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Modo de formacin de las lagunas

y origen de sus aguas


La zona occidental de la Amrica del Sur, toda de naturaleza volcnica y
profundamente atormentada por las dislocaciones andinas, es muy rica en
fuentes termo-minerales. Nuestro pas las posee en toda la extensin de su
territorio, pudindose citar fuentes de cada una de las distintas variedades
en que se las divide por su composicin qumica sus propiedades
teraputicas. Pero en ninguna de esas divisiones categricas podran
tener cabida las aguas de Huacachina, que si provienen de verdaderos
manantiales, no se originan en las capas profundas de la corteza terrestre,
y que por su procedencia superficial, su mineralizacin, tienen
una fisonoma propia y un origen diferente de las aguas termo-minerales
en general.
Una de las fases ms interesantes del estudio que hacemos, es averiguar
ese origen y el modo de formacin de las lagunas de lca, as como las causas
de la mineralizacin de sus aguas.
Algo se ha escrito sobre es la materia en los documentos tantas veces
citados, pero la parte pertinente del informe de la Comisin de la Sociedad
Mdica es inexacta, y el profesor Raimondi trata el asunto sin la amplitud
que la importancia de ste requiere.
***
Para dilucidarlo, ya en posesin de los datos suministrados por el anlisis
qumico de esas aguas y de las freticas circundantes, conviene estudiar:
1. la naturaleza y configuracin especial del terreno en que se hallan las
lagunas; 2. las caractersticas del rgimen geohdrico superficial que all
impera y la causa del afloramiento de las aguas; 3. los orgenes de las
diversas sustancias minerales disueltas en las lagunas.
Esta clase de estudios requiere vastos conocimientos geolgicos y
para llevarlos cabo hemos debido recurrir la autorizada opinin de
especialistas en la materia, los cuales agradecemos su valioso concurso.
I
NATURALEZA Y CONFIGURACIN DEL TERRENO EN QUE SE HALLAN LAS
LAGUNAS
Todas las lagunas de lca estn constituidas segn un mismo tipo, no slo en
lo que atae la composicin y propiedades de sus aguas, sino tambin su
configuracin, hasta el punto de que estudiada una de ellas se conocer las
otras en sus grandes lineamientos. Todas ellas estn contenidas en grandes
cuencas, de profundidad variable, y muchas de ellas defendidas por mdanos
que las circundan en anfiteatro.
La primera hiptesis que se presenta al espritu respecto de la manera

como se han formado estas hoyadas, es la de una convulsin ssmica que


haya determinado una depresin circular, por hundimiento de terrenos poco
slidos, siendo la formacin de las lagunas un hecho secundario, resultado del
simple almacenamiento de las aguas metericas en dichas hoyadas.
Pero en realidad no es admisible esta hiptesis como elemento exclusivo y
suficiente por la multiplicidad y regularidad de las depresiones del terreno
correspondientes las lagunas de Huacachina, Horovilca, La Huega, etc.
Segn el profesor Eboli y sus compaeros de comisin, las depresiones del
terreno donde se han formado las lagunas tienen un mismo origen: son
antiguas sulfataras extinguidas. Refirindose este punto el informe por ellos
firmado, dice la letra: El gelogo, observndolas circundadas por todas
partes de mdanos, de manera que cada laguna est situada como en el fondo
de un embudo, de tal modo que para visitarla conviene primero subir una
colina y despus bajarla; el gelogo, decimos, examinando el conjunto de la
posesin del terreno y la naturaleza del agua, etc., no vacilara un instante en
afirmar que cada una de estas lagunas fu en tiempos remotos una sulfatara,
que despus extinguindose cay y se profundiz en el vaco subterrneo,
que con el curso de los siglos, por la evaporacin, se haba, excavado all.
En una palabra, estas lagunas pueden semejarse los lagos de Agnano y de
Averno en la Italia meridional, generalmente reconocidos por los naturalistas
como sulfataras apagadas, cuya costra superior (remate sin base) se intern
en el vaco de abajo, formado por las continuas evaporaciones de azufre y
otras materias volcnicas y en cuya hoya se mineralizan en seguida las aguas
inmediatas que se precipitan en ella. Y puede asegurarse que las aguas de las
lagunas de lca son mejor mineralizadas que los de los referidos lagos de Italia.
Consideradas de este modo, fcil explicar cmo . poca distancia, una dos
varas, por ejemplo, de cada laguna, se encuentra, excavando, agua potable.
Muchas razones militan en contra de esta teora: para rechazarla sera
suficiente leer lo que respecto de ella dice el profesor Raimondi: en las lneas
siguientes: No bosta que dichas aguas se encuentren rodeadas de mdanos
de arena, de manera que el agua se halle como en el fondo de un embudo, para
poderlas considerar como sulfataras; pues aun suponiendo que haya cesado
enteramente el desarrollo de gases que se desprenden de estas ltimas, falta
el carcter principal, cual es, la existencia, de azufre slido que se forma en los
bordes y grietas de todas las sulfataras, y que es propiamente el elemento que
ha dado nombre esta clase de volcanes extinguidos.
El profesor Eboli ha opinado que estas lagunas eran en su origen sulfataras,
tal vez por la pequea cantidad de gas sulfhdrico que su agua contiene en
disolucin; pero este gas falta en la laguna de la Huega y desaparece tambin
en algunas pocas en el agua de la laguna de Horovilca, como resulta de un
anlisis que practiqu.
El estudio geolgico de la regin es contrario esta cualquiera otra teora que
invoque los fenmenos internos para explicar el origen de las lagunas. En efecto,



Loc. cit. pg. 572.


