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La chía, alimento milenario.

Beltrán-Orozco, M. C.1 y Romero, M. R.2
1
Departamento de Graduados e Investigación en Alimentos, E. N. C. B., I. P. N.,
Becario de Cofaa. cbeltran@encb.ipn.mx
2
Estudiante de posgrado.

Resumen

Hay evidencia científica que muestra que la semilla de chía (Salvia
hispánica, L.) comenzó a usarse en la alimentación humana unos
3,500 años antes de Cristo y se convirtió en un cultivo básico en el
centro de México entre 1,500 y 900 años antes de Cristo. La semilla
de chía fue utilizada como alimento por los indios del oeste y del sur
de México. Los aztecas la consumían debido a su aporte energético
Los indios del oeste de Norteamérica comían sólo el equivalente de
una cucharada para resistir un viaje de 14 horas.

Este alimento milenario cuyo uso cayó en el olvido, se ha encontrado
que es una buena fuente de ácidos grasos Ω-3, proteína y fibra
dietaria. El mucílago de la semilla puede ser útil como aditivo
alimenticio.

Debe considerarse seriamente, el rescate de su utilización como
alimento para consumo humano, para la época actual, ya que las
opciones para incorporar las semillas de chía a la dieta son ilimitadas.

Palabras clave: Salvia hispánica, ácidos grasos Ω-3, chía, ácido α-
linolénico, fibra dietaria

Chia: a millenary food.

0

Abstract.

Scientific evidence shows that the chia seed (Salvia hispanica, L.)
started to be used for human feeding about 3,500 years before Christ,
and that it became a basic crop in the center of Mexico between 1,500
y 900 years before Christ. The indigenous people from the west and
south of Mexico used the chia seed as food. The Aztecs consumed it
due to its energetic contribution. The indigenous people from the west
of North America only needed to eat the equivalent of a spoon to be
able to resist a 14 hours journey.

This millenary food which its use has been forgotten, has been found
to be a good source of fatty acids Ω-3, protein and dietary fiber. The
mucilage from the seed can be useful as a food additive too.

The rescue of its utilization as a food for human consumption, must be
seriously taken currently because of the options to incorporate chia
seeds in the human diet are unlimited.

Key words:
Salvia hispanica, Ω-3 fatty acids, chia seed, α-lynolenic acid, dietary
fiber.

INTRODUCCIÓN:

1

nativas del suroeste de California. con el paso del tiempo su uso cayó en el olvido. 2002. las semillas de chía constituyeron un elemento básico en la dieta de dichos pueblos (Eatchia. 2002. Plants for a Future Database. La clasificación botánica de la chía Salvia hispánica L se muestra en el Cuadro 1: 2 .. com. 2002). ya que se encontró que posee un elevado contenido de ácidos grasos Ω-3. Sin embargo. Características botánicas: El término chía se refiere a un pequeño grupo de plantas anuales pertenecientes a la familia Lameaceae. además de ser una buena fuente de fibra dietaria. México y América Central (Hortiplex Plant Database. Fue a finales del siglo pasado que el interés por la chía resurgió. Plantatlas. Global Compendium of Weeds. 2002. Texas. Durante mucho tiempo. Hentry et al 1990).La chía alimento milenario enormemente aprovechado por los antiguos aztecas y por los indios del oeste norteamericano.

(Plants for a future. no toleran las heladas ni crecen en la sombra. Figura 1: Semillas de chía (chía Pet. Global Compendium of Weeds. 2002) 3 . 1990). Database 2002. Clasificación botánica de la Salvia hispánica L Reino Plantae Subreino Tracheobionta – Planta vascular Superdivisión Spermatophyta – Planta de semillas División Magnoloiphyta – Planta con flores Clase Magnoliopsida . con periodo de florecimiento en julio y agosto. Son características generales de la especie hispánica poseer plantas anuales. La chía es una planta anual de verano. Cuadro 1. con altura de un metro. 2002). 1990. crecen en suelos arcillosos o arenosos que estén bien drenados incluso en zonas áridas. Las formas silvestres se dispersan a través de la sierra Madre Occidental de Sonora y de Chihuahua (Hentry y col.Dicotiledónea Subclase Asteridae Orden Lamiales Familia Lamiaceae (Familia de la menta) Género Salvia Especie hispánica Hentry et al. En nuestro país esta especie es originaria de las áreas montañosas que se extienden desde el oeste central de México hasta el norte de Guatemala (Rose-Hulman Institute of Technology. 2002).

