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Qu es el pragmatismo?

Tengo la seguridad de que ninguno de vosotros es lego acerca de esta pregunta, pero, al
mismo tiempo, he hallado que aun para aquellos filsofos que afirman ser pragmatistas
no es fcil decir qu es el pragmatismo de un modo que satisfaga a todos y cada uno.
As pues, espero que no os importar si comienzo con una definicin lexicogrfica del
pragmatismo. Dicho procedimiento nos dar lo que Peirce denomina un segundo grado
de claridad de la aprehensin. De acuerdo con el Diccionario Online Merriam-Webster,
el pragmatismo es
"un movimiento americano de filosofa fundado por C. S. Peirce y William James y
caracterizado por las doctrinas de que el significado de las concepciones se debe buscar
en sus repercusiones prcticas, de que la funcin del pensamiento es guiar la accin y de
que la verdad se debe examinar preeminentemente por medio de las consecuencias
prcticas de la creencia".
Tenemos aqu un buen punto de partida. Encontramos tres elementos clave: (1) el
significado est asociado a repercusiones prcticas; (2) la funcin del pensamiento se
concibe como una gua para la accin y (3) se dice que el examen de la verdad consiste
en las consecuencias prcticas de la creencia. Por cierto, se trata de claves para la
comprensin del pragmatismo en general. Pienso que es especialmente importante
recordar que los pragmatistas originarios estaban atrapados en una ola de naturalismo
que los indujo a otorgar un gran peso a la idea de que el pensamiento funciona como
gua para la accin y que, como tal, conecta la experiencia pasada con las circunstancias
presentes y con las expectativas futuras. Es fundamental que el pensamiento juegue un
importante papel en la supervivencia humana.
Si vamos al Oxford English Dictionary para una ilustracin histrica importante del uso
del trmino "pragmatismo", encontramos la famosa cita de 1898 tomada de la
introduccin pblica que de la palabra hizo William James: "Lo principal del
practicalismo o pragmatismo, como [C. S. Peirce] lo denomin, cuando por primera vez
le o enunciarlo en Cambridge [Mass.] en los primeros aos de 1870, es la pista
siguiendo la cual podemos seguir nuestro propio sendero." Me gusta esta alusin de
James a mantenerse en el propio sendero. Tal cosa muestra que desde el comienzo se
entendi que el pragmatismo tena algo que ver con el hecho de que el pragmatismo
tiene el propsito o la funcin de guiar el pensamiento.
Al considerar lo que el pragmatismo es, podis ver que estoy privilegiando los primeros
pragmatistas, Peirce y James, ms que los pragmatistas ms contemporneos, como, por
ejemplo, Rorty y Brandom. Concibo a este pragmatismo temprano, el movimiento
filosfico que comenz con el antiguo Club Metafsico de Cambridge, como el
pragmatismo clsico que an hoy gua a los pragmatistas. No todos estn de acuerdo.
Algunos piensan que la forma ms vital del pragmatismo actual, algunas veces
denominado "neopragmatismo", se deriva del activismo democrtico de Richard Rorty
ms directamente que de las preocupaciones por la claridad del significado y la verdad
que motivaron al pragmatismo clsico (cfr. Mark Bauerlein, The Pragmatic Mind, Duke
Univ. Press 1997). Rorty mismo, no obstante, retrotrae su pragmatismo a James y,
especialmente, a Dewey, pero desestima a Peirce por haber tomado el camino
equivocado. As es que puede ser un poco engaoso sugerir, como quizs he hecho, que
hubo unanimidad entre los primeros pragmatistas. Me veo obligado a considerar la
pregunta:
Hubo realmente un pragmatismo clsico?
En una ponencia que present hace tres aos en el simposio anual sobre pragmatismo
del Profesor Ibri, seal que a menudo se piensa que hay dos variedades principales de
pragmatismo, una de las cuales se deriva de Peirce, mientras que la otra proviene de
James. Richard Robin, un estudioso de Peirce, se refiere a la variedad peirceana
tratndolo como el pragmatismo "clsico" y sostiene que es la especie cientfica
verdadera cuyas races se retrotraen a la filosofa griega. La consecuencia de la tesis de
Robin parece ser que ninguna de las variedades del pragmatismo que caen dentro del
campamento de James es seriamente cientfica o guarda una relacin especialmente
estrecha con el pensamiento clsico. Presumiblemente, en el campo de James
encontramos a F. C. S. Schiller, con su Humanismo, y la lnea de los pragmatistas que
va de James, a travs de Dewey, a Rorty.
Quin se queda en el campo de Peirce, asumiendo que haya alguien? Robin no lo dice,
pero quiz podra ser la lnea de pragmatistas, si es que todos ellos son pragmatistas,
que va de Peirce, a travs de C. I. Lewis y Quine, a Davidson y Putnam. Tal parece ser
la concepcin de H. O. Mounce en su libro The Two Pragmatisms. Mounce, como
Robin, se refiere a esta tradicin inspirada en Peirce denominndola "pragmatismo
clsico". No obstante, deberamos tener el cuidado de recordar que "pragmatismo
clsico" (como "filosofa americana clsica", tal como es usada por Max Fisch) se
refiere a menudo en general a lo que muchos denominan ahora pragmatismo temprano.
Pienso que es la prctica ms comn. Mounce, como Robin, contrasta el pragmatismo
de Peirce con el que va de James y Dewey hasta llegar a Rorty, al tiempo que desestima
este "segundo pragmatismo" considerndolo nicamente como "una variacin del
Positivismo, una forma de Empirismo extremo en conflicto con el primer
Pragmatismo en sus puntos esenciales (p. 231)."
Podis ver que si hubo algo que puede denominarse pragmatismo clsico,
probablemente no fue nunca una doctrina nica, universalmente aceptada con respecto a
todos los detalles significativos. En una poca tan temprana como 1908, Arthur O.
Lovejoy identific trece variedades de pragmatismo y slo de Peirce se dice a menudo
que ha sostenido dos variedades distintas de pragmatismo, aunque tal cosa est sometida
a debate. No obstante, deberamos recordar que es posible compartir creencias
identificables en un cierto nivel de generalidad y vaguedad, aun cuando pueda haber
desacuerdo si se va ms a lo profundo. As es que quiz podamos decir que realmente
hubo un pragmatismo compartido, un pragmatismo clsico. Tal vez la definicin
lexicogrfica que proporcion al comienzo se acerca a la expresin de esta concepcin
compartida. Repitamos la definicin:
"[El Pragmatismo es] un movimiento americano de filosofa fundado por C. S. Peirce y
William James y caracterizado por las doctrinas de que el significado de las
concepciones se debe buscar en sus repercusiones prcticas, de que la funcin del
pensamiento es guiar la accin y de que la verdad se debe examinar preeminentemente
por medio de las consecuencias prcticas de la creencia".
Recordemos, sin embargo, que seal que de acuerdo con Peirce la definicin
lexicogrfica expresa slo un segundo grado de claridad de la aprehensin. No obstante,
Peirce es bien conocido por haber abogado por un grado de claridad ms alto, un tercer
grado, caracterizado por su famosa mxima pragmtica: "Consideremos qu efectos,
que puedan tener concebiblemente repercusiones prcticas, concebimos que tenga el
objeto de nuestra concepcin. Entonces, nuestra concepcin de esos efectos es la
totalidad de nuestra concepcin del objeto".
