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LA VIDA DE LOS SELK'NAM

Ayer y hoy de las comunidades aborgenes del territorio Argentino Una comunidad a eleccin: LOS SELK'NAM Consignas de trabajo - Realizar un informe que conste de introduccin, desarrollo y conclusin personal y bibliografa; teniendo en cuenta las siguientes problemticas y o interrogantes. - Aspectos culturales antes de la llegada del blanco. - Modo en que fueron conquistados y o colonizados. - Aspectos culturales y situacin actual. INTRODUCCIN Los selk'nam, habitantes en la Isla Grande de Tierra del Fuego, situada en el extremo meridional de Sudamrica, vivan an de acuerdo con sus antiguas tradiciones cuando, en 1880, los hombres blancos iniciaron repentinamente la colonizacin de su tierra. En las ltimas dcadas del S. XIX, una cantidad indeterminada de indgenas fue masacrada por los recin llegados. Entonces y despus, muchos otros murieron por enfermedades importadas, contra las que no tenan inmunidad natural. Paradjicamente, los enfrentamientos internos se volvieron ms intensos durante este perodo final de prueba y sufrimiento ocasionaron que cierto nmero de selk'nam fuera muerto por su propia gente. En 1980, cien aos despus del comienzo de la colonizacin, slo quedaban dos descendientes directos de este pueblo. Los selk'man principalmente cazadores de guanacos, lo eran tambin de roedores, zorros y aves, Recogan moluscos y plantas comestibles y pescaban en los ros, en los lagos y o a lo largo de las costas de su isla (actual Isla Grande) Su forma de vida era nmade, ya que continuamente se trasladan a otras zonas en busca de alimentos (caza y pesca). Estos indgenas que ocuparon el extremo sur de los actuales territorios de Argentina y Chile tambin son conocidos como onas, aunque su verdadero nombre es selk'nam. El nombre onas deriva del siglo XIX, cuando los primeros europeos que se instalaron en el sur de la isla preguntaron a los yamanas (tribu de la zona) quienes vivan al norte de la isla. La respuesta fue aona yamana, que en su idioma significaba: hombres del norte. Los europeos transformaron aona en onas y as surgi esta denominacin.

DESARROLLO Hace cincuenta mil aos, o ms, cazadores - recolectores que provenan de Asia, penetraron en Amrica por las zonas que ms tarde se convirtiera en el Estrecho de Bering. El hombre y algunos animales prehistricos como el mamut atravesaron este vasto territorio, aunque durante miles de aos inmensos glaciares impidieron el paso. Grupos humanos probablemente en nmero reducido, llegaron en busca de mejores terrenos de caza o siguiendo a los animales. Hace alrededor de doce mil aos, grupos de cazadores ya habitaron el extremo sur de este inmenso continente, no lejos de las costas del Estrecho de Magallanes. Frente al estrecho se extiende la Isla Grande de Tierra del Fuego, donde vivieron los selk'nam en tiempos recientes. La agricultura nunca se practico en la Patagonia ni en Tierra del Fuego. Todas las culturas indgenas de Tierra del Fuego son manifestaciones autnticas de una ininterrumpida tradicin cazadora, recolectora y pescadora. Geografa del territorio indgena. La configuracin de la Isla Grande se asemeja a un tringulo. La base sera la costa septentrional del canal de Beagle y una gran pennsula montaosa que termina en la punta Brecknok. Desde ah trazamos una lnea pasando a un costado de la isla Dawson, hasta el pice del tringulo, a la entrada atlntica del Estrecho de Magallanes, en el nordeste de la isla. La costa nordeste, a lo largo del Ocano Atlntico, vendra a ser el tercer lado del tringulo, que, con la excepcin de una ancha baha (San Sebastin), desciende en lnea casi recta hasta el Estrecho de Le Maire. La Isla Grande est situada entre los 52 grados 27' y 55 grados 59' de latitud sur. Su rea total es de aproximadamente 48.000 km cuadrados, de los cuales los indgenas ocupaban ms o menos 38.000, ya que alrededor de 10.000 km cuadrados corresponden a las cordilleras del sur (ANEXO I). Viviendo como un cazador. normalmente, las familias selk'nam migraban dentro de sus propios territorios (haruwen) en busca de alimento. Rara vez permanecan ms de