En el tiempo de la 4 . Su cultivo está distribuido en los estados de Jalisco: Cuautitlán.C.La Salvia hispánica L cuenta con varios nombres comunes como salvia española. crece en bosques de juníperos. Tolimán y en Michoacán: Tzintzuntzán. Uruapan. 2002). Morelia. 1994. 2002 . Su domesticación se remonta al año 2600 A. como en la Gran Bretaña el cultivo es a pequeña escala: Las semillas se siembran en un invernadero en marzo y abril. chía negra o simplemente chía (Figura 1). (SEMARNAT. pino-encino y otras a una altitud aproximada de 1900 m (SEMARNAT. La variedad nativa de la República Mexicana es la chionocalyx Fernald. 1995). La germinación usualmente tarda un lapso de dos semanas. Vázquez et al. Se propaga por semilla (INEGI. 2002). chía mexicana. La Piedad (SEMARNAT. artemisa española. 2002). Erongarícuaro. Dichos germinados se trasplantan cuando tienen la altura suficiente para ser colocadas en macetas individuales. pino. chía Pet. 2002). Huaniqueo. Ahualulco de Mercado. Pátzcuaro. encino. La siembra en tierra firme se realiza desde finales de la primavera hasta principios del verano (Plants for a future. La variedad nativa de México. ANTECEDENTES. Zacapu. En los países donde la chía no es nativa. La chía tiene una larga historia como alimento humano.

ofrecían la chía a los dioses como parte de las ofrendas en las ceremonias religiosas (Eatchia. 1579). que la ciudad de Tenochtitlan recibía cada año como tributo de los pueblos 5 . Figura 2. chía y maíz.conquista. 2002). Los aztecas. Códice Florentino ( Sahagun. donde se describen algunos aspectos relacionados con la producción. Fray Bernardino de Sahagún escribió en tiempos de la conquista de América la Historia General de las Cosas de la Nueva España. porotos (frijoles). entre otros usos. Cuatro de ellas sobresalían desde el punto de vista nutrimental: amaranto. 1579). 2002). señala. Estos cuatro constituían los principales componentes de la dieta diaria (Rose-Hulman. comercialización y usos de la chía en varios pasajes de este monumental trabajo de 12 volúmenes (Sahagún. El Códice Mendocino. La importancia de estos cuatro cultivos en las dietas aztecas está bien fundamentada en el histórico Codex Florentino (Figura 2). Mesoamérica tenía por lo menos 20 especies botánicas domesticadas con usos diferentes.

(Ortiz de Montellado.780 toneladas de amaranto. obtenidos a través de los tributos dados a la Gran Tenochtitlan. un promedio de 3. Agricultura intensiva en chinampas (Encarta. en las cuales se producían siete cosechas por año. 1978). como producto de la agricultura intensiva realizada en las 9.360 toneladas de maíz. se podría alimentar entre 60. recibidos como tributo cada año. Se pueden diseñar dietas.335 toneladas anuales de maíz. recibía también. ha estimado que había alrededor de 9. chía. chía (Salvia hispanica) y huautli (Amaranthus sp. Armillas (1971). Figura 3. derivaban de los cuatro granos anteriormente citados. usando solo la combinación de los cuatro alimentos incluidos en el Cuadro 2: maíz. frijol. 4.410 toneladas de porotos.000 personas con una dieta balanceada.000 hectáreas de chinampas (Figura 3). La ciudad de Tenochtitlan. 2002) La chía como parte de la dieta entre los aztecas: Es interesante destacar que las dietas básicas entre los aztecas. Sobre las bases de los cuatro principales granos.000 6 .conquistados. que además excede los requerimientos proteínicos diarios. las cuales cumplan con las recomendaciones diarias para un hombre adulto. Esto sin contar la producción en las chinampas. 4.). Una hectárea de chinampa podía alimentar 20 individuos. porotos y amaranto.410 toneladas de chía y 3. un mínimo de 6.000 y 150.

