comp t


.
perforacin en el de ) , .
. ttes os son ideales para probar
nen mena d e punto _1 osJt~ es amplia, generalmente los nclcoscoJID'"
Los cuerpos m1nl> sl~~P iamc~te distribuidos en rea y profun-'
era ~s son var1abl )
.
se aplica igualmente b .
es Y u11a muestra representat
1en a todas I
-
tanto, sta se usa para ~I d
as partes del cuerpo miner...
esarrollo del procedimiento general

36!S

J a1~1 ~ta bit\ :\1 1~1s L' l)ll(.iiciotlL\s )t .


o11ar da t
dis 'tll) Sl)l1re la t ca11 t. t l l d1111as ei1 cacla caso ) propor' o a e la \'ar , d
betl rt'aliz41 prll t'l'Lts aclit'i<..)Ilale , . t

tac1011 e la 111e11a. se
ci

11

as~

pi

tt111

ti l~ltit's.

s o )fC

111tlt'

d
s 0111a a de \'arias

t ra "' t

lJ11a ' ~z '- lit ~t' seleccio11a11 las tlltl, t


nrlcs~1 ri 1 1t'l' ~ira rlas para 1. ,
es ras represen ta t ivas de la J11e11a,
.
as 1>ruebas de flotaci l 0
.1
di '111i11t1 .. 11 l' ta111ao de l
n, qtie n1p ica
~
.
. , ..
a nlena l1asta tl r1 ta111 ao de part ct1la po. La tr1tt11~1l' tt)tl se lleva a cabo coii ctid d
.

1 a o para evi tar la cot1tama~101~ ~lt'L'l lJltll dt' la 111uestra con grasa. aceite t1 otros n1ateriales
e prt'\'1at11 \ 11 t

se l1a van
tri
tt1rado
Aun
e
t 1na 1a t

l
11
11 11 a co111erc1a , una

Ut'tla "'a11t lli~1d de grasa o aceite perturba te111poralmente el circ11ito


tl<.)t~lL'i l 11. las 111t1estras 11or111al111ente se pasa11 por pequeas tritttdor~1s d~ qt1ij~1d a o de cono 11asta alrededt1r de 0.5 cm y de. pu
sta 1 111111 e11 fl1tiillos de trituracin en circuito cerrado con una criba.
El al111a cc 11~1111ie.11to de las 1nuestras tritt1radas es importante , pt1esto
e se tlebe e\'tar la oxidacin de las superficies, especia11ne11te en las
nas sult-.t1 r~1(i~1s. Los sulfuros se debe11 ensayar tan pronto como sea
sible des~1t1s de obtener la inuestra~ las niuest1as de 111e11a s11lfurase e1nb~1rca11 en tambores sellados en t1n estado tan grueso con10
posible. Las 1nuestras se debe11 triturar confor111e sea 11ecesa1io dute el trabajo de pruebas, aunque una solucin 1nejor es trit11rar tolas n1uestras y almacenamiento en una atn1sfera inerte.
La moJietida de las muestras en hmedo sien1pre se debe iealizar
ediatamente antes de la prueba de flotaci11 para evitar la oxid~cin
las superficies minerales liberadas. La molien~a de la~orator10 e11
usando molinos de bolas, produce una al11nentac1on. de flot~
con una distribucin ms amplia del tama? ~u_e se obt1en~ en . .
.
.
d . para minimizar esto se ttsa t=l
nda continua en circuito cerra o,
. .
.,

.
.
e ue dar partculas con u11a d1str1buc1on
de barras 1nterm1tent q
btiene en los circuitos
.
mucho a la que se o
o que se aproxima
.
b 0 realmente la verdadera
os de los molinos de bolas. Sml em baregm~lienda de los mi11erales
.6
l
ya que a so r
1 n nunca se a canza,
racterstica de la n1olientta
'ti
que es una ca
.
&ravedad espec1 1ca,
li de barras intenn1tente .
.....to cernldo. se evita en un mo ~o lena se muele ms fino en
auneral denso y suave t~ como
pruebas intermitente.s Y
:cerrado que el pronost~? ::rpartculas ultrafinas s.on uns debidas a la produCCJon
les como la esfaler1ta Y la
tfurados,
ta
e
Algunos minera1es su
t maftos ms gruesos que s.
deprimen ms fcilmente en los a resulta ms difcil depr1

