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La localizacin geogrfica de los pueblos originarios estaba en directa relacin con sus modos de vida, sedentarios o nmadas, con

su organizacin social, con sus costumbres y con sus hbitos domsticos de vida. De modo que estos originarios presentan una gran diversidad cultural, situacin explicable por la forma geogrfica de Chile continental y su ambiente biofsico, as como por las distintas formas que desarrollaron para adaptarse, los contactos entre algunos de ellos y las migraciones.

Se pueden distinguir los siguientes pueblos: Tribus agricultoras zona norte: Atacameos y Diaguitas. Tribus agricultoras zona centro sur: Picunche, Mapuche, Huilliche.

Bandas recolectoras norte y centro sur : Changos (costa norte), Chiquillanes, Pehuenche y Puelche. Bandas canoeras zona austral: Chonos, Kaweshkar (Alacalufes) y Yaganes o ymanas. Bandas pedestres zona austral: Tehuelches y Onas o Selknam.

Pueblos de la Zona Norte

En esta zona se encuentran los pueblos de mayor desarrollo cultural. Son parte del desarrollo de los Andes Centrales, recibiendo la influencia de diferentes pueblos como Tiawanaku y el Imperio Inca. Atacameos y Diaguitas son tribus sedentarias que desarrollan la agricultura; los Aimar, en cambio, viven de la ganadera.

Habitaban los oasis cercanos al salar de Atacama y los cursos medios e inferior del ro Loa. Practicaban la agricultura en las laderas de las quebradas y cerros con un sistema de regado artificial y sofisticadas tcnicas agrcolas. Hablaban en kunza, idioma que fue desapareciendo al imponerse el quechua tras la conquista inca.

Los Atacameos

Los Atacameos trabajaron metales como el oro, la plata y el cobre. Producan bronce con el que confeccionaban adornos y herramientas. Sus casas eran de piedra con techo de ramas; criaban llamas y alpacas, de las que obtenan lana para elaborar telas y frazadas, carne para el consumo humano, cuero para fabricar sandalias y estircol como combustible y abono.

Construyeron fortalezas o pucars como el de Lasana (Calama)

Desarrollaron un activo comercio con los pueblos de la costa (Changos) y de los andes centrales (Tiwanaku). Crean en la vida despus de la muerte, por lo que enterraban a los fallecidos envueltos en telas y con sus bienes personales. Para preservarlos mejor los momificaban.

Los Diaguitas

Habitaron en los frtiles valles transversales que se ubican entre los ros Choapa y Copiap, en los cuales practicaron la agricultura. Desarrollaron tambin, una importante actividad ganadera. Trasladaban a sus animales desde la cordillera a la costa en busca de pastos estacionales. Hablaban el kakan, lengua desaparecida por la conquista Inca y su mestizaje tras la conquista espaola. La influencia inca se manifiesta en los sistemas de riego.

Eran expertos alfareros. Decoraban sus cacharros con motivos geomtricos en rojo, blanco, amarillo y negro; adems de piezas de uso domstico, fabricaban objetos de uso ceremonial, entre los cuales el ms conocido es el jarro pato. Tambin fabricaban adornos de oro y plata con incrustaciones de lapislzuli.

Alfarera Diaguita

Jarro Pato (Uso ceremonial)

Los Changos

Habitaron la regin costera comprendida entre los ros Loa y Choapa.


Cazaban lobos marinos, ballenas y toninas que consuman en las salidas de las quebradas que llegaban al mar con agua dulce. Comerciaban con los pueblos de los valles interiores, de los cuales obtenan productos agrcolas.

Para fabricar sus embarcaciones, los Changos cortaban la cabeza y las extremidades del lobo marino, cosan las aberturas con agujas de cactus y con tendones del mismo animal, y en la parte de la cabeza introducan una caa por la cual soplaban hasta que el cuerpo del lobo se llenaba de aire.

MAPUCHE

Entre el ro Aconcagua y la isla de Chilo habitaba el grupo tnico ms numeroso, los mapuches o gente de la tierra. No conformaron un solo pueblo ya que estaban divididos en numerosos linajes.

Estos pueblos tenan en comn la lengua, el mapudungn, un sistema de creencias y algunas costumbres.
Practicaban la pesca, la caza y la recoleccin de frutos. La agricultura era practicada con mayor intensidad en la zona central.

La divisin tradicional de este grupo tnico toma como base su ubicacin geogrfica: En la zona norte, desde el Aconcagua hasta el Itata, se encontraran los Picunches (gente del norte), que fueron conquistados por los Incas y recibieron su influencia en materia agrcola.

