ENFERMEDADES ONCOLOGICAS INTRODUCCIÓN El cáncer es un conjunto de enfermedades en las cuales el organismo produce un exceso de células malignas (conocidas como

cancerígenas o cancerosas), con crecimiento y división más allá de los límites normales, (invasión del tejido circundante y, a veces, metástasis). La metástasis es la propagación a distancia, por vía fundamentalmente linfática o sanguínea, de las células originarias del cáncer, y el crecimiento de nuevos tumores en los lugares de destino de dicha metástasis. Estas propiedades diferencian a los tumores malignos de los benignos, que son limitados y no invaden ni producen metástasis. Las células normales al sentir el contacto con las células vecinas inhiben la reproducción, pero las células malignas no tienen este freno. La mayoría de los cánceres forman tumores pero algunos no (como la leucemia). El cáncer es causado por anormalidades en el material genético de las células. Estas anormalidades pueden ser provocadas por agentes carcinógenos, como la radiación (ionizante, ultravioleta, etc), de productos químicos (procedentes de la industria, del humo del tabaco y de la contaminación en general, etc) o de agentes infecciosos. Otras anormalidades genéticas cancerígenas son adquiridas durante la replicación normal del ADN, al no corregirse los errores que se producen durante la misma, o bien son heredadas y, por consiguiente, se presentan en todas las células desde el nacimiento (causando una mayor probabilidad de desencadenar la enfermedad). Existen complejas interacciones entre el material genético y los carcinógenos, un motivo por el que algunos individuos desarrollan cáncer después de la exposición a carcinógenos y otros no. Nuevos aspectos de la genética del cáncer, como la metilación del ADN y los microARNs, están siendo estudiados como importantes factores a tener en cuenta por su implicación. Neoplasia El término neoplasia: significa: tejido de nueva formación.

ej. como por ejemplo adenoma. se dice que hay tumores benignos y tumores malignos. A partir de ellos. hinchazón. en un órgano o tejido. Con el transcurso del tiempo se olvidó el sentido no neoplásico de la palabra tumor y en la actualidad el término es el equivalente o sinónimo de neoplasia. Existen. los de la axila en el cáncer de mama). se aplicó a la tumefacción. Tumor Inicialmente. emigrar hacia otros órganos y dar origen a un tumor secundario (metástasis). el término tumor. Incluso. etc. el concepto aún se aplica cuando se dice que los cuatro signos cardinales de la inflamación son "tumor. las células cancerosas se trasladan por la sangre y pueden producir metástasis en cualquier lugar del organismo. Las enfermedades o lesiones cuyos nombres tienen el sufijo oma indican neoplasia. y por lo tanto. que son las benignas o tumores benignos y las malignas o cáncer (neoplasias rebeldes). La presencia de metástasis es un signo de gravedad del cáncer. osteosarcoma. calor y rubor".. donde significará simplemente tumor. dos tipos de neoplasias. aunque puede emplearse de manera genérica.Este término se aplica generalmente a los tumores malignos (proliferaciones de células con comportamiento rebelde). dolor. . melanoma. La emigración más frecuente se efectúa por los vasos linfáticos hacia los ganglios (p. en resumen. "bulto" o aumento localizado de tamaño. En algunos casos. es más grave que el propio cáncer primario. Metástasis Las células cancerosas pueden abandonar el tumor inicial. leiomioma. lipoma.