una semana en el mismo sitio. Durante el invierno, la familia se trasladaba acompaada por otros parientes, pero ya avanzaba la primavera, durante el verano y hasta el otoo, cuando abundaba la caza y otros alimentos, varias familias se reunan para acampar un tiempo en un mismo paraje. Si gente de un territorio entraba a otro vecino, se sobreentenda que previamente haba pedido permiso a sus ocupantes. Ocurran sin embargo, transgresiones (haruwen airen), sobre todo al perseguir guanacos dentro de un territorio cuyos dueos no estaban cerca. Pero esto se haca con extrema cautela porque poda motivar un ataque armado, un acto de agresin individual o un combate de grupo, particularmente si ya haba tensin entre los linajes vecinos. Para entrar a cazar a un territorio ajeno se enviaba un mensajero (oshen), al campamento donde vivan los dueos. Si el permiso era otorgado, algunos hombres del lugar acompaaban a sus invitados a la cacera. Los anfitriones provean el sustento a los invitados mientras durase la visita y esperaban recompensas por el permiso de caza y por hospitalidad

que brindaban. Dichas recompensas consistan en arcos, flechas, mantos de piel de guanaco o zorro, cueros de lobo marino y otro s artculos de esta ndole. A veces los invitados fabricaban puntas de flechas para sus anfitriones mientras permanecan con ellos. Durante los meses ms fros, de mayo a noviembre, los cazadores preferan las costas porque las temperaturas eran ms benignas y nevaba menos que en el interior, cerca de la cordillera. Los guanacos que bajaban de lo alto y salan de los bosques adyacentes a espacios ms abiertos y a las costas lo hacan por la misma razn. Las personas que vivan al pie de los cerros y montaas y no tenan costa en su haruwen iban a los valles y a las praderas durante el invierno. En la estacin ms clida, de diciembre a abril, buscaban los bosques, donde los guanacos tendan a reunirse y les ofrecan recursos comestibles y ms proteccin contra los fuertes vientos estivales que las zonas costeras sin rboles y las praderas. Slo un poco ms de la mitad de los haruwen conocidos en la ltima poca tenan terreno costero. An los cuatro haruwen de mayor extensin no posean trechos ce costa de una extensin suficiente como para brindar recursos alimentarios a todos sus habitantes durante un invierno entero. Haba numerosas oportunidades para reunirse con gente de afuera. Por ejemplo, cuando varaba una ballena o quedaba muerta en la playa, vena gente desde territorios alejados para acampar y alimentarse. tambin se congregaban para la caza colectiva de aves, celebrar un hain, participar en reuniones llamadas kuash-ketin, intervenir en competencias deportivas, celebrar tratados de paz o por el duelo ante la muerte de gente famosa En tales ocasiones, integrantes de diferentes territorios vivan juntos, ya sea por unos das o, si varaba una ballena o celebraban un hain, por muchos meses. Respecto a los traslados de un paraje a otro dentro de un mismo haruwen cambiaban de campamento durante el da. Cada grupo conoca hasta el detalle geogrfico ms insignificante de su propio haruwen as como las ventajas y limitaciones de cada paraje. Una vez que decidan a que lugar iran, calculaban cuanto demoraran en llegar. Durante el traslado los nios y mujeres recolectaban. Los cazadores marchaban al frente, en fila india, acompaados de sus perros, llevando slo sus arcos y flechas, listos para perseguir guanacos. Si no mataban ningn animal por el camino y era poca la comida que llevaban, apenas llegados al nuevo sitio los hombres salan de caza, mientras que las mujeres construan la vivienda, juntaban lea y encendan el fuego del hogar, buscaban agua. La caza era la principal fuente de alimento y de materiales para la vestimenta y la vivienda. Su importancia econmica era mucho mayor que la recoleccin o la pesca. El guanaco es un excelente recurso para la subsistencia humana. Sus carnes magras, los tutanos y la sangre son nutritivos. Su cuero, con o sin lana, los tenedores y los nervios se aprovechaban en la confeccin de indumentaria, de utensilios y an para la vivienda. El guanaco era cazado durante todo el ao.