1996b). molida en harina. 7 . Así que. 2002). Hay evidencia científica que muestra que la semilla de chía comenzó a usarse en la alimentación humana unos 3. Esta semilla se usó como alimento mezclada con otros cultivos. incluida en medicinas y prensada para obtener su aceite.000. y los granos obtenidos de los tributos (Ortiz de Montellano.000 personas. Los aztecas la consumían debido a su aporte energético (Coates y Ayerza. para alimentar unas 180. con la producción de las chinampas. Los indios del oeste de Norteamérica comían sólo el equivalente de una cucharada para resistir un viaje de 14 horas. las cuales proveían una fuente de alimento.hectáreas de chinampas. utilizado luego como base para pinturas para el rostro y el cuerpo.500 años antes de Cristo y se convirtió en un cultivo básico en el centro de México entre 1. Por siglos la semilla de chía fue utilizada como alimento por los indios del oeste y del sur de México. 1978).500 y 900 años antes de Cristo. se podían alimentar adecuadamente entre 240. (eatchia.000 a 330. en bebidas.

9 976 1508 3.7 154 2320 3.9 77 0 *FAO / 2200 45 --.4 103 1036 0.2 1.47 0.97 15.2 13.2 0. et al (1960).800 800 1 1.23 1.2 2. Comparación de la dieta de los aztecas con los requerimientos diarios propuestos la (FAO/OMS).01 0.48 - (200 g) 6 Huauhtli 53 6.3 5.6 1.2 2 (200 g) Chía 926 31.09 0.7 1.6 22.016 0.008 0. Scrimshaw y Young (1976). 8 .29 1.5 33 363 0.7 518 518 0.74 0.09 0.52 0.4 2. y *Flores.23 3.2 0.15 18.74 --- (100 g) Huauhtli 53 6.38 0.5 75 (Amarant o) (100 g) Total 2793 108 62.6 468 91 2.5 75 (Amarant o) (100 g) Total 2291 78.3 415 0.94 0.36 2.1 1 (100 g) Chía 463 15.44 0.6 468 91 2.86 0. 1978.4 7. Ener Proteí Gras Calc Fósfo Vitami Tiami Riboflav Niaci Ácido gía na (g) a (g) io ro na A na ina (mg) na ascórbi (kcal (mg (mg) (mg) (mg) (mg) co ) ) (mg) Dieta 1 Maíz 1432 33.2 45.6 18 44 484 0.8 20 45 WHO Ortiz de Montellano.74 0.29 1.6 1.7 - (300 g) Frijol 686 45.1 42.26 7.13 3.45 1.6 830 0. 4.6 --- (400 g) Frijol 343 22.4 3. Cuadro 2.76 0.0 76 Dieta 2 Maíz 1074 25.02 0.

así mismo. este cultivo resulta atractivo para los países en vías de desarrollo. así como para prevenir infecciones. Cuando los españoles la introdujeron a España. por ejemplo. El explorador Edward Palmer en 1871 escribió: "Para la preparación de la chía. El mucílago de la semilla puede ser útil como aditivo alimenticio. 2002). así como su gran resistencia a las sequías. De ello resultaba el pinole semi-fluido. Debido al alto contenido proteínico y de ácidos grasos Ω-3. la 9 . mucha gente utiliza esta milenaria semilla en la preparación de una bebida refrescante y popular llamada “chía fresca”. Se sabe. las semillas se asan. La semilla de la chía tiene un alto contenido proteínico por lo que se utiliza principalmente como alimento para el ganado. dicho espécimen fue nombrado Salvia hispánica por Linnaeus. que los indios y los misioneros las utilizaban como una cataplasma para heridas de bala y otras lesiones de gravedad.1990). Aplicaciones: En la actualidad. que se consume tanto en México y América Central como en California y Arizona (eatchia. muy estimado entre los indios porque era uno de los mejores y más nutritivos alimentos sobre todo para viajar a través del desierto (Hentry y col. se muelen y se le adiciona agua hasta formar una masa espesa cuyo volumen superaba varias veces el volumen de la mezcla original y se le agrega azúcar. En Argentina.