fas

en la molienda intermitente, pero

366

Flotacin en espu tna

mirlos a los tamaos ms finos resultantes de la molienda en circuito


cerrado. Los pronsticos de las pruebas de laboratorio mejoran si la
recuperacin de mineral de las pruebas intermitentes se expresa en
funcin del tama.o del mineral ms que en el tamao del producto
total. Ento11ces se determina el tamao ptimo de mineral Y el tamafio total que se estima para usar la malla que proporcione una m0
lienda ptima. 15 Este mtodo supone que la misma finura del mineral
valioso dar los mismos resultados de flotacin, tanto en circuito cerrado como en molienda intermitente, sin considerar las diferencias
en las distribuciones de tamao de los otros minerales.
El tamao ptimo de molienda de las partculas no depende solamente del tamao de liberacin, sino tambin de su flotabilidad. El
examen inicial de la mena es indispensable para determinar el grado
de liberacin en t11ninos de tamao de partcula, para estimar la finura necesaria de molienda. El trabajo de prueba se lleva a cabo sobre
determinados tamaos de molienda junto con las pruebas de flotacin
para determinar la malla ptima de molienda. En ciertos casos, se requiere sobremoler la mena, para que las partculas sean bastante
pequeas y que las burbujas de aire las puedan levantar. Si el mineral
flota rpidamente se puede utilizar una molienda gruesa, el concentra
do subsecuente requiere una nueva molienda para liberar an ms el mi
neral de la ganga, antes de llevar a cabo la flotacin adicional para
producir un concentrado de alto grado.
Con frecuencia las pruebas de flotabilidad inicial se efectan sobre
las partculas liberadas de mineral, como un medio de evaluar una gama
ap1opiada de colectores. Un mtodo til de laboratorio es el de la me
dicin del ngulo de contacto, 16 en el que una superficie de mineral
lisa y limpia se coloca en agua destilada y una bt1rbuja de aire se pre
siona hacia abajo desde el extremo de un tubo capilar encima de sta.
Si despus de un corto tiempo no es visible la adhesin al apartar la
b11rbuja, se supone que la superficie de la partcula est limpia y Iueg~
se aade el colector. Ahora si la superficie mineral se convierte en hi
drof?ica, el re~ultado ser Ja adherencia de la burbuja a la superficie
del mineral. El angulo de contacto que se produce a travs de la fase de
agua (figura 12.2) es una medida de la flotabilidad del mineral. Etrn
todo tiene muchas desventajas, ya que es extremadamente difcil ob
0
tener una superficie realmente representativa del mineral del tarnaft

(
1
2
vo
necesario a ~enos 0.5 cm ). El mii1eral no puede ser representat1 .
de la_ superficie nat~ralmente liberada despus del pulido intenso ne
cesar10 para producir una superficie plana completamente linJPia- fl

s ,Je f!otaci 11 de laboratorio


ba
pri1e

367

todo es esttico, mi en tras que la fl


.,
P1
, l
dh'
otac1on real e d. , .
las part 1ct1 as qt1e se a 1eren desptis del
s 1nam1ca, ya que
el~"'n de11tro de la pt1lpa.
choque con la burbuja se
En el n1todo de captacin por b b .
')f ta111ao peqt1eas cantidades de
_ur uas, se muelen Y clasifican
P
mineral se col
,
que contiene los reactivo d '
ocan en un tazan de
a..gua destilada
.
.
s e Prueba y se p
a b1trbuJa de aire qt1e se mant
res1onan por
un
. .
iene en el extremo cncavo de una
barra de v1dr10. Entonces la burbuja caroad
0
.
a se extrae de la solucin
que
se
ad
hieren
se
cuentan
baJ
un
mic
.
11 L 1 s
Ylos granos
0
,
,
roscop10.
ee
de arrollo un n1etodo menos tedioso l observo' que 1

>
'
a carga minera 1
jnvar1ablen1ent~ asume una forma regular que comprende una capa
simple de part icul~s estrec~amente unidas en la base de la burbuja.
Colocando una ret1cula detras del oct1lar de t1n 1nicroscopio binocular
y observando la silueta de la burbuja y st1 carga contra la retcula, se
puede estimar el 11n1ero de cuadros cubiertos por la carga y por consigt1iente, dcdt1cir el rea de la seccin transversal de la parte visible
de la superficie de las partculas levantadas. Este valor corresponde
estrecl1ame11te al nmero de granos sobre la burbuja, que se deter1nina
por conteo. as como el uso de muestras estrechamente clasificadas por
tamao. lo que pennite la construccin de lneas de calibracin. La
tcnica de levantamiento es ms sensible a la concentracin de reactivo
Yal pH de Ja pulpa que el mtodo del ngulo de contacto Y resulta
mucho menos tedioso, aunque tiene el inconveniente de ser una prueba bsicamente esttica.
En la tcnica del Tubo Hallimond (figura 12. l l ), pre:~lecen las
.
.
.
.
d
na
celda
de
flotac1on
con1er~
1
cond1c1ones dinmicas, sun1lares a as e u
l

oo

Tubo
colector de ~
flotados

Polvo de prueba

.........__ Soporte aglomerado


de vidrio poroso

Aire

Figura 12 1

1 Tubo de Hall1mond.

368

Flotacin en espu"1a

cial. Las partculas de mi11eral se mantienen sobre un soporte de vidrio


sinterizado dentro de un tt1bo que contiene agua destilada y el colee.
tor bajo prueba. Las burbujas de aire se introducen a travs del tubo
de vidrio si11terizado. stas elevan cualquier partcula hidrofbica de
mineral~ las burbujas revientan en la superficie del agua, pe11nitjendo
que las partculas caigan dentro del tubo selector. Cuando se trata
una pequea muestra pesada de mineral, el peso colectado en e] tubo
se relaciona con la flotabilidad.
La mayor parte de las pruebas de laboratorio se llevan a cabo en
las celdas de flotacin por lotes (figura 12. 12), no1rnalmente con mues-

Figura 12.12 Celda de flotacin de laboratorio

, ,,,,,
ba~ ,l t! fl o ta i 11 1le /a, (, ,,,1 ,(

..o

"O

cu
....

.....
eQ)

(.)

e:

o(.)

--------

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Q)

'O

e
o

...m
0~-----~o;~;:---------------Optimo
'
T.1empo de flotar,1tJr1
a:
( .)