Por lo general, los hombres cazaban solos, aunque ocasionalmente hacan batidas en grupos para atacar una manada entera. El perro era indispensable para la caza. Los adiestraban para seguir las huellas y guardar silencio hasta que el guanaco estuviera arrinconado. Los perros tambin eran empleados para cazar zorros (Duricyan culfalus licoides). Apreciaban a los zorros sobre todo por su piel, ms abrigada que la de los guanacos y por lo tanto preferida como capa. Asimismo, consuman su carne, aunque con poco entusiasmo. Dos variedades del roedor (ctenomys magellanicus fueguinus), el tucurico y el cururo, eran muy buscados en el norte de la isla, en donde abundaban y donde aparentemente haba menos guanacos que en el sur. Sus carnes era tenidas por sabrosas y resultaba fcil matar muchos ejemplares en un tiempo corto. Sus pieles eran muy suaves, aunque se requeran muchas y un gran trabajo de costura para hacer una vestimenta. Eran cazados con un palo puntiagudo, recubierto de cuero en la empuadura y para proteger las manos, golpeaban las madrigueras. Los asaban junto al fuego, en ceniza caliente y para preservar la carne la ahumaban o sacaban al viento. Igualmente serva como un artculo de trueque. Gran nmero de ballenas y lobos marinos se deslizaban por el Estrecho de Magallanes. Al bajar la marea, ocasionalmente dejaba una ballena varada. cuando esto ocurra, se organizaba un festn con todos los vecinos del lugar. Los lobos marinos no son difciles de matar. Simplemente le pegaban con garrotes hasta que sucumban a los atravesaban desde cerca con arco y flecha, lanza o arpn. A veces lo atrapaban con redes hechas a propsito. cuando nadaban cerca de las costas, los atraan con un seuelo hecho con cuero de lobo relleno de pasto. La carne de estos animales no era del agrado de aquellos no acostumbrados a comerla desde la infancia, pero su grasa era ofrecida universalmente. El cuero de lobos marinos resultaba el material preferido para fabricar aljabos. En caso de necesidad tambin hacan vestimentas con sus cueros. La caza de aves era una actividad importante. En el lado norte de la gran isla existen innumerables lagunas siempre provistas de abundante caza y donde va el indio de esa regin en busca de aves a las que toma en una forma bastante curiosa. Elige una de las mejores lagunas y aprovechando una noche oscura y lluviosa, se dirigen a ella 25 o 30 indios provistos de antorchas encendidas, pero teniendo cuidado de que no haga llama. Estando todo listo, los que toman parte en la cacera rodean la laguna y recin entonces prorrumpen en un gritero infernal que hace que las aves vuelen asustadas. Ha llegado entonces el momento de hacer que las antorchas produzcan llamas. Las aves revolotean, se precipitan en la laguna y all tambin entran los indios con las antorchas en la mano izquierda y un palo en la derecha con el cual matan las aves azoradas, arrojndolas a las orillas. Por ese medio se hacen caceras admirables.

En la Isla Grande se conocen 168 especies de aves y 515 variedades y subespecies, de las cuales muchas son ocenicas y otras continentales que migran a la regin por temporadas. Adems de cormoranes, avutardos, patos y flamencos, los indgenas coman cotorra, pinginos, bandurrias, carpinteros, lechuzas, gaviotas, y gaviotines; casi cualquier ave, excluyendo a las rapaces y algunas otras. Tambin era importante la recoleccin de huevos que estaba a cargo de las mujeres y los nios. Las mujeres hacan la recoleccin sistemtica de plantas y todo el mundo recoga hongos y bayas. Asaban las races y los tubrculos de ciertas plantas para comerlas. Apreciaban mucho los apios nativos, por su alto contenido de vitamina C eran buscados como remedio contra el escorbuto por las tripulaciones de los barcos que recalaban a lo largo de la costa, especialmente en la baha Buen Suceso. Distintas especies de moluscos, especialmente mejillones, cholgas, lapas, caracoles, almejas y almejas navajas, se hallaban casi todo el ao en las costas de los territorios selk'nam. Las mujeres ayudadas por los nios, juntaban moluscos durante la marea baja y los llevaban al campamento en canastas de amplio tejido, que permitan que el agua escurriera. Pescaban por las costas, en los ros, lagos y lagunas. Para la pesca costera las mujeres mataban los peces con pequeas lanzas o simplemente esperaban la bajamar y recogan a mano los que hubieran quedado atrapados en charcos, entre las rocas. Los hombres, adems de lanzas, empleaban redes y hacan