hace que la chía presente una “naturaleza espesante”. 1999). (Ayerzay Coates. Además de ser comestible. Poco se sabe. 1990). Debido a que contiene hasta un 60% de fibra y de ella el 5% aproximadamente representa la fracción mucilaginosa. 2002c. 1984) 10 . El aceite de chía es un aceite claro que no llega a ser amarillo con el tiempo y. la chía se dio a conocer para la gran mayoría como la novedosa semilla usada en alimentos para animales con el producto denominado chía Pet™. sin embargo. porque muchos insectos parecen evitar a la planta (Pascual-Villalobos y col. es por lo tanto un preservativo excelente para los colores en lona. Fuera de los países de donde es nativa. etc. posiblemente como pesticidas. muy apreciada dentro de la industria de la cosmetología. pinturas.chía es una cosecha más provechosa que la cosecha tradicional de habas (Ayerza y Coates.1997). Los aceites de la hoja de chía pueden ser útiles en condimentos o fragancias y. 1996a). cerámica y madera según lo encontrado en trabajo mexicano de la laca (Hentry y col. También ha demostrado que tiene una importancia significativa en gran cantidad de compuestos industriales tales como barnices. 1981). Existen también varias aplicaciones industriales para la chía. (Bushway y Belya. el aceite de las semillas se puede utilizar para las pinturas o como substituto para el aceite de linaza. del enorme valor alimenticio de las semillas y de sus características medicinales (Coates y Ayerza. Taga y col.

Oomah y Kenasehuk. 1996a. El Cuadro 4 muestra un comparativo en la composición de los ácidos grasos presentes en dos fuentes marinas: algas y pez menhaden y dos fuentes terrestres: lino y chía: La chía presenta el mayor contenido de ácidos Ω-3 y Ω-6 si se compara con el porcentaje presente en las algas. linoleico oleico esteárico palmítico (%) linolénico b Chía 32.Composición: Se conoce que las semillas de chía que antaño fueran tan valoradas tienen ventajas nutritivas únicas (Anderson. Ayerza y Coates. 1995. ofrecen el porcentaje natural conocido más elevado de ácido α-linolénico. Dicho aceite junto con el de lino.3 2.32 7. 1995. c Batí. 1996. con la gran ventaja de que.2002c. Se ha determinado que las semillas de chía contienen cantidades de aceite que varían entre un 32-39%.25 a Por 100 g de semilla.36 0.46 6.13 c Linaza 43.32 1. 1998). Fuentes b Ayerza y Coates (1999). 1984) Cuadro 3: Contenido de aceite y composición de los ácidos grasos de las semillas de chía y linaza Semillas Contenido Ácidos Grasos (g/100 g)a de aceite α.95 2.3 25. (1993). (Ayerza. Taga y col.6 2.34 6. al contener 11 . Coates y Ayerza. el pez menhaden (Brevoortia tyrannus) y el lino. 1998.8 20. (Cuadro 3).

cebada (9. que muestra una descomposición rápida debido a la ausencia de antioxidantes.5 15. Ayerza. lino. 36. comparada con otras fuentes de ácido graso α-linolénico como el lino.5 19.3%). El lino también contiene cianoglicósidos y compuestos antagónicos a la vitamina B6.8 Lino 19.6 Ω. mantiene un gran potencial dentro de la industria alimenticia.5%) avena (15. 1981). muestran que los niveles bajos de vitamina B en la sangre están asociados con un riesgo creciente de enfermedades coronarias fatales y embolia (Bushway y Belya. 1998.2%) y amaranto 12 .5 1 2 3 USDA. 2002d.0 2.antioxidantes naturales puede preservarse por mayor tiempo que los demás y no provoca el típico olor y sabor a pescado.6 --. maíz (14%). Abril y Barclay.7 3 Chia 6.3 monoinsaturados Linoleico Linolénico (MUFA) Oleico Aceite % ácidos grasos totales 1 Pez Menhaden 25.8 2 Algas 12. Dado que la oxidación en la chía es de mínima a nula. La semilla de chía posee 19-23% de proteína. Este porcentaje se compara favorablemente con el de otros granos como el trigo (14%). Descubrimientos científicos recientes. pez menhaden (Brevoortia tyrannus) y algas Ácidos grasos Ácidos Ω. 1999.2 29.0 63. La oxidación de los lípidos alimenticios es la mayor preocupación tanto para los consumidores como para los productores. Cuadro 4: Composición de los ácidos grasos de la chía. arroz (8.0 57.

