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Cáncer de Esófago

Concepto

El cáncer de esófago o cáncer esofágico es la aparición de células malignas que se origina en la capa
mucosa y crece hacia fuera, a través de la submucosa y la capa muscular del esófago. Debido a que
dos tipos de células pueden cubrir el esófago, existen dos tipos principales de cáncer de esófago:
adenocarcinoa y epidermoide. 1

El carcinoma escamoso de esófago suele presentarse en el tercio superior y medio, y se asocia al


hábito tabáquico y a la ingesta enólica, así como a un déficit nutricional, mientras que el
adenocarcinoma suele diagnosticarse en el tercio inferior del esófago y en la unión esofagogástrica,
y se asocia al esófago de Barrett. 2

El carcinoma epidermoide se localiza con la misma frecuencia en el tercio medio y distal, mientras
que el adenocarcinoma se localiza mayoritariamente en el tercio distal. 3

Epidemiología

El cáncer esofágico es la sexta causa de muerte por cáncer en el mundo. Tiene mayor prevalencia en
Asia, sur y este de África y el norte de Francia. A pesar de los avances en el diagnóstico y tratamiento
la supervivencia global es del 20-30% a los 5 años. Esto se debe a que en la mayor parte de los casos
es diagnosticado en estadios avanzados, por lo que tiene una elevada mortalidad.

Desde el punto de vista histológico su incidencia difiere debido a las variaciones geográficas y étnicas
siendo de gran importancia la epidemiología en los países desarrollados. En países como Australia,
Finlandia, Francia o Estados Unidos el adenocarcinoma de esófago representa actualmente el tipo
histológico más frecuente, siendo el causante del 80% de los casos. Aun así, de forma global el
carcinoma epidermoide es el más frecuente. 3,4

En Ecuador, según el INEC, en el 2011 se presentaron casos de cáncer de esófago en un 1.4% en


varones y 0.7% en mujeres. 5

La incidencia aumenta con la edad, siendo el pico máximo a los 70 años. Es de tres a cuatro veces
más común entre los hombres que entre las mujeres, aunque en zonas de alta prevalencia no existe
diferencia entre sexos.

Aunque muchas personas con cáncer de esófago morirán a causa de la enfermedad, el tratamiento
ha mejorado y las tasas de supervivencia están mejorando. Durante los años 60 y 70, solo alrededor
de 5% de los pacientes sobrevivía al menos 5 años después del diagnóstico. Actualmente, alrededor
de 20% de los pacientes sobreviven al menos 5 años después del diagnóstico. Esto incluye a los
pacientes con todas las etapas de cáncer de esófago. Las tasas de supervivencia para personas con
cáncer en etapa inicial son mayores. 1

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