ENFERMEDADES ONCOLOGICAS INTRODUCCIÓN El cáncer es un conjunto de enfermedades en las cuales el organismo produce un exceso de células malignas (conocidas como

cancerígenas o cancerosas), con crecimiento y división más allá de los límites normales, (invasión del tejido circundante y, a veces, metástasis). La metástasis es la propagación a distancia, por vía fundamentalmente linfática o sanguínea, de las células originarias del cáncer, y el crecimiento de nuevos tumores en los lugares de destino de dicha metástasis. Estas propiedades diferencian a los tumores malignos de los benignos, que son limitados y no invaden ni producen metástasis. Las células normales al sentir el contacto con las células vecinas inhiben la reproducción, pero las células malignas no tienen este freno. La mayoría de los cánceres forman tumores pero algunos no (como la leucemia). El cáncer es causado por anormalidades en el material genético de las células. Estas anormalidades pueden ser provocadas por agentes carcinógenos, como la radiación (ionizante, ultravioleta, etc), de productos químicos (procedentes de la industria, del humo del tabaco y de la contaminación en general, etc) o de agentes infecciosos. Otras anormalidades genéticas cancerígenas son adquiridas durante la replicación normal del ADN, al no corregirse los errores que se producen durante la misma, o bien son heredadas y, por consiguiente, se presentan en todas las células desde el nacimiento (causando una mayor probabilidad de desencadenar la enfermedad). Existen complejas interacciones entre el material genético y los carcinógenos, un motivo por el que algunos individuos desarrollan cáncer después de la exposición a carcinógenos y otros no. Nuevos aspectos de la genética del cáncer, como la metilación del ADN y los microARNs, están siendo estudiados como importantes factores a tener en cuenta por su implicación. Neoplasia El término neoplasia: significa: tejido de nueva formación.

lipoma. se dice que hay tumores benignos y tumores malignos. dolor. que son las benignas o tumores benignos y las malignas o cáncer (neoplasias rebeldes). "bulto" o aumento localizado de tamaño. el término tumor. Metástasis Las células cancerosas pueden abandonar el tumor inicial. en resumen. La emigración más frecuente se efectúa por los vasos linfáticos hacia los ganglios (p. donde significará simplemente tumor. emigrar hacia otros órganos y dar origen a un tumor secundario (metástasis). aunque puede emplearse de manera genérica. como por ejemplo adenoma. en un órgano o tejido. . dos tipos de neoplasias. Incluso. leiomioma. se aplicó a la tumefacción. calor y rubor". hinchazón. Existen.Este término se aplica generalmente a los tumores malignos (proliferaciones de células con comportamiento rebelde). En algunos casos. etc. es más grave que el propio cáncer primario. Con el transcurso del tiempo se olvidó el sentido no neoplásico de la palabra tumor y en la actualidad el término es el equivalente o sinónimo de neoplasia. y por lo tanto. osteosarcoma. las células cancerosas se trasladan por la sangre y pueden producir metástasis en cualquier lugar del organismo. Tumor Inicialmente. Las enfermedades o lesiones cuyos nombres tienen el sufijo oma indican neoplasia.. los de la axila en el cáncer de mama). ej. el concepto aún se aplica cuando se dice que los cuatro signos cardinales de la inflamación son "tumor. A partir de ellos. melanoma. La presencia de metástasis es un signo de gravedad del cáncer.