89 5. Cuadro 5: Análisis de los aminoácidos de la proteína de la semilla de chía.4 13.36 Tirosina --.99 Tirosina 2./16 g.43 Glutámico 12.6 Histidina 2.43 3.75 Fenialanina 4.45 Arginina 8. (g. (Ting y col.36 0.23 Serina 4.9 8.44 3.22 4.21 3.8%).32 Cistina 1.35 Leucina 5. 1990).64 7./16 g. N) Chía P (g.41 Valina 5.(14.04 Metionina 0.47 1. Aminoácido Chía S.86 4.65 Glicina 4.75 2.31 4.77 Lisina 4. --- Treonina 3. Sin embargo.03 Alanina 4.63 13 .57 2. 1981). a diferencia de otros granos los aminoácidos de la proteína de chía (Cuadro 5) no tienen factores limitantes en la dieta de las personas adultas (Bushway y Belya.73 4. N) Aspártico 7.1 5.36 Isoleucina 3.

1981).13 + 0.42 + 1. La semilla de chía es una buena fuente de vitamina del complejo B (Cuadro 6 ). así como durante el crecimiento y la regeneración durante embarazo y la lactancia.50 2. Esta eficiente asimilación favorece el desarrollo de los tejidos especialmente durante el periodo de crecimiento en los niños y los adolescentes./g semilla) 82. Este último actúa como un catalizador para la absorción y utilización del calcio.4 3.64 79.0 + 0 14 . fósforo. P: extracción con prensa.52 Nota: S: extracción con disolvente. Cuadro 6: Contenido de vitamina de la semilla de chía sobre la base de peso seco (Bushway y Belya.50 + 2. Es útil en la regeneración y desarrollo del tejido muscular en los atletas. Prolina 4.u. potasio.16 43. los levantadores de peso y demás deportistas.92 Total 80.21 14. También lo es de calcio. La chía es también una fuente de proteína de fácil absorción y digestión (Anderson. zinc y cobre (Cuadro 7). 1998). Estas semillas representan una fuente abundante de calcio y de boro. Niacina (B3) Riboflavina (B2) Tiamina (B1) Vitamina A (µg/g semilla) (µg/g semilla) (µg/g semilla) (i.

19 Zn 7 15 .85 Mo 0. Cuadro 7: Minerales presentes en semillas de chía sin aceite Sobre la base de peso seco (Bushway y Belya. Elemento Muestra de chía Macro-elementos mg/100 g Ca 870 K 890 Mg 466 P 922 Micro-elementos Al 44. 1981).9 Cu 2.45 Mn 5.2 B 0.

embolia. 1984). cáncer de pulmón y cáncer de estómago (Ayerza y Coates.6 x 10-3 Ácido clorogénico 7. el ácido cafeico y los flavonoles (Cuadro 8). Los huevos provenientes de gallinas alimentadas con chía tienen una relación entre el ácido graso α-linolénico y el ácido graso docosahexanoico (DHA) similar a la que se encuentra en la leche humana. Obtención de alimentos ricos en ácidos grasos Ω-3.2 x 10-3 Kaempferol 1.1 x 10-3 Flaviennes Miricetina 3. Compuesto Concentración (mol/kg de semilla de chía) Ácido cafeico 6. (Taga y col. Cuando a la dieta se le agregan grandes cantidades de chía.1 x 10-3 Los estudios epidemiológicos indican que un alto nivel de consumo de alimentos y bebidas ricos en flavonoles pueden proteger contra las enfermedades cardiovasculares.1 x 10-3 Quercetina 0. Cuadro 8: Concentración de antioxidantes en extractos de semilla de chía.Actividad como antioxidante. la elongación e insaturación del ácido α-linolénico se retarda y el 16 . Los antioxidantes más importantes son el ácido clorogénico. demostraron una fuerte actividad antioxidante. Los extractos de agua y metanol de la semilla de chía una vez que se ha prensado y extraído el aceite. 2001a).

