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Teora de los Somatotipos de Sheldon

Mauricio Seplveda Henao

William Herbert Sheldon estuvo interesado por las teoras de Jung y de Freud. Sheldon pensaba que los psicoanalistas estaban haciendo tanteos con el lenguaje buscando comprender y describir el inconsciente, sin embargo perdan su tiempo pues no hay diferencias entre inconsciente y cuerpo

Hay una relacin entre el tipo de cuerpo que tienen las personas y su conducta, ambas variables se influyen mutuamente

CUERPO

CONDUCTA

Morfogenotipo
Sheldon propona que haba una determinante influencia ejercida por el morfogenotipo entendido como el hombre en su etapa ms temprana y a tavs de todas sus etapas de desarrollo como estructura orgnica sobre la conducta de las personas. Sin embargo, el estudio del morfogenotipo no es posible de realizar.

Fenotipo
El fenotipo es lo contrario al morfogenotipo: es el cuerpo tal como es, tal como se ve en un momento dado. Es una fotografa del cuerpo en un instante determinado. No revela la historia de ese cuerpo y no permite la prediccin de su futuro,

Somatotipo
Es la solucin metodolgica que encuentra Sheldon para conciliar ambos aspectos de la vida organica del hombre (morfogenotipo y fenotipo). Es el cuerpo humano en relacin a su pasado y es adems un mtodo que permite comprender las sendas que el organizmo seguir en condiciones estndar de existencia (sin dramticos problemas de nutricin, por ejemplo).

Sheldon y la medicin objetiva del cuerpo


Este autor parece obsesionado con la prolijidad y transparencia de las mediciones. Su mtodo estuvo siempre en constante proceso de perfeccionamiento. Este consista, inicialmente, en fotografiar en distintas posiciones a un grupo de 4000 estudiantes hombres, para despus medir cuidadosa y controladamente las proporciones de su cuerpo.

Tras este primer ensayo, Sheldon qued convencido de que existen 3 formas corporales fundamentales: endomorfo, mesomorfo y ectomorfo. Luego, buscando refinar la tcnica, se aplic a unos 40.000 hombres, resaltndose la importancia de realizar las fotografas por un tiempo ms prolongado y acompaarlas de una historia mdica y todas las pruebas biolgicas posibles.

Somatotipos corporales primarios


Endomorfo: caracterizado por un mayor almacenamiento de grasas, una cintura gruesa y una estructura sea de grandes proporciones, por lo general denominado obesos. Los endomorfos poseen una predisposicin a almacenar grasas.

Mesomorfo: caracterizado por huesos de dimensiones promedios, torso macizo, bajos niveles de grasa, hombros anchos con una cintura delgada; usualmente identificados como musculosos. Los mesomorfos poseen una predisposicin a desarrollar msculos pero no a almacenar tejido graso.

Ectomorfo: Caracterizado por msculos y extremidades largas y delgadas y poca grasa almacenada; por lo general denominados delgados. Los ectomorfos no poseen predisposicin a desarrollar los msculos ni a almacenar grasa.

Somatotipos corporales secundarios


Sheldon saba que los rasgos que conforman sus tres tipologas corporales primarias son variables continuas que en cada individuo se presentan en formas y grados distintos ya que todos tenemos caractersticas de los tres somatotipos primarios y por lo tanto los tipos puros son dificiles de encontrar. Algunas de las variaciones respecto a los somatotipos corporales primarios son:

Displasia (indice D): son inconsistencias entre los 3 tipos primarios. Por ejemplo, una persona puede tener un tronco robusto de endomorfo y las piernas y los brazos musculosos del mesomorfo, o un crneo angular y estructura drmica del ectomorfo y el resto del fsico en completa armona con el redondo endomorfo

Engao pcnico (EP): es cuando una persona de adolescente tiene un cuerpo mesomrfico muscular y despus cae en la obesidad volvindose endomrfico (sin haber comido grandes cantidades de alimento). Sheldon opina que la tipo fundamental era endomrfico desde el principio, porque slo a partir delos 30 aos se puede determinar el verdadero tipo corporal. No es una cuestin de constancia sino de desarrollo retardado

Aspecto de la textura (indice T): Se refiere al sentido de belleza que reconozca determinada cultura, al placer que causa su apariencia fsica. Un ectomorfo puede parecer ms guapo que otro de peso y medidas. Ginandromorfia (indice G): es el grado de hermafroditismo que el cuerpo posee, no necesariamente en cuanto a rganos sexuales, sino ms bien a caractersticas del sexo opuesto.