El tratamiento es por lo general quirúrgico. pero de vez en cuando se vuelven cancerosos con el tiempo. Factores de riesgo El riesgo de contraer cáncer de colon. En la mayoría de los casos. Herencia: o y y y Historia en la familia de cáncer colorrectal.ALGUNOS TIPOS DE CÁNCER CÁNCER COLORRECTAL El cáncer colorrectal. Historia de cáncer. quienes previamente hayan sido diagnosticados y tratados por tener cáncer. El riesgo de contraer cáncer colorrectal se incrementa al aumentar la edad. recto y apéndice. Estos crecimientos celulares en forma de hongo son usualmente benignos. Polipos de colon. en particular pólipos adenomatosos. en los Estados Unidos es de alrededor del 7%. a menos que haya una historia familiar de aparición temprana de cáncer colorrectal. Ciertos factores aumentan el riesgo de que una persona desarrolle esta enfermedad. mientras que antes de los 50 años es poco comun. en especial de un familiar cercano menor de 55 años o múltiples familiares. . útero o del seno tienen un riesgo aumentado de la aparición de cáncer de colon. Las mujeres que hayan tenido cáncer de ovario. incluye cualquier tipo de neoplasias del colon. el diagnóstico del cáncer localizado es por colonoscopia. tienen un mayor riesgo que la población general de contraer cáncer colorrectal en el futuro. y en muchos casos es seguido por quimioterapia. El eliminar pólipos del colon durante la colonoscopia reduce el riesgo subsecuente de cáncer de colon. Los individuos. entre ellos: y Edad. Se piensa que muchos de los casos de cáncer colorrectal nacen de un pólipo adenomatoso en el colon. La mayoría de los casos ocurren entre los 60 y 70 años. también llamado cáncer de colon.

Virus.o Poliposis adenomatosa familiar. La Sociedad Americana de Cáncer hizo un estudio donde se encontró que era un 40% más probable que las mujeres que fuman murieran de cáncer colorrectal que una mujer que nunca haya fumado. aproximadamente 30% a partir de los 25 años si el colon entero está afectado. Dieta. o y Colitis ulcerosa crónica o enfermedad de Crohn. El estar expuesto a ciertos virus. Fumar. más bien. sugirió que las dietas altas en carnes rojas. Aquellos que son activos físicamente tienen un menor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. al igual que aquellas bajas en fibra. Es más probable que una persona que fuma muera de cáncer colorrectal que una persona no fumadora. Los fumadores masculinos tienen un riesgo 30% mayor de morir de esta enfermedad que sus homólogos no fumadores. una investigación por el Estudio Prospectivo Europeo Sobre Cáncer y Nutrición. conlleva cerca de un 100% de riesgo de contraer cáncer colorrectal para la edad de 40 años. Síndrome de Lynch o cáncer colorrectal hereditario no asociado a poliposis. De modo que la relación entre la fibra dietética y el riesgo de cáncer colorrectal permanece aún en controversia. las dietas bajas en fibra están asociadas a otros factores de riesgo que es lo que ha causado la confusión de asociarla con cáncer. Los estudios demuestran que una dieta rica en carne y baja en frutas. Colangitis esclerosante primaria. aves de corral[cita requerida] y pescados aumenta el riesgo de cáncer colorrectal. otros estudios ponen en duda la aseveración de que una dieta rica en fibra disminuya el riesgo de cáncer colorrectal. ofrece un riesgo independiente a la colitis ulcerativa. En junio de 2005. en particular el Virus del papiloma humano puede estar asociado con cáncer colorrectal. Sin embargo. si no ha sido tratado. y y y y y . Aquellos que frecuentemente comen pescado mostraron un riesgo disminuido. vegetales. Actividad física. están asociadas a un riesgo de cáncer colorrectal.