pequeos diques para pescar en ros. Tambin se utilizaba el arpn de madera con punta de piedra para la pesca. Los peces ms citados en la literatura son: rbolas, truchas, cangrios, anguilas, peces de piedra, pejerreyes, sardinas y otros pequeos. Las rbolas eran las ms apreciadas. Las preservaban sacando su carne al sol o humndola, luego las ensartaban en un lazo hecho de nervios de guanaco y as lo colgaban. Vivienda: Los selknam tenan dos tipos de vivienda, kaulvi: la menos usada usada era una choza cnica y la ms comn, una tienda o paravientos. Construan la chozas en zonas de bosque, donde haba madera necesaria. Hacan las paredes con troncos delgados y largas ramas, que enterraban en forma de crculo, enlazando las puntas en pice. Ataban una manta de cueros raspadas de guanaco a la pared, mediante tiras insertadas en los mismos cueros, o simplemente los afirmaban a intervalos sobre la pared entre los troncos y las ramas. Fijaban la manta en la parte de la choza sobre la cual el viento azotaba con ms fuerza y hacan la entrada por el lado opuesto, normalmente al este. A menudo el paravientos, o carpa eran ms o menos cnicas, pero construido de modo sencillo, con palos trabajados de antemano y ramos. Por lo general lo tapaban con un gran cobertor de cueros de guanaco o de lobo marino. Era ms provisorio, menos permanente que la choza y mucho ms corriente, pues era transportable, de instalacin rpida y, al parecer, brindaba adecuada proteccin. Entre seis y doce palos o vacas eran insertados en el suelo, e inclinadas hacia el centro, formando as medio o tres cuartos de crculo. Pero si el clima era adverso, cerraban el crculo casi

por completo, dejando slo un poco de espacio libre como entrada. Cubran la tienda con un cobertor hecho por las mujeres, de seis a diecisis cueros de guanacos cosido con mucho cuidado, llamado ta'ix a falta de cueros de guanaco usaban los de lobos marinos. Los cueros eran rapados y pintados o sobados de cada lado, con akel, una mezcla de ocre rojo y grasa, y cosidos con nervios de guanaco. La entrada, como la de la choza, se orientaba por lo general hacia el este, ya que los vientos prevalecientes no llegaban desde ese sector. Encendan el fuego en el centro de la vivienda y cubran el resto del piso con pasto y ramitas, para aislar las capas o mantas que servan como abrigo. Colgaban los utensilios, las herramientas y las armas de los postes, o los apoyaban contra la pared interior. El paravientos, o carpa, y sus variantes fueron diseados en funcin de las necesidades sociales, el clima y el medio ambiente. Como sus materiales eran transportables, lo podan erigir en cualquier lugar, aprovechando la vegetacin y los accidentes del terreno. Vestimenta y adornos. Los fueguinos hacan sus vestimentas exclusivamente con pieles y cueros de animales, y el guanaco se presentaba muy bien a este propsito, La piel del guanaco, sin embargo, con la que se hacan casi toda la ropa, era muy apropiada. Pero para las mantas o capas largas, los selk'nam preferan la piel de zorro, an ms abrigada. Como alternativa a estas pieles usaban los de roedores y lobos marinos. Las pieles eran cocidas con nervio o tendn de guanaco por orificios directos con un punzn o lezna de hueso. La indumentaria principal, el manto o capa, era usada por todos. El manto se usaba como frazada para dormir y tambin como escudo para tirar flechas. Los hombres cazaban o peleaban casi desnudos. Cuando la nieve cubra el suelo, los selknam se calzaban con jammi, mocasines; con el pelo hacia afuera los adultos y hacia adentro los nios. Los rellenaban de pasto seco para que diera ms color. Los varones usaban tambin polainas atadas al frente, hechas de cuero de guanaco sin lana, como proteccin contra la nieve y los arbustos espinosos (ANEXO II). El tocado de los hombres, kchil o gchilh, era un pedazo triangular de piel de guanaco, de unos dieciocho centmetros de alto. Lo ataban alrededor de la cabeza con un hilo de ligamento trenzado y anudado detrs. Serva ms para confundirse con el paisaje durante la cacera o el combate que como proteccin contra el fro. Los hombres llevaban una bolsa como cartera, llamada hari, confeccionada en piel de zorro con el pelo hacia afuera, para pequeos objetos: plumas para flechas, pedernal para hacer fuego, etc. La indumentaria femenina, eran la falda envolvente y el taparrabo. A la falda se a denominaba kohi-aten. Como taparrabo las mujeres y nios usaban un pedazo triangular de cuero de guanaco raspado.

