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Conservación de los ecosistemas de manglar en zonas

áridas de Baja California Sur, México

El nombre manglar proviene de la palabra mangle, ya que el árbol de


mangle es el principal constituyente del ecosistema. Los ecosistemas
de manglar cubren aproximadamente entre el 60 y 75% de la línea
costera mundial y su distribución está limitada a las zonas tropicales y
subtropicales. Brasil, Indonesia y Australia son los países con mayor
abundancia de manglares, y México ocupa el sexto lugar.

Todos los países latinoamericanos, tanto en las costas del Atlántico


como del Pacífico, tienen manglares que cubren un total de cuatro
millones de hectáreas. Los países latinoamericanos con mayor
abundancia de manglares son Brasil, con más de un millón de
hectáreas, México y Cuba, con más de medio millón de hectáreas cada
uno, y Colombia y Venezuela, con un cuarto de millón de hectáreas
cada uno. Así mismo, en todas las islas del Mar Caribe hay manglares.
La distribución más septentrional de los manglares en el lado Pacífico
de América es Baja California Sur en México.

La importancia del manglar para las pesquerías no radica en la


biomasa total que se puede obtener capturando organismos que
habitan el manglar sino el papel que juegan los manglares como zonas
de crianza, refugio y alimentación para organismos que después se
reclutarán en bancos pesqueros.

Para apreciar totalmente lo extraordinario de estos organismos, véase


la página de hechos asombrosos sobre los árboles de mangle.

Los ecosistemas de manglar están disminuyendo dramáticamente


como consecuencia de actividades como la tala de árboles de mangle,
la acuacultura (principalmente cultivos de camarón), la producción de
carbón, los proyectos de ingeniería costera, la agricultura y la
disposición indiscriminada de contaminantes en los humedales.
Se pronostica que la actual destrucción incontrolada de los bosques de
mangle va a tener un mayor impacto en la estructura y
funcionamiento del ecosistema de manglar y en consecuencia, en la
disminución en la producción de peces y mariscos de importancia
económica a una escala global. He aquí propuestas para la
conservación.

Si quiere más información sobre este tema, vea la lista de lecturas


adicionales.

Ecosistemas de Manglar

Existen alrededor de 60
especies diferentes de árboles
de mangle reportadas en el
mundo, pertenecientes a
diferentes familias botánicas. En
América se pueden encontrar 8
especies, mientras que en el
hemisferio oriental existen
Los ecosistemas áridos de manglar (como
la Laguna de Balandra en Baja California
Sur), generalmente poseen una pequeña
laguna interna. Las tres especies de
mangle circundan la laguna. Al margen
del agua, el mangle rojo, seguido del
mangle blanco y en la parte más alejada
de la laguna, el mangle negro. Sin
embargo, cuando hay marea alta todos
los árboles están sumergidos.

Una extensa área de mangle negro en la hasta 40 especies y en Africa 13


laguna de Balandra (Baja California Sur, especies (Tomlinson 1986). En
México) durante la marea alta. La
mayoría del sedimento superficial está México existen cuatro especies:
cubierto por 10-20 cm de agua de mar. Al Rhizophora mangle, Avicennia
frente, arbustos de la planta Salicornia
(planta de cultivo propuesta por
germinans, Laguncularia
científicos del CIB para la futura racemosa y Conocarpus
agricultura con agua de mar). erectus.
Los mangles generalmente colonizan cuerpos de agua costeros
semicerrados y someros (con profundidades promedio de 0 a 2
m), donde existe protección
hacia la acción de las olas,
vientos fuertes, y mareas. En
estas zonas el suelo está
compuesto de una gruesa capa
de materia orgánica mezclada
con sedimentos y es anaeróbico
excepto en la superficie.

En algunos casos estos cuerpos El sedimento en los ecosistemas de


de agua están localizados en manglar es anaeróbico (carente de
oxígeno). Sin embargo, el mangle negro
estuarios, cuerpos de agua respira y adsorbe minerales a través de
costeros semi-cerrados donde el raíces aéreas que miden de 10-15 cm de
agua de mar y río se mezclan, largo. En marea alta estas raíces aéreas
están sumergidas.
aunque existen bosques de
manglar que no reciben el
aporte de agua continental.

La mayoría de ecosistemas de manglar


(parte de atrás) están conectados con las
aguas costeras (parte frontal) a través de
A pesar del ambiente árido en Baja
un canal relativamente estrecho y poco
California Sur (México), el bosque de
profundo (2-50 cm de ancho). Todo el
mangle está proliferando. El crecimento
intercambio de agua de la laguna y el
es tan denso que pequeñas islas y bancos
sustento de este complejo ecosistema
de arena (como éste en la bahía de La
depende de este pequeño canal. El
Paz) en las lagunas costeras están
bloqueo del canal, como sucede
completamente cubiertos por una
ocasionalmente, puede destruir el
vegetación exhuberante.
ecosistema.

Fuente:
http://www.bashanfoundation.org/gmaweb/conserv/mangrove/emang.html
Nombre común y científico de las especies de mangle en Baja
California Sur.
Mangle Rojo Rhizophora mangle

Mangle Negro Avicennia germinans

Mangle Blanco Laguncularia racemosa

Mangle Prieto Conocarpus erectus

Mangle Dulce Maytenus (Tricerma) phyllanthoides

Fuente: Roberts, Norman C. (1989). Baja California Plant field guide. USA: Natural
History Publishing Company.