Figura 12. l 3 Cintica de la flotacin prima ria


. eri una prueba interrnitente.

. de 500 g, 1 kg, 2 kg de mena. Las celdas reciben agitacin me1ca la velocidad de rotacin de] impu1sor es variab1e y sjmuJa Jr;~
odelos a gran escala comercialmente disponible. La ntroduccjfJn dt
a la celda se hace en general a travs deJ dueto que rodea a Ja flecha
impulsor. La accin del impulsor ja1a el aire hacia abajo del d ucto
1volumen se controla mediante una vJvula y por 1a velocidad dtl
ulsor. El impulsor divide la corriente de aire en burbujas finas, luego
s se elevan a travs de la pulpa hasta Ja superficie, donde cualquier
cula levantada se extrae en forma de espuma mineralizada. La
11.tUa se capta a intervalos establecidos y es posible relacionar la rei6n de metal con el tiempo de concentracin (figura 12.13) y
ica resultante se puede usar para determinar el tamao de planta

se necesita.
11-Ja t
bas por lotes son medianamente claras, pero
MI
pr e 1ca 1as prue
14
observar algunos puntos experimentales.

a debe ser bastante vigorosa para manteM &g1tac16n de la pulp


.,
desmenuzar la columna
a todos los slidos en suspension, sin
t-

espuma mineralizada.. . amiento de la pulpa con reactivos


frecuencia el acondie1~n de Ja agitacin que vara desde
0

sario. Este es un per1od . tos antes de la entrada de ai9()cos segundos hasta 30 m1n~ de' las partculas minerales
.
la superfJC1es
'que penn1te que s
ionen con Jos reactivos.

370

Flotacin en espuina

3. Muy pequeas cantidades de espumantes pueden tener marcados efectos y frecuentemente las adiciones del espumante Por
etapas son necesarias para controlar el volumen de espuma. La
profundidad de la espuma debe ser entre 2 Y 5 cm, ya que las
espumas de poca profundidad tienen el riesgo de perder pu].
pa dentro del depsito de concentrado. Algunas veces la reduccin de la cantidad de aire se aprovecha para limitar la cantidad
de espuma que se produce. Se debe estandarizar mediante
pruebas comparativas para impedir la introduccin de otra
variable.
4. Como un asunto de economa, las separaciones por flotacin
se llevan a cabo en una pulpa tan densa como sea posible, que
mantenga una buena selectividad y condiciones de operacin.
Mientras ms densa sea la pulpa, tanto menos volumen de celda
se necesita en la planta comercial y tambin se utiliza menos
reactivo puesto que la efectividad de la mayor parte de los reactivos estar en funcin de su concentracin en la solucin. La
densidad de pulpa ptima es de gran importancia, ya que en
general mientras ms diluida se encuentre la pulpa, tanto ms
liI11pia ser la separacin. La mayor parte de flotaciones comerciales se halla en pulpas con peso de 25 a 40% en slidos, aunque
pueden tener un mnimo del 8% y un mximo del 55%. Se de
be tener en cuenta que en las pruebas de flotacin intern1itente
la densidad de la pt1lpa vara continuamente, de principio a fin.
a medida que los slidos se extraen con la espuma y se agrega
agua para mantener el nivel de pulpa de la celda. Esta variacin
continua ca1nbia la concentraci11 de los reactivos as como el
carcter de la espuma.
S. Como el agua contiene sustancias qumicas disueltas que pue
den afectar la flotacin, se debe usar agt1a del abastecimiento
comercial ms bien que agua destilada.
6. Por lo general slo se necesita11 cantidades muy pequeftas d~

ct1
re.activos para las pruebas por lotes. Para controlar conexa
tud las velocidades de adicin, con viene diluirlos. Los reacti";
solubles en agua se pueden agregar como soluciones acuosa6P"
0
pipeta Y los reactivos lquidos insolubles por gotero graduad
aguja hipod11nica. Los slidos se pueden en1ulsionar o disalver
en solventes orgnicos teniendo cuidado que estos ltiiriOf OO
afecten la f1otaci11.

ruebas de flotacin de laboratorio


371

7. La mayor parte de las ope .


raciones de fl
.,
.
.
ye11 a 1 menos una etapa d
otac1on comercial incl _
1
u
e 1unp1eza
de nuevo para aumentarle
, en a cual la espuma se flota
1 grado y f

e
1nas 1Illp1as se reciclan p
recuentemente las colas
. 1
. uesto que 1
1
,
rec1c an en las pruebas por lot
.
as coas mas limpias no se

es , dichas prueb
.
as no siempre simula11 conve111entemente las 1
, .
.
P antas comercial s 1 li .
cr1t1ca, conviene realizar 1 .
es. i a mp1eza es
10
de flotaci n de etapas mu~lt~lcl d~ pruebas. Estas son pruebas
1p es disead

to de los materiales en circulacin


~s ~ara med.1r ~1 efecciclo de pruebas son det __ .
Los prmc1pales obJet1vos del
er1n1nar:

a) El aumento en la recupe

,
., d 1
1
rac1on que se obtiene por la recirculac1on e as co as ms limpias.
b ) ~variacin ~n los requerimientos de reactivos para compensar la carga circulante de los mismos.
e) El e~ecto d~l aumento de lamas u otros indeseables que puedan mterfer1r con la flotacin.
d) Problemas en el manejo de la espuma.
Nor1nalmente se necesitan al menos seis ciclos antes de que el circuito alcance el equilibrio y se pueda hacer un balance completo de
materiales sobre cada ciclo. Como los reactivos estn en solucin, es
dispensable que tanto los lquidos como los slidos se recirculen,
f cualquier lquido que se usa para ajustar la densidad de la pulpa
ser lquido del circuito obtenido de una decantacin o etapa de

.ion
,
.
recten te.

Es muy laborioso llevar a cabo el ciclo de pruebas Y muchas veces


eba no tiene xito en alcanzar la condicin estable. Se hadesarroun mtodo19 por el cual se puede pronosticar el comportamiento
ciclo de pruebas desde tos datos desarrollados con las pruebas por
h desarrollado un programa por computadora
d. d al
.
.
m 1v1 u es y se a
.cin estable para una variedad de crr11egar a un bal anee d e condl

simulados.

de planta piloto
.,
ratorio proporcionan la base para
pruebas de tlotac1on ~e lat>o es del desarrollo de la planta, frede la planta comercial. Ant . 0 to a escala para:
1
ente se llevan a cabo pruebas pt

Flotacin en espuma

372

1. Proporcionar los datos de la operacin continua para el diseo,


ya que las pruebas de laboratorio no simulan perfectamente las
plantas comerciales por ser procesos intermitentes.
2. Preparar grandes muestras de concentrado para que l~s ~~tudien
las fundidoras u otros interesados para evaluar la posibilidad de
castigos o bonificaciones por trazas de impurezas.
3. Comparar costos con mtodos de procesos alternativos.
4. Comparar funcionamiento de equipo.
S. Demostrar la posibilidad del proceso a inversionistas no tcnicos.
Los datos a escala del laboratorio y de la plan ta piloto, deben pro
porcionar las condiciones ptimas para la concentracin de la mena y
el efecto del cambio de las variables del proceso. Los datos ms impor20
tantes que suministra el trabajo de pruebas incluyen:

La malla de molienda ptima de la mena. Es el tamao de partcula a la cual se obtiene la recuperacin ms econmica.
Depende no sola1nente de la facilidad con que se muele la
mena, sino tambin de la capacidad de flotacin que tenga. Al
gunos minerales que flotan rpidamente pueden llegar ms arriba
del tamao de liberacin de las partculas minerales y el nico
lmite superior en tamao es aquel en que las burbujas no pue
den elevar fsicamente las partculas hasta la superficie. Este
lmite de tamao superior generalmente est alrededor de 300
m. El lmite de tamao inferior para la flotacin, en el cual se
presentan problemas de oxidacin y otros efectos superficiales.
es alrededor de S m.
b) La cantidad de reactivos necesaria y la localizacin de los puntos
de adicin.
e) La densidad de la pulpa es importante en la determinacin del
tam~o Y nmero de las celdas de flotacin.
d) ~l tiempo de flotacin. Los datos experimentales indican el
tiempo necesario para efectuar la separacin de los concentra"
dos y colas .. Este tiempo depende del tamao de la partcula Y
de 10 ~ reactivos que se usan Y es necesario para determinar 18
capacidad de la planta.
e) SL~ te1nperatura de la pulpa, modifica las velocidades de re~
in embargo ' para la m ayor parte de las separaciones, el~
--.iall8
usa a temperatura ambiente.

a)

Circuitos bJicos de flotacin


373

f) La extensin de la unid d d
1
l
d
d
e
la
mena
La

e molienda c t .
. s variaciones en dureza
fac1 ic a
' on en1do m
'
.,
1
c1on se deben investigar
, mera Y capacidad de flota.1seno.
para as1 adopta r 1as variaciones
.
en el
d
g) Las cualidades de corrosio'
.,
n Y eros1on de 1
l
S .
tantes en la detetininacin de los
. pupa. on unporconstruir la planta.
materiales que se usan para

lz) El tipo de circuito. Se pueden


.
circuito y las pruebas d
b usar ~uchos tipos diferentes de
. ,
e 1a oratorio proporcionan los datos
para el diseno mas conveniente del circuito.

CIRCUITOS BASICOS DE FLOTACION


La flotacin comercial es un proceso continuo , en el que las celdas
estn arreglad as en serie f or111ando un banco (figura 12. 14).
La pulpa que entra a Ja primera celda del banco cede algo de su
mineral valioso en forma de espuma; el derrame de esta celda pasa a la
guiente celda de donde se extrae ms espuma mineralizada y as sie hacia abajo del banco, hasta que las colas estriles derraman en la
ltima celda en el banco. La altura de la columna de espuma para cada
Ida se detennina ajustando la altura del vertedero de derrame de las
las; la diferencia en altura entre sta y el labio de derrame de la celda
er1nina la profundidad de Ja espuma. La alimentacin nueva que
a la primera celda de un banco, mantiene alta la columna de e_sa en algunas de las primeras celdas, puesto que hay abundancia
partculas minerales hidrofbicas para conservarla. El nivel de l.a
se eleva de celda a celda a medida que la pulpa se agota en m1sivamente la altura de la compuerta
Idas en el banco conflotables, elevando progre
, .
colas en 1a ce Id a. Alg~ as de las ultimas
ce
bao ue compret1de partculas
espumas de grado relat1vamen te J ' qd barred as o depura.
E
n las llama as

te acrof111cas. stas so
artculas de Jos nledios las que
normalmente comprenden~
del sistema. Las celdas baveces se recirculan hasta la ca eza ervar una espuma profun que tienen poco mineral para codnscolas elevadas de manera
mpuertas e
E
,
sus vertederos o co
l Jabio de la celda. sta prac.....a siempre est derramando por.ea} ue casi no flota se conoce
se usa para extraer todo el mat;n ~gura una mxima recupebajando con fuerus las celdas Yas

.,
Flo taczon en espu,,,
0

374
-----..~ Flujo de la pulpa

\.