Los nios tambin se abrigaban con capas largas, sujetas por tiras a la altura del cuello, aunque por el compamento a menudo corran desnudos, inclusive en invierno. Envolvan a los bebs en suaves pieles de zorro y para cargarlos usaban una cuna en forma de pequea escalera, en la cual eran aseguradas con tiras de cuero. Para protejer sus ojos del reflejo del sol o de la nieve, se valan de un trozo blando de cuero de guanaco, que sujetaban a su cabeza a modo de visera. A las mujeres les gustaban los collares y pulseras, simples o dobles, cuidadosamente trenzados con nervios o tendones de guanaco. Adems lo hacan de pasto enhebrado. Tambin usaban collares de caracoles o huesos de aves. Todos usaban el pelo largo, excepto el flequillo, que recortaban con gran cuidado. El tatuaje sobre el antebrazo era muy comn, pues lo consideraban embellecedor. La gente se pintaba diariamente por razones de orden prctico, adems de esttico y simblico. El akel, la pintura roja, era lo ms comn y serva para proteger el cutis del viento y del fro. Quitaban la pintura y la grasa del cuerpo frotndose con un liquen llamado barba, y con otra planta. El rojo era considerado el color ms bello. Antes de salir a cazar guanacos los hombres pintaban sus cuerpos y tambin sus arcos y aljabas de color rojo obscuro, amarillo o blanco, segn la estacin del ao para confundirse con la vegetacin. Recursos naturales y productos La mayora de los utensilios fueron con ms de un recurso natural, aunque alguna sustancia en particular fuera estimada superior para un objeto determinado. Las puntas de lanzas y flechas podan hacerse de por lo menos siete diferentes clases de rocas adems de que tambin fabricaban puntas de flecha de hueso. Con algunos vidrios tallaron las pequeas puntas de flecha, aparentemente para cazar aves, que han sido halladas en sitios arqueolgicos en el rea Selk'nam. Hacan gran variedad de cuchillos y raspadores de piedra o de roca. Otras herramientas comunes del mismo material eran los martillos percutores, cuchillas, achuelas, hachas de mano, perforadoras, cuas y piedras para alisar el astil de la flecha y para afilar. Bolas o boleadoras de piedra han sido encontradas en las excavaciones arqueolgicas y en la superficie de la tierra, pero de acuerdo con casi todos los informes no fueron utilizados en el ltimos perodo indgena. La Pirita y el pedernal eran indispensables para encender el fuego, solo se encontraban en pocos lugares de la isla. Manos y morteros se utilizaban exclusivamente para moler las semillas del Chocolate, cuya planta creca en el norte de la isla. El mortero consista en una gran piedra achatada. Para la mano buscaban una piedra cilndrica o redonda. Aros de acero o de hierro encontrados en las playas,

como el vidrio, resultaban a veces sustitutos de las piedras para los instrumentos cortantes. Consuman grandes cantidades de akel. Asimismo, utilizaban arcilla, la piedra caliza carbn, etc. para sus pinturas. La madera era un recurso de primer orden. Las tres especies de hoya fueguina se aprovechaban para fabricar el arco y aunque la ms citada es el ire. Para trabajar el astil de flecha se valan de casi cualquier rama de rboles pequeas y de arbustos. La madera de la chaura, por ser pesada, era la mejor para astiles de flechas destinadas a cazar guanacos, zorros, lobos. Para matar aves marinas, lo mejor era la madera liviana de la parrilla, que flota al caer al agua y as puede ser recuperada. La de Michay tambin es liviana y mucho ms usada que aquella para flecha de casi cualquier ndole. Empleaban la madera para varas de lanzas y arpones, mangos de herramientas, garrotes, tenazas y las cunas de los bebs. Los postes y palos con los cuales construan las viviendas, todos se hacan con maderas seleccionadas. Con cortezas armaban las antorchas. Un parsito de los rboles llamado barba serva para asear el cuerpo. Usaban trozos de cuero para pulir astiles de flechas, etc. Los nervios, los tendones y las membranas del guanaco eran tambin empleados como hilos para cocer ropa y balsas, unir los cueros que cubran su vivienda, adems de una variedad de ornamentos corporales. De los huesos de las patas de aves hacan punzones para agujerear los cueros y coserlos. Confeccionaban collares con huesos de ave que decoraban con incisiones. Con las plumas se realizaban tocados y brazaletes, y lgicamente eran utilizados para las flechas. Recogan conchillas de laguna para enhebrar collares y brazaletes. Las valvas de mejilln servan de pinza, formn, cuchillo y raspador. La concha de voluta era muy apreciada como copa para tomar agua. Intercambio de bienes. Los selk'man nunca hablaban de intercambiar regalos y prcticamente carecan del sentido de obsequiar. Los obsequios otorgaban un ttulo de propiedad, pero era una prctica muy poco comn. El selk'man careca de un sentido desarrollado para los obsequios. Raras veces se sorprenda a los parientes con atenciones de ese tipo.