El Per, t. IV, pg, 306.

segn el profesor Barranca, el seor ingeniero J. J. Bravo, que acaba de estudiar


esa regin, y todos los gelogos que en diversas pocas han visitado la laguna, el
terreno es all simplemente sedimentario y sin que se vea, lo menos en sus capas
superficiales, ningn vestigio de las acciones volcnicas.
Las perforaciones artificiales, ni los cortes naturales del terreno, han puesto
a descubierto en las zonas inmediatas vecinas la laguna, rocas eruptivas ni
productos de erupcin [cenizas, tufos], mostrndose el terreno constituido
por una capa de arena, debajo de la cual existen estratos superpuestos de
materiales de acarreo.
Hay, no obstante, un estudio reciente del Sr. ingeniero Federico Fuchs, que
establece la existencia de rocas eruptivas en las vecindades de Huacachina.
Segn dicho trabajo, al que se ve anexo un croquis de la regin, en la zona
de lca y sus alrededores la actividad volcnica se ha dejado sentir en grande
escala, dejando rastros indudables.
As tenemos cerros aislados que alcanzan gran altura y cadenas de cerros
constituidos por una formacin distinta la de la cordillera occidental. Todos
estos cerros y cadenas se hallan en la llanura de la costa.
En las inmediaciones de Huacachina, Horovilca y dems lagunas saladas, se
levanta segn el plano del Sr. Fuchs una de esas cadenas de rocas eruptivas
[labradoritas], y su presencia podra invocarse, no en favor de una sulfatara,
pero s en favor del origen plutnico de las depresiones que alojan las lagunas
y hasta en la especial composicin de sus aguas.
El Sr. Fuchs ha tenido la complacencia de exponernos la teora que l acepta respecto
de nuestro punto de vista especial y que no est consignada en su trabajo citado.
Segn l, existen en las pampas vecinas de las lagunas, hacia el 0. de Comatrana
y en direccin de la baha de la Independencia, en la zona donde emergen
las formaciones baslticas que ha sealado, porciones elpticas de terreno
limitadas por labradoritas, que forman altos flancos ms menos abruptos.
El fondo de dichas depresiones es generalmente plano y cubierto no de una
delgada capa de arena. Cree el Sr. Fuchs que las hoyadas de las lagunas podran
tener el mismo origen, habindose modificado su configuracin por hechos
geolgicos posteriores.
Las observaciones recientes del gelogo Sr. Marsters no parecen confirmar la
hiptesis del Sr. Fuchs, como se v por las siguientes frases de una carta dirigida al
Sr. Director del Cuerpo de Ingenieros, que ha tenido la amabilidad de hacrnosla
ver: Una gran parte del rea del O. y SO. de lca est cubierta por una enorme
masa de dunas de arena, que en la regin de Huacachina reposan en arcillas rojas
y arenas que corresponden los depsitos del ro del valle de lca. La regin al 0.
de Huacachina cae en el campo de la arcilla blanca y no en el de la cadena eruptiva
como ha sido puesto en el mapa de Fuchs.
Federico G. Fuchs.La regin cuprfera de los alrededores de Ica y Nazca. Boletn del Cuerpo de
Ingenieros de Minas.No. 29-1905.

Esta ltima anotacin est confirmada por el mismo Sr. Fuchs, quien nos ha hecho observar que su
mapa no es tal, sino simplemente un croquis en el que no se puede ser exigente respecto de la exactitud
topogrfica.


As, pues, no habiendo suficiente base para hacer intervenir en la forma:


