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Eyak, Tlingit, Haida y Tsimshian Culturas

de Alaska
LAS PERSONAS NATIVAS DE ALASKA SE DIVIDEN EN 11 CULTURAS
DISTINTAS, HABLANDO 11 IDIOMAS DIFERENTES Y VEINTIDOS DIALECTOS
DISTINTOS. PARA CONOCER LAS HISTORIAS DE ESTA DIVERSA POBLACIÓN,
EL CENTRO DEL PATRIMONIO NATIVO DE ALASKA SE ORGANIZA EN BASE A
CINCO AGRUPACIONES DE CULTURA, QUE SE APOYAN EN SIMILITUDES
CULTURALES O PROXIMIDAD GEOGRÁFICA.

Pío

Los Eyak, Tlingit, Haida y


Tsimshian - Quienes Somos
Los Eyak, Tlingit, Haida y Tsimshian comparten una cultura común y similar de la costa
noroeste con diferencias importantes en el idioma y el sistema de clanes. Los antropólogos
usan el término "Cultura de la costa del noroeste" para definir las culturas Eyak, Tlingit,
Haida y Tsimshian, así como la de otros pueblos indígenas de la costa del Pacífico, que se
extiende hasta el norte de Oregón. Los Eyak, Tlingit, Haida y Tsimshian tienen un sistema
social complejo que consiste en mitades, fratrias y clanes. Eyak, Tlingit y Haida se dividen
en mitades, mientras que los Tsimshian se dividen en fraternidades. La región desde el
Delta del Río de Cobre hasta el Panhandle Sudeste es una selva tropical templada con
precipitaciones que varían desde 112 pulgadas por año hasta casi 200 pulgadas por año.
Aquí la gente dependía del océano y los ríos para su comida y viaje.

Aunque estos cuatro grupos son vecinos, sus idiomas hablados no eran mutuamente
inteligibles.

 Eyak es un idioma único con un solo hablante viviente.


 El idioma Tlingit tiene cuatro dialectos principales: Norte, Sur, Interior y Costa del
Golfo con variaciones en el acento de cada aldea.
 Los Haida hablan un idioma aislado (no relacionado con el otro), Haida, con tres
dialectos: Skidegate y Masset en Columbia Británica, Canadá y el dialecto Kaigani
de Alaska.
 La gente Tsimshian habla otro idioma aislado, Sm'algyax, que tiene cuatro
dialectos principales: Costa Tsimshian, Tsimshian del Sur, Nisga'a y Gitksan.
Eyak ocupó las tierras en la esquina sureste de Southcentral Alaska. Su territorio corre a lo
largo del Golfo de Alaska desde el Delta del Río Copper hasta la Bahía de Icy. La tradición
oral nos dice que el Eyak descendió desde el interior de Alaska a través del río Copper o
sobre el glaciar Bering. Hasta el siglo XVIII, los Eyak estaban más estrechamente
asociados con sus vecinos de Athabascan al norte que las Culturas de la Costa Norte.

El territorio Tlingit tradicional en Alaska incluye la lengua del sudeste entre Icy Bay, en el
norte, y Dixon Entrance, en el sur. Las personas Tlingit también han ocupado el área al
este dentro de la frontera con Canadá. Este grupo es conocido como el "Inland Tlingit".
Los Tlingits han ocupado este territorio por mucho tiempo. La fecha científica occidental
es de 10.000 años, mientras que la versión nativa es "desde tiempos inmemoriales".

La patria original del pueblo Haida es las islas Queen Charlotte en Columbia Británica,
Canadá. Antes del contacto con los europeos, un grupo migró hacia el norte hasta el área
de Prince of Wales Island dentro de Alaska. Este grupo es conocido como el "Kaigani" o
Alaska Haidas. Hoy, los Kaigani Haida viven principalmente en dos pueblos, Kasaan y el
pueblo consolidado de Hydaburg.

La tierra natal original de Tsimshian está entre los ríos Nass y Skeena en Columbia
Británica, Canadá, aunque en contacto en el área del Canal de Portland del sudeste de
Alaska había aldeas en Hyder y Halibut Bay. Actualmente en Alaska, los Tsimshian viven
principalmente en Annette Island, en (Nuevo) Metlakatla, Alaska, además de asentamientos
en Canadá.

Tipos de casas y asentamientos


Antes y durante el contacto temprano con la población no aborigen, la gente construyó sus
casas de cedro rojo, abeto y madera y tablones de cicuta. Las casas, techadas con una
pesada corteza de cedro o con tejas de abeto, variaban en tamaño de 35'-40 'x 50'-100', con
algunas casas Haida que eran de 100 'x 75'. Todas las casas tenían un pozo de fuego central
con un agujero de humo ubicado en el centro. Un escudo de tablón enmarca el agujero de
humo en el techo. En general, cada casa puede albergar de 20 a 50 personas con un tamaño
de aldea de entre 300 y 500 personas.