La semilla posee un 5% de fibra soluble que aparece como mucílago al colocarla en agua y es útil como fibra dietética (Bushway y Belya. se formará un gel bastante firme. Este comportamiento metabólico junto con la potente actividad antioxidante de la chía a través de los compuestos flavonoides y ácido cinámico. La chía tiene un carácter hidrosoluble excepcional.contenido de ácido graso DHA (un ácido graso muy inestable) permanece constante. junto con el grano en sí mismo forma un alimento nutritivo ( Hentry y col. 1998). el material remanente contiene un 50 -60% de fibra. 1990). el cual es excelente para la digestión que. 2001a). Si se deja remojar una cucharada de esta semilla en un vaso de cristal con agua por espacio de 30 minutos. permiten a las gallinas producir huevos que tienen una estabilidad mucho mayor que la de los huevos con alto contenido de DHA (Ayeza y Coates. 1981). Cuando está en medio acuoso. Estas deben reposar en agua antes de usarlas. Una vez que el aceite se ha extraído de la semilla de chía. la semilla queda envuelta en un polisacárido mucilaginoso copioso. Las opciones para incorporar las semillas de chia a la dieta son ilimitadas. 17 . ya que puede absorber 12 veces su peso en agua. Ventajas de la chía como ingrediente de la dieta cotidiana. La chía como fuente de fibra. Esta reacción se debe a la fibra soluble presente en las semillas (Anderson.

se consumirán menos grasas al utilizar un ingrediente que es 90% agua. yogures. Cuando se utiliza como alimento 18 . Este proceso evitará cualquier aglutinamiento de las semillas. Bata de nuevo antes de usar o de guardar en el refrigerador (el gel dura hasta dos semanas). bata de nuevo y deje reposar de 5 a 10 minutos. 1998). La chía es ideal para enriquecer gran cantidad de productos como fórmulas y alimentos para bebés. Espere un par de minutos. (Anderson. mostazas.Para preparar un gel basándose en semilla de chía la proporción entre debe ser 9 partes de agua por una de semillas. 1998). añada lentamente las semillas mientras mezcla enérgicamente con un batidor metálico. etc. A cualesquiera de los alimentos antes mencionados o a los productos no horneados se puede añadir este gel de un 50 a un 75%. En el pan se puede utilizar el gel de chía como un imitador de grasa (Voragen. Se puede cubrir la masa para pan con gel de chia antes de hornear (también puede cubrir galletas. Se puede añadir este gel a mermeladas. así como para resaltar su sabor. El agua debe estar en un recipiente de plástico. alimentos horneados. salsa tártara. Al añadir del 50 al 75% del gel a los alimentos. barras nutritivas. yogures. cereales fríos o calientes. entre otras muchas aplicaciones. salsas. Se notará una consistencia muy suave con el sabor intacto. 1998). jaleas. conchas para tartas y otros productos de panadería disminuyendo la cantidad de agua hasta tener una relación de 8 partes de agua por una de semillas de chía) para aumentar la vida de anaquel (Anderson.