Es más probable en personas que tienen parientes cercanos con cáncer. El pronóstico. y y y y y y y y . Los tumores pequeños y localizados por lo general son tratados quirúrgicamente. incluyendo cáncer esofágico. entre otros. y son diagnosticados por medio de biopsia. y la media en EU es de 67. y juntos incrementan aún más esta probabilidad que cada uno por separado. Factores que aumentan el riesgo Aquí están una serie de factores de riesgo para el cáncer de esófago. Radioterapia para otros padecimientos en el mediastino. aunque la mayoría se caracterizan por la presencia de síntomas como disfagia (dificultad para deglutir o tragar). Es más común en hombres. generalmente es malo. Tilosis y Síndrome de Howel-Evans (engrosamiento hereditario de las plantas de los pies y las palmas de las manos). Antecedentes de otros tumores en cráneo o cuello. La mayoría de los pacientes son mayores de 60 años. Tanto el tabaquismo como la ingesta de grandes cantidades de alcohol incrementan el riesgo de la aparición de este padecimiento. que depende entre otras cosas de la extensión del tumor y de las complicaciones médicas asociadas. Algunas sustancias dietéticas. Síndrome de Plummer-Vinson. dolor. radioterapia o una combinación de ambos.y Bajo contenido corporal de selenio. mientras que los tumores avanzados requieren quimioterapia.1 Género. Algunos subtipos de cáncer están vinculadas a determinados factores de riesgo: y Edad. Existen varios subtipos. pérdida de peso. como nitrosamina. Herencia. CÁNCER DE ESÓFAGO El cáncer de esófago es una malignidad del esófago.

pylori previene la gastritis crónica.y La enfermedad celíaca predispone el carcinoma de células escamosas. ² un estudio que ha creado polémica por su relación con la aparición de cáncer ² comer pizza más de una vez a la semana aparentemente es "un factor que favorece la aparición de neoplasias en esta población. pero. El papel de la Helicobacter pylori en la progresión a adenocarcinoma esofágico es aún incierto. "dietas con alto contenido de crucíferas (repollo. Existen dos tipos principales de cáncer de mama. que es un factor de riesgo para el reflujo." Factores que disminuyen el riesgo y El riesgo parece ser menor en personas que usan aspirina y otras drogas relacionadas (AINEs). mientras que todos los demás factores de riesgo predisponen más para el carcinoma de células escamosas). La Enfermedad de reflujo gastroesofágico y el esófago de Barrett incrementan el riesgo de cáncer de esófago. que a su vez es un factor de riesgo de adenocarcinoma de esófago. La obesidad incrementa al cuádruple el riesgo de desarrollar adenocarcinoma. y y CANCER DE MAMA El cáncer de mama es el crecimiento desenfrenado de células malignas en el tejido mamario. De acuerdo con el National Cancer Institute. están asociadas con una disminución en el riesgo de cáncer esofágico.500 italianos". de otros vegetales amarillos y verdes además de frutas. De acuerdo con un estudio italiano sobre "una encuesta de la dieta completa de 5. coliflor). el carcinoma ductal²la más frecuente²que comienza en los conductos que llevan leche desde la mama . Se sospecha que el aumento del riesgo de reflujo pueden estar detrás de esta asociación. brocoli. debido a la irritación crónica de la mucosa (el adenocarcinoma es más común en esta condición. puede tener un efecto protector. Se postula que la H. sobre la base de datos de la población." El consumo moderado de café también se asocia a la disminución de este riesgo.