La gente tenía aldeas de invierno a lo largo de las orillas de los arroyos o en las playas de
agua salada para acceder fácilmente a arroyos productores de peces. La ubicación de las
aldeas de invierno brindaba protección contra tormentas y enemigos, agua potable y un
lugar para desembarcar canoas. Las casas siempre miraban hacia el agua con la espalda
hacia las montañas o muskeg / pantanos. La mayoría de los pueblos tenían una sola hilera
de casas con el frente de la casa frente al agua, pero algunas tenían dos o más hileras de
casas.

Cada grupo local de Eyak, Tlingit, Haida y Tsimshian tenía al menos una aldea
permanente de invierno con varios campamentos estacionales cerca de los recursos
alimenticios. Las casas tenían de 20 a 50 personas, generalmente de un clan principal. En
cada aldea de Eyak, había dos casas de potlatch, fuera de las cuales había un poste
coronado por un águila o un cuervo. Las viviendas no estaban marcadas. Los Tlingit del
sur tenían altos tótems en el frente de sus casas. Las casas Tlingit del Norte tenían menos
tótems frontales más cortos.

Herramientas y tecnología
El entorno del sudeste de Alaska es un bosque templado lluvioso. Este entorno produce
muchos árboles altos y masivos. La madera era el producto más importante para la gente.
Casas, tótems, utensilios diarios, cajas de almacenamiento y de cocina, transporte, objetos
ceremoniales, labrets (usados por mujeres de alto estatus), todas las prendas estaban hechas
de madera y productos de madera. Las herramientas para convertir la madera en elementos
utilizables fueron las azuelas, los mazos, las cuñas, las varas de cavar y, después del
contacto, el hierro. Para cortar la madera, las personas usaban rocas, huesos, dientes de
castor y conchas descascarados. Para la luz, el Eyak usó una cubierta con aceite de foca o
brea y un trozo de grasa para una mecha en el dormitorio. El ooligan seco se usaba como
velas. Además, la piedra arenisca ahuecada con pasto de algodón se convirtió en mechas.

Varios medios se utilizaron para cosechar las carreras de salmón de temporada. Los
vertederos de peces (cercas) y las trampas se colocaron en arroyos. Los estanques de
retención se construyeron en la región intermareal. También se usaron redes de inmersión,
anzuelos, arpones y lanzas para cosechar salmón durante la temporada. Un gancho
especializado, en forma de 'V' o 'U' permitió a las personas capturar halibut de tamaño
específico.

Se usaron varias cestas para cocinar, almacenar y para sostener almejas, bayas, algas y
agua. Los Tsimshian usaban cestas en el proceso de hacer aceite ooligan (un tipo especial
de fundido). Las técnicas de tejido de cestas también se usaron para esteras, delantales y
sombreros. Las esteras tejidas con corteza de cedro se usaron como separadores de
habitaciones y tapetes, así como para envolver a los muertos antes del entierro o la
cremación. La corteza interior de cedro se golpeaba para hacer un acolchado para cuna, así
como también para la ropa como capas, faldas, pantalones cortos y mantas (chales).

Se atribuye al Nass River Tsimshian el origen de la técnica de tejido Chilkat, que se


extendió por toda la región.

Cultura y Organización Social


En esta cultura, no existía gobierno central. Cada pueblo y cada casa del clan resolvió sus
diferencias a través de costumbres y prácticas tradicionales; no se organizaron reuniones
organizadas para debatir acerca de la formulación de políticas nacionales. Las decisiones
se tomaron a nivel de clan, aldea o casa, afectando a los miembros del clan de una aldea o
casa en particular. La gente tenía una cultura altamente estratificada, que consistía en
individuos / familias de alto rango, plebeyos y esclavos. A diferencia de los matrimonios
actuales, los sindicatos fueron organizados por miembros de la familia. Los esclavos solían
ser prisioneros de los ataques bélicos en otras aldeas.
Los cuatro grupos tenían un sistema de clan matrilineal exogámico (lo que significa que se
casaron fuera de su propio grupo), lo que significa que los niños rastrean su linaje y los
nombres de su madre (no su padre como en el sistema europeo). Esto significa que los
niños heredan todos los derechos a través de la madre, incluido el uso de la pesca del clan,
la caza y recolección de tierras, el derecho a usar crestas de clanes específicas como diseños
en tótems, casas, ropa y regalias ceremoniales.

Los Eyak se organizaron en dos mitades, lo que significa que su sistema de clanes se
divide en dos mitades alternativas o "una de dos partes iguales". Sus mitades, Raven y
Eagle, se equiparaban con Tlingit Raven y Eagle / Wolf y con las mitades de Ahtna Crow y
Sea Gull. Los nombres y las historias de los clanes en estas mitades muestran relaciones
con los Tlingit y Ahtna.

En el sistema del clan Tlingit, una mitad se conocía como Cuervo o Cuervo, la otra mitad
como Águila o Lobo, dependiendo del período de tiempo. Cada grupo contenía muchos
clanes.