Puede aplicrsele la mxima de Peirce a l mismo con el fin de darnos el tercer
grado de claridad acerca del pragmatismo tal como l lo concibi?
Podra ser de ayuda un poco de informacin del contexto. En una serie de artculos de
1868 y 1869, Peirce haba presentado una "nueva plataforma para la filosofa" de la que
esperaba que reemplazase la plataforma fundacionalista de Descartes. Entre las
innovaciones revolucionarias de dicha serie se encontraba el argumento de Peirce de
que todo pensamiento consiste en signos y que los signos son externos y pblicos. As,
Peirce fue quiz el primer filsofo en abandonar lo que Willard Van Orman Quine
denomin "la idea de idea" y en realizar lo que, hasta cierto punto, ahora denominamos
"el giro lingstico" (que para Peirce era el giro semitico). En 1877 comenz una
nueva serie de artculos en lo que introdujo el pragmatismo y continu desarrollando su
nueva plataforma anticartesiana.
En el primer artculo de dicha serie, "Fixation of Belief" ("La fijacin de la creencia"),
Peirce elabor su punto de vista post-darwiniano, el cual pona nfasis en el hecho de
que somos seres naturales (organismos vivientes que interactan) en un mundo
cambiante y en el hecho de que nuestra capacidad para el pensamiento es parte de
nuestro equipamiento natural. Discuta de qu modo surge la duda en la experiencia y
genera la investigacin orientada a llevar al pensamiento a un estado de reposo que
denomin "creencia". Peirce identific cuatro modos de la fijacin de la creencia, de los
cuales nicamente uno estaba basado en la interaccin investigativa con los objetos
reales de la creencia. Unicamente este cuarto mtodo era cientfico y digno de confianza
a la larga.
Peirce comenz su segundo artculo de la serie, "How to Make our Ideas Clear" ("Como
esclarecer nuestras ideas") con una consideracin acerca de la importancia del pensar
claramente y con un examen de la distincin cartesiana entre las concepciones claras y
oscuras. Tal como he indicado, Peirce crea que Descartes poda ser mejorado por la
adicin de un tercer nivel de claridad y que tal cosa implicaba la aplicacin de la
mxima pragmtica de Peirce. Presentamos aqu algunos de los pasos clave que Peirce
emprendi para argumentar a favor del pragmatismo:
1. La funcin o propsito del pensamiento es producir la creencia.
2. La creencia implica el establecimiento de una regla de accin (o hbito).
3. El "resultado final del pensar es el ejercicio de la volicin, y de ella ya no forma parte
el pensamiento".
4. El propsito del pensamiento es producir hbitos de accin, no actos individuales,
sino hbitos o reglas de accin.
5. Toda distincin real de pensamiento y, por tanto, toda distincin de significado
consiste en una posible diferencia en la prctica.
6. As, lo que algo significa tiene que ser entendido en trminos de qu hbitos implica.
Dicho de otro modo, podemos decir que "nuestra idea de una cosa cualquiera es nuestra
idea de sus efectos sensibles", sin embargo, ntese con cuidado estas tres pequeas
palabras "nuestra idea de". Nuestra idea de una cosa cualquiera es nuestra idea de sus
efectos sensibles.
As, Peirce lleg finalmente a la mxima que he de repetir: "Consideremos qu efectos,
que puedan tener concebiblemente repercusiones prcticas, concebimos que tenga el
objeto de nuestra concepcin. Entonces, nuestra concepcin de esos efectos es la
totalidad de nuestra concepcin del objeto". Dndole la vuelta y simplificndola,
podemos formularla de esta manera: nuestra entera concepcin de un objeto cualquiera
es nuestra concepcin de todos sus efectos prcticos concebibles. Esta mxima
representa el tercero y ms elevado grado de claridad de las ideas en la teora peirceana
de los tres niveles de claridad.
Peirce acompa su enunciado de esta mxima pragmtica con un nmero de ejemplos
de su aplicacin. Una de las concepciones ms dificultosas que examin fue la
concepcin de la realidad. Qu significa decir que algo es real? Consideremos esta
cuestin brevemente abordando la concepcin de lo real tal como lo hace Peirce a partir
de los tres grados de claridad. El primer grado de claridad es el que tenemos cuando
estamos familiarizados con una concepcin. De este modo, cul sera un ejemplo de un
tpico primer grado de claridad con respecto a la concepcin de lo real? Nuestra
familiaridad con el trmino, como "son reales estas flores?" o "Hamlet no era una
persona real" o "Descubr que su amor no era real". Ordinariamente, no tendramos
dificultad en entender estas expresiones. Peirce seal que aun los ms jvenes
entienden esta concepcin, a menudo a una edad muy temprana. Cuando, por ejemplo,
se le narra a un nio un cuento acerca de un monstruo que se come a las nias y lo nios
pequeos, una respuesta comn es "pero, no es real, no?"
En un segundo grado de claridad, qu significamos diciendo que algo es real? En este
caso necesitamos una definicin abstracta (del tipo de las del diccionario). Esto es ms
dificultoso. Una definicin extrada del Random House Unabridged Dictionary de mi
escritorio hogareo es la de que "lo real" es aquello que es "independiente de la
experiencia en la medida en que se opone a [lo que es] fenomnico o aparente". En
primer lugar, Peirce nos pide que consideremos qu significamos por una quimera o
ficcin y, siguiendo dicha discusin, sugiere que un buen segundo grado de
comprensin de "lo real" es "aquella cosa cuyos caracteres son independientes de lo
que cualquiera pueda pensar que dicha cosa es".
Consideremos ahora el tercer grado de claridad. Cmo deberamos buscar, desde el
punto de vista de la mxima pragmtica, este tercer nivel de significado de lo real?
Cules son los efectos que imaginamos o concebimos que las cosas reales tienen?
Peirce sugiere que "el nico efecto que las cosas reales tienen es causar la creencia". Por
supuesto, algunas creencias son causadas por ficciones o falsedades, no por cosas reales,
de modo que si queremos tener claridad acerca de la naturaleza de la realidad tenemos
que identificar los efectos propios de la realidad. Cules son los denominados "efectos
propios"? Las creencias verdaderas.
Peirce concibe la "creencia verdadera" como el resultado destinado de la investigacin
legtima, a saber, destinado en el sentido de que si tuvisemos mundo y tiempo
suficientes, la alcanzaramos. Prximo al final de este segundo artculo, escribe que "la
opinin cuyo destino es ser finalmente aceptada por todos aquellos que investigan es lo
que significamos por la verdad, y el objeto representado en esta opinin es lo real". As,
parece que el efecto principal que asociamos con la realidad, en el tercer nivel de
claridad, consiste en que es lo que se resiste a las concepciones errneas de ella y que,
por tanto, fuerza a los investigadores serios a dirigirse hacia la verdad, en la medida en
que usen el correcto mtodo de investigacin. Esta concepcin de la verdad y la realidad
se expresa poticamente en un verso de un poema de William Cullen Bryant, citado a
menudo por Peirce: "Oprimida en la tierra, volver a erigirse la verdad!" ["Truth
crushed to earth shall rise again!"].