el diagnóstico del cáncer localizado es por colonoscopia. y en muchos casos es seguido por quimioterapia. Herencia: o y y y Historia en la familia de cáncer colorrectal. a menos que haya una historia familiar de aparición temprana de cáncer colorrectal. entre ellos: y Edad. El riesgo de contraer cáncer colorrectal se incrementa al aumentar la edad. El eliminar pólipos del colon durante la colonoscopia reduce el riesgo subsecuente de cáncer de colon. recto y apéndice. Las mujeres que hayan tenido cáncer de ovario. en particular pólipos adenomatosos. Estos crecimientos celulares en forma de hongo son usualmente benignos. Polipos de colon. mientras que antes de los 50 años es poco comun. Los individuos. El tratamiento es por lo general quirúrgico. pero de vez en cuando se vuelven cancerosos con el tiempo. en especial de un familiar cercano menor de 55 años o múltiples familiares. en los Estados Unidos es de alrededor del 7%. Ciertos factores aumentan el riesgo de que una persona desarrolle esta enfermedad. tienen un mayor riesgo que la población general de contraer cáncer colorrectal en el futuro.ALGUNOS TIPOS DE CÁNCER CÁNCER COLORRECTAL El cáncer colorrectal. Historia de cáncer. también llamado cáncer de colon. La mayoría de los casos ocurren entre los 60 y 70 años. Se piensa que muchos de los casos de cáncer colorrectal nacen de un pólipo adenomatoso en el colon. En la mayoría de los casos. quienes previamente hayan sido diagnosticados y tratados por tener cáncer. Factores de riesgo El riesgo de contraer cáncer de colon. incluye cualquier tipo de neoplasias del colon. útero o del seno tienen un riesgo aumentado de la aparición de cáncer de colon. .

El estar expuesto a ciertos virus. Dieta. Virus. Aquellos que frecuentemente comen pescado mostraron un riesgo disminuido. en particular el Virus del papiloma humano puede estar asociado con cáncer colorrectal. De modo que la relación entre la fibra dietética y el riesgo de cáncer colorrectal permanece aún en controversia. más bien. las dietas bajas en fibra están asociadas a otros factores de riesgo que es lo que ha causado la confusión de asociarla con cáncer. y y y y y . Aquellos que son activos físicamente tienen un menor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. La Sociedad Americana de Cáncer hizo un estudio donde se encontró que era un 40% más probable que las mujeres que fuman murieran de cáncer colorrectal que una mujer que nunca haya fumado. otros estudios ponen en duda la aseveración de que una dieta rica en fibra disminuya el riesgo de cáncer colorrectal. Fumar. aves de corral[cita requerida] y pescados aumenta el riesgo de cáncer colorrectal. conlleva cerca de un 100% de riesgo de contraer cáncer colorrectal para la edad de 40 años. Sin embargo. Actividad física. están asociadas a un riesgo de cáncer colorrectal. Los estudios demuestran que una dieta rica en carne y baja en frutas. si no ha sido tratado. o y Colitis ulcerosa crónica o enfermedad de Crohn. Colangitis esclerosante primaria. En junio de 2005. ofrece un riesgo independiente a la colitis ulcerativa. Síndrome de Lynch o cáncer colorrectal hereditario no asociado a poliposis. Los fumadores masculinos tienen un riesgo 30% mayor de morir de esta enfermedad que sus homólogos no fumadores. al igual que aquellas bajas en fibra. una investigación por el Estudio Prospectivo Europeo Sobre Cáncer y Nutrición. Es más probable que una persona que fuma muera de cáncer colorrectal que una persona no fumadora. sugirió que las dietas altas en carnes rojas. aproximadamente 30% a partir de los 25 años si el colon entero está afectado. vegetales.o Poliposis adenomatosa familiar.

que depende entre otras cosas de la extensión del tumor y de las complicaciones médicas asociadas. Tilosis y Síndrome de Howel-Evans (engrosamiento hereditario de las plantas de los pies y las palmas de las manos). Tanto el tabaquismo como la ingesta de grandes cantidades de alcohol incrementan el riesgo de la aparición de este padecimiento. y son diagnosticados por medio de biopsia. y la media en EU es de 67.1 Género. aunque la mayoría se caracterizan por la presencia de síntomas como disfagia (dificultad para deglutir o tragar). Es más probable en personas que tienen parientes cercanos con cáncer. como nitrosamina. Factores que aumentan el riesgo Aquí están una serie de factores de riesgo para el cáncer de esófago.y Bajo contenido corporal de selenio. mientras que los tumores avanzados requieren quimioterapia. entre otros. pérdida de peso. Antecedentes de otros tumores en cráneo o cuello. Algunas sustancias dietéticas. Radioterapia para otros padecimientos en el mediastino. incluyendo cáncer esofágico. Existen varios subtipos. La mayoría de los pacientes son mayores de 60 años. dolor. Síndrome de Plummer-Vinson. Algunos subtipos de cáncer están vinculadas a determinados factores de riesgo: y Edad. Herencia. radioterapia o una combinación de ambos. Los tumores pequeños y localizados por lo general son tratados quirúrgicamente. generalmente es malo. y juntos incrementan aún más esta probabilidad que cada uno por separado. Es más común en hombres. El pronóstico. CÁNCER DE ESÓFAGO El cáncer de esófago es una malignidad del esófago. y y y y y y y y .

pero. que es un factor de riesgo para el reflujo. debido a la irritación crónica de la mucosa (el adenocarcinoma es más común en esta condición. que a su vez es un factor de riesgo de adenocarcinoma de esófago. brocoli. De acuerdo con un estudio italiano sobre "una encuesta de la dieta completa de 5. mientras que todos los demás factores de riesgo predisponen más para el carcinoma de células escamosas). coliflor). están asociadas con una disminución en el riesgo de cáncer esofágico." El consumo moderado de café también se asocia a la disminución de este riesgo. y y CANCER DE MAMA El cáncer de mama es el crecimiento desenfrenado de células malignas en el tejido mamario. La Enfermedad de reflujo gastroesofágico y el esófago de Barrett incrementan el riesgo de cáncer de esófago.y La enfermedad celíaca predispone el carcinoma de células escamosas. sobre la base de datos de la población." Factores que disminuyen el riesgo y El riesgo parece ser menor en personas que usan aspirina y otras drogas relacionadas (AINEs). pylori previene la gastritis crónica. Se sospecha que el aumento del riesgo de reflujo pueden estar detrás de esta asociación. El papel de la Helicobacter pylori en la progresión a adenocarcinoma esofágico es aún incierto. puede tener un efecto protector. Existen dos tipos principales de cáncer de mama. La obesidad incrementa al cuádruple el riesgo de desarrollar adenocarcinoma. ² un estudio que ha creado polémica por su relación con la aparición de cáncer ² comer pizza más de una vez a la semana aparentemente es "un factor que favorece la aparición de neoplasias en esta población.500 italianos". el carcinoma ductal²la más frecuente²que comienza en los conductos que llevan leche desde la mama . De acuerdo con el National Cancer Institute. "dietas con alto contenido de crucíferas (repollo. de otros vegetales amarillos y verdes además de frutas. Se postula que la H.

Es ideal hacer biopsias por punción o aspiración. Del total de los carcinomas de mama. menos del 1% ocurren en varones. Si no es posible. por todos los métodos de imagen. Para detectar el cáncer de mama. edad avanzada en el momento del primer parto o nunca haber dado a luz. El Día Internacional del Cáncer de Mama se celebra el 19 de octubre. hay nuevas técnicas que pueden sugerir malignidad. como el doppler. el 3D multicortes o la elastografia. que producen la leche materna. para lo cual. Estos pueden ser guiados por estereotaxia (imagen mamografica guiada por coordenadas) o por ultrasonido. Los principales factores de riesgo de contraer cáncer de mama incluyen una edad avanzada. la primera menstruación a temprana edad. los cuales son capaces de retirar la lesión parcialmente o completamente. esto puede alterar el estadio del tumor. se utilizan diferentes pruebas como la mamografía. el cáncer de mama es causado por mutaciones genéticas heredadas. El diagnóstico de cáncer de mama sólo puede adoptar el carácter de definitivo por medio de una biopsia mamaria. Mediante ultrasonido. se pueden hacer biopsias incisionales (retirar parte de la masa) o excisionales (retirar toda la masa). llamadas lobulillos. el hecho de consumir hormonas tales como estrógeno y progesterona. Obviamente. tiene como objetivo sensibilizar a la población general acerca de la importancia que esta enfermedad tiene en el mundo industrializado. consumir licor y ser de raza blanca. para decidir la conducta según esa clasificación. con pistola de corte. con aguja fina. pero todas deben ser evaluadas y solo se tendrá un diagnóstico definitivo mediante un Biopsia. según el caso. . una prueba de receptores de estrógeno y progesterona o imágenes por resonancia magnética. se tienen caracterizaciones de lo que puede ser un cáncer o no. antecedentes familiares de cáncer de mama. ultrasonido mamario con transductores de alta resolución (ecografia). se usa el método BI-RADS.hasta el pezón y el carcinoma lobulillar que comienza en partes de las mamas. Entre 5 a 10% de los casos. estos guiados por ultrasonido o resonancia o usar equipos de biopsia por corte y vacío.

El ovario es un órgano muy complejo que puede ser asiento de numerosos tumores de muy distinto rango morfológico. CÁNCER DE PIEL El cáncer de piel engloba a un conjunto de enfermedades neoplásicas que tienen diagnóstico. incluyendo la exposición a talco y asbesto. la ligadura tubárica (por un mecanismo aún desconocido) y la histerectomía reducen la incidencia de cáncer de ovario. Lo único que tienen en común es la misma localización anatómica: la piel. algunos de los cuales están dotados de función hormonal. Algunos factores aún faltan evidencia en su asociación con el cáncer de ovario. El riesgo de contraer cáncer de ovario correlaciona directamente con anomalías en los genes BRCA1 y BRCA2. Los epiteliomas son los cánceres más frecuentes en el ser humano y se excluyen en la incidencia del cáncer porque tienen una prevalencia universal con la edad. Por su parte. el cáncer de ovario no produce síntomas. el uso de anticonceptivos orales. la Terapia Hormonal Sustitutiva. La ubicación más frecuente es en el epitelio que recubre al ovario. café y radiaciones ionizantes. lo que justifica la gran variedad de clasificaciones. la paridad. alcohol. Por lo general. tratamiento y pronóstico muy diferente. una dieta rica en grasas y factores tóxicos como tabaco. Tipos de cáncer de piel más frecuentes y Epiteliomas o carcinoma no melanoma de piel: este grupo corresponde principalmente al carcinoma epidermoide de piel y al carcinoma basocelular. .CÁNCER DE OVARIO El cáncer de ovario es un tumor maligno que nace en cualquiera de las partes del ovario. Factores de Riesgo La esterilidad y fármacos utilizados en esta para la estimulación ovárica en tratamientos de más de un año de duración. como el Clomifeno aumentan la incidencia del cáncer de ovario.

entre otros síntomas. pero hasta la fecha (2005). especialmente los huesos y los ganglios linfáticos originando una metástasis. disfunción eréctil. CÁNCER DE PRÓSTATA Se denomina cáncer de próstata al que se desarrolla en uno de los órganos glandulares del sistema reproductor masculino llamado próstata. llamado PSA (acrónimo inglés de prostate-specific antigen) o por exploración física de la glándula prostática (tacto rectal). las modalidades de prevención primaria conocidas son insuficientes para eliminar el riesgo de contraer la enfermedad. Es el segundo tipo de cáncer más común en hombres. muchos hombres que desarrollan cáncer de próstata nunca tienen síntomas. como la micosis fungoide. La detección se lleva a cabo principalmente por la prueba en sangre del antígeno prostático específico. micción dificultosa. Sarcoma de Kaposi. Sin embargo. Esta afección puede causar dolor. han sido implicados en su desarrollo. también conocidas como letálides o metástasis cutáneas. Éstas también podrían propagarse desde la próstata a otras partes del cuerpo. El cáncer se produce cuando algunas células prostáticas mutan y comienzan a multiplicarse descontroladamente. ni son sometidos a terapia. Los resultados . La enfermedad se desarrolla más frecuentemente en individuos mayores de 50 años. Carcinoma de Merkel. Diversos factores. Miscelánea: otros tipos de cánceres en la piel menos frecuentes como: o o o o y Linfoma cutáneo.y y Melanoma maligno de piel: (véase también melanoma) Metástasis de otros cánceres en la piel: cutánide o cutánides. incluyendo la genética y la dieta. Dermatofibrosarcoma o histiosarcoma maligno.