Los Haida tienen dos mitades, Eagle y Raven, y también tienen muchos clanes debajo de
cada mitad. Los clanes que caen bajo el Águila Haida caerían bajo el Cuervo Tlingit. Un
ejemplo: Tlingit Raven / Frog; Haida Eagle / Frog. Los Tsimshian tenían cofradías (cuatro
grupos en lugar de dos grupos). Hay cuatro crestas: Killerwhale (Blackfish), Wolf, Raven
y Eagle. Sin embargo, Fireweed, Wolf, Raven y Eagle son los nombres de la fratria de
Gitksan. El Tsimshian Killerwhale y Wolf son un lado y su lado opuesto son el Águila y el
Cuervo. Sin embargo, los Gitksan tienen Fireweed y Wolf como sus opuestos a Eagle y
Raven.

Ropa
Los cuatro grupos usaron pieles de animales, lana de cabra montés, pieles curtidas y
corteza de cedro para la ropa. Los sombreros hechos de raíces de abeto y corteza de cedro
evitaban que la lluvia cayera sobre la cabeza. Después del comercio occidental, los
materiales de lana y algodón eran comunes.

Transporte
El principal medio de viaje fue en canoas. Las personas viajaban regularmente para
actividades estacionales como la subsistencia y el comercio. Las canoas Haida, hechas de
un solo tronco de cedro de hasta 60 pies de largo, eran el producto más apreciado.

Patrones de subsistencia tradicionales y contemporáneos


Las actividades contemporáneas de subsistencia y las ceremonias tradicionales siguen
siendo esenciales e importantes para la identidad cultural del pueblo Eyak, Tlingit, Haida y
Tsimshian.
El agua suministró su comida principal. Uno de los peces más importantes fue el salmón.
Hay cinco especies: King (chinook), silver (coho), red (sockeye), chum (salmón perro),
rosa (jorobada o humpy). Steelhead, arenque, huevos de arenque y ooligans (eulachon)
también fueron capturados y comidos. Las aguas del sudeste producen una abundancia de
alimentos que incluyen una variedad de mamíferos marinos y peces de aguas profundas.
Algunas plantas marinas incluyen algas marinas (negras, rojas), espárragos de playa y
lengua de ganso. Algunos recursos alimenticios provienen de plantas (bayas y brotes) y
otros provienen de mamíferos terrestres (alces, cabras montesas y ciervos).

Tradicionalmente, los clanes poseían las corrientes de salmón, bancos de fletán, parches de
bayas, tierra para cazar, regiones intermareales y áreas de cosecha de huevos. Siempre y
cuando el clan haya usado el área, ellos son los dueños del área. La comida era estacional
y, por lo tanto, debía conservarse durante los meses de invierno y principios de la
primavera. La comida se conservó fumando en ahumaderos o se secó, ya sea por el viento
o el sol. Estos patrones de subsistencia siguen siendo una parte crucial de la identidad
cultural de las personas nativas del sudeste de Alaska.

Tradiciones y Ceremonias
Los Eyak, Tlingit, Haida y Tsimshian son conocidos por una ceremonia llamada "potlatch"
y fiestas. Potlatches son ceremonias formales. Las fiestas, una tradición menos formal
pero similar, son más comunes con los Haida, en los que se pagaba la deuda al clan
opuesto.

Eventos
Se esperaba que los clanes y / o individuos Eyak, Tlingit, Haida y Tsimshian de alto rango
dieran potlatches. Sin embargo, un potlatch podría ser dado por un plebeyo que podría
elevar su posición al hacerlo. Excepto en la tradición Haida, el anfitrión no elevaría su
estatus personal, sino el estado de sus hijos. Potlatches se llevaron a cabo para las
siguientes ocasiones: un funeral o potlatch conmemorativo, por el que los muertos son
honrados; el testimonio y la validación del pago de una deuda, o el nombramiento de un
individuo; la finalización de una nueva casa; la finalización y el nombramiento de las
insignias del clan; una boda; el nombramiento de un niño; la erección de un tótem; o para
librar al anfitrión de una vergüenza. Los Potlatches pueden durar días e incluir banquetes,
discursos, cantar y bailar. Los invitados presenciaron y validaron los eventos y se les
pagaron regalos durante la ceremonia. En potlatches, habría una fiesta, sin embargo, una
fiesta no constituye un potlatch.

Insignias reales
La vestimenta usada en los potlatches eran las túnicas de Chilkat y Raven's Tail, ropa de
cuero curtido pintado, túnicas, polainas, mocasines, túnicas de ardillas de tierra, cuerdas de
cedro rojo, máscaras, sonajeros y frontales. Otros artículos usados en potlatches incluyen
tambores, sonajeros, silbatos, paletas y bastones. Solo las insignias del clan nombradas y
validadas en un potlatch podrían usarse para reuniones formales.

Las túnicas de Chilkat estaban hechas de lana de cabra de montaña y envolturas de cedro.
El estilo de tejido Chilkat es el único tejido que puede crear círculos perfectos. La túnica
de cola del Cuervo está hecha de lana de cabra de montaña. Algunos de los tocados tenían
frontlets que también tenían bigotes de león marino y armiño. Después del contacto, las
túnicas se hicieron de mantas, generalmente las obtenidas de la empresa comercial de la
Bahía de Hudson, adornadas con cuentas de vidrio y conchas de nácar, junto con conchas
de odonto y abulón.