Familias enteras llegadas de todas partes de la isla se reunan de cuando en cuando en un lugar determinado para intercambiar objetos y para realizar competencias chammicas y deportivas llamadas huash-ketin. Las competencias chammicas caractersticas de esas reuniones, eran denominadas hash-wiwwen-jir, lo que significa el hablar profundo del poder del chamn. El trueque era una caracterstica de huash-ketin, y ocurra casi en cualquier momento y lugar. Como los parientes no estaban obligados a intercambiar regalos, podan tocar sin trabas entre s o con cualquier otra persona. La estructura socio-econmica Uno de los aspectos principales de la ceremonia hain, consiste en ser una representacin hondamente sentida, dramtica a la vez que simblica, de la relacin entre los sexos. La sociedad de los selk'man prescinda de jefes, consejo de ancianos, u otro rgano de autoridad. Los adultos tenan ascendencia sobre los jvenes. El adulto asuma la responsabilidad de sus propias decisiones, aunque consultara a parientes, amigos o aliados. En este sentido, la sociedad era igualitaria e individualista. Tambin era igualitaria en ciertos niveles de estructura econmica. Nadie, excepto los nios, los ancianos y los enfermos, estaba exento de las labores de subsistencia. No haba ningn sistema tributario, ni el compromiso de hacer regalos, ni acumulacin de riquezas, salvo la conservacin de pequeas cantidades de alimentos para su uso posterior. Pero si haba diferencias en la extensin y los recursos de los territorios y una notoria disparidad en la divisin sexual del trabajo. Prevalecan tambin distinciones sociales; ciertas ocupaciones conferan alta jerarqua a quienes lo desempeaban, formaban lo que podra llamarse una lite y la organizacin sociopoltica era decididamente patriarcal. Distinciones econmicas y divisin del trabajo. A las personas con especial aptitud o dotadas para realizar las actividades econmicas comunes al grupo, las distinguan con ttulos honorficos. Uno era halchin o x'alchen, en lo que puede traducirse como experto artesano, que otorgaban a ambos sexos. A la mujer hbil para hacer la ropa la nombraban halchin-ulion. A la que teja canastas (tai-) con gran fineza la honraban llamndola halchin tai-. Aunque muchos de los hombres fabricaban arcos (paa), a los que lo hacan mejor se los llamaba halchin-haa. cualquier hombre haca puntadas de flechas, pero el ms diestro llevaba el ttulo de halchin heur. A los mejores cazadores lo llamaban hoipin o faautin. Al arquero que arrojaba sus flechas con extraordinaria precisin en el combate y en la caza se lo llamaba kianseren. Este trmino y paautin se consideraban ttulos honorficos, en tanto que hoifin significa simplemente cazador, pero al que siempre decan hoifin era porque sobresala como tal. Al hown, cazador de cormorones, era un ttulo honorfico, debido al riesgo y la dificultad que involucraba la caza de esas aves. El ochen-maten era refutado por matar con flechas mgicas o ballenas que estaban moribundas y a punto de varar en la playa.

La caza con arco y flecha era una ocupacin exclusivamente masculina: pero ambos sexos cazaban y pescaban con los instrumentos ms sencillos. Las mujeres, que no saban manejar el arco, tenan a su cargo la recoleccin sistemtica. No se enseaba a las nias el uso del arco, ni ms tarde eran expuestos a las exigencias fsicas e intelectuales de la caza mayor. Las mujeres mataban roedores. Podan matar guanacos chicos si disponan de perros bien adiestrados. La fabricacin de herramientas de piedra, hueso y madera estaba reservada a los hombres. Tambin esta labor requera prctica y conocimiento adquiridos desde la infancia. En cambio, el trabajo productivo de las mujeres, como cocinar, tejer canastos, preparar y coser pieles y cueros, poda ser aprendido con slo observar las tareas atentamente. Las mujeres hacan casi todos los trabajos domsticos. La organizacin social Las sociedades selk'man se caracterizaban por cuatro tipos de instituciones sociales: divisiones, parentales, linajes localizados y familias. En su organizacin social encontramos pequeas bandas u hordas, formadas por unas pocas familias emparentadas. El territorio que habitaban se encontraba subdividido en dos o tres docenas de territorios distintos, propiedad de cada una de las hordas, y que comprenda largas fajas de territorios del interior y la costa. No existan jefes permanentes, pero los ancianos y los hechiceros, llamados jon, tenan bastante influencia. Exista exogamia respecto a la horda, de modo que los jvenes buscaban esposas en las hordas vecinas, pintndose al efecto con motivos especiales para ser reconocidos como buscadores de esposas y no ser tratados como enemigos. Dominaba la monogamia, pero la poligamia era comn, lo mismo que el levirato y el sororato. Las ceremonias de la iniciacin era principalmente para los jvenes varones. La primera iniciacin se realizaba dentro de las sociedades secretas a los catorce aos, y luego los jvenes eran declarados kloketen o novicios, y con este nombre se conoce a sus sociedades varones; para las ceremonias se construa una gran choza, all se daba enseanza al novicio, se los asustaba con la aparicin de las reces sobrenaturales enmascaradas, las cuales tambin salan afuera para asustar a las mujeres; finalmente se les enseaba La doctrina secreta, que era sencillamente encaminada a mantener el predominio masculino sobre las mujeres. La difusin de esa enseanza era condenada con la muerte de todos los enterados. La doctrina secreta comprenda, igualmente que entre los ymanos, la creencia en un antiguo predominio femenino, o matriarcado. serrano dice que los siete postes principales de la choza de iniciacin recuerdan a los siete fundadores del kloketen masculino, los cuales aparecan en espritus en las ceremonias. Religin. En la religin de los onas se dice que exista un ser supremo, al que llamaban Temaukel; Kenos; su mensajero, cre todas las cosas del mundo y fue el hroe civilizador de ese pueblo; luego hay otros muchos dioses espritus, unos relacionados en el kloketen y otros con los onas muertos.

