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Una Mirada al Rol del Educador desde la Prehistoria hasta el final de la

Edad Media en diferentes culturas.

Si nos remontamos a la historia primitiva de la humanidad, con la aparición del homo


sapiens sapiens, la educación, y por tanto los educadores, han sido fundamental e
indiscutible de la misma.

De hecho los primeros maestros, no enseñaban directamente. Los humanos en la prehistoria


aprendían principalmente por observación e imitación, es decir las actividades como la
cacería, la fabricación de armas de hueso y piedra y la recolección se aprendían de aquellos
más experimentados, por lo cual el rol que cumplían los educadores en aquella época era
principalmente el de modelos. De hecho la imitación y la observación son los dos
conceptos claves en la construcción de robots.1 Los niños aprendían principalmente de sus
padres, familiares de manera informal.

Pero es la religión primitiva la que cambia las necesidades de la educación y por tanto el rol
del maestro: los rituales primitivos que se centraban en temas relacionados con la muerte y
los fenómenos naturales, requerían ser transmitidos de generación en generación, es por eso
que los líderes tribales son ahora los chamanes y sacerdotes primitivos; estos rituales no se
aprendían por observación o imitación, era necesario que se pasaran de manera oral, de
generación en generación, en forma de historias, leyendas y canciones, siendo la rima un
instrumento poderoso para establecer recordación. Entonces el rol del docente en dicha
época era el de transmisor de conocimientos.

La aparición de la escritura marca un nuevo salto enorme en la educación y en el rol del


maestro: ya para esa época, especialmente en Medio Oriente, se empezaban a formar
núcleos poblacionales con una aristocracia bien definida, por tanto la adquisición de
conocimientos formal se limitaba a un número pequeño de personas. Claro está los
muchachos se entrenaban con sus padres o sencillamente con sus empleadores, en artes tan
diversas como el comercio, la guerra, la orfebrería y la herrería, mientras las muchachas
hacían lo propio con otras labores como la agricultura, la confección y la cocina. En este
nivel los educadores eran entrenadores. Formaban a los muchachos desde temprana edad
principalmente para hacerlos útiles en el trabajo. La educación formal se basaba en la
instrucción en escritura, de hecho se consideraba un arte tan privilegiado que merecía un

1 Task Learning Through Imitation and Observation http://robotics.usc.edu/~maja/publications/imit-book05.pdf


espacio propio en la pirámide social. Esta educación formal se centraba en asuntos
religiosos, matemáticas, además de la escritura y también en oficios propios de la elite
como la equitación y el decoro propio de la nobleza.2

Un dato interesante es el de los judíos, que tenían una especie de escuela basada en el
templo donde se enseñaba los conocimientos de la Torá. Este tipo de educación era pública,
pagada por la comunidad y era bastante estricta donde el educador se encargaba de
transmitir no solo el conocimiento sino su interpretación de una manera rígida y estricta,
por lo que el rol del docente se podría decir que es el de conductor, ya dirigía a los
estudiantes precisamente a donde el indicaba, que era un solo punto de vista.3

En esto era bastante parecido a la cultura India, pero en el subcontinente no era la Torá sino
los Vedas, y se requería que los estudiantes pronunciaran correctamente los textos sagrados.

La educación en China, durante la época de las dinastías era un lujo. Solo accedían a ella
aquellos relacionados con la nobleza y los miembros de las familias reales. Además de las
habilidades básicas, los chinos encomiaban a los aprendices a ser moralmente correctos y
premiaban el talento, por lo que algunos consideran que los docentes eran principalmente
motivadores.4

En Grecia y Roma la educación no era asunto de estado, dependiendo las necesidades de la


familia en general, los niños eran enviados donde profesores particulares que
individualmente o en conjunto reforzaban los conocimientos que ya estaban adquiriendo en
casa, ya que algunos estudiaban para ser navegantes, otros sacerdotes paganos, otros
filosofía, otros ingenieros, por tanto los maestros se enfocaban en lo que los padres o el
patrocinador del niño necesitaban que aprendiera. 5

Durante la Edad Media en Europa la educación se impartía casi que en exclusividad por
parte de la Iglesia, cuyo objetivo era literalmente sembrar el terror en la mente de aquellos
que recibían el conocimiento de manera oral, ya que se temía que alguien más que la Iglesia
y las casas reales que le tributaban llegara al poder mediante el conocimiento, por tanto
aquí el docente literalmente cumplía el rol de neutralizador.6

2 Rivkah Harris (2000), Gender and Aging in Mesopotamia

3Compayre, Gabriel; Payne, W. H., "History of Pedagogy (1899)

4 Problem-based learning: ancient Chinese educational philosophy reflected in a modern educational methodology.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/14769458

5Coulson, Joseph: "Market Education: The Unknown History

6 Medieval Education http://www.medieval-life.net/education.htm


La sociedad islámica era sin duda la más ilustrada en esta época, grandes centros de
conocimiento eran creados por todos los dominios y eran más que todo enormes bases de
datos donde los estudiantes asistían por su propia voluntad de manera gratuita y donde se
realizaban discusiones abiertas, los estudiantes ponían en práctica sus conocimientos solo
con algún guía de mas experiencia para poder aplicar sus conocimientos.7

En América, fueron los aztecas los que desarrollaron un sistema de educación casi universal
en dos líneas: conocimientos militares y conocimientos avanzados en astronomía, escritura
y teología. Al igual que los educadores espartanos, los educadores aztecas se enfocaban en
formar individuos estoicos y dedicados a la causa de su pueblo, por lo que la diversidad no
era una opción. Eran formadores de un tipo uniforme de individuo8. Los Incas por otro lado
consideraban a sus docentes protectores del conocimiento, que impartían por el beneficio
de comunidades o de la familia real.9

7 Alatas, Syed Farid (2006), "From Jami`ah to University: Multiculturalism and Christian–Muslim Dialogue

8 Aztec Schooling http://library.thinkquest.org/27981/school.html

9 Educación En El Tahuantinsuyo
Http://Members.Fortunecity.Es/Historperu/Histoperu/Inca8.Html