\.

~~'\~A<"V.,
~>J J.~.,~~-:;~..~
i ..
;.i
Nivel .'
Nivel ;
de la 1'
de la "
pulpa 1
pulpa ':
J ...___
~6-:~~~j

Nivel
de la
pulpa

'

~-----'\

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~I ~ - ~

--( .

'

t.

..

1 .:.

.:
:~
.~ .
1

'

---.~ -

)j,

- ~

..

(a)

(b)

Figura 12.14 a) Banco de celdas de flotacin . b) Bando de celdaJo

racin del banco de celdas. Sin embargo , debern evitarse las


culantes excesivas ya que la alimentacin primaria se puede .....
reduce el tiempo de flotacin. El diagrama de flujo para esrte
bsico se muestra en la figura 12.15, y opera con xito slo

rctiitos bsicos 1Je (lotaci ,.1

375
Celdas

Depuradoras

Concentrado f 1nal
'

Figura 12. l S Cir cu1to


. de flotac .
ton s1m ple.
Alimentacin

Flotacin
pri rnaria

Depuradoras

Colas

Concentrado f 1nal

Figura 12 . 16 Sistema d e fl otac1on


pnmaria-depuradoras-limpiadoras

eangaes r~Iativamente no flotable y ello requiere un control extremadabaente cuidad oso para produc1r
de concentrado si
m
un grado un1fo11ne

Yd. a~unas fluctuaciones en las presiones. Un sistema preferible


il~1r el concentrado de algunas de las primeras celdas de banco.
ocido con10 concentrado de flotacin primaria y reflotarlo en las
kJaslimpiadoras. donde Jos vertedores se mantienen bajos para conar una espuma profunda y producir un concentrado de alto grado.
este sistema de flotacin primaria-depuradoras,-limpiadoras las
as limpiadoras reciben una alimentacin de grado comparativante alto, mientras que la seccin de depuracin se puede trabajar
un exceso de aire para obtener una recuperac~n mxim? Las colas
.las celdas limpiadoras que generalmente contienen part1culas ae_r_ode mineral normalmente se recirculan a las celdas ~e flotac~o~
a y a 1 d
d
Este tipo de circuito, ademas de ser util
as
epura
oras.
,
.

,
l
las me
t la cantidad max1ma de aereac1on a
del ba nas que necesi
d an
na recuperacin provechosa, muchas
neo para pro uctr u

Flotacin en espu~a

376
Alimentacin

,....----L-----rL------- Colas
r.....-t

Relimpia- Limpiadoras
~
doras

Flotacin
primaria

Depuradoras

Concentrado final

Figura 12.17 Circuito que emplea flotacin relimpiadora.

veces se emplea cuando la ganga tiende a flotar y es difcil separarla


del mineral. En tales casos ser necesario utilizar uno o ms bancos de
celdas que limpien de nuevo (figura 12.17).
El agua de dilucin que se usa para bajar la densidad de la pulpa en
los bancos limpiadores pasa a las celdas de flotacin primaria Ydilu
ye la pulpa primaria, por lo que sta contiene una menor cantidad de
agua a medida que deja la seccin de molienda para que la dilucin
de ias colas ms limpias ayuden a alcanzar la relacin correcta de pul
pa en las celdas de flotacin primaria.
Diseo de diagramas de flujo

Ya se vio (figura 12.13) que es posible determinar el tiempo ptt


mo de flotacin para la recuperacin econmica de los minerales me
<liante pruebas de laboratorio. La cit1tica de la flotacin se expresa
simplemente como:
En recuperacin =constante de velocidad X tiempo
(12.l?)
de flotacin
La ,constante de la velocidad de flotacin depende del tamailo-de
la part 1cula y grado de liberacin del inineral y la curva que aparrJ:l
en la figura 12.13 es un resumen de las velocidades de flotacin do~
las partculas dentro de la mena. La figura 12.18 muestra la
D
de la constante ?e la velocidad de flotacin de una mena en fu ....,~
tamafio de part icula.

cuitos bsicos de flo taci11


377
e

-o

( .)

....oco

'

"O

co

"O

(.)

-oQ)

>
Q)

"O

....e
....coC/J
Q)

8 ~~~~-,::=:-:;;:---;--:~~~~~-
Tamao de la partcula
~ipra 12.18 Constan te de velocidad de flotac in en funcin del tamao de par-

t1cula.