Quiz esta afirmacin de William Cullen Bryant os parezca trada de los pelos, pero es
la concepcin de Peirce: su pragmatismo est marcado por su creencia de que el
significado nos gua a travs de la experiencia hacia la verdad. Esa idea de que hay una
realidad que es independiente del modo en que pensemos acerca de ella y que el modo
en que el mundo es nos forzar, finalmente, si tenemos el suficiente tiempo, a superar
nuestras concepciones errneas acerca de ella, tiende a distinguir la filosofa pragmtica
de Peirce de otras variedades de pragmatismo. Este es uno de los modos en que
podemos responder a la pregunta acerca de en qu consistira la diferencia, si aceptamos
el pragmatismo de Peirce en lugar del de algn otro, lo cual es un modo de pensar
acerca del significado pragmtico del pragmatismo en s mismo. El pragmatismo
contemporneo, en particular las concepciones de Richard Rorty y sus seguidores,
parece ponerse muy impacientes con este realismo peirceano y la concepcin de la
verdad que se sigue de l.
Pasemos ahora a otra pregunta provocativa:
Pueden acaso diferentes personas conocer o creer la misma cosa?
Posiblemente, vuestro sentido comn os sugiera que la respuesta a esta pregunta es
obviamente "s". Sin embargo, el asunto no es tan obvio para algunos pragmatistas. Un
muy conocido pragmatista, John McDermott, el editor de las colecciones de escritos de
Josiah Royce y William James, sostiene que la respuesta de William James a la
pregunta acerca de cmo dos personas pueden conocer la misma cosa es "no pueden".
Hasta donde lo puedo explicar, se piensa que esto es as porque dos personas diferentes
no pueden jams tener las mismas experiencias sensoriales presentes y son las
experiencias sensoriales presentes las que James asocia con el significado. Sin embargo,
Peirce insiste, a diferencia de muchos otros pragmatistas, que el pragmatismo no debera
hacer consistir el significado en alguna accin o cosa presente ni en ninguna experiencia
sensorial particular. Es verdad que Peirce dijo que "nuestra de idea de una cosa
cualquiera es nuestra idea de sus efectos sensibles", pero lo que tena en mente era la
concepcin de los efectos sensibles, que es general, y no algn efecto sensible presente,
que es singular. Miremos nuevamente el modo en que Peirce culmina su mxima:
"Entonces, nuestra concepcin de esos efectos es la totalidad de nuestra concepcin del
objeto". El significado de una concepcin es nuestra concepcin de sus efectos
concebibles. El significado es una concepcin y, al igual que una palabra, es general,
aun cuando se encuentra crucialmente conectada con nuestra concepcin de los efectos
sensoriales. En parte porque algunos de los otros pragmatistas de la poca de Peirce
desistieron de compartir la concepcin peirceana de que el significado es general, de
que no se lo puede reducir a experiencias o eventos particulares presentes, Peirce sinti
la necesidad de distinguir su concepcin de la de los otros rebautizando su doctrina con
el nombre "pragmaticismo".
Peirce dio un interesante ejemplo para ilustrar su argumento. Supngase que dos
hombres, uno sordo y el otro ciego, observan un asesinato. El sordo no puede tener
sensaciones auditivas y el ciego no puede tener sensaciones visuales. Obviamente, el
ciego y el mudo no sern capaces de compartir plenamente las creencias de que una
amenaza de muerte ha sido seguida por el chasquido de una pistola y un grito mortal, o
que un hombre con una pistola humeante miraba con satisfaccin a otro hombre
estremecido por el dolor y tendido en el suelo. Sin embargo, Peirce sostiene que ambos
hombres pueden formar un juicio comn o alcanzar la misma conclusin de que se
cometi un asesinato. Aun cuando las impresiones sensibles son radicalmente
diferentes, el juicio resultante de ambos observadores puede ser el mismo, precisamente
porque es general y alejado de los sentidos.
Esto nos ayuda a recordar que Peirce sostena que la funcin del juicio en la percepcin
es reducir la multiplicidad de los sentidos a la unidad de la proposicin. Esto
concentrar la atencin ms en lo que el ciego y el sordo dicen acerca de sus experiencia
que en lo que sus sensaciones puedan haber sido en s mismas. Si se acepta que las
creencias son proposicionales, es slo una cuestin de lgica el que lo general est
implicado por lo particular. El que esta creencia ms general pueda ser realmente
compartida por ambos hombres, es posible porque no hay referencia a la experiencia de
los sentidos. Parece ser relativamente no problemtico que ambos hombres representen
su creencia con las mismas palabras "se ha cometido un asesinato"- y en el nivel
expresado por esa proposicin hay buenas razones para pensar que significa la misma
cosa para ambos hombres.
Sin embargo, hemos de tener cuidado aqu en no abandonar el punto fundamental del
pragmatismo. Peirce era claro en su creencia de que una proposicin que no tiene
relacin alguna con la experiencia est desprovista de todo significado (de
"Immortality in the Light of Synechism". 1893: "Inmortalidad a la luz del sinechismo").
As, cuando decimos que el sordo y el ciego pueden compartir una creencia comn
porque es general y no representativa de las diferentes experiencias sensoriales de las
cuales emergi, tal creencia tiene que estar relacionada, sin embargo, con alguna
experiencia futura posible que ambos hombres puedan compartir, como por ejemplo, la
de que si se los interroga en un tribunal acerca de si han sido testigos de un asesinato,
ambos hombres responderan "s" o la de si se encontrasen solos en un cuarto junto con
el asesino, ambos sentiran temor por su seguridad.
Es relevante el pragmatismo para toda experiencia y para todo tipo de vida?
Para William James y John Dewey la respuesta podra ser "s". Pero para Peirce no lo
es. Acabo de sealar que Peirce limitaba el pragmatismo a un mtodo para determinar el
significado de las "concepciones intelectuales", que son las concepciones generales. Si
estudiis la teora semitica de Peirce, descubriris que hay muchos gneros de signos
que no son intelectuales en ese sentido, por ejemplo, sentimientos e indicaciones de
diversos gneros. El pragmatismo no se ocupa de ese gnero de concepciones. Peirce no
fue enteramente consistente en ese punto. En una poca (en 1903) haba proclamado que
el pragmatismo era "un instrumento maravillosamente eficiente de un sealado
servicio en cada rama de la ciencia" y recomendaba el pragmatismo como algo
ventajoso para la conduccin de la vida. No obstante, posteriormente lleg a pensar,
como lo haba hecho al comienzo, que el pragmatismo se ocupaba principalmente de la
claridad del pensamiento y de la seguridad del razonamiento, al tiempo que seal que
haba que pagar un precio por la seguridad. De acuerdo con Peirce, el razonamiento
involucra siempre una negociacin entre la seguridad y la potencia creativa. Peirce
comenz a creer que el pragmatismo tiene las limitaciones que resultan de escoger la
seguridad por sobre el pensamiento creativo y observ que "[el pragmatismo] no
concede ni una simple sonrisa a la belleza, a la virtud moral o a la verdad abstracta, las
nicas tres cosas que elevan a la humanidad por encima de la animalidad".