El Día Internacional del Cáncer de Mama se celebra el 19 de octubre. según el caso. hay nuevas técnicas que pueden sugerir malignidad. por todos los métodos de imagen. . se tienen caracterizaciones de lo que puede ser un cáncer o no. estos guiados por ultrasonido o resonancia o usar equipos de biopsia por corte y vacío. Del total de los carcinomas de mama. pero todas deben ser evaluadas y solo se tendrá un diagnóstico definitivo mediante un Biopsia. El diagnóstico de cáncer de mama sólo puede adoptar el carácter de definitivo por medio de una biopsia mamaria. el cáncer de mama es causado por mutaciones genéticas heredadas. con pistola de corte. consumir licor y ser de raza blanca.hasta el pezón y el carcinoma lobulillar que comienza en partes de las mamas. Es ideal hacer biopsias por punción o aspiración. menos del 1% ocurren en varones. Obviamente. se usa el método BI-RADS. la primera menstruación a temprana edad. que producen la leche materna. esto puede alterar el estadio del tumor. antecedentes familiares de cáncer de mama. edad avanzada en el momento del primer parto o nunca haber dado a luz. Para detectar el cáncer de mama. como el doppler. Los principales factores de riesgo de contraer cáncer de mama incluyen una edad avanzada. para lo cual. llamadas lobulillos. una prueba de receptores de estrógeno y progesterona o imágenes por resonancia magnética. tiene como objetivo sensibilizar a la población general acerca de la importancia que esta enfermedad tiene en el mundo industrializado. los cuales son capaces de retirar la lesión parcialmente o completamente. para decidir la conducta según esa clasificación. el 3D multicortes o la elastografia. ultrasonido mamario con transductores de alta resolución (ecografia). con aguja fina. Mediante ultrasonido. Si no es posible. Entre 5 a 10% de los casos. se utilizan diferentes pruebas como la mamografía. se pueden hacer biopsias incisionales (retirar parte de la masa) o excisionales (retirar toda la masa). Estos pueden ser guiados por estereotaxia (imagen mamografica guiada por coordenadas) o por ultrasonido. el hecho de consumir hormonas tales como estrógeno y progesterona.

Los epiteliomas son los cánceres más frecuentes en el ser humano y se excluyen en la incidencia del cáncer porque tienen una prevalencia universal con la edad. CÁNCER DE PIEL El cáncer de piel engloba a un conjunto de enfermedades neoplásicas que tienen diagnóstico. . Por su parte. Lo único que tienen en común es la misma localización anatómica: la piel. El riesgo de contraer cáncer de ovario correlaciona directamente con anomalías en los genes BRCA1 y BRCA2. la Terapia Hormonal Sustitutiva. la ligadura tubárica (por un mecanismo aún desconocido) y la histerectomía reducen la incidencia de cáncer de ovario. café y radiaciones ionizantes. El ovario es un órgano muy complejo que puede ser asiento de numerosos tumores de muy distinto rango morfológico. una dieta rica en grasas y factores tóxicos como tabaco. La ubicación más frecuente es en el epitelio que recubre al ovario. tratamiento y pronóstico muy diferente. Algunos factores aún faltan evidencia en su asociación con el cáncer de ovario. el uso de anticonceptivos orales. la paridad. lo que justifica la gran variedad de clasificaciones. Factores de Riesgo La esterilidad y fármacos utilizados en esta para la estimulación ovárica en tratamientos de más de un año de duración. incluyendo la exposición a talco y asbesto. alcohol. algunos de los cuales están dotados de función hormonal.CÁNCER DE OVARIO El cáncer de ovario es un tumor maligno que nace en cualquiera de las partes del ovario. Tipos de cáncer de piel más frecuentes y Epiteliomas o carcinoma no melanoma de piel: este grupo corresponde principalmente al carcinoma epidermoide de piel y al carcinoma basocelular. como el Clomifeno aumentan la incidencia del cáncer de ovario. Por lo general. el cáncer de ovario no produce síntomas.

pero hasta la fecha (2005). ni son sometidos a terapia. Sarcoma de Kaposi. especialmente los huesos y los ganglios linfáticos originando una metástasis. El cáncer se produce cuando algunas células prostáticas mutan y comienzan a multiplicarse descontroladamente. entre otros síntomas. Miscelánea: otros tipos de cánceres en la piel menos frecuentes como: o o o o y Linfoma cutáneo. las modalidades de prevención primaria conocidas son insuficientes para eliminar el riesgo de contraer la enfermedad. Éstas también podrían propagarse desde la próstata a otras partes del cuerpo. han sido implicados en su desarrollo. La detección se lleva a cabo principalmente por la prueba en sangre del antígeno prostático específico. Sin embargo.y y Melanoma maligno de piel: (véase también melanoma) Metástasis de otros cánceres en la piel: cutánide o cutánides. también conocidas como letálides o metástasis cutáneas. disfunción eréctil. Diversos factores. La enfermedad se desarrolla más frecuentemente en individuos mayores de 50 años. Es el segundo tipo de cáncer más común en hombres. Dermatofibrosarcoma o histiosarcoma maligno. micción dificultosa. como la micosis fungoide. Carcinoma de Merkel. muchos hombres que desarrollan cáncer de próstata nunca tienen síntomas. CÁNCER DE PRÓSTATA Se denomina cáncer de próstata al que se desarrolla en uno de los órganos glandulares del sistema reproductor masculino llamado próstata. Esta afección puede causar dolor. llamado PSA (acrónimo inglés de prostate-specific antigen) o por exploración física de la glándula prostática (tacto rectal). incluyendo la genética y la dieta. Los resultados .

