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Resumen

El 26 de septiembre de 1881 Friedrich Nottebohm nació en Alemania, situación que le otorgaba de


inmediato la nacionalidad alemana. En 1905 Nottebohm emigró a Guatemala y se estableció en
dicho país como comerciante, adquiriendo diversas propiedades con el paso de los años, no obstante
Nottebohm a lo largo de los años mantuvo contactos con Alemania en razón a que sus familiares
aún vivían allí, además de tener relaciones comerciales con firmas germanas; también Nottebohm
mantuvo contacto con el Principado de Liechtenstein, donde residía uno de los hermanos del propio
Nottebohm desde el año 1931.

En abril de 1939 Friedrich Nottebohm viajó a Liechtenstein y solicitó su naturalización en ese país,
la cual le fue concedida el 13 de octubre de 1939, emitiéndose a su favor un pasaporte de
Liechtenstein. Con este nuevo pasaporte Nottebohm pidió entonces una visa al cónsul guatemalteco
en Alemania para regresar a Guatemala, viajando allá a inicios de 1940. En Guatemala, Nottebohm
registró ese mismo año su cambio de nacionalidad en el Registro de Extranjeros y en su documento
de identidad, otorgándosele certificado de extranjero por el Registro Civil guatemalteco.

En 1943, debido a que Guatemala se había declarado en guerra con Alemania, Friedrich Nottebohm
fue arrestado por su condición de alemán y fue deportado a Estados Unidos, donde quedó internado
por su calidad de "ciudadano de país enemigo" conforme a los propios registros guatemaltecos. En
tanto Liechtenstein carecía de embajadas y consulados propios y ejercía su representación
diplomática a través de Suiza, en diciembre de 1944 el Cónsul suizo en Guatemala indicó al
Ministro de Relaciones Exteriores guatemalteco la inclusión de "Federico Nottebohm, ciudadano de
Liechtenstein" en calidad de alemán dentro de las listas de "ciudadanos enemigos" deportados por
Guatemala hacia EEUU; no obstante las autoridades guatemaltecas replicaron de inmediato al
cónsul suizo afirmando "no reconocer que el Sr. Nottebohm, nacional alemán domiciliado en
Guatemala, haya adquirido la nacionalidad de Liechtenstein sin cambiar su domicilio habitual".

En este caso se planteaba un primer tema trascendente y este se refiere a la admisibilidad de la


demanda: la cuestión era saber si el Estado (Liechtenstein) donde el señor Nottebohm se había
naturalizado en octubre de 1939 podía protegerlo con respecto a Guatemala, país que le había
ocasionado el agravio mediante la Confiscación de su patrimonio.

El caso es que La Corte Internacional de Justicia decidió fallar el 6 de abril de 1955 en el cual
manifestaron que no había lugar a la admisibilidad de la demanda, es decir, Guatemala no estaba
obligada a reconocer la nacionalidad de Liechtenstein adquirida por Nottebohm, lo cual repercute
para efectos de la protección diplomática por parte de dicho Estado.

Debido a que "la vinculación de hecho existente entre Nottebohm y Liechtenstein en la época que
precedió, acompañó y siguió a su naturalización no resulta lo suficientemente estrecha y
preponderante en relación con la vinculación que pueda existir entre él y ese otro Estado que
permita considerar la nacionalidad que le fue conferida como efectiva; como la expresión jurídica
de un hecho social de vinculación preexistente, o que se constituya luego."
Por otra parte, la Corte Internacional de Justicia sostuvo que cuando Friedrich Nottebohm pide
naturalización a las autoridades del Principado de Liechtentein, cuando este obtiene un pasaporte de
dicho Estado y luego solicita visa hacia el Estado Guatemalteco con dicho documento, está
ejerciendo actos a título personal que no constituyen pronunciamientos del gobierno de Liechtentein
ni del gobierno de Guatemala. Al contrario, la Corte explica que cuando en 1944 Guatemala
desconoce ante el cónsul de Suiza la nacionalidad de Nottebohm respecto de Liechtenstein ocurre
un pronunciamiento oficial del gobierno de Guatemala. Asimismo la Corte Internacional de Justicia
sostiene que la Nacionalidad es "un vínculo legal que tiene como base un hecho social", y también
una "genuina conexión de existencia, intereses y sentimientos, junto con la existencia de recíprocos
derechos y deberes".

La Corte Internacional de Justicia también repara en el hecho que Nottebohm residió en Guatemala
durante 34 años consecutivos y sólo permaneció en Liechtenstein por un breve periodo del año
1939 solo para tramitar la naturalización en una fecha cuando Alemania (país natal), es beligerante
en la Segunda Guerra Mundial.