Pienso que es interesante observar que en cierto modo los pioneros del arte moderno
estuvieron motivados por un ideal que es casi el opuesto del que motiv a los
pragmatistas. El famoso pintor de las primeras pocas del arte contemporneo,
Kandinsky, escribi en 1911 acerca de las nuevas pinturas cubistas de Picasso que las
encontraba interesantes pero de algn modo "falsas" y que, a pesar de ello, se senta
complacido con [el cubismo] como un signo del enorme esfuerzo hacia el pensamiento
inmaterial (Everdell, p. 310). La meta de Kandinsky, as como la de muchos artistas, era
desconectar el arte de lo que los pragmatistas denominaban "las consecuencias
concebidas". Es interesante el hecho de que fue precisamente por esa poca que Peirce
comenz a considerar las limitaciones del pragmatismo y el modo en que podra ser
antittico con la creatividad. Pero no cometamos el error de suponer que debemos
renunciar al pensamiento intelectual a favor de la creatividad. Obviamente, ambos son
valiosos y necesitamos de ambos para tener xito e incluso para sobrevivir. La cuestin
es slo si el pragmatismo es relevante para todos los gneros de actividad y concepcin
humanas y que Peirce lleg a pensar que no lo era. Pero esta es un rea que an requiere
de mucho estudio y quiz alguno de vosotros pueda ayudar en este trabajo.
La pregunta final que deseo considerar brevemente es la siguiente:
Por qu es importante el pragmatismo?
A pesar de sus limitaciones, el pragmatismo es importante por mltiples razones. Sita
el pensamiento humano en el orden natural de las cosas y le proporciona una trayectoria
hacia delante, en lugar de la trayectoria hacia atrs, propia de las viejas epistemologas y
de la filosofa analtica. El contenido de pensamiento ha de ser hallado en las
experiencias anticipadas ms que en las causas histricas. Se trata de una filosofa
dinmica que puede incorporar la creatividad dentro de las actividades intelectuales, aun
cuando el significado creativo no est sujeto estrictamente al anlisis pragmtico.
El pragmatismo relaciona el significado con la evidencia y es naturalmente compatible
con una base inductiva para el conocimiento. En este respecto, el pragmatismo casi
parece ser una extensin del mtodo cientfico y nos produce la impresin de ser
completamente moderno en el mejor sentido. Al convertir al cognoscente en algo
central para la teora del conocimiento y al denegar especiales privilegios a algn punto
de vista particular, el pragmatismo casi parece ser posmoderno (como una muy simple
ilustracin de lo que significa para un cognoscente (o lector) ser algo central para el
conocimiento, considrese el famoso caso del pato-conejo que un estudiante de Peirce,
Joseph Jastrow, llev a la atencin del mundo filosfico, con la ayuda de Wittgenstein).
Esta figura por s misma no puede decir si es la figura de un pato o de un conejo. Verla
como un pato es interpretar la figura: verla bajo un concepto. Verla como un conejo
tambin es mirarla tericamente o bajo el concepto de conejo. Uno no puede ver esta
figura como un pato y como un conejo al mismo tiempo porque nuestro concepto de
pato es totalmente distinto de nuestro concepto de conejo aunque las figuras que
vemos en ambos casos son idnticas. Esto ilustra cmo el significado debe ser de algn
modo conectado al uso o a las consecuencias concebidas.
Como el pragmatismo enlaza el significado y la justificacin con la experiencia futura
ms que con las causas pasadas, deja abierta la posibilidad y la legitimidad de muy
creativos mtodos de investigacin y descubrimiento. Es en este respecto que la
abduccin peirceana, su mtodo de conjetura informada o intuitiva, se conecta con su
pragmatismo. La legitimidad de una hiptesis no se deriva del lugar de donde provino la
idea sino de lo que se puede hacer con ella y de si la experiencia futura la sustenta o no.
Por tanto, el pragmatismo es importante, quiz importantsimo, porque las ideas tienen
poder y el pragmatismo nos ayuda a comprender cmo puede ser esto posible. Dejo esta
observacin para que la ponderis.
El pragmatismo es importante por otra razn, una razn que es ms bien sociolgica y
poltica. La filosofa en lengua inglesa ha sido dominada durante ms de cincuenta aos
por lo que denominamos la tradicin analtica (por supuesto, est abierto al debate
precisamente qu es la filosofa analtica, pero aqu dejar a un lado esta cuestin). Hay
un pensamiento general de que esta tradicin filosfica que va de Frege, Russell y
Wittgenstein a travs de Carnap y el Movimiento de Ciencia Unificado a Quine, Sellars,
Putnam y Rorty est declinando. Debido en parte a la promocin hecha por Rorty y
Putnam, el pragmatismo, hasta cierto punto, ha renacido en las ltimas dos dcadas y se
encuentra a punto para ser una corriente filosfica principal, listo para llenar el espacio
que la filosofa analtica pueda dejar tras de ella. Esta concepcin se expone clara y
convincentemente en dos recientes libros de Joseph Margolis, Reinventing Pragmatism
y The Unraveling of Scientism. Juntos constituyen ambos libros un fuerte argumento a
favor de que "sencillamente, el problema ms importante al comienzo del siglo XXI" es
la "adecuacin o inadecuacin conceptual del 'naturalismo' analtico" y la contienda
entre lo que Margolis denomina los naturalizadores y los pragmatistas (2002, p. 3). Hay
buenas razones para pensar que el pragmatismo, especialmente los pragmatismos de los
pragmatistas clsicos, ha de experimentar una nueva vitalidad en los aos venideros y
que, ms an, puede llegar a dominar la filosofa. Sea de ello lo que fuere, en cualquier
caso los pragmatistas son nuevamente objeto de seria consideracin y ya slo por esa
razn el pragmatismo es importante.
Finalmente, el pragmatismo es importante porque ha sido y es todava aborrecido por
filsofos de importancia. Personalmente, creo que cuando el pragmatismo es objeto de
aborrecimiento, tal cosa ocurre usualmente porque se piensa incorrectamente que los
pragmatistas favorecen ingenuamente lo til por sobre lo verdadero; no obstante, sea de
ello lo que fuere, incluso el aborrecer algo es reconocer su importancia.

Pragmatismo
El pragmatismo es una escuela filosfica nacida en los Estados Unidos a finales del
siglo XIX por Charles Sanders Peirce y William James. Se caracteriza por la insistencia
en las consecuencias como manera de caracterizar la verdad o significado de las cosas.
El pragmatismo se opone a la visin de que los conceptos humanos y el intelecto
representan el significado real de las cosas, y por lo tanto se contrapone a las escuelas
filosficas del formalismo y el racionalismo. Tambin el pragmatismo sostiene que slo
en la lucha de los organismos inteligentes con el ambiente que los rodea es donde las
teoras y datos adquieren relevancia. Rechaza la existencia de verdades absolutas, o lo
que es lo mismo, significados invariables; las ideas son provisionales y estn sujetas al
cambio a la luz de la investigacin futura.