Claro que la actividad la flotacin de una mena dismin1Jye Ientaente hasta el tamao de partcula fina. debido principalmente al
...aa1ento en el nmero de partculas por unidad de peso y a las condiones deterioradas para el contacto partcula-burbuja y efectos tales
mo la creciente oxidacin superficial de las partculas. La activid de la flotacin decae muy rpidamente por arriba del tamao po de partcula debido al menor grado de liberacin de los miney a la habilidad decreciente de las burbujas para elevar las parlas gruesas. El material flotado se compone de una fraccin de
ida flotacin en la escala de tamao medio y de otra ms renu ente
comprende el material grueso sin liberar y los finos. En un circuito
flotacin comercial, el material de flotacin_rpida se r<!cupera_
.seccin de las celdas de flotacin primaria, 1n1entras que la fra~c1on
renuente se recupera en las depuradoras Y hay qtte ~ce~tar ~~crtas
. as en las colas. La figura 12.19 se re.~iere a la d1stnbuc1on en

:n

o~ de la velo~ida_d constante de flotat~~o;~s de las celdas de flota-

La diferencia prmc1pal entre los conce~ ltiinas comprenden

ta11to
)' los de las depuradoras es .que esta
concentrado
de
las
de
1
finas rruentras que e
gruesas como
.' .
nte de una fraccin de tamao
.
n primaria consiste pr1ncipalme
o.
ms limpio depende ~el ~oncen-

~do _del concentrado fina rado de limpieza pumo que se


Prunano y para alcanzar el g
trado primario en un valor
.,
.
t nerelconcen
ue, es necesano man e
t blecer la separac1on entre
...._inado. La decisin de dnde es a se puede 11ac~r basndose
de flotacin primaria Y depuradoras

Flotacin en espuina

378

e
-O
-u

....coo

.-...
1

"O

co
u

- - - -

Q)

- - - -

->

---

- - - -- -- -- - -

Concentrado primario

Depuradoras

Q)

"O

....e
....co
Q)

Colas

(/)

e
o

Tamao de la partcula

Figura 12.19 Sistema de celdas de flotacin primaria y depuradoras determinado


por la constante de velocidad de flotacin.

en las pruebas por lotes, en_las que el grado acumulativo de concentrado se traza con respecto al tiempo (figura 12.20) y en ton ces se fija
el lmite de tiempo para la flotacin primaria como el necesario para
obtener el concentrado pri1nario con un grado lo banstante aJto para producir el concentrado final que se especific, con el nmero seleccionado de etapas de limpieza.
En un circuito complejo de flotacin, la primaria se puede dividir
en etapas, cada una entregando su con centrado en el circuito de lim
pieza en una posicin diferente de acuerdo a su grado. De este modo
el diagrama de flujo bsico que consiste de limpiadoras y relimpiado
ras, se complementa con un circuito de limpieza de bajo grado (figu-

ra 12.2 1).
o
"O
ro

<l>

()

t>

Q)

"O

o
>

Tiempo de flotacin

Figura 12.20 Grado acun1ulativo en la fl t . .


.
.
1
o ac1on pr1mar1a contra e

cuiros bsicos de flotacin

emo&fo

A&fld1ac1on

~~-_::.._-_
-----:-~-::=~
l
nras l

1mp1adres
1 p ~rizs de t:z~ r. _.
primarias
- __ - _
+
cdti

~.;___..:.::.__.J
L

L - - -

- - - -

--+--..L.,~. li~ialiwas

~T

li~iador~ l

secundarias

+L _ __ ..........

--

l S..~:!:i!S

-1

;: ba!.z. Te~

- -

+J

-,

---- + -----,

..__....,_~f ~'as
~erciaas

ConC2nt:~o

Figura 12.21 Circuito complejo de

i- - +J

fina

!lota~in .

. Para asegurar la recuperacin de las partculas dbilmente aero. casque pasan a la seccin particular de la planta de Iitnpieza. es inensable que el tiempo de retencin en la etapa de limpieza sea al
nos el de la seccin de flotacin primaria correspondiente.
Puesto que el objeto de la seccin de depuradoras o re(Ltperadora facilitar la recuperacin mxima minimizando las prdidas en lascose recomienda dimensionar generosamente las celdas depuradoras
peradoras) pa1a per111itir que floten no solamente las partculas
carcter de lenta flotacin, sino tambin para pe11nitir las tlt1ctuaes en el circuito. Sin embargo. es importante evitar una sobrecarga
siva del sistema con grandes volmenes de material de bajo grado.
lo tanto se debe hacer un arreglo en el diseo del circt1ito de las
recuperadoras.

21

F.sto es particulannente importante en la flotacin no n1etlica.


e debido generalmente a la baja relacin de concentracin . fre temente se producen grandes cargas circulantes. Por ~~emplo. en
tacin de una mena metlica de bajo grado. la relac1on de concin puede ser tan alta como 50, de manera que slo ~Iredt>dor
de la mena se extrae como concentrado y las cargas circulantes
sistema
d
t orden de magnitud. Sin embargo , las menas
son e es e
.~ d
1
licas, muchas veces son de alto grado y Ja re ac1on e concen-