quimioterapia. tos incluyendo tos sanguinolenta y pérdida de peso. ronquera e hinchazón en el cuello y la cara. La edad y el estado de salud general del afectado. láser y. la apariencia de los tejidos examinados al microscopio y la respuesta del cáncer al tratamiento inicial. y uno de los tipos de cáncer más frecuentes a nivel mundial. así como dolor torácico. Esta distinción condiciona el tratamiento y así. terapia fotodinámica. CANCER DE PÚLMON El cáncer de pulmón es un conjunto de enfermedades resultantes del crecimiento maligno de células del tracto respiratorio. en casos selectos. Se excluye del cáncer de pulmón aquellas neoplasias que hacen metástasis en el pulmón provenientes de tumores de otras partes del cuerpo. El cáncer de pulmón es clasificado en dos tipos principales en función del tamaño y apariencia de la células malignas: el cáncer pulmonar de células pequeñas (microcítico) y el de células no pequeñas (no microcítico). tanto como el alcance de la diseminación. que es examinada en microscopio. radioterapia. En las personas no . muchos de ellos morirán por otras causas antes de que el cáncer pueda propagarse o causar síntomas. El tratamiento puede incluir cirugía. mientras el primero por lo general es tratado con quimioterapia y radiación. o bien una combinación de todas. Debido a que el cáncer de próstata es una enfermedad que afecta preferentemente a hombres mayores. y puede derivar en metástasis e infiltración a otros tejidos del cuerpo. en particular del tejido pulmonar. El cáncer de pulmón suele originarse a partir de células epiteliales. el segundo tiende a serlo además mediante cirugía. Los síntomas más frecuentes suelen ser dificultad respiratoria.sospechosos típicamente dan lugar a la posterior extracción de una muestra tisular de la próstata (biopsia). siendo el 95% de pacientes con cáncer de pulmón fumadores y ex fumadores. La causa más común de cáncer de pulmón es el tabaquismo. son vitales en la determinación del resultado terapéutico.

la supervivencia global ha ido aumentando. junto con el cáncer de hígado. ser tratado mediante resección quirúrgica con éxito de curación. El cáncer de pulmón es una de las enfermedades más graves y uno de los cánceres con mayor incidencia en el ser humano. la aparición del cáncer de pulmón es resultado de una combinación de factores genéticos. especialmente en pacientes en tratamiento regular con quimioterapia.000 casos). CÁNCER EPITELIAL DEL OVARIO El cáncer epitelial del ovario es un tumor que se clasifica dentro de las neoplasias del ovario que puede ser benigno como maligno. en la mujer. A pesar de la dificultad para encontrar estadísticas consistentes entre los diferentes países de Iberoamérica y el Caribe. Es la primera causa de mortalidad por cáncer en el varón y la tercera. En el Reino Unido (2004) y en los Estados Unidos (2006) representa la primera causa de muerte por cáncer en mujeres y hombres. los pronósticos peores. el cáncer de pulmón presenta. con una esperanza de vida promedio de aproximadamente 8 meses. Este grupo de tumores corresponden a un 65-70% de los tumores de ovario. incluyendo humo secundario (fumadores pasivos). En estadios tempranos. fuera de lugar. el cáncer de pulmón puede.4% de los tumores entre los hombres (18. debido a su virulencia y a la dificultad para su detección precoz. responsable de los mayores índices de mortalidad oncológica a escala mundial. El . asbesto. es decir.fumadoras. después del de colon y mama. Sin embargo. páncreas y esófago. En España son diagnosticados anualmente unos 20. exposición al gas radón. en la mayoría de los casos de diagnóstico donde ya ocurre metástasis. en alrededor del 20% de los casos. lo que representa el 18. Se piensa que las neoplasmas de este grupo derivan de la superficie epitelial que recubre la superficie del ovario (un tipo modificado del peritoneo) o sino de tejido endometrial ectópico.000 casos) y el 3.000 casos.2% entre las mujeres (2. y contaminación atmosférica. causando más de un millón de muertes cada año en el mundo. El diagnóstico temprano del cáncer de pulmón es el principal condicionante para el éxito en su tratamiento.