Cuadro 9. Canada [dept of] Health and Welfare.5y Semilla de 100 2034 ----. y 244 g (una taza). leche. Productos enriquecidos en omega-3 con chía: Huevos. v % de la dieta animal. x 100 g. Canada.1998) 19 . pollo y leche (Ayerza y Coates. Ottawa. ----. etc. Utilizada como una fuente de ácidos grasos Ω-3. carne vacuna. Las cuatro principales ventajas de usar las semillas de chía como ingrediente de la dieta diaria: (Anderson.300 calorías. 2001a). 100k chía Tamaño de la porción: w 100 g (dos huevos). quesos. pollo. Alimento chía contenido contenido Aumento Valor agregada de Ω-3 de Ω-3 diario a la ración por con chía sin chía ración1 % mg/100 g de porción % % alimenticia Huevos Blanco 10 742 90 824 57w Rojo 10 716 76 942 55w Carne de polo Blanca 10 709 95 746 55x Parda 10 613 112 547 47x Leche 2 45 34 32 8. jamón.animal se pueden obtener productos enriquecidos con omega-3 como huevos. no requiere el uso de antioxidantes artificiales como las vitaminas sintéticas. El Cuadro 9 muestra algunos productos enriquecidos existentes en el mercado. Canadian Government Publishing Center. 1990. 1 el % de los valores diarios se basan en una dieta de 2. Recomendaciones nutritivas.

2. actúa como un extremadamente potente repelente de insectos. La chía es un producto sustentable y ecológico. 3. 1997). 20 . Esta es una importante ventaja comparada con las otras fuentes de ácidos grasos omega-3. el olor o el valor nutritivo. como la dioxina y el mercurio que se acumulan en el pescado y sus productos. En esto difiere de la carne. Brinda sensación de plenitud. Esta es una importante ventaja comparando con los productos marinos puesto que los aceites y harinas de pescado y de algas necesitan un empaquetado y condiciones de almacenamiento especiales para prevenir incluso. La chía puede almacenarse por años sin que se deteriore el sabor. El uso de chía como fuente de ácidos grasos omega-3 previene la depredación de los abastecimientos naturales de pescado y también elimina la preocupación en cuanto a la acumulación de toxinas del medio ambiente. El alto contenido de aceites esenciales de las hojas de chía. evitando la necesidad de utilizar químicos para proteger al cultivo (Pascual- Villalobos y col. La chía no tiene colesterol. Esta bebida le quita la sensación de hambre hasta el medio día. mezcle una cucharilla de semillas del chia en una taza de jugo de naranja y deje las semillas reposar por 10 minutos. Si se desea una bebida de energizante en el desayuno. La extracción por disolvente y los preservantes sintéticos no se necesitan al usar la chía en las dietas animales o humanas. 4. aceite y harina de pescado que contienen cantidades muy significativas.1. los menores cambios en el medio ambiente.

Ayerza y Coates. 2000. Ayerza et al. 2002b). 2001b. que se acumulan en el pescado y sus productos. • El uso de chía como fuente de ácidos grasos omega-3 previene la depredación de los abastecimientos naturales de pescado y también elimina la preocupación en cuanto a la acumulación de toxinas del medio ambiente. Ayerza y Coates. 2002a. ya que este cultivo milenario. Esta diferencia significativa entre la chía y las otras fuentes de omega-3 tiene implicaciones de gran importancia en la comercialización (Ayerza y Coates. antioxidantes. el olor o el valor nutritivo de la misma. estabilidad.6 % en los huevos) de los productos obtenidos. sus bondades como alimento funcional. La disminución es significativamente mayor que la que se encuentra cuando se suministran dietas que contienen productos marinos (pescado y algas) y semillas de lino. ya que puede almacenarse por años sin que se deteriore el sabor. debido a su composición. y su efecto sobre el colesterol de baja densidad en sangre (LDL) es más fuerte que el del colesterol dietético. además de una importante cantidad de proteínas. Los ácidos grasos saturados de las dietas se asocian con las enfermedades cardiovasculares. Conclusiones: • La incorporación de la chía a la dieta humana presenta grandes beneficios a la salud. • La chía presenta una importante ventaja frente a los productos marinos.Otra ventaja es que la chia agregada a las dietas animales provoca una dramática reducción en el contenido de ácidos grasos saturados (hasta 30. ya que aporta fibra dietaria soluble. es también un alimento excepcional. ácidos grasos Ω-3. 21 .

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