Está en la página 1de 4

ÁMBITO FARMACÉUTICO

FITOTERAPIA

Plantas medicinales con acción diurética


MARÍA T. LÓPEZ LUENGO
Farmacéutica.

Gatuña (Ononis spinosa L.).

Existe un gran número de especies vegetales con acción diurética,


así como principios activos responsables. Lo más destacable de estas
plantas es que suelen producir una excreción, principalmente de agua,
sin que generalmente se vea aumentada la eliminación de iones.
Estas plantas presentan una acción suave y cuantitativamente inferior
a la de los diuréticos de síntesis.

L a acción diurética puede ser


causada por principios activos
de naturaleza química muy varia-
pueden intervenir en la acción diu-
rética son aceites esenciales, flavo-
noides, saponósidos y sales de
la tasa de filtración glomerular y la
formación de orina primaria. El
efecto obtenido sería, por tanto,
da. Frecuentemente, la presencia potasio. una acuaresis. Sin embargo, las sa-
de varios de estos principios en la En cuanto a su mecanismo de ac- les de potasio podrían producir un
misma droga es la responsable de ción, parece ser que algunos acei- efecto diurético gracias a un proce-
la acción diurética, aunque no está tes esenciales, saponósidos y flavo- so osmótico.
claro el grado de contribución de noides podrían actuar a nivel glo- Por otro lado, las bases xánticas
cada uno de ellos a la actividad merular —más que en el túbulo—, o los heterósidos cardiotónicos son
diurética total de la droga. Los provocando un aumento de la cir- otros principios activos que tam-
principales principios activos que culación renal e incrementando así bién pueden presentar acción diu-
FITOTERAPIA

rética, aunque su empleo pleo de esta droga está in-


en fitoterapia se debe a dicado en los estados en
otro tipo de acciones. los que se requiera un au-
mento de la diuresis como
en las afecciones bacteria-
Indicaciones nas o inflamatorias de las
vías urinarias bajas (tera-
El uso de plantas medicina- pia de lavado). El aumento
les con actividad diurética de la diuresis previene
está especialmente indicado también la formación de
en los siguientes casos: arenilla en los riñones y en
la vejiga. Cuando se utili-
– En afecciones bacterianas za en tratamientos basados
e inflamatorias de la pelvis en terapia de lavado, es ne-
renal y de las vías urinarias cesario suministrar líqui-
bajas. En estos casos se re- dos en abundancia. El abe-
curre a la denominada te- dul también se utiliza co-
rapia de lavado, que con- mo coadyuvante en el
siste en forzar la diuresis tratamiento de las moles-
con lo que se aumenta la tias reumáticas.
excreción de agua. Esta te- La dosis media diaria re-
rapia conlleva la adminis- comendada es de 2-3 gra-
tración de cantidades sufi- mos de droga varias veces
cientemente elevadas de lí- al día, o la cantidad corres-
quido. Es importante tener pondiente de sus prepara-
en cuenta que, en caso de ciones.
edemas causados por insu- La droga carece de toxi-
ficiencia cardíaca o renal, Ortiga (Urtica dioica L.). cidad a dosis razonables,
no deben realizarse tratamientos pero el aceite esencial de abedul es
basados en la terapia de lavado. muy tóxico por su alto contenido
– En la prevención y tratamiento de en salicilato de metilo, tanto por
arenillas y cálculos urinarios. En es- propio de las zonas templado-frías vía interna como externa. La into-
tos casos es recomendable utilizar del hemisferio norte. xicación cursa con náuseas, vómi-
preparados en forma de infusión, La droga está constituida por las tos, edema pulmonar y convulsio-
pudiéndose llegar hasta volúmenes hojas, preferentemente jóvenes, y nes.
de 2 litros por día. eventualmente la corteza, yemas y sa- La droga está muy difundida en
– En infecciones de las vías urina- via. Entre otros principios activos, el mercado español, donde se pue-
rias que cursen con fiebre, en el trata- la droga contiene flavonoides, sa- de encontrar tanto en presentacio-
miento con citostáticos y en caso de hi- ponósidos y aceite esencial. nes simples como en numerosas
pertensión arterial. Su uso está indi- mezclas diuréticas, antirreumáticas
cado como coadyuvante. y adelgazantes.
– En los regímenes de adelgazamien-
to. Se utilizan como tratamiento Equiseto (Equisetum arvense L.)
coadyuvante por favorecer la eli- Las plantas medicinales El equiseto o cola de caballo es
minación de líquidos. diuréticas se pueden una planta herbácea vivaz de unos
20-60 cm que se da en las zonas
emplear en preparados templadas del hemisferio septen-
Plantas medicinales diuréticas simples, aunque trional.
La droga está constituida por las
Las plantas medicinales diuréticas en fitoterapia es más partes aéreas de los pies estériles
se pueden emplear en preparados frecuente utilizarlas de la planta. Contiene, entre otros
simples, aunque en fitoterapia es componentes, flavonoides, saponó-
más frecuente utilizarlas en asocia- en asociaciones de varias sidos y principalmente materias
ciones de varias drogas vegetales drogas vegetales minerales, constituidas sobre todo
con el mismo tipo de indicación. por sílice y sales potásicas.
Las plantas con acción diurética Por su alto contenido en flavo-
más utilizadas son las que comen- noides y sales minerales, presenta
tamos a continuación. Presenta acción diurética, favore- acción diurética suave; por la
ciendo la eliminación de agua, clo- abundancia de sales silícicas, posee
Abedul (Betula alba L.) ruros, urea y ácido úrico. Esta ac- propiedades remineralizantes.
El abedul es un árbol que puede ción se debe especialmente a su El equiseto está indicado como
alcanzar hasta los 30 m de altura, contenido de flavonoides. El em- diurético en las inflamaciones de la
FITOTERAPIA