de estas depresiones los fenmenos de origen interno, es necesario ver si
podra considerrseles como consecuencia de acciones de erosin.
En este orden de ideas cabra la interpretacin siguiente: las capas
superficiales del terreno de las pampas de lca reposan sobre estratos en los
que han podido existir acumulos de materiales solubles (calcreos, salinos
otros). Las aguas tradas por el ro de lca las infiltraciones metericas,
determinando la solubilizacin de estas masas de materiales, que al ser
arrastradas por ellas, dejaron un vaco en el subsuelo, habran sido la causa
eficiente de hundimientos depresiones parciales en todos los sitios donde
tal ha ocurrido.
Este concepto no solo se apoya en el hecho de existir en nuestra costa y
en esa regin abundantes yacimientos de sales solubles [sal gema, etc.],
mayor menor distancia de la superficie del terreno, sino principalmente
en que en diversas regiones del planeta se ven hoyadas embudos de
configuracin idntica los que forman estas lagunas, cuyo origen es el
indicado.
Entre ellos tienen notable semejanza con los nuestros, los descubiertos
y reconocidos hace pocos aos por el ingeniero Roche, en el desierto de
Sahara, durante la segunda expedicin de Flatters.
Dos de estos embudos los de An-Mokhanza y An Taba, estn situados en
medio de mdanos que los circundan y tienen como los de Huacachina una
cavidad cuyo fondo alcanza niveles inferiores al de las regiones vecinas,
hasta el punto de producirse la emergencia de las aguas del subsuelo y
la constitucin de las lagunas. Estos embudos del desierto africano, muy
anlogos los de las pampas de lca, han sido el efecto de hundimientos del
terreno atribuibles la disolucin por las aguas subterrneas de pequeos
yacimientos calcreos de sal gema existentes en el subsuelo. Las cuencas
lacunares de Huacachina, Horovilca, y las otras de los alrededores de lca,
reconocen el mismo origen? El estudio de los estratos visibles en las
proximidades de la primera de estas lagunas, recientemente hecho por
nuestro amigo el Sr. J. J. Bravo, no revela la constitucin de las hoyadas en
virtud de un verdadero hundimiento, como lo exige la interpretacin que
exponemos; al contrario, es favorable considerarlas como el resultado de
la erosin efectuada sobre la superficie del terreno por el ro de lca. A este
respecto nos haca notar el Sr. Bravo, que todos los ros de nuestra costa
han tenido cauces variables, segn las barreras que su paso oponan las
grandes masas de materiales de acarreo que ellos mismos transportaban.
Divagando en su carrera, han abandonado cauces antiguos, y han formado
nuevos, socavando el terreno con sus aguas caudalosas y formando hoyadas
y depresiones de profundidad variable.
Las cuencas de las lagunas saladas seran, segn esto, porciones de un
antiguo cauce del ro de lca, situado ms hacia el 0. que el actual, donde
Relation. p. 215. Citado por A. Daubre, Les Eaux Souterraines lEpoque actuelle.Paris. 1887.
T. I. p. 292.


por virtud de la erosin, el nivel topogrfico hubiera, descendido por debajo


del nivel de la capa acuosa subterrnea. En estas depresiones se habran
acumulado las aguas freticas de esa zona.
Este concepto, atribuyendo papel primordial la accin erosiva de las aguas
del ro en zonas de terreno de menor resistencia, se apoya, lo repetimos, en el
examen de las cuencas, que defiriendo bondadosamente nuestra solicitud,
acaba de verificar nuestro distinguido amigo, el Sr. ingeniero J. J. Bravo y del
que resulta lo siguiente:
La laguna de Huacachina reposa sobre los aluviones finos del antiguo cauce
del ro de lca, que al parecer, describa en la localidad un meandro cuya parte
convexa correspondera al lado izquierdo del Gran Hotel donde hoy todava
queda una terraza de 5 6 metros de altura sobre el nivel del agua. El ro
entraba por el lado derecho del sitio que hoy ocupa este hotel; se cargaba
hacia la izquierda y volva tomar la derecha, pasando por el Pozo del Fierro,
para salir de Huacachina. La ribera Sur de la laguna presenta ms marcado
el barranco cavado por ese antiguo cauce. La mayor longitud de la laguna
actual corresponde en parte la, lnea descrita por dicho cauce [v. croquis
adjunto].
La invasin de las arenas ha borrado casi por completo la topografa primitiva,
de manera que no es posible conocer exactamente la anchura del antiguo
cauce; sin embargo, no parece haber sido mucho mayor que el de la laguna.
Esta disposicin, apreciable especialmente hacia la ribera occidental de la
laguna de Huacachina, donde quedan ms mareados los rastros del primitivo
cauce recubiertos en parte por dunas antiguas, ha sido confirmada por el Sr.
Bravo en la laguna de la Huega, aunque all sean ms borrosas las huellas,
porque la invasin de las arenas ha sido ms completa.
Al rededor de las hoyadas se ha constituido un irregular reborde arenoso que
limita su contorno elevndose sobre el terreno, de suerte que para llegar las
lagunas, como dicen Eboli y sus compaeros de comisin, conviene primero
subir una colina y despus bajarla. Esta configuracin se explica naturalmente
por la influencia de los vientos reinantes en nuestra costa, que arrastrando las
arenas, habran edificado el reborde arenoso apoyadas en las masas vegetales
que circundan las lagunas y que crecen vigorosamente en esas zonas de bajo
nivel topogrfico, gracias la facilidad con que por ese bajo nivel sus races
alcanzan la capa acuosa del subsuelo. Tomando pi en estas masas vegetales,
se han edificarlo los grandes mdanos que circundan las depresiones, y si en
las diversas lagunas se repite la misma configuracin, es porque tienen todas
comn origen y se han formado en virtud de un mecanismo idntico.

Fuente:

Manuel O. Tamayo y C. Alberto Garca. La laguna de Huacachina, Imprenta nacional, Lima,


1908, pp. 61-67.