Los muertos eran envueltos con su manto de pieles y atados, luego enterrados o depositados, ocasionalmente, en cuevas o rboles huecos, nunca quemados. Las pertenencias del muerto eran destruidas y se prohiba pronunciar su nombre. Los selk'nam representaban un estado primitivo La historia de los selk'nam Es probable que los primeros selk'nam que vieron las sorprendente embarcaciones que avanzaban silenciosamente a lo largo de las costas encendieron fogatas para advertir a sus vecinos de tierra adentro que algo alarmante estaba ocurriendo. Los selk'nam se encontraron por primera vez con europeos en 1580: el espaol Pedro Sarmiento de Gamboa y algunos de sus acompaantes. El contacto se produjo en la costa occidental de la isla. A pesar de que fueron recibidos fcilmente, los espaoles secuestraron a uno de los selk'nam. La lluvia de flechas que sigui hiri a un espaol, pero los selk'nam no lograron liberar al secuestrado. Oliver Van Noort, comandante de la segunda expedicin holandesa al Estrecho de Magallanes, desembarc en 1598 en las islas Los Pinginos. All haba unas 40 personas de elevada estatura que esa vez atacaron primero e hirieron a tres o cuatro hombres de la tripulacin de Van Noort. En represalia los holandeses mataron a todos los hombres adultos y tomaron cautivos a cuatro jvenes y dos nias. En algn momento durante la ltima parte del siglo XVIII, marineros norteamericanos comenzaron a explotar las fabulosas colonias de lobos marinos en las islas y sobre las costas australes de Sudamrica, pero los selk'nam tuvieron poco o ningn contacto con esa gente, porque no haba grandes colonias de lobos marinos en la parte de la isla habitada por ellos. A partir del comienzo del siglo XVII, muchos barcos se hundieron a lo largo de las costas rocosas de la isla Grande, particularmente en las cercanas del cabo San Diego, en la entrada atlntica del Estrecho de Le Maire. Los sobrevivientes, cuando los haba, intentaban alcanzar la parte norte de la isla, con la esperanza de ser recogidos por algn buque que pasara por el Estrecho de Magallanes. Estos hombres que s estaban en condicin miserable, reciban auxilio de los indgenas. Para stos eran una verdadera suerte que el casco de un barco fuera arroyado sobre la costa. Quienes estaban en las cercanas, seleccionaban entre los restos todo aquello que pudiera ser til. Sin embargo, los selk'nam no estaban preparados para afrontar el golpe mortal que lo iba a diezmar cuando, alrededor de 1880, los blancos emprendieron la ocupacin de su isla, atrados por el descubrimiento de oro y por las ricas pasturas, apropiadas para la cra de ovejas. Durante los dos ltimos dcadas del siglo pasado, los indgenas fueron atacados por buscadores de oro y por asesinos profesionales a sueldo de algunos propietarios y administradores de estancias. Y a comienzos de este siglo tambin fueron perseguidos y muertos por partidas militares. A veces los selk'nam contraatacaban y mataban a algunos blancos, aunque, armados, armados solo con

sus arcos y flechas, frente a un enemigo con armas de fuego, caballos y perros adiestrados, estaban destinados a perder. Los combates fraticidas entre los selk'nam se agravaron con la usurpacin de su territorio por los blancos. La orden salesiana de Don Bosco fund en 1889 en la isla Dawson y en 1896 sobre la costa norte de la isla Grande, en terreno selk'nam. Familias enteras fueron capturadas y llevadas por la fuerza a las misiones, de donde escaparon algunos de los alcaluf, an libres, llevaron en canoa de regreso a su isla. Con el tiempo, los misioneros permitieron que algunos se fueran, no retenindolos contra su voluntad. Aunque a veces los indgenas se presentaban voluntariamente en las misiones, por temor de que otros blancos los mataran o acuciados por el hambre o porque anhelaban reunirse con sus parientes confinados all. Pero la gran mayora de los que permanecieron all, sucumbi por las enfermedades tradas por los blancos, contra los cuales no tenan defensas naturales. Tales enfermedades (Tuberculosis, gripe, neumona, sarampin, escarlatina o infecciones venreas) tambin causaron mortandad en el campo. Los indgenas libres, a menudo buscaban refugio en las dos estancias que eran propiedad de los hijos del misionero protestante Thomas Bridges. En la de Haberston, muchos selk'nam trabajaban como peones y ovejeros. En 1903 Lucas Bridges fund una estancia llamada Viamonte, con la ayuda de los selk'nam. Los indgenas del lugar lo urgieron a que lo hiciera para tener un refugio contra los ataques de los blancos. Pero tambin estas estancias se convirtieron en focos de contagio. Desde 1880 hasta alrededor de 1905, la poblacin selk'nam se redujo de 3500 o 4000 individuos a 500. Para 1905, el genocidio casi haba cesado, pero en los aos siguientes muchos de los sobrevivientes igual sucumbieron por las enfermedades introducidas. En 1984 hay dos mestizos, Enrique Varela de Santn, de madre haush y padre espaol y Arteaga y Rafaela Ishton, de ascendencia selk'nam. Por los dems, existe cierto nmero de personas cuyos abuelos fueron selk'nam, pero por lo general ellos no conocen la cultura de sus antepasados. Es todo lo que qued de ese pueblo. Conclusin personal Los principales conceptos los podemos sintetizar de la siguiente manera: Los selknam ocuparon la isla Grande de Tierra del Fuego. Podemos observar que su cultura se basaba principalmente en la caza del guanaco y zorro utilizando esto para el arco y la flecha, vestimenta, etc. Otras de sus actividades era la pesca y la recoleccin de hongos y frutos entre otros. Sus viviendas eran propias de los pueblos nmadas, es decir, simples y transportables. Es de saber que por su forma de vida no pueden estar construyendo una vivienda tan fuerte como las de la comunidad sedentarios cada vez que se transportan a otra regin.

Los selk'nam no tenan gran cantidad de instrumental. Algunos de los que posean eran: los formones de piedra, los raspadores, las leznas, y los aisladores de piedra. Con respecto al trabajo, a aquellas personas destacables en algn aspecto eran llamadas con un nombre honorfico. En su organizacin social nos encontramos con bandas formadas por pocas familias emparentadas. No haba jefe permanente, pero hechiceros y ancianos tenan una gran influencia a su cargo. Exista exogamia con respecto a los hordas, es decir los jvenes buscaban esposas en hordas vecinos. Dominaba la monogamia, a pesar de que la poligamia era comn, lo mismo que el levirato y el sororato. Tambin cuando los varones cumplan 14 aos se hacan ceremonias de iniciacin, luego que eran declarados KLOKETEN o novicios. A estos jvenes se le enseaba la Doctrina secreta, diferencias sociales entre el hombre y la mujer. Al llegar a la religin nos dimos cuenta que los selk'nam crean en un ser supremo llamado TEMAUKEL, KENOS, su mensajero, que era el creador de todas las cosas del mundo y civilizador del pueblo selk'nam. Finalmente llegamos a la conclusin de que los selk'nam, si bien eran relativamente primitivos tenan una cultura propia con normas de conducta social y con responsabilidades para los miembros de su comunidad. En 1880 los hombre blancos comenzaron a colonizar sus tierras. Durante las ltimas dcadas del siglo XIX los hombre blancos mataron a una gran cantidad de estos indgenas. Adems importaron enfermedades que los indgenas no podan combatir debido al desconocimiento de las minas y a que no tenan suficiente conocimiento en el campo de la medicina. Cien aos despus del comienzo de la colonizacin del hombre blanco sobre estas tierras solo quedaban dos descendientes del pueblo selk'nam ente apenas queda algn descendiente de ellos, pero no obstante su desaparicin fsica todava hoy mantenemos en nuestra memoria su cultura, que aunque primitiva, siempre dejan algunas enseanza. Tambin expuestas al desnudo los errores cometidos por nuestros antepasados con los dueos de la tierra. Creo que al recordar con respecto a los selk'nam, estamos rindiendo un homenaje a quienes respetaron a la naturaleza y cuidaron de la tierra; camino que hoy ms que nunca debemos retornar. BIBLIOGRAFIA 1. Los Selk'nam, la vida de los onas. Autor: Anne Chapman. Editorial: Emec Editores. 2. Argentina Indgena. Autor: Sick Edgar Ibarra Grasso. Editorial: Tea. Tipografa Editora Argentina. (Pag. 280-282).

3. Coleccin La otra historia. Tomo 3: Los Selk'nam. Autor: Miguel Angel Palermo. Libros de Quirquincho. Editorial: Colihue.