El pragmatismo, como corriente filosfica, se divide e interpreta de muchas formas,
dando lugar a ideas opuestas entre s que dicen pertenecer a la idea original de lo que es
el pragmatismo. Un ejemplo de esto es la nocin de practicidad: determinados
pragmatismos se oponen a la practicidad y otros interpretan que la practicidad deriva del
pragmatismo. Esta divisin surge de las nociones elementales del trmino pragmatismo
y su utilizacin. Bsicamente se puede decir que, ya que el pragmatismo se basa en
establecer un significado a las cosas a travs de las consecuencias, se basa en juicios a
posterioridad y evita todo prejuicio. Que se considere prctico o no depende del
considerar la relacin entre utilidad y practicidad.
Una mala comprensin del pragmatismo da lugar a generar prejuicios cuando es todo lo
contrario. En poltica se suele hablar de pragmatismo cuando en verdad el pragmatismo
poltico se basa en prejuicios y apenas observa las consecuencias que no encajen con los
prejuicios de base, siendo muchas veces lo opuesto al sentido original del pragmatismo
filosfico.
La palabra pragmatismo (pragmatism) proviene del vocablo griego pragma que
significa accin. Para los pragmatistas la verdad y la bondad deben ser medidas de
acuerdo con el xito que tengan en la prctica. En otras palabras, el pragmatismo se
basa en la utilidad, siendo la utilidad la base de todo significado.
A. DEFINICIN
Movimiento filosfico desarrollado especialmente en Estados Unidos e Inglaterra, pero
con repercusin y desarrollo parcial en otros pases.
El pragmatismo consiste en reducir "lo verdadero a lo til" negando el conocimiento
terico en diversos grados; para los ms radicales slo es verdadero aquello que
conduce al xito individual, mientras que para otros, slo es verdadero cuando se haya
verificado con los hechos.
"El intelecto es dado al hombre, no para investigar y conocer la verdad, sino para poder
orientarse en la realidad. El conocimiento humano recibe su sentido y su valor de este su
destino prctico. Su verdad consiste en la congruencia de los pensamientos con los fines
prcticos del hombre, en que aquellos resulten tiles y provechosos para la conducta
prctica de ste."
En general, para las diversas formas de pragmatismo, la verdad radica en la utilidad y en
el xito, por lo tanto, todo conocimiento es prctico si sirve para algo, si es posible de
realizar.
B. CONTEXTO HISTRICO
El fundador del pragmatismo es el filsofo norteamericano William James, del cual
procede el mismo nombre "Pragmatismo".
La frecuentacin de los medios acadmicos alemanes, el estudio de los sistemas de
Kant, de Fichte y de Hegel constituyen datos puramente objetivos en la formacin de
James.
Otro precursor del pragmatismo fue Federico Nietzsche, quien dice: "la verdad no es un
valor terico, sino tambin una expresin para designar la utilidad." Y segn l, sirve
para designar el podero.
Esbozos de pragmatismo podemos ver de manera indirecta y en los comienzos de la
filosofa, en los sofistas, quienes con inters de educar o de instruir a la gente, lo hacan
esperando una remuneracin, y para ello empleaban la palabra.
Los sofistas ensean un saber de cara a la vida pblica: educan para hacer poltica en el
gora, para hacer triunfar su opinin en las discusiones, para defenderse en los juicios.
La funcin del conocimiento es buscar el xito en la vida poltica, y por esto, tiene pues,
un sentido pragmtico.
C. REPRESENTANTES
1. William James.
a. Vida. Naci el 11 de enero de 1842 en Nueva York. Realiz parte de sus estudios en
Norteamrica. Dio consistencia al pragmatismo; fue fisilogo, siclogo y de grandes
dotes artsticas, profundamente religioso.
En 1865 ingresa a la Escuela de Medicina de Harvard, y durante un curso acadmico
intenso, se deja absorber por sus estudios, aunque ya sabe que la medicina no constituye
su verdadera vocacin. Se grada como mdico en 1869 pero no puede ejercer; preso de
fantasas de suicidio y de un pnico fbico, permanece recluido en casa de su padre,
negndose a salir de all. En 1907 aparece el pragmatismo y en 1910 muere en New
Hampshire el 26 de agosto.
b. Obras.Sus principales son: La voluntad de creer, Variedades de la experiencia
religiosa, El pragmatismo, Ensayo sobre empirismo radical, entre otras.
c. Pensamiento.
1) La religin.Para James las ciencias slo se convierten en verdades cuando son tiles,
por consiguiente, la utilidad debe ser la medicina de la ciencia:
"La utilidad para James no se reduce a la satisfaccin de las necesidades materiales del
ser humano, sino a todo cuanto sirva para el desarrollo del hombre en la sociedad; en
este sentido la creencia prctica, por ejemplo el amor y la simpata, logra efectos
sociales eficaces en el aspecto moral, como tambin la Religin ser verdadera funcin
de sus resultados."
No existe realidad absoluta; las cosas verdaderas se van construyendo con la
elaboracin humana a base de un ncleo incognoscible:
"Este fenomenismo se mitiga diciendo que si un mundo real trae consecuencias
prcticas para la vida, tendr significado... La distincin de bueno o malo no proviene
del objeto, sino de sentimientos conscientes de las reacciones viscerales. La religin
debe admitirse por su valor pragmtico; el fenmeno religioso, tiene su explicacin en
el subconsciente, que es una personalidad educada en la penumbra y que acta sin ser
percibida por la experiencia."
De esta manera se explica que el individuo quiere librarse se una inquietud recurriendo
a un ser superior a quien debe reverencia; para James, los valores religiosos no son un
saber demostrable si son sumamente prcticos.
"El hombre puramente intelectual y teortico est expuesto al error en toda encrucijada,
se decide de este modo o del otro." Asimismo, la religin pertenece al dominio privado
e interior del hombre, cuya esencia es el sentimiento y la accin, por lo cual, el objeto
de la religin no es un objeto exterior e intelectual, sino subjetivo, ordenado a la accin.
2) Sicologa. James tratar de estructurar una conciencia a la que considera como
distinta del puro orden fsico.
"No existe, la conciencia dividida en trozos o estados, sino que es una continuidad
sicolgica. Si la conciencia no es reductible a los hechos fisiolgicos, existe, no
obstante, una ntima relacin entre aqulla y estos, a travs del cerebro y el sistema
nervioso."
3) Tesmo. El tesmo o "espiritualismo" dice que la mente no solo atestigua y anota los
hechos, sino que tambin acta y opera con ellos, es decir, que el mundo es guiado, no
por sus elementos inferiores sino por los superiores.
"La materia es grosera, tosca, rastrera; el espritu es puro, elevado, noble; y puesto que
est en consonancia con la dignidad de Universo conceder la primaca a lo que parece
superior, debe afirmarse el espritu como principio directivo."