la probabilidad de desarrollar cáncer de testículo es de 1 entre 250 (0. unos 500 en España y sobre 10. a ser en la actualidad el tipo de tumor maligno más común entre los varones jóvenes.4%). los expertos recomiendan la realización mensual de la autoexploración testicular tras una ducha caliente. como fiebre o dolor. aunque no es un marcador útil en la evaluación del progreso de la terapia después de realizado el diagnóstico. No produce síntomas generales que puedan hacer sospechar de un problema médico. es un tipo de cáncer que generalmente se origina en el testículo.400 en el Reino Unido.000 en la Unión Europea. se encuentra con frecuencia elevado en estos casos. CÁNCER DE TESTÍCULO El cáncer de testículo. Incluso en los relativamente pocos casos en los que se ha extendido ampliamente. Es más común entre los 15 y 40 años aunque puede afectar a varones de cualquier edad. aunque también se puede manifestar inicialmente en el abdomen o en el tórax (mediastino). 1. En la Unión Europea la menor incidencia se presenta en España. cuando el escroto está más .000 y 9. la quimioterapia consigue curar completamente al menos a la mitad de esos casos. Dado que el cáncer de testículo es curable cuando se detecta precozmente.000 varones en Estados Unidos. entre 8. La mayor incidencia se da entre los varones de raza blanca de parte del norte de Europa. Su causa es hasta el momento desconocida. Son diagnosticados cada año con esta enfermedad. Es una enfermedad que ha pasado de ser extremadamente rara a principios del siglo XX. y prácticamente del 100% si no se ha extendido. El cáncer de testículo tiene una de las tasas de curación más altas de todos los tipos de cáncer. un marcador tumoral. por encima del 90%. Los varones de raza negra tienen la menor incidencia global. aunque la incidencia varía en función de las razas. Síntomas y detección precoz La gran mayoría de los casos de cáncer de testículo es detectado por el propio paciente.CA-125. A lo largo de la vida. una parte del sistema reproductor masculino.

aunque en sí mismos no son un signo seguro de cáncer. Y está indicada en pacientes con tumores retroperitoneales o mediastinales. El diagnóstico del cáncer de testículo se realiza mediante ultrasonidos con una ecografía de los testículos. puesto que puede facilitar la dispersión del tumor por una ruta que no es la usual. El cáncer de testículo es uno de los más curables de todos si se detecta pronto. generalmente indoloro pequeño dolor o pesadez en un testículo (sin haber recibido ningún golpe reciente) una repentina acumulación de fluido en el escroto ligero agrandamiento o molestias en los pezones o en los pechos dolor sordo en el bajo vientre o la ingle aumento o disminución significativos del tamaño de un testículo y y y y Cualquiera de esos síntomas deberían ser consultados con el médico. y si lo hay.. El varón debe examinar suavemente cada testículo palpando en busca de bultos duros y luego comparar ambos.relajado. lo antes posible. Los síntomas incluyen: y y un pequeño bulto fijo en el propio testículo. : "sangre") es un grupo de enfermedades malignas de la médula ósea (cáncer hematológico) que provoca un . su extensión por rayos X y TAC. En caso de un diagnóstico dudoso. a ser posible el urólogo. LEUCEMIA La leucemia (del griego leuco. La biopsia o PAF del testículo está contraindicada en general. : "blanca" y emia. Además en un análisis de sangre se miden los marcadores tumorales específicos AFP. (y LDH) que proporcionan mayor evidencia sobre el tipo de tumor y su extensión. GCH. la ecografía debería ser realizada antes de 2 semanas.