y uno de los tipos de cáncer más frecuentes a nivel mundial. en casos selectos. quimioterapia. Los síntomas más frecuentes suelen ser dificultad respiratoria. en particular del tejido pulmonar. Debido a que el cáncer de próstata es una enfermedad que afecta preferentemente a hombres mayores. tos incluyendo tos sanguinolenta y pérdida de peso. En las personas no . la apariencia de los tejidos examinados al microscopio y la respuesta del cáncer al tratamiento inicial. Se excluye del cáncer de pulmón aquellas neoplasias que hacen metástasis en el pulmón provenientes de tumores de otras partes del cuerpo. son vitales en la determinación del resultado terapéutico. radioterapia. el segundo tiende a serlo además mediante cirugía. o bien una combinación de todas. mientras el primero por lo general es tratado con quimioterapia y radiación. terapia fotodinámica. así como dolor torácico. láser y.sospechosos típicamente dan lugar a la posterior extracción de una muestra tisular de la próstata (biopsia). ronquera e hinchazón en el cuello y la cara. El cáncer de pulmón suele originarse a partir de células epiteliales. tanto como el alcance de la diseminación. El tratamiento puede incluir cirugía. La edad y el estado de salud general del afectado. CANCER DE PÚLMON El cáncer de pulmón es un conjunto de enfermedades resultantes del crecimiento maligno de células del tracto respiratorio. La causa más común de cáncer de pulmón es el tabaquismo. que es examinada en microscopio. siendo el 95% de pacientes con cáncer de pulmón fumadores y ex fumadores. El cáncer de pulmón es clasificado en dos tipos principales en función del tamaño y apariencia de la células malignas: el cáncer pulmonar de células pequeñas (microcítico) y el de células no pequeñas (no microcítico). muchos de ellos morirán por otras causas antes de que el cáncer pueda propagarse o causar síntomas. Esta distinción condiciona el tratamiento y así. y puede derivar en metástasis e infiltración a otros tejidos del cuerpo.

En España son diagnosticados anualmente unos 20. páncreas y esófago. causando más de un millón de muertes cada año en el mundo. es decir. después del de colon y mama. la supervivencia global ha ido aumentando. Sin embargo. el cáncer de pulmón puede. debido a su virulencia y a la dificultad para su detección precoz. los pronósticos peores. y contaminación atmosférica. Es la primera causa de mortalidad por cáncer en el varón y la tercera.4% de los tumores entre los hombres (18. En estadios tempranos.000 casos) y el 3. la aparición del cáncer de pulmón es resultado de una combinación de factores genéticos.fumadoras.000 casos). El . responsable de los mayores índices de mortalidad oncológica a escala mundial. exposición al gas radón. A pesar de la dificultad para encontrar estadísticas consistentes entre los diferentes países de Iberoamérica y el Caribe. Se piensa que las neoplasmas de este grupo derivan de la superficie epitelial que recubre la superficie del ovario (un tipo modificado del peritoneo) o sino de tejido endometrial ectópico. en la mujer. Este grupo de tumores corresponden a un 65-70% de los tumores de ovario. El cáncer de pulmón es una de las enfermedades más graves y uno de los cánceres con mayor incidencia en el ser humano.000 casos. lo que representa el 18.2% entre las mujeres (2. con una esperanza de vida promedio de aproximadamente 8 meses. CÁNCER EPITELIAL DEL OVARIO El cáncer epitelial del ovario es un tumor que se clasifica dentro de las neoplasias del ovario que puede ser benigno como maligno. junto con el cáncer de hígado. En el Reino Unido (2004) y en los Estados Unidos (2006) representa la primera causa de muerte por cáncer en mujeres y hombres. ser tratado mediante resección quirúrgica con éxito de curación. incluyendo humo secundario (fumadores pasivos). en la mayoría de los casos de diagnóstico donde ya ocurre metástasis. El diagnóstico temprano del cáncer de pulmón es el principal condicionante para el éxito en su tratamiento. en alrededor del 20% de los casos. especialmente en pacientes en tratamiento regular con quimioterapia. fuera de lugar. el cáncer de pulmón presenta. asbesto.

Son diagnosticados cada año con esta enfermedad. aunque no es un marcador útil en la evaluación del progreso de la terapia después de realizado el diagnóstico. entre 8. cuando el escroto está más . la probabilidad de desarrollar cáncer de testículo es de 1 entre 250 (0. como fiebre o dolor. La mayor incidencia se da entre los varones de raza blanca de parte del norte de Europa. y prácticamente del 100% si no se ha extendido. aunque la incidencia varía en función de las razas. se encuentra con frecuencia elevado en estos casos. es un tipo de cáncer que generalmente se origina en el testículo.000 en la Unión Europea.CA-125. Es una enfermedad que ha pasado de ser extremadamente rara a principios del siglo XX. los expertos recomiendan la realización mensual de la autoexploración testicular tras una ducha caliente.000 varones en Estados Unidos. A lo largo de la vida. unos 500 en España y sobre 10. El cáncer de testículo tiene una de las tasas de curación más altas de todos los tipos de cáncer. No produce síntomas generales que puedan hacer sospechar de un problema médico. una parte del sistema reproductor masculino.000 y 9. Dado que el cáncer de testículo es curable cuando se detecta precozmente. Incluso en los relativamente pocos casos en los que se ha extendido ampliamente. un marcador tumoral. a ser en la actualidad el tipo de tumor maligno más común entre los varones jóvenes. En la Unión Europea la menor incidencia se presenta en España. CÁNCER DE TESTÍCULO El cáncer de testículo. Los varones de raza negra tienen la menor incidencia global.400 en el Reino Unido. la quimioterapia consigue curar completamente al menos a la mitad de esos casos. Síntomas y detección precoz La gran mayoría de los casos de cáncer de testículo es detectado por el propio paciente. aunque también se puede manifestar inicialmente en el abdomen o en el tórax (mediastino). por encima del 90%. Su causa es hasta el momento desconocida. Es más común entre los 15 y 40 años aunque puede afectar a varones de cualquier edad.4%). 1.

. (y LDH) que proporcionan mayor evidencia sobre el tipo de tumor y su extensión. Además en un análisis de sangre se miden los marcadores tumorales específicos AFP. su extensión por rayos X y TAC. puesto que puede facilitar la dispersión del tumor por una ruta que no es la usual. Los síntomas incluyen: y y un pequeño bulto fijo en el propio testículo. generalmente indoloro pequeño dolor o pesadez en un testículo (sin haber recibido ningún golpe reciente) una repentina acumulación de fluido en el escroto ligero agrandamiento o molestias en los pezones o en los pechos dolor sordo en el bajo vientre o la ingle aumento o disminución significativos del tamaño de un testículo y y y y Cualquiera de esos síntomas deberían ser consultados con el médico. LEUCEMIA La leucemia (del griego leuco. El diagnóstico del cáncer de testículo se realiza mediante ultrasonidos con una ecografía de los testículos. Y está indicada en pacientes con tumores retroperitoneales o mediastinales. a ser posible el urólogo. y si lo hay. El varón debe examinar suavemente cada testículo palpando en busca de bultos duros y luego comparar ambos. lo antes posible. : "blanca" y emia. La biopsia o PAF del testículo está contraindicada en general.relajado. : "sangre") es un grupo de enfermedades malignas de la médula ósea (cáncer hematológico) que provoca un . En caso de un diagnóstico dudoso. El cáncer de testículo es uno de los más curables de todos si se detecta pronto. la ecografía debería ser realizada antes de 2 semanas. aunque en sí mismos no son un signo seguro de cáncer. GCH.

Dolor o sensibilidad ósea. Esto puede causar que el sistema inmune del paciente sea incapaz de luchar contra una infección simple. algunos pacientes experimentan infecciones frecuentes. implicados en la defensa del organismo. mareos. y y y y y . dolores articulares y de extremidades. llagas en la boca. que van desde las amígdalas infectadas. diarrea. a modo de desplazamientos de las células normales de la médula ósea con un mayor número de glóbulos blancos inmaduros. Debido a que la leucemia impide que el sistema inmunitario funcione con normalidad. por ejemplo. Petequias o hematomas sin haber tenido algún golpe. Todo esto se traduce en una falta de plaquetas en la sangre. Palidez de piel. sangramiento anormal de las encías o de la nariz.aumento incontrolado de leucocitos en la misma. sudoración nocturna. De manera resumida. por lo que las personas con leucemia pueden desarrollar fácilmente hematomas y un sangrado excesivo o hemorragias punteadas (petequias) Los glóbulos blancos. Fiebre que dura varios días sin una causa aparente. la deficiencia de glóbulos rojos produce anemia. Cuadro clínico Se producen daños en la médula ósea. náuseas. pueden ser deficientes o disfuncionales. inapetencia. interior de la cavidad oral o de los párpados. algunas de sus manifestaciones clínicas más importantes son: y Decaimiento. disminución de peso importante. escalofríos. que puede causar disnea y palidez. Hemorragias frecuentes sin motivo aparente. falta de fuerzas. Ciertas proliferaciones malignas de glóbulos rojos se incluyen entre las leucemias (eritroleucemias). fundamentales en el proceso de coagulación sanguínea. neumonía o infecciones oportunistas. Por último.

o aparición de masas que crecen en otras partes del cuerpo.). El excesivo número de células también puede interferir con el nivel de otras células. Alteraciones de los exámenes sanguíneos (hemograma. causando un desequilibrio perjudicial en la proporción de la sangre. etc. donde serían visibles en un análisis de sangre.y y Aumento de tamaño de los ganglios linfáticos. que significa "sangre blanca". Con frecuencia. Irregularidad en los ciclos menstruales. Aparición de masas o crecimientos anormales de órganos abdominales como el bazo y el hígado. se deriva de la alta cantidad de glóbulos blancos que la mayoría de los pacientes de leucemia tienen antes del tratamiento. y es particularmente común en la leucemia de células pilosas. El elevado número de células blancas en la sangre es evidente cuando se observa una muestra de sangre afectada bajo el microscopio. Esta condición menos común se denomina aleucemia. La aleucemia puede ocurrir en cualquiera de los cuatro tipos principales de leucemia. La médula ósea contiene las células cancerosas aún blancas de la sangre que perturban la producción normal de células sanguíneas. y y La palabra leucemia. las células leucémicas se alojan en la médula en lugar de entrar en el torrente sanguíneo. Sin embargo. estas células blancas extra son inmaduras o disfuncionales. el recuento de glóbulos blancos en la sangre puede ser normal o baja. VIH. Para un paciente aleucémico. Algunos pacientes con leucemia no tienen una alta cantidad de glóbulos blancos visibles durante un recuento sanguíneo normal. .

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