2. Charles Sanders Pierce.
a. Vida. Naci en Cambridge en 1839. Su escasa actividad literaria fue publicada en
revistas, sin embargo tuvo influencias gracias a su actividad docente, atacando
grandemente los problemas lgicos y filosficos.
b. Obras. Sus principales son: Principios de filosofa; Elementos de lgica;
Pragmatismo y pragmaticismo; Ciencia y filosofa, entre otras.
c. Pensamiento. Fue el primero en formular el principio pragmatista cuando en su
ensayo "Cmo hacer claras nuestras ideas" responda: "Considerad qu efectos, que
puedan tener una importancia prctica, tiene el objeto de nuestra concepcin. Nuestra
concepcin de estos efectos constituye toda nuestra concepcin del objeto", porque la
nica funcin del pensamiento es la de reproducir creencias y toda creencia es una regla
de accin; as pues, el objetivo final del pensamiento es el ejercicio de la volicin y
produccin de hbitos de accin.
Para Pierce, todo proceso racional e investigativo tiene como nico fin establecer
creencias; sus ideas se oponen a cualquier concepcin necesarista material o espiritual
porque segn l, la ciencia es por su naturaleza probabilista.
"El conocimiento slo tiene sentido en la medida en que nos depara reglas para la
accin, en la adecuacin de la determinacin de la conducta con sus resultados. La
funcin del pensamiento, de la razn, es la de darnos a conocer lo desconocido, el paso
de una situacin de incertidumbre a un estado de creencia."
Pierce estableci un mtodo para averiguar la significacin de las palabras difciles y
concepciones abstractas; ms concretamente, Pierce trat de clasificar las cuestiones
metafsicas tradicionales, y en ocasiones, eliminarlas como sin sentido.
"El pragmatismo de Pierce, es sobre todo, lgico, a diferencia de la imagen habitual,
deriva de una interpretacin parcial e inexacta de la forma que adquiri en la obra de
James. Pero hay que advertir que el aspecto lgico no es ajeno a James, ni el prctico a
Pierce. La funcin del pensamiento es para ste producir hbitos de accin."
El pragmatismo es el principio de que todo juicio terico expresable en una frase en
modo indicativo es una forma confusa de pensamiento, cuya nica significacin, est en
su tolerancia a reforzar una mxima prctica correspondiente, expresable como una
frase condicional ligada en el modo indicativo.
De este modo, el pragmatismo de Pierce no es una "visin de mundo" sino un mtodo
de pensamiento como est antes expuesto.
Divide la lgica en tres partes principales:
- La gramtica especulativa: Trata de las condiciones formales de los signos
desprovistos de significado; un signo, al que llama "representamen" que represente a un
objeto para alguien. El signo representa a un objeto por referencia a ciertos caracteres a
los que l llama el fundamento.
- La lgica crtica: Trata de las condiciones formales de verdad de los smbolos. Bajo
esta lgica crtica, Pierce trata tres argumentos: Deductivo, de carcter estadstico, parte
de las hiptesis, de lo que es verdadero. Inductivo, considera la teora de la
probabilidad. Acductivo, formula una hiptesis derivada de los hechos observados y
deduce.
- La retrica especulativa: Trata las condiciones formales de la fuerza de los smbolos.
En la comunicacin, un signo da lugar a otro signo en el intrprete.
"El pragmatismo, por tanto, es un mtodo o una regla para aclarar las ideas, para
determinar su significado... Pierce formula el principio del pragmatismo diciendo: Para
comprobar el significado de una concepcin intelectual, hay que considerar las
consecuencias prcticas que podran derivarse necesariamente de la verdad de tal
concepcin; y la suma de tales consecuencias constituir el significado completo de la
concepcin."
3. John Dewey.
a. Vida. Naci en Burlington (Vermont) en 1859 y muri en Nueva York en 1952.
Estudi en la Universidad de Vermont y fue profesor de escuela secundaria. Ha sido
uno de los hombres que han influido ms en la vida intelectual de los Estados Unidos,
sobre todo en la educacin. Conoci la lgica de Pierce y estableci con l una amistad
en 1894. Trabaj en problemas lgicos, psicolgicos y ticos, adems fue idealista pero
pronto dej desert.
b. Obras. Sobresalen: Experiencia y naturaleza, Lgica, El hbito y el impulso en la
conducta, La inteligencia y la conducta, El hombre y sus problemas, Psicologa, Esbozo
de una teora crtica de la tica.
c. Pensamiento. Dewey define a menudo su filosofa como naturalismo emprico o
empirismo naturalista. La experiencia es la base de su teora y precisamente por ella
debe desecharse toda idea de trascendencia, porque la experiencia ensea que todo
cambia, tonto en el orden material como en el espiritual.
"Las ideas slo tienen un valor instrumental para la accin en la medida en que ellas
estn al servicio de la experiencia activa; de donde el valor de una idea radica en su
xito." De este modo, el pragmatismo se convierte para l en un general "instrumento".
Asimismo, el pragmatismo no es para Dewey una realidad ltima, un absoluto, un
proceso que cree la realidad objetiva en sentido metafsico. Para l "el pensamiento es
una forma altamente desarrollada de la relacin entre estmulo y la respuesta al nivel
puramente biolgico"; en la interaccin ambiente-hombre, el fin del pensamiento
estimulado por una situacin problemtica, es transformar o reconstruir el conjunto de
condiciones antecedentes que han planteado un problema o una dificultad. El hombre en
su libertad puede reaccionar ante una situacin problemtica de un modo inteligente.
Para Dewey, la filosofa es verdadera sabidura a lo antiguo, no conocimiento, sino
aplicacin de lo conocido a la conducta inteligente de las acciones de la vida humana.
El hombre incrustado en el mundo tiene por destino modificar la naturaleza y darle
significado, de tal forma que el hombre pragmtico se valga de la tcnica y no de
ilusiones metafsicas. El hombre piensa solo cuando hay dificultades que superar y esto
indica que el valor de la idea es nicamente instrumental y se mide por su xito.
"La verdadera revolucin filosfica no sera la kantiana sino la pragmatista, cuando nos
ensea que el conocimiento no debe pretender conocer la realidad, sino utilizarla."

D. ACTUALIDAD DEL PENSAMIENTO
El hombre a lo largo de la historia ha aprendido a desarrollar sus habilidades
cognoscitivas en el descubrimiento de muchas ciencias que en nuestro tiempo sin
valoradas y estudiadas en diferentes centros de educacin, tanto media como superior.
Es un hecho reconocible y fcil de observar que en la mayora de las universidades, las
personas eligen carreras que, adems de brindarles nuevos y amplios conocimientos, lo
hacen con miras a obtener de ellas una utilidad, donde al ejercerla, puedan tener un alto
status social y, por consiguiente, un beneficio econmico.
El pragmatismo tiene de este modo, gran influencia en nuestra actualidad, puesto que ha
sido el hombre quien durante un largo proceso de elaboracin de conocimientos,
comienza a encontrar un "sentido prctico" de este producto (saber). De este modo,
podemos decir que en un sentido positivo, gracias al pragmatismo, nos hemos dado
cuenta que el hombre, ocupando el centro del mundo que lo rodea, transforma las cosas,
las trasciende, y mediante un proceso de relacin hombre-ambiente como lo presenta
Dewey reconstruye y transforma los elementos que "ya estn" en algo que a l le
favorezca, le sean benficos.