algunos pacientes experimentan infecciones frecuentes. Fiebre que dura varios días sin una causa aparente. la deficiencia de glóbulos rojos produce anemia. dolores articulares y de extremidades. Petequias o hematomas sin haber tenido algún golpe. Palidez de piel. Por último. fundamentales en el proceso de coagulación sanguínea. interior de la cavidad oral o de los párpados. inapetencia. disminución de peso importante. Hemorragias frecuentes sin motivo aparente. algunas de sus manifestaciones clínicas más importantes son: y Decaimiento. Ciertas proliferaciones malignas de glóbulos rojos se incluyen entre las leucemias (eritroleucemias). Cuadro clínico Se producen daños en la médula ósea. implicados en la defensa del organismo. náuseas. que van desde las amígdalas infectadas. neumonía o infecciones oportunistas. por ejemplo. Debido a que la leucemia impide que el sistema inmunitario funcione con normalidad. De manera resumida. falta de fuerzas. pueden ser deficientes o disfuncionales. mareos. diarrea. y y y y y . Todo esto se traduce en una falta de plaquetas en la sangre. Dolor o sensibilidad ósea. sangramiento anormal de las encías o de la nariz. a modo de desplazamientos de las células normales de la médula ósea con un mayor número de glóbulos blancos inmaduros. por lo que las personas con leucemia pueden desarrollar fácilmente hematomas y un sangrado excesivo o hemorragias punteadas (petequias) Los glóbulos blancos. sudoración nocturna. llagas en la boca. Esto puede causar que el sistema inmune del paciente sea incapaz de luchar contra una infección simple. que puede causar disnea y palidez. escalofríos.aumento incontrolado de leucocitos en la misma.

La médula ósea contiene las células cancerosas aún blancas de la sangre que perturban la producción normal de células sanguíneas. . Alteraciones de los exámenes sanguíneos (hemograma. Algunos pacientes con leucemia no tienen una alta cantidad de glóbulos blancos visibles durante un recuento sanguíneo normal. causando un desequilibrio perjudicial en la proporción de la sangre. donde serían visibles en un análisis de sangre. El excesivo número de células también puede interferir con el nivel de otras células. etc. se deriva de la alta cantidad de glóbulos blancos que la mayoría de los pacientes de leucemia tienen antes del tratamiento. La aleucemia puede ocurrir en cualquiera de los cuatro tipos principales de leucemia. y y La palabra leucemia. que significa "sangre blanca". Para un paciente aleucémico.y y Aumento de tamaño de los ganglios linfáticos. Aparición de masas o crecimientos anormales de órganos abdominales como el bazo y el hígado. estas células blancas extra son inmaduras o disfuncionales. Irregularidad en los ciclos menstruales. Esta condición menos común se denomina aleucemia. las células leucémicas se alojan en la médula en lugar de entrar en el torrente sanguíneo. VIH. y es particularmente común en la leucemia de células pilosas. Con frecuencia. o aparición de masas que crecen en otras partes del cuerpo. El elevado número de células blancas en la sangre es evidente cuando se observa una muestra de sangre afectada bajo el microscopio.). Sin embargo. el recuento de glóbulos blancos en la sangre puede ser normal o baja.