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EL

PRAGMATISMO

El vocablo Pragmatismo proviene de la


palabra griega pragma, que significa
accin

Charles Sanders Peirce, William James,


George Herbert Mead y John Dewey son los
cuatro dioses mayores -si se me permite la
expresin- del pragmatismo
norteamericano. Peirce es el primero que
ofrece la idea-directriz del pragmatismo,
pero James es quien populariza el nombre.

Ocupa una indiscutible posicin de liderato entre los


filsofos norteamericanos. Su trayectoria discurre
entre viajes a Europa, estudios de pintura y de
medicina, enfermedades y crisis espirituales,
redaccin de libros y conferencias, ctedras de
psicologa y de filosofa. " Se enrola en una
expedicin al Amazonas y escucha lecciones de
filsofos consagrados durante sus aos de estancia
en Alemania.
Obtiene su ttulo de doctor en medicina por la
Universidad de Harvard (1869)' Tras de sufrir tres aos
de invalidez fsica en Cambridge, supera su
enfermedad y su crisis espiritual.
Empieza su carrera brillante, fecunda de profesor
universitario en Harvard, Su fama se acrecienta al ser
seleccionado para impartir las' "Gifford Lectures" en
Edinburgh. Publica ms de una quincena de libros.
Unamuno, Bergson y Papni se expresan
elogiosamente de su filosofa.

William James
(1842-1910)

QUE ES EL PRAGMATISMO
El Pragmatismo es una corriente filosfica idealista y
subjetiva que considera la verdad desde el punto
de vista de la utilidad social. William James y Charles
Sanders Peirce son considerados los padres de esta
corriente filosfica.
Segn James, sin embargo, el Pragmatismo no es
propiamente una teora filosfica, sino un modo de
pensar en el que tienen cabida teoras y enfoques
distintos y que puede y debe aplicarse a distintas
disciplinas.

En trminos generales, los puntos de partida del Pragmatismo pueden enumerarse en


las siguientes ideas:
a. No existe una verdad, sino que cada ser humano la posee por s mismo, lo que le
permite resolver sus problemas. De ah que la verdad, para el Pragmatismo, sea lo
que funciona bien o lo que mejor le conviene al hombre.
b. No entiende por utilidad prctica la confirmacin de la verdad objetiva mediante
el criterio de la praxis, sino aquello que satisface los intereses subjetivos de los
individuos. Lo verdadero, lo satisfactorio y lo til confluyen en el mismo lugar.
c. La divisin sujeto-objeto se establece nicamente dentro de los marcos de la
experiencia, por lo que el conocimiento es un conjunto de verdades subjetivas.

d. El ser humano es capaz de orientar su actividad segn fines que han


sido, en cierta medida, creados o decididos por l de manera individual o
colectiva.
e. El conocimiento mismo es un tipo de actividad. Es privativa del ser
humano la capacidad de actuar reflexiva e intelectualmente.

f. Las acciones y fines constituyen el eje en que se sustenta la actividad


interpretativa.
g. El proceso del conocimiento est vinculado a lo que el hombre hace,
pero al mismo tiempo influye en lo que el hombre puede o quiere hacer.

h. Lo caracterstico del Pragmatismo no es subordinar el pensamiento a la


accin, sino redefinir la expresin del pensamiento mismo en teoras que
tratan de desentraar la realidad.
i. La ciencia se sustenta en la bsqueda incondicional de teoras cada vez
ms correctas. La ciencia mantiene una relacin indirecta con respecto a
la accin.

j. La prueba de la verdad de una proposicin es su utilidad prctica. El


propsito del pensamiento es guiar la accin, y el efecto de una idea es
ms importante que su origen.

El centro del pensamiento de James debe situarse en el tema de la


verdad. En palabras del propio autor, la epistemologa ordinaria se
contenta con la vaga afirmacin de que las ideas tienen que
corresponder o estar de acuerdo; el pragmatismo insiste en que hay
que ser ms concretos, y pregunta qu puede significar en detalle tal
acuerdo (James, 1975: 104).

La verdad, vista desde el empirismo radical, puede explicarse como sigue:


la experiencia pragmatista de la verdad es, por encima de todo, la
experiencia de la radical historicidad de sta.
El conjunto de la experiencia humana es el resultado inestable de la
mutua modificacin que tiene lugar entre las viejas verdades y los nuevos
descubrimientos. La estabilizacin de este ajuste, siempre relativa, es lo
que James llama la nueva verdad (Rodrguez, 1990: 99).

En sntesis, la verdad significa adecuacin a la realidad,


adecuacin que no est basada en relaciones estticas
ni inertes, sino en procesos dinmicos constantes.
Parafraseando a James, cualquier idea que nos
conduce de forma prspera y exitosa de una parte de
nuestra experiencia a otra, simplificando y ahorrndonos
trabajo, es una idea verdadera. La verdad es, entonces,
una especie de guin para la accin social.