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La Muerte

Festejo o duelo?
Acaso de verdad se vive en la Tierra?
No para siempre en la Tierra; slo un poco aqu.
Poesa nhuatl (fragmento)
El nico viaje que tiene incluido el boleto de regreso y que no podemos cancelar de ninguna manera es
el de la vida. Nacimos y nuestro destino inexorable es la muerte.
Los primeros vestigios que se han encontrado de la preocupacin, o mejor dicho, de la atencin prestada
a la muerte es de los Neanderthal, antecesores del Homo sapiens sapiens humano moderno!, quienes vivieron
desde hace aproximadamente "#$,$$$ a%os, segn los &siles descubiertos en la sierra de 'tapuerca, y
desaparecieron hace unos ($ o #$,$$$ a%os. En una cueva de )ebara, en *srael, &ueron encontrados los restos
de un Neanderthal de hace unos +$,$$$ a%os que, por su posicin y la evidente manipulacin del cuerpo hace
suponer que se trat de una &osa mortuoria basada en algn tipo de ritual, como este halla,go hay otros.
-odas las culturas, todos los pueblos, han dejado evidencia de una atencin especial a la muerte. Los
egipcios embalsamaban a sus muertos y los preparaban para el viaje de regreso, los chinos preparaban &estejos
con incienso, velas y comida, los mexicas los enterraban envueltos en un petate y tambi.n les pon/an comida
para el viaje, como lo hac/an mucho antes los egipcios. 0or lo general el culto a la muerte est1 relacionado con el
sol, los druidas celtas!, los egipcios, los caldeos, los persas, los mexicas, y muchos m1s, reali,aban sus
&estividades en la mitad del camino entre el equinoccio de oto%o y el solsticio de invierno y esto es lgico porque,
siendo la mayor/a de las culturas residentes del hemis&erio norte, es en .sta .poca cuando el astro rey 2muere3 a
manos de las &uer,as de la oscuridad para renacer entre el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera
levant1ndose triun&ante, como lo llamaban los romanos Dies Natalis Solis Invicti 4estejo del Nacimiento del 5ol
*nvicto!.
En la actualidad existen dos &estividades muy arraigadas en las diversas culturas. En las de origen
anglosajn se &esteja el 6/a de 7rujas o Hallo8een, qui,1s como una herencia ya trans&ormada y de&ormada de
las antiguas &estividades c.lticas del 5amhain, en las cuales &estejaban durante una semana terminando con el
d/a de muertos para amanecer en el d/a 9 del a%o nuevo :elta. 'l ser invadidos los celtas por el imperio romano
el culto dru/dico tendi a desaparecer y se me,cl con las costumbres de los invasores. 'l llegar la
evangeli,acin con los romanos, las costumbres paganas se &usionaron con las del naciente cristianismo y as/, el
&estejo de -odos los 5antos que antes era en ;ayo para los romanos, con :onstantino se traslad al 9< de
Noviembre empat1ndolo con las celebraciones paganas de casi todo el mundo conquistado por ellos. :omo
reminiscencia de los &estejos paganos previos al 6/a de ;uertos qued la costumbre de iniciarlos dos d/as antes,
#9 de =ctubre, con lo que se llamaba >/spera o >igilia de -odos los 5antos, All Hallow's Even en el mundo de
habla inglesa, &rase que al parecer posteriormente degener en la palabra Hallo8een. 0arece ser que &ue hacia
&inales del siglo ? cuando se agreg a los &estejos cristianos el d/a " de Noviembre llam1ndolo 4iesta de los
@4ieles 6i&untos@ en el cual se oraba por el descanso de las almas de quienes hab/an &allecido. El Hallo8een es
hoy un &estejo de tipo comercial y nada tiene que ver ni con la religin ni con el ocultismo o la brujer/a. En las
culturas con una &uerte in&luencia catlica el &estejo del 6/a de ;uertos, junto con el del 6/a de -odos los 5antos
es &undamentalmente de oracin y recogimiento. En el caso particular de ;.xico es di&erente.
La &estividad del 6/a de ;uertos en ;.xico tiene un origen prehisp1nico, actualmente con &uerte
in&luencia catlica y pinceladas de humor mexicano. El d/a " de noviembre rene en el cementerio a miles de
mexicanos que se dan cita para reverenciar a los seres queridos que ya moran en el ;ictl1n. 'lgunos tan slo se
presentan en silencio y dedican unos minutos para evocar el recuerdo de qui.n alguna ve, mor en el mundo de
los vivos, pero la mayor/a limpian y adornan las tumbas de acuerdo a sus posibilidades y llevan algunas o&rendas
segn sus creencias y ense%an,as. Los mexicanos hemos adere,ado a la muerte con buen humor, ingenio y
arte, muestra de ello son las calaveras de a,car, los dibujos como los de Aos. Bpe. 0osada y los poemas
humor/sticos dedicados a los vivos haciendo alusin a la muerte conocidos como calaveras. La tradicin
mexicana es m1s o menos la misma pues nuestros or/genes ind/genas son casi uno mismo, sin embargo hay
algunas variaciones entre los di&erentes grupos. ' continuacin hago una rese%a de la costumbre en el pueblo de
;ixquic, al sureste del 6istrito 4ederal.