Aspectos masculinos y femeninos: Hasta ahora es bastante claro que Sheldon realiz la mayor parte de su obra con base en datos recaudados en hombres, sin embargo, tambin hall diferencias fundamentales en la somatotipia femenina. Por ejemplo, dice quelas mujeres tienden a mezclar ms los tipos corporales enfomrfico y ectomrfico que los hombres, tambin que las mujeres tienden mayor tendencia a la endomorfia y a la displasia.

Sheldon y la medicin objetiva de la conducta


Luego de sus estudios taxonmicos, Sheldon dedic su atencin a medir la conducta con el mismo enfoque inductivo. De entre una lista de 650 rasgos conductuales sacados de la vasta bibliografa de la personalidad, se eligieron 50. Se estudiaron 33 hombres por un ao. Se correlacionaron los rasgos elegidos y se advirti que algunos de ellos parecan agruparse en racimos comunes. De esos 50 rasgos slo 22 resultaron ser significativos, estos 22 se agrupaban estadisticamente en 3 grupos: Viscerotnico (tiende a relajarse), somatotnico (tienden a ser firme) y cerebrotnico (tiende a contenerse)

Este ensayo se repiti ocho veces, cambiando las descripciones de los rasgos y sus combinaciones. Para el noveno y ltimo ensayo se logr determinar 20 rasgos para cada tipo y as pudo elaborar lo que llamo escala de temperamento.

Sheldon y la medicin objetiva del cuerpo y la conducta


Para estudiar la relacin estadstica entre el cuerpo y la conducta Sheldon llev a cabo una investigacin con 200 hombres a quienes se les estudi por un largo periodo mediante la escala de temperamento, luego se les medan las caractersticas fsicas. Finalmente encontr una alta correlacin entre el tipo corporal y el tipo de comportamiento

Caractersticas de la personalidad endo/viscerotnica


Es relajado en postura y movimientos Ama la comodidad fsica Reacciones lentas Ama comer Socializacin del comer Placer en la digestin Gusta de ceremoniales Sociofilia Amabilidad indiscriminada Orientacin hacia la gente Flujo emocional uniforme Tolerancia Complacencia Sueo profundo La caracterstica inmoderada Suave y fcil comunicacin de sentimientos Relajamiento y sociofilia bajo os efectos del alcohol* Necesidad de compaa cuando est preocupado*

Ansia de afecto y aprobacin

Orientacin hacia la infancia y hacia las relaciones familiares

Caractersticas de la personalidad meso/somatotnica


Es preciso en postura y movimientos Ama la aventura fsica Caracterstica energtica Necesita y goza del ejercicio Amor al dominio, ansia de poder Claustrofobia Crueldad, libre de remilgos Voz desenfrenada Indiferencia espartana hacia el dolor Ruidoso en general

Ama el riesgo y el azar


Actos decididamente directos Valor fsico en combate Agresividad competitiva Insensibilidad psicolgica

Madurez temprana en apariencia


Segmetacin mental horizontal Ebrio es dogmtico y agresivo* Necesita actuar cuando est preocupado* Se orienta hacia metas y actividades juveniles

Caractersticas de la personalidad ecto/cerebrotnica


Contenido en postura y movimientos Excesiva respuesta fisiolgica Reacciones demasiado rpidas Ama el aislamiento Excesiva intensidad mental, hiperatencin Conserva en secreto sus sentimientos y se contiene emocionalmente Evitacin del contacto visual directo con otros Sociofobia Pltica social inhibida Se resiste al habito y a la rutina Agorafobia De actitudes impredecibles Reprimido en el habla y en general a todo ruido Hipersensibilidad al dolor Malos hbitos de dormir y fatiga crnica Dedicacin y porte juveniles en apariencia Segmentacin mental vertical, introversin Se resiste a beber* Busca la soledad cuando est preocupado* Orientacin hacia los ltimos periodos de la vida

Las caractersticas marcadas con asterisco (*) son claves en la relacin cuerpo/conducta que propone Sheldon, una refiere a las conductas del sujeto relacionadas con el alcohol y la otra a las conductas bajo condiciones de preocupacin. Es importante recordar que para Sheldon, cada individuo puede tener caracterstas de los 3 tipos de personalidad, es justamente esa variacin la que determina la especificidad de la personalidad de cada persona particular. An as, si una persona posee msde 10 caractersticas de uno de estos tipos de personalidad, se considerar su tipo predominante.

Bibliografa
Bischof, L. S. Interpretacin de las teoras de la personalidad. Quinta reimpresin. Editorial Trillas. Mexico, 1983.