Adems, hay que reconocer, que nuestra sociedad en cuanto estamento en va de
progreso, requiere hombres prcticos que promuevan obras que sean en bien, tanto del
individuo como de la sociedad, que sea el hombre el que produce y se autosupere y no
sea desplazado o reemplazado por una mquina; aunque no debemos dudar que nuestra
sociedad tambin requiere hombres tericos inteligentes, que mantengan en su fluidez
de pensamiento, lgico y prctico, un deseo de llevar al pueblo en la conservacin de su
cultura.
Filosofa. Pragmatismo

El trmino "pragmatismo" fue introducido en la filosofa por Charles Sanders
Peirce, quien fue el primero en dar una idea de en qu consista el mtodo pragmtico,
en sendos artculos publicados en 1877 y 1878. William James, al dar su propia versin
de este mtodo, remiti a uno de esos artculos de Peirce y, por su cuenta, conect el
significado del trmino pragmatism con el vocablo griego pragma ("accin"). John
Dewey vincul tanto el origen del nombre cuanto el contenido del mtodo con Kant, en
cuya obra habra aprendido Peirce filosofa. Dewey, contra los que pensaban que el
mtodo pragmtico era rigurosamente americano, lo deriv de la distincin kantiana
entre prctico (referente a las leyes morales a priori) y pragmtico (concerniente a las
reglas del arte y de la tcnica, derivadas de la experiencia y aplicables a ella).

No obstante esta referencia a la filosofa kantiana, el movimiento filosfico, o grupo de
corrientes filosficas, llamadas "pragmatistas" se han desarrollado sobre todo en
Estados Unidos y en Inglaterra, y constituyen la primera contribucin original de los
Estados Unidos de Amrica a la filosofa occidental.

El pragmatismo norteamericano surgi en el seno del "Metaphysical Club" de
Boston (1872-1874), al cual pertenecan, entre otros, Chauncey Wright, F. E. Abbot
(1836-1903), C. S. Peirce (1839-1914) y W. James (1842-1910), influidos todos por A.
Bain (1818-1903) quien haba definido ya la creencia como "aquello sobre lo cual el
hombre est preparado a actuar", John Fiske (1842-1891) y Oliver Wendell Holmes
(1809-1894). Los propsitos de estos pensadores fueron aclarados por Peirce, quien en
su artculo "How to Make Our Ideas Clear" plante que toda la funcin del pensamiento
es producir hbitos de accin y que lo que significa una cosa es simplemente los hbitos
que envuelve, dando lugar as a la llamada "mxima pragmtica": "Concebimos el
objeto de nuestras concepciones considerando los efectos que pueden ser concebibles
como susceptibles de alcance prctico. As, pues, nuestra concepcin de estos efectos
equivale al conjunto de nuestra concepcin del objeto".

El trmino "pragmatismo" comprende una pluralidad de doctrinas que, si bien tienen
un conjunto de caractersticas comunes, encierran tambin una innegable diversidad,
como lo muestra la obra de A. O. Lovejoy Los trece pragmatismos. Las formas
fundamentales que el pragmatismo ha adoptado son dos: una forma metafsica, que es
una teora de la verdad y de la realidad (James, Schiller, etc.), y una forma
metodolgica, que puede describirse como una teora del significado (Peirce, Mead,
Dewey, etc.). El propio Peirce, que es su fundador, prefiri en un momento dado
designar esta segunda forma de pragmatismo con el nombre de "pragmaticismo", para
distinguirla de la forma metafsica. Es, por tanto, la forma comn de concebir la verdad
lo que caracteriza y da cierta unidad al pragmatismo.

El concepto pragmatista de verdad se fundamenta en dos tesis distintas, aunque
ntimamente correlacionadas. Segn la primera tesis, el conocimiento humano se
encuentra limitado al mbito de lo fenomnico, sin que se pueda alcanzar con l la
esencia de lo real. Este fenomenismo se deriva del radical empirismo que subyace a las
diversas doctrinas pragmatistas, hasta el punto de que James, uno de sus ms eximios
representantes, llamara a su filosofa "empirismo radical". El postulado esencial de este
empirismo radical afirma que las nicas cosas que deben ser consideradas por los
filsofos son las cosas definibles en trminos obtenidos de la experiencia, lo cual
significa que el filsofo nicamente debe ocuparse de objetos que estn sometidos a la
experiencia, y que no puede eliminar ni pasar por alto nada que haya sido confirmado
por la experiencia. La segunda tesis fundamentadora de la concepcin pragmatista de la
verdad consiste en la afirmacin de que el conocimiento humano no es un mero reflejo
de las cosas, sino que todo conocimiento es, en mayor o menor grado, una construccin
del objeto conocido.

Sobre la base de estas dos tesis expuestas, el pragmatismo edifica su teora de la verdad,
segn la cual sta no consiste en la conformidad del pensamiento con la realidad, ni en
la interna coherencia del juicio, sino en la utilidad que el juicio reporte al sujeto: "Lo
verdadero, dicho brevemente, es slo lo ventajoso en nuestro modo de pensar, de igual
forma que lo justo es slo lo ventajoso en el modo de conducirnos" (W. James: El
significado de la verdad, prefacio). La utilidad a que se refieren los pragmatistas no es
una utilidad personal entendida como provecho econmico. til es lo que sirve para
organizar el modo de pensar, el mundo de ideas o aquello que estructura un esquema
que sirve de pauta rectora a la conducta (como pudiera ser una norma moral): "Un
concepto de la verdad que hace de ella un simple instrumento de ambicin y exaltacin
privada es tan repulsivo que causa asombro que haya crticos que han atribuido ese
concepto a unos hombres en su sano juicio. En realidad, verdad como utilidad significa
servicio para contribuir a la reorganizacin de la experiencia que la idea o teora
proclama que es capaz de realizar. No se mide la utilidad de una carretera por el grado
en que se presta a los designios de un salteador de caminos. Se mide por cmo funciona
en la realidad como tal carretera, como medio fcil y eficaz de transporte y de
comunicacin pblica. Lo mismo ocurre con la aprovechabilidad de una idea o de una
hiptesis como medida de su verdad" (J. Dewey: La reconstruccin de la filosofa).

En realidad, puede decirse que el pragmatismo es la forma que ha adoptado en la
filosofa contempornea la tradicin clsica del empirismo ingls (Locke, Hume, Stuart
Mill). Este empirismo clsico explicaba la validez de un conocimiento refirindolo a las
condiciones empricas que lo determinaban y, en consecuencia, preparaba un anlisis de
la experiencia encaminado a la bsqueda de estas condiciones. Una proposicin se
consideraba verdadera nicamente si los elementos de que resultaba podan ser hallados
en la experiencia, considerando sta como una acumulacin y registro progresivo de
datos junto con la organizacin o sistematizacin de los mismos. La experiencia a que
haca referencia el empirismo clsico era fundamentalmente una experiencia pasada,
concebida como un patrimonio cerrado que se poda inventariar y sistematizar en forma
exhaustiva y definitiva. Para el pragmatismo, en cambio, la experiencia es
sustancialmente apertura hacia el futuro. El anlisis de la experiencia no es para el
pragmatismo el inventario de un patrimonio acumulado, sino la previsin o anticipacin
de los desarrollos y de la utilizacin posible de este patrimonio. Desde el punto de vista
pragmatista, una verdad es tal por ser susceptible de un uso cualquiera en la experiencia
futura. La previsin de este uso, la determinacin de sus lmites, de sus condiciones y de
sus efectos, constituye para el pragmatismo el significado de la verdad.