#9 de =ctubre
En la casa se adorna una mesa con &lores blancas, vasos de agua, un plato con sal, &igurillas de barro,
juguetes y una vela por cada ni%o muerto de la &amilia. 'l mediod/a en punto el templo toca doce campanadas
seguidas de un repique anunciando el momento en que llegan a casa las almas de los ni%os di&untos. En este
momento se encienden las velas y el incienso y la resina de copal en el pebetero. ' las C de la tarde se les sirve
la merienda a los ni%os, atole, tamales de dulce y &rutas.
9 de Noviembre
' las D de la ma%ana se sirve el desayuno a los ni%os, atole, pan y &ruta. 'l mediod/a en punto repican
las campanas anunciando la partida de los ni%os, y tocan las doce campanadas anunciando la llegada de los
di&untos adultos. Las o&rendas son adornadas con cempaschil amarillo, se ponen los vasos con agua, un plato
con sal y candelabros negros con velas grandes, una por cada di&unto que tenga la &amilia. Ena ve, que se da el
toque de las 1nimas las &amilias se renen junto a las o&rendas para re,ar el rosario por sus di&untosF &inali,ando
el rosario se enciende una vela por cada uno de los di&untos a quienes se est1 o&rendando y se le re,a un padre
nuestro, encendiendo una vela adicional por las almas olvidadas. Las o&rendas consisten en pan, &rutas, tamales,
dulces en conserva, y se colocan sillas para que los di&untos se sienten a comer, tambi.n se arregla una cama
para que descansen. 5e acostumbra a poner algunos enceres que el di&unto utili,aba en vida, palas, ayate, ropa,
cigarros, licor, etc. ;ientras los adultos est1n ocupados los ni%os de hasta doce a%os se juntan llevando una
campana y una bolsa y se van a re,ar a casa de los &amiliares y amigos. 'l terminar el an&itrin comparte las
o&rendas con ellos mientras los ni%os cantanG @:ampanero, mi tamal, y no me den de la mesa que me hace mal@.
" de Noviembre
'l mediod/a se dan las doce campanadas para avisar que ya se van los di&untos. En las casas se sirve la
comida. 6urante este d/a se limpian y decoran las tumbas y a las + de la tarde se renen las &amilias llevando un
pebetero con copal, incienso y velas para alumbrar el camino de regreso de las 1nimas, encendiendo una por
cada di&unto.
# de Noviembre
Este d/a se intercambian o&rendas entre &amiliares y compadres, la &amilia que llega de visita dice @...aqu/
est1n estas o&rendas que dejaron los muertitos para ustedes@, y al retirarse los an&itriones dicen @ll.vense esto
que los muertitos dejaron para ustedes@. H as/ concluye esta &estividad.
Entre el pueblo =tom/ existe una tradicin con mucho signi&icado en lo que respecta al altar. Este
consiste de siete escalones &orrados con tela negra que representan los siete pecados capitales. 0ara llegar al
altar se coloca un camino de arena alumbrado con veladoras que es por donde llegar1 el di&unto. 'l pie del altar
se coloca un espejo en el cual se puri&icar1 el alma del muerto y un vaso de agua bendita para calmar su sed. En
el primer escaln se coloca el santo de la devocin del di&unto, el segundo es para las almas del purgatorio, en el
tercero se pone la sal en &avor de los ni%os que estuvieron en el limbo, en el cuarto va el pan de muerto y vino
elaborado por la &amilia, en el quinto se colocan los alimentos pre&eridos del o&rendado, en el sexto va la
&otogra&/a y en el s.ptimo un rosario elaborado con limas y tejocotes y una cru,. 0or un costado se coloca una
olla de barro con hierbas arom1ticas puestas a hervir consistentes en tomillo, mejorana, laurel, etc. y tapada con
una penca de nopal con ori&icios para que salga el vapor. 5e coloca una mesa con cuatro sillas, una para el
di&unto y las otras tres para sus &amiliares.
:ierro con la siguiente poes/a n1huatlG
Enigma de vivir
No es verdad que vivimos,
no es verdad que duramos en la tierra.
IHo tengo que dejar las bellas &lores,
tengo que ir en busca del sitio del misterioJ
0ero por breve tiempo,
hagamos nuestros los hermosos cantos.
Annimo de Chalco
La 0a,, 7.:.5. =ctubre #$ de "$9$
Aos. 'urelio ;art/ne, 5eplveda