En la zona central, entre el Itata y el Tolten, se encontraran los Mapuche, que resistieron tanto la conquista inca como espaola. Este grupo es denominado Araucanos por el conquistador espaol.

En la zona sur, desde el Toltn hasta la isla de Chilo, se encontraran los Huilliche (gente del sur);

Huilliche

En la zona cordillerana desde Chilln a Lonquimay, se encontraran los Pehuenche (gente del pehuen).

Los Pehuenche

La familia (rehue o lov) era el centro de la sociedad. Era una familia extensa. El Lonko (cacique) era el ms anciano de la familia y cumpla la funcin de jefe del linaje. Presida las fiestas y las ceremonias religiosas.
Eran polgamos y daban preferencias al casamiento con mujeres que fueran hermanas entre s. Su riqueza se meda por la cantidad de esposas que tuvieran.

Organizacin social Mapuche

En caso de conflicto, elegan un jefe militar llamado Toqui. Este mantena su poder slo mientras exista la situacin de guerra.

El nivel de tribu estaba constituido por el Aillarehue. Su reunin se verificaba en caso de calamidades como una sequa, epidemias o invasiones. El mximo nivel de la organizacin estaba constituido por el Vutalmapu. Eran tres y correspondan a los sectores geogrficos longitudinales: costa, centro y cordillera.

Religin Mapuche

Tenan un sistema de creencias que era animista, esto es, crean que todo lo existente, material o no material, posea una especie de alma o nima que le daba vida propia.

Los espritus malignos eran llamados huecuves, quienes causaban penas, dolores y enfermedades. Quienes podan aminorar estos males eran los pillanes, nimas de los antepasados.

Realizaban una ceremonia de curacin que se llamaba machitn, a cargo de l/la Machi. Tambin se realizaba el Nguillatn, en la cual le pedan al pillan que les diera buenas cosechas o que aplacara su enojo.
El Ttem era el aliado protector de la familia. Poda ser un animal, planta o lugar. Las distintas unidades sociales tomaban el nombre del ttem, usndolo como apellido.

Machitn

Nguillatn

Ttem Mapuche

Entre San Fernando y Chilln, en la banda oriental y occidental de la Cordillera de los Andes habitaban los Chiquillanes. Eran cazadores recolectores, se alimentaban de races silvestres y de la caza del guanaco.

Chiquillanes.

Entre Valdivia y Osorno, habitaban los Puelche (Gente del este). Para cazar utilizaban boleadoras y lazos al igual que los grupos pampeanos de la zona austral. Su dieta era a base de frutos silvestres y la caza de guanacos.

Puelche

Los originarios de la Zona Austral

Las caractersticas de los pueblos de la zona austral (Chilo al sur) estn determinadas por la zona geogrfica en que habitan.

Los originarios de los canales son bandas canoeras que viven de la recoleccin costera (chonos, alacalufes y yamanas).

Los originarios de la zona continental y Tierra del Fuego son bandas recolectoras terrestres que viven de la caza (tehuelches y Onas). En esta zona no existe la prctica de la agricultura y ganadera. Tampoco se conoce el uso de metales.

Los Chonos

Habitaban entre el Golfo de penas (Archipilago de los Chonos) y la pennsula de Taitao. Eran semi-nomades, pues no solo se dedicaban a la pesca sino que adems al cultivo itinerante de la papa. Utilizaban unas canoas de tablones llamadas Dalcas.

Dalca

Ubicacin de los Chonos

Kawaskar (Alacalufes)

Habitaban en el sector de islas y canales desde la Pennsula de Taitao hasta el norte Estrecho de Magallanes. Se denominaban a s mismos Kawaskar. En sus actividades pesqueras utilizaban canoas con cortezas de rboles. En el interior de las mismas siempre arda una fogata sobre una capa de musgo y tierra.

Kawaskar

Kawaskar

Yaganes (Ymanas) Habitaban la costa austral de Tierra del Fuego. No habitaban en un lugar permanente. En tierra construan toldos cnicos de madera cubiertos de cueros. En mar lo hacan en sus canoas de corteza de rbol y cuero de lobo marino. Recolectaban moluscos y peces, cazaban lobos marino, zorros y guanacos.

Baha Tekenika, Isla Hoste, Tierra del Fuego

Vivienda de yaganes, 1898

Selknam (Onas)

Ocupaban la zona norte de la isla de Tierra del Fuego. Se autodenominaban Selknam. Eran principalmente cazadores de guanacos, zorros y roedores. Sus vestimentas eran de piel de guanaco, con la cual elaboraban una especie de capa. Su habitacin consista en una armazn cnica, cubierta de pieles y ramas, las que trasladaