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Libro Administracion

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Principios de administracion de empresas agricolas
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Published by: karen marambio on May 29, 2008
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11/06/2015

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La empresa agrícola es, como ya se ha argumentado en este texto, simultáneamente “el
hogar de una o más familias campesinas” y una unidad de producción. En este capítulo se verán
solo los principios que la rigen en cuanto a unidad de producción. Más específicamente, se verán
los principios que rigen la transformación de insumos en productos y, su contrapartida financiera,
los costos de producción. En cada instancia se intentará derivar reglas que ayuden a la toma de
decisiones mirando como objetivo la maximización de utilidades.

Como unidad productiva, la empresa se compromete cada año en varios procesos de
producción. Así por ejemplo, en una empresa agrícola puede haber procesos de producción de
distintos cultivos anuales (trigo, papas, etc.), cultivos permanentes (huertos frutales, en general) y
de productos ganaderos (leche, carne, lana, etc.). Conceptualmente, cada uno de estos procesos
implica la transformación de un conjunto de insumos variables y permanentes de la empresa, en un
producto específico. Así, en el proceso de producción de trigo se transforman: semillas, nutrientes
aportados por el suelo, nutrientes provenientes de fertilizantes, horas-hombre, horas-máquina,
agua de riego, etc., en granos de trigo. Formalmente, esto puede escribirse como la siguiente
función de producción:

Y = f(X1,X2 ,X3 ,....,Xi ,...,Xn⏐Xn+1 , .... ,Xk ,.....,Xp )

(4.1)

donde:

Y = Producción física obtenida, en un período de tiempo dato;
Xi = Cantidad del i-ésimo insumo variable empleado en la producción, en un período de tiempo
dado (i = 1...n);
Xk = Cantidad del k-ésimo insumo fijo empleado en la producción, en un período de tiempo
dado (k = n+1,...,p).

En la función definida en (4.1) se distingue entre “insumos variables” e “insumos fijos”. Son
insumos variables aquellos factores de producción cuyo nivel de empleo influye directamente en la
producción, de forma que un aumento en la cantidad de insumos variables significa una producción
mayor y viceversa. Por el contrario, los insumos fijos son aquellos recursos que no afectan
directamente la cantidad obtenida de producción en el corto plazo (Food and Agriculture
Organization of the United Nations, 1985) sino que determinan la orientación productiva de la
empresa en el sentido señalado en el Capítulo 2. Los insumos variables se compran en el mercado
de factores y provienen de fuera de la empresa agropecuaria, en tanto que los factores fijos son los
recursos estructurales de la empresa que definen no solo su orientación sino que, además, su
tamaño. Ejemplos de insumos variables son: fertilizantes, agroquímicos, servicios arrendados de
maquinaria, trabajadores de temporada. Ejemplos de insumos fijos son: los recursos naturales de
la empresa (suelos, derechos de agua, etc), las construcciones y mejoras, las plantaciones frutales
y viñas, los trabajadores permanentes del predio (incluido el administrador).

El tamaño normalmente se expresa en términos del recurso estructural más significativo en
la orientación productiva de la empresa. Así, una lechería de 100 vacas es más pequeña que una
de 200 vacas, un huerto industrial de 150 hectáreas plantadas es más grande que un huerto
industrial de 100 hectáreas, y así sucesivamente. Notar que los aumentos de insumos variables
podrán conseguir aumentos de la producción solo dentro del límite máximo que impone el tamaño
de la empresa, de forma que es posible definir un nivel de producción máximo para dada tamaño.

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Así por ejemplo, si una vaca lechera Holstein Friesian puede producir hasta 10.000 litros por
lactancia/año, una lechería de 100 vacas no podrá sobrepasar el millón de litros anuales aunque,
obviamente, podrá tener niveles menores si da una alimentación pobre. Este límite máximo podrá
variar solo si se aumenta el tamaño de la empresa. Cambiar los niveles de producción dentro de
los límites de un tamaño determinado es propio de la planificación de corto plazo, en tanto que
cambiar el tamaño de la empresa es propio de la planificación de largo plazo.

En teoría, la producción se rige por la Ley de Rendimientos Decrecientes. Esta establece
que cuando uno o mas factores (o insumos9

) variables aumentan, en presencia de factores fijos,
entonces la producción aumenta primero a tasas crecientes, después a tasas decrecientes y,
finalmente, a tasas negativas. La Figura 4.1 ilustra este principio, mostrando el efecto de una dosis
creciente de una mezcla fertilizante NPK en la producción de trigo, según un estudio de campo
realizado en la zona de Pirque, Región Metropolitana, Chile (Dillon y Anderson, 1990). El gráfico
muestra que la producción total que se obtiene de dosis crecientes de fertilizantes aumenta a tasas
decrecientes, lo que se ve reflejado en un Producto Marginal decreciente10

. Notar que en el gráfico
no muestra la etapa de tasas crecientes, lo que se debe a que los nutrientes aportados por el suelo
ubican el nivel total de nutrientes en la etapa de rendimientos decrecientes.

Fig. 4.1. Función de respuesta a una mezcla NPK en trigo.
Zona de Pirque (RM),Chile.

0

10

20

30

40

50

60

70

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

Mezcla NPK (qqm)

Trigo (qqm)

Producto Total

Producto Marginal

Corresponde al empresario decidir un programa anual de producción, el que básicamente consiste
en asignar los recursos fijos de la empresa entre distintas actividades agropecuarias. Al hacer este
programa, el productor toma dos decisiones estratégicas, que son:

(i)

Elige una determinada combinación de actividades agropecuarias;

(ii)

Para cada actividad elegida, decide la tecnología que empleará y el nivel de uso de
insumos que hará.

9

Aunque en algunos textos se hace una diferencia entre “factor de producción” y el concepto de “insumo”, esta diferencia
desaparece en un contexto práctico. Por este motivo, en este texto se usarán ambos términos como sinónimos.

10

Recuérdese que el Producto Marginal es el aumento que experimenta el Producto Total cuando el insumo variable Xij
aumenta en una unidad. Matemáticamente se define como la derivada dY/dXij de la función (4.1).

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De acuerdo con la teoría de la producción, la primera decisión se resuelve mediante la
Relación Producto:Producto. La segunda decisión envuelve resolver dos temas, que son: (a) optar
por una determinada combinación de insumos variables y, seguidamente, (b) por el nivel de uso
que se hará de ellos. La primera cuestión se resuelve examinando la Relación Factor:Factor y la
segunda, la Relación Factor:Producto. Las tres relaciones mencionadas aquí se ven más adelante
en este capítulo.

Los objetivos del empresario son comerciales y familiares, como ya se ha argumentado. La
gran variedad y la difícil conceptualización de los objetivos familiares obligan a limitar el análisis a
los objetivos comerciales, entre los cuales los más generalmente aceptados son dos: (a) maximizar
utilidades y (b) minimizar el riesgo. La utilidad se define como la diferencia entre ingresos y costos
de producción y constituye el excedente generado por la empresa para remunerar el trabajo
empresarial y el capital invertido en la empresa. En términos contables, la utilidad corresponde al
concepto de Utilidad Operacional, es decir, el excedente del ingreso operacional que queda
después de restar los costos operacionales y estructurales. Formalmente, este concepto se define
mediante la siguiente expresión:

U = ΣjPjYj - ΣiPi Xi - F

(4.2)

donde Pj y Pi corresponden a los precios unitarios del j-ésimo producto y el i-ésimo insumo
variable, Yj y Xi corresponden a las cantidades físicas producidas del j-ésimo producto y usadas del
i-ésimo insumo variable, y F es el conjunto de costos estructurales de la empresa, los que, por su
naturaleza, son fijos e independientes del nivel de producción.

La expresión (4.2) asume que los rendimientos y precios son conocidos con certeza, lo que
permite estimar con precisión el Margen Operacional de la empresa. En la realidad esto no es así,
ya que los rendimientos y precios están sujetos a numerosos factores agroecológicos y de
mercado, los que son esencialmente variables y difíciles de predecir. Consecuentemente, la
expresión (4.2) solo muestra una expectativa (o promedio) de Margen Operacional, el que puede
cambiar de un año a otro, según la variabilidad de rendimientos y precios propia de los cultivos que
se introduzcan en el programa de producción. La variabilidad del Margen Operacional es lo que se
entiende por “riesgo”, en términos económicos, y se mide mediante la correspondiente desviación
estándar. El empresario busca, entonces, maximizar el Margen Operacional esperado y minimizar
su desviación estándar.

La inclusión del riesgo hace considerablemente mas complejo el análisis. Es posible
construir una teoría de la producción que incorpore el riesgo (ver, por ejemplo, Anderson, Dillon y
Hardaker, 1977, Cap. 8), pero ello implica tener una gran cantidad de información sobre las
preferencias del empresario conjuntamente con una especificación completa de las funciones de
producción de cada una de las actividades agropecuarias posibles de desarrollar en el predio. En
la realidad en que se hacen las decisiones empresariales, esta información normalmente no existe
y, por ello, es preciso aceptar una menor sofisticación. En lo que sigue de este capítulo se asumirá
que todas las variables son conocidas con certeza y, consecuentemente, la desviación estándar
del Margen Operacional es cero. En el Capítulo 12 se abordará el tema del riesgo.

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