Flo tacin en espuina

380

traci11 puede ser tan baja como 2, de manera que el 5?3 de la mena
se obtiene como concentrado Y se produce~ c~rgas crrcu~a.ntes muy
altas. Frecuentemente el control de tales circu itos se facilita Por la
adicin de un espesador o agitador, el cual acta como colchn com.
pensador de capacidad para los grandes cambios en la carga circulante
20
que surgen cuando hay cambios en el grado de la m ena.
En muchas plantas de beneficio, la molienda se lleva a cabo en dos
o mas etapas. El propsito de la molienda primaria es facilitar la recuperac1on mxima, volviendo flotable la mayo r p arte del mineral valioso, de manera que la masa de la ganga se pueda desechar Y reduciendo
as la cantidad de material que ms adelante se d eba procesar. En la
molienda secundaria, o remolienda, la mayor preocupacin es el grado
del concentrado.
La remolienda de los productos med ios es una prctica comn en
la mayor parte de las plantas de flotacin. El p roducto de las recuperadoras y las colas de las limpiadoras contiene bsicamente una fraccin
fina no muy rica en metal de lenta flotaci n y un producto grueso que
consiste casi todo de mineral sin liberar. Si la cantidad de finos esapre
ciable, estos productos se deben clasificar; despus se vuelve a moler
todo el producto grueso y regresa a l sistema con la nueva alimentacin.
El producto fino se recicla al circuito de las ce ld as de flotacin pri111aria o se li111pia en u110 separado hasta un gr ad o alt o para luego alimentarlo al concentrado final o al sistem a principal de limpiadoras.
La prctica de remolienda depende hasta cierto grado de la mineraloga de la mena. En ciertos casos, en especial cuando el mineral es
de fl?ta?iJidad alta y est asociado con una ganga no flotable, resulta
econom1co ~ol~r a un tamao relativa mente grueso y remoler el con
centrado pr1mar10 (figura 12.22). Esto es una prctica comn con miAlimentacin
Primarios

gruesa

t---+ Colas

Remolienda

Jales hmpeos
Limpiadoras

Concentrado final

Figura 12.22 Remo l1enda de 1


os concentrados primarios.

. cuitas /Jsico.i; de j7rJ f(1cf 11

381
~entea6o
80,.

- 188m

o.~'9 Cu

---1""Prllllanas
- -._i- - -

Recuperadoras

""'~::.::~J -----

Colas 0.0651l Cu

"'

l 1mp111dor as

t--.,._ -

Espnador

<- -

-Remolido
-~

80%-40m

30 /oCu

Pr1na11os
medianos

Concentrado

215%

cu-

limpiadores
.............de medios i - - --

l 1mp1ado1es
_ de medos i--.-J

_J

24/.Cu

Figura 12.23 Circuito de flotacin de la Phoenix Copper


era~es

nlVlSSJOfl.
..

tales como la molibdenita, que flota con facilidad cuando se

cia con gangas abrasivas duras. Si se quita la ganga como colas a

n~m
,
.
oli
de
part1cula
gruesa
el
consumo
de
energa
en la etapa de
0
enda se reduce considerablemente.
La figura 12 .23 muestra el circuito de flotaci11 de la Phoenix
22
.Pi>er Division of Granby Mining Corp., en Canad. El principal
~de cobre es la calcopirita y hay pequeas cantidades finamente
. inadas en la ganga, pero adems se presenta como granos coro-

s con pirita. El circuito extrae anticipadamente la calcopirita reente gruesa por flotacin primaria-depuracin-limpieza en una
Los medios de esta etapa, que consisten bsicamente de minerade cobre finamente diseminados, se extraen y flotan en un circuito
letamente separado utilizando dos etapas de limpieza de este
se asla la flotacin del material grueso (803 menos 188 m)
flotacin de las partculas muy finas (803 menos 40 m ). , .
circuitos de flotacin selectiva, que concentran dos o mas m1a, deben incorporar instalaciones considerables para el control.
Dlplo e d
t t
ma:.nas sulfuradas pesadas, es f re cuen te
, uan o se ra an "'
,
elimine una flotacin masiva al principio. Esto a1~la los sulfuros
no sulfi
.
.
d
Ja separacin selectiva subsecuen-.Sa uros, sunplifican o as reviendo que ste no se vea inhibicomponente de sulfuro, P
fl t . , n masiva los cuales se
e

de
la
o
acto
'
la Pr senCJa de los reacn~os
Si sta es abundante, se debe
sobre las superficies rmneales.

Flotacin en espu 1~1a

382

usar la flotaci11 selectiva directa, lo que significa obtener dos o ms


circuitos de un producto en serie, aunque algunas plantas que tratan
111enas difciles usan una combinacin de flotacin selectiva y masiva
e11 las operaciones pri1narias. Algunas plantas de flotacin estn en
operacin do11de se recuperan con efectividad ms de cinco concentrados partiendo de u11a alimentacin simple y tales operaciones exigen u11a modificacin considerable en la naturaleza qumica de la pulpa de alime11tacin para cada etapa en el tratamiento total. El pH de
la pulpa abarca una escala que va desde un 2.5 hasta un mximo de
10.5 para recuperar slo minerales sulfurados y pueden surgir complicaciones adicionales si se van a recuperar minerales no sulft1rados con
los sulfuros, tales como casiterita, fluorita, barita, etc.
La figura 12.24 muestra un circuito que se usa para recuperar una
n1ena co1npleja que contiene sulfuros de hierro, cobre y zinc as como casiterita diseminada en una ganga siliciosa.
Para recuperar toda la casiterita posible a un tamao tan grueso
con10 lo pe11nita el proceso de gravedad subsecuente, se usa una molienda primaria relativamente gruesa. Despus del acondicionamiento

Colas

Alimentacin -+----L~
condicionada
Pnmartali de sulfuro a granel

Mesas
sacudidoras

t
Remolido

Concentrado de
estao
Colas

Limpiadores a granel

finales

Concentrado de sulfuro

Atr 1r11c1onador

..