Segn Arthur O. Lovejoy, aunque la palabra "pragmatismo" pudo aludir
originariamente a una teora sobre el significado de las proposiciones, su ambigedad se
resolvi pronto en dos tendencias. La primera afirm que el significado de una
proposicin consiste en las futuras consecuencias de experiencias que directa o
indirectamente predice que van a ocurrir, sin que importe que ello sea o no credo. La
segunda sostuvo que el significado de una proposicin consiste en las futuras
consecuencias de creerla. La primera de estas acepciones dio origen a la forma
fundamental de pragmatismo, que como se ha dicho se refiere a la naturaleza de la
verdad, segn la cual "la verdad de una proposicin es idntica a la ocurrencia de las
series de experiencias que predice y slo puede decirse que es conocida cuando se
completan tales series". De estas acepciones se derivan trece formas de pragmatismo
que Lovejoy enumera del siguiente modo: I. Teoras pragmatistas de la significacin.
1) El significado de cualquier juicio consiste enteramente en las futuras consecuencias
por l predichas, tanto si es credo como si no lo es. 2) El significado de cualquier
juicio consiste en las futuras consecuencias de creerlo. 3) El significado de cualquier
idea o juicio consiste siempre, en parte, en la aprehensin de la relacin entre algn
objeto y un propsito consciente. II. Pragmatismo como teora epistemolgicamente no
funcional referente a la naturaleza de la verdad. 4) La verdad de un juicio consiste en
la completa realizacin de la experiencia o series de experiencias a que haba
anteriormente apuntado el juicio; las proposiciones no son, sino que llegan a ser
verdaderas. lll. Teoras pragmatistas del criterio de la validez de un juicio. 5) Son
verdaderas las proposiciones generales que han visto realizadas en la experiencia pasada
las predicciones implicadas, y no hay otro criterio de la verdad de un juicio. 6) Son
verdaderas las proposiciones generales que han mostrado en el pasado ser
biolgicamente tiles a quienes han vivido por ellas. 7) Toda aprehensin de la verdad
es una especie de satisfaccin, pues el verdadero juicio corresponde a alguna necesidad,
siendo toda transicin de la duda a la conviccin el paso de un estado de cuando menos
parcial insatisfaccin a un estado de satisfaccin relativa y de armona. 8) El criterio de
verdad de un juicio es su satisfactoriedad como tal, siendo la satisfaccin
pluridimensional. 9) El criterio de la verdad de un juicio reside en el grado en que
corresponde a las exigencias tericas de nuestra naturaleza. 10) El nico criterio de
verdad de un juicio es su utilidad prctica como postulado, y no hay ms verdad general
que la postulada resultante de alguna determinacin motivada de la voluntad; no hay,
pues, verdades necesarias. 11) Hay algunas verdades necesarias, pero stas, no son
muchas ni prcticamente adecuadas, por lo que es necesario y legtimo, ms all de
ellas, acudir a los postulados. 12) Entre los postulados que es legtimo tomar como
equivalentes de la verdad, los que ayudan a las actividades y enriquecen el contenido de
la vida moral esttica y religiosa ocupan un lugar coordinado con los que presuponen el
sentido comn y la ciencia fsica como base de las actividades de la vida fsica. IV.
Pragmatismo como teora ontolgica. 13) Como lo temporal es un carcter
fundamental de la realidad, los procesos de la conciencia tienen en este devenir su
participacin esencial y creadora. El futuro es estrictamente no real y su carcter es
parcialmente indeterminado, dependiendo de movimientos de la conciencia cuya
naturaleza y direccin solamente pueden ser conocidos en los momentos en que se
hacen reales en la experiencia" (Lovejoy, A. O.: "The Thirteen Pragmatisms", en The
journal of PhiIosophy, Psychology, and Scientific Method, 5 1908, pp. 5-12, 29-39).

Las diferentes formas de pragmatismo analizadas por Lovejoy cubren una cantidad
muy considerable de tendencias pragmatistas. Tomando el pragmatismo en sentido muy
amplio, hay formas del mismo de las que Lovejoy no habla o a las cuales meramente
alude, que sin embargo han sido sealadas por Ferrater Mora bajo la forma general de
"inclinacin pragmatista". Son el instrumentalismo de Dewey, el biologismo
epistemolgico o intento de interpretar los procesos cognoscitivos en trminos de
actividad y, sobre todo, utilidad biolgica, el postulado de la economa del pensamiento
en el sentido de Ernst Mach, la llamada "filosofa de la inmanencia" en autores como
Schuppe y Schubert-Soldern, el ficcionalismo de Hans Vaihinger, el operacionalismo, el
pragmatismo conceptualista de C. Lewis, los trabajos semiticos de Charles Morris, el
llamado "totalismo" (u holismo) pragmtico de Quine y los aspectos pragmatistas de la
tesis de Duhem-Quine.

El pragmatismo se manifest tambin en otros pases distintos de Norteamrica en
ciertos movimientos antiintelectualistas del siglo XX, como los que representan
Bergson, Blondel, Spengler, etc. Especialmente en Alemania fueron considerados
pragmatistas F. Nietzsche (1844-1900), H. Vaihinger (1852-1933), y J. Simmel (1858-
1918). Ciertas afirmaciones de Nietzsche sobre la verdad tienen un carcter claramente
pragmatista. As, "La verdad no es un valor terico, sino tan slo una expresin para
designar la utilidad, para designar aquella funcin del juicio que conserva la vida y
sirve a la voluntad de podero" o "La falsedad de un juicio no es una objecin contra
este juicio. La cuestin es hasta qu punto estimula la vida, conserva la vida, conserva
la especie, incluso quiz educa la especie". Vaihinger, en su obra La filosofa del como
si, hizo suya la concepcin de Nietzsche y consider que el hombre es, en primer
trmino, un ser activo. El intelecto no le ha sido dado para conocer la verdad, sino para
obrar. Pero muchas veces sirve a la accin y a sus fines justamente porque emplea
representaciones falsas. El intelecto trabaja de preferencia, segn Vaihinger, con
supuestos conscientemente falsos, con ficciones; pero stas se presentan como ficciones
preciosas desde el momento en que se muestran tiles y vitales. La verdad es, pues, "el
error ms adecuado". Finalmente, tambin Simmel defiende el pragmatismo en su
Filosofa del dinero, cuando afirma, por ejemplo, que son "verdaderas aquellas
representaciones que han resultado ser motivos de accin adecuada y vital".

Explcitamente pragmatista fue el llamado "pragmatismo italiano", defendido por
autores como Mario Calderoni (1879-1914), Giovanni Vailati, el escritor Giovanni
Papini (1881-1956), todos ellos colaboradores de la revista Leonardo (1903-1907), en la
que asimismo colaboraron Peirce, a quien principalmente seguan los pragmatistas
italianos, James y Schiller. Pero el pragmatismo italiano no tuvo ni la amplitud ni la
influencia del pragmatismo sajn o angloamericano.