Así mismo se advierte que Nottebohm retorna a Guatemala de inmediato en 1940 sin intenciones de
quedarse en el Principado de Liechtentein, ni de transferir allí sus actividades comerciales, a la vez
que este conserva vínculos comerciales y familiares con Alemania.

Todos estos elementos, a juicio de la Corte, restan sinceridad y seriedad a la naturalización pedida
por Nottebohm en octubre de 1939. La Corte concluye entonces que la naturalización de octubre de
1939 fue solicitada por Nottebohm con el único propósito de obtener un reconocimiento legal por
parte de Liechtentein a su favor, a fin de que se sustituyera su status de nacional de un Estado
Beligerante (Alemania) por el status de un Estado Neutral(Liechtentein), y por ello ninguna
intención podía advertirse en Nottebohm en quedar ligado a las tradiciones, intereses, modo de vida
o al ejercicio de derechos y obligaciones con respecto a Liechtenstein, motivo por el cual el
gobierno de Guatemala conserva el derecho de rechazar la validez de la naturalización de octubre
de 1939 y el Principado de Liechtentein carece de derecho para reclamar reparaciones en favor de
Nottebohm.

Las partes

El Principado de Liechtentein en defensa de Friedrich Nottebohm.

El Estado de Guatemala.

Controversias relativas a la nacionalidad

Hay dos puntos de vista, por un lado tenemos el interés del Principado de Liechtentein, que radica
en que la sentencia de la Corte le sea favorable, con la finalidad de ver respetado el reconocimiento
que hizo el Estado sobre la naturalización de una persona, y como consecuencia de esta, el pago de
daños y perjuicios por un acto arbitrario realizado por el Gobierno de Guatemala, pues ellos
mantienen que se dio la violación del derecho internacional.

Desde otro punto de vista tenemos al Estado Guatemalteco que tiene la necesidad de que la corte le
dé la razón y ratifique su fallo ya tomando en relación a este caso (es decir que legitime
internacionalmente la confiscación realizada) y que no se vea violentada su soberanía decisiva, así
como se mantienen en el no reconocimiento de la nacionalidad de Nottebohm como ciudadano de
Lietchtentein. Por lo tanto Guatemala solicita a la Corte se mantenga la medida ya que el país actuó
bajo la legalidad y los procedimientos que determina la ley.

Precedente

A partir de esta decisión de la Corte se sentó el siguiente precedente en cuanto al concepto de


nacionalidad, la libertad que tienen los países de otorgarla y cuando surge efectividad la
nacionalidad debido a la relación directa entre el estado y la persona, en propias palabras de la Corte
se establece lo siguiente: ``La nacionalidad es un vínculo jurídico que tiene por base el hecho social
del arraigo, una solidaridad efectiva de existencia, de intereses, de sentimientos, junto a una
reciprocidad de derechos y deberes”

La Corte Interamericana de Derechos Humanos ha sostenido que las condiciones y procedimientos


para la adquisición de una nacionalidad son predominantemente del derecho interno de cada Estado.

Opinión

A partir del análisis de este caso se puede ver conceptualizada que es la nacionalidad desde un
punto de vista legal y es que no se adquiere por el domicilio simplemente, si no es esa identidad
entre sujeto-Estado, la que genera la naturalización.

Claramente la obtención de la nacionalidad por parte del señor Nottebohm en el Principado de


Liechtentein fue legal, sin embago, el parámetro base para determinar la negación del
reconocimiento de la nacionalidad de Nottebohm es la falta de esa identidad sujeto-estado que debe
ser la base de toda Nacionalización.

Ahora bien, desde un punto de vista más humano y aplicando la empatía, Nottebohm se encontraba
en un estado de necesidad provocado por la toma de represalias en su contra por ser ciudadano de
un Estado con el que Guatemala se encontraba en Guerra, y al ser despojado de todas sus
propiedades en el país se le afectaron sus Derechos. Su situación era penosa y entiendo que si debía
reconocérsele la naturalización y por tanto la ciudadanía del principado de Liechtentein para que lo
ayudara a reclamara sus derechos y recuperar su patrimonio.
Bibliografia

Corte internacional de Justicia, Resumen de los Fallos, Opiniones Consultivas y providencias de la


Corte internacional de Justicia (1948- 1991) http://www.icj-cij.org/homepage/sp/files/sum_1948-
1991.pdf

Caso Nottebohm (Liechtentein vs. Guatemala) http://www.icj-cij.org/homepage/sp/files/sum_1948-


1991.pdf

Caso Nottebohm Fondo http://www.cacheirofrias.com.ar/caso_nottebohm_-_fondo.htm