Pnmanas de Cu Zn

--

l1mpradoras de CuZn

Cal de
ph 11

---

Concentrado de CuZn

Figura 12.24 Circuito de separacin cobre-zinc-estao.

;tos bsico.'\ de flo taci11


383

n sulfato ~e cobre para activar la esfalerita, la cantidad relativamente


de de m111erale sulfurados que 11 terfieren con la
,, d
.,
recuperac1on e
. . ..
casitenta se ex traen por flotac1on masiva a un pH
t
L
.
.
neu ro. a masa

concent rado pri an o se remuele para liberar la ca~iterita fi11almente


minada, despus de lo cual se limpia y se recirculan a la cabeza del
ema las colas ms limpias. La inasa de concentrado ms limpio se
ndiciona con cal l1asta que alcance casi un pH 11 , lo cual deprime
pirita y los sulfttros de cobre y zinc se flotan y limpian , dejando la
'rita en las colas p rimarias.
Los circt1itos selectivos dependen en gran parte del diseo eficiente
celdas y circuitos y del control automtico de cosas tales como los
uitos de 1nolienda , velocidad de flujo o caudal, muestreo continuo
re la marcl1a, lectura directa continua de la densidad de la pulpa,
cin de pH con dosificacin poten ciomtrica y cada vez ms,
s con rayos X, instantneo sobre la marcha. Aunque es verdad
e los circui tos to tal1nente automatizados son deseables tanto para
tratamientos simples como para los selectivos, t~les inn,ovacion~s
en mayor aplicabilidad en las operaciones selectivas mas compl1en las que el costo de la automatizacin se justifica con mayor
23
dad y sus ventajas sern ms completas.
111

bilidad del circuito


. .,
d. ear un circuito de flotacin de
Cuando se toma la dec1s1on de ~s
derar las flttctuacio11es en
.
necesario cons1
, t tanto peq Lteas como gra11a crerto esquema , es
1
'dad de flujo de la mena la P tn ~do d e la mena q ue llega a la
fluctuaciones ntenores en e gra
. tas fluctuaciones en el grado
era ms simple de empareJarl 1 nta es interponiendo un
uave a a P
fl
y suministrar un UJO s
seccin
de molienda Y la
1a

t
entre
r de abnacenamien

acin.
Agitador de
_Molienda

...

Almacenamiento

-+

Plan ta de
Flotacin

. .
d y tonelaje d1sm1nuyen
. .
enores en el gra o
al a una velocidad
anac1ones m
bombea el maten
b'n se puede
desde el cual se
'6 El agitador tam
'
d flotac1 n.
cia la planta e

'

Flotacin en espuma

384

usar como tanque de acondicionamiento, al que se le alimentan direc.


tamente los reactivos. Es indispensable preacondicionar Jo suficiente
a la pulpa con los reactivos antes de alimentar a los bancos de flotacin,
de otro modo las primeras celdas en el banco actan como una extensin del sistema de acondicionamiento y la recuperacin es mala.
Se debe preveer el ajuste de cualquier cambio importante que pueda ocurrir en la velocidad de flujo, por ejemplo, si se cierran varios
molinos para darles mantenimiento. Esto se logra dividiendo la alimentacin en bancos de celdas paralelas (figura 12.25) Y cada banco
requiere una velocidad de flujo ptima para una mxima recuperacin.
Entonces las reducciones importantes en la velocidad de flujo abajo
de la mxima disefiada se ajustan cortando la alimentacin al nmero
necesario de bancos. El nmero ptimo de bancos que se necesite depender de la facilidad de control del circuito en particular. Cuando
se aumenta el nmero de bancos se le incorpora con facilidad al circuito, pero hay que tener en cuenta el problema de controlar un gran
nmero de bancos.En el diseo de cada banco de flotacin, se debe evaluar el nmero
necesario de celdas que se requieran: se van a incorporar unas cuantas
celdas grandes o muchas pequefias que den la misma capacidad total?
Esto est dete11ninado por muchos factores. Si hay que parar una pequea celda en un banco que contiene muchas de tales celdas entonces
el efecto sobre la produccin y la eficiencia no es tan grande como si se
parara una celda grande en un banco que conste solamente de unas
c~antas celdas de este tipo. Sin embargo, los costos de mantenimiento
tienden a ser ms bajos en las celdas grandes, puesto que son relativamente pocas las partes que se deben cambiar en un banco particular.
~

Banco de ffotacn

/
/

-o
o
-

"'C

Alimentacin

_g
~
- -

'

-"'--"'

..

'-

. r---t:-+----+-

'--~~~~----1

Q,)

0-c

/"~

Valvula o tapn

Figura 12.25 Bancos paralelos de flotacin.

Colas

jtos bsicos de f/otaci 11


385

El tiempo
de
reside
ncia
que
s
d
, .
e esea para

maxi111a q ue se calcula de
una recuperacin eco1
acualquier partct1la se le debe as pru~bas de laboratorio, supone
flotar en ese tiempo Esto no proporcionar la misma oportunidad

pasa necesari