pelvis renal y en las bacteriurias,


por aumentar el flujo en las vías
urinarias excretoras. Provoca una
diuresis acuosa (acuaresis) sin mo-
dificar el equilibrio electrolítico.
Para uso interno se recomienda
una dosis media diaria de 6 gra-
mos de droga o la cantidad equiva-
lente de sus diferentes preparados,
repartida en varias tomas. Es una
droga muy difundida en el merca-
do español, donde se encuentra co-
mo presentación simple y en nu-
merosas asociaciones, principal-
mente diuréticas y coadyuvantes
en regímenes de adelgazamiento.
Esta droga está contraindicada
durante el embarazo y la lactancia,
ya que los alcaloides que contiene
pueden inducir una acción antico-
linérgica y oxitócica.
Por otro lado, su empleo tam-
bién está contraindicado en caso de
gastritis y úlcera gastroduodenal,
ya que los taninos y sales silícicas
que contiene pueden irritar la mu-
cosa gástrica.

Maíz (Zea mays L.).


La raíz de gatuña
es una droga con poca llas. Por tanto, está indicada en las Esta planta destaca su acción
presencia en el mercado cistitis, litiasis renal, oliguria y diurética, aunque también presen-
arenillas renales. ta acción antiespasmódica y an-
español, donde figura Para que el efecto diurético sea tiinflamatoria sobre las vías urina-
principalmente mayor, se recomienda prescribirlo rias.
en forma de tratamientos disconti- Su empleo está indicado en afec-
en mezclas diuréticas nuos (8-10 días, seguidos de igual ciones de las vías urinarias, en las
para el drenaje renal período de descanso). que se requiere un aumento de la
La raíz de gatuña es una droga diuresis.
con poca presencia en el mercado Se recomienda evitar su uso du-
español, donde figura principal- rante el embarazo y la lactancia
mente en mezclas diuréticas para debido a la posible existencia de
Gatuña (Ononis spinosa L.) el drenaje renal. alcaloides aún no aislados en los
Se trata de una planta herbácea de La dosis diaria recomendada es estilos.
hasta 70 cm, originaria de Europa, de 6-12 g, o la cantidad equivalen- Dosis elevadas de esta droga
Asia Occidental y norte de África. te de sus preparaciones repartida pueden producir gastroenteritis
La droga la constituye la raíz. en varias tomas. con dolores cólicos y diarrea.
Sus principales principios activos Esta planta está ampliamente di-
son: saponinas, flavonoides (isofla- Maíz (Zea mays L.) fundida en nuestro país, pudiéndo-
vonas) y aceite esencial, entre El maíz es una planta herbácea de se encontrar tanto en presentación
otros. gran talla (hasta 2,5 m de altura) simple como en presentaciones
La raíz de gatuña tiene una acti- originaria de América del sur. compuestas asociada a otras drogas
vidad diurética suave, resultando La droga está constituida por los diuréticas.
útil para incrementar la diuresis en estilos de la planta, los cuales son
las enfermedades inflamatorias de muy ricos en sales potásicas. Tam- Ortiga mayor (Urtica dioica L.)
las vías urinarias excretoras y en la bién contienen flavonoides y sapo- Es una planta herbácea vivaz que
prevención y tratamiento de areni- ninas. puede alcanzar hasta 1 m de altu-
FITOTERAPIA

ra. Es originaria de Europa y Asia. Presenta una acción diurética


Probablemente es la planta silves- comparable a la de la furosemida,
tre más difundida en todo el mun- siendo una de las drogas más em-
do, ya que se halla en casi todas las pleadas en el «drenaje renal» y co-
regiones templadas. mo complemento en tratamientos
Como droga se utilizan funda- adelgazantes. También tiene una
mentalmente las hojas y los tallos, acción ligeramente espasmolítica.
las sumidades floridas y, con me- Principalmente se utiliza como
nor frecuencia, las raíces. diurético en inflamaciones crónicas
Existen pocos estudios farmaco- o recidivantes de la pelvis renal y en
lógicos acerca de la actividad far- inflamaciones de la vejiga o de los
macológica de la ortiga, pero se riñones, así como en caso de vejiga
considera que sus hojas presentan irritable y de bacteriuria asintomáti-
acción diurética, hematopoyética y ca. No sólo produce un incremen-
remineralizante. to de la eliminación de agua, sino
Es útil utilizarla en procesos in- que también aumenta la excre-
flamatorios de las vías urinarias y ción de cloruro de sodio. Su uso
en el tratamiento y profilaxis de la prolongado alcaliniza la orina,
arenilla renal. Además, se emplea con el consiguiente beneficio en
como coadyuvante en la terapia caso de litiasis úrica. Sin embar-
antirreumática y antigotosa. go, en caso de litiasis oxálicas, es-
tá contraindicado su uso, porque
la alcalinización de la orina po-
dría precipitar las sales oxálicas
Existen pocos estudios en forma de cálculos. Puede pro-
ducir náuseas y vómitos por su
farmacológicos acerca fuerte sabor amargo.
de la actividad Está muy difundida en el merca-
do español, pudiéndose encontrar
farmacológica como preparado simple y asociada
de la ortiga, pero a otras drogas en mezclas diuréti-
se considera que sus hojas cas. Asimismo, forma parte de
mezclas laxantes que se utilizan
presentan acción diurética, como coadyuvantes para regímenes
hematopoyética de adelgazamiento.
La dosis media diaria es de 6-12
y remineralizante gramos de droga o la cantidad
equivalente de sus preparados. ■
Se suele utilizar una dosis media
diaria de 8-12 gramos repartidos
en varias tomas al día.
Aunque se trata de una droga po- Bibliografía general
co difundida en el mercado espa-
ñol, es fácil encontrarla tanto en Arteche A, Vanaclocha B, Güenechea JI.
presentaciones simples como en Fitoterapia. (3ª ed.). Vademécum de
compuestas, en las que aparece aso- prescripción. Plantas medicinales.
ciada a otras drogas, en mezclas an- Barcelona: Masson, 1998.
tirreumáticas y diuréticas, princi- Cañigueral S, Vila R, Wichtl M. Plantas
palmente. medicinales y drogas vegetales para
infusión y tisanas. Milán: OEMF
Ortosifón (Ortosiphon stamineus International, 1998.
Benth.) Cañigueral S, Vila R. Curso: Fitoterapia y
su aplicación en la oficina de farmacia.
El ortosifón o té de Java es una Barcelona: Sandoz Nutrition.
planta perenne de hasta unos 60 Duraffourd C, D'Hervicourt L, Lapraz JC.
cm de altura, originaria de Asia Cuadernos de fitoterapia clínica. Bar-
tropical. celona: Masson, 1987.
Las hojas y sumidades floridas Font P. Plantas Medicinales. El Dioscóri-
constituyen la droga y sus princi- des renovado. Barcelona: Labor, 1992.
pales principios activos son: aceite Peris JB, Stübing G, Vanaclocha B. Fito-
esencial, flavonoides y sales potá- terapia aplicada. Valencia: MICOF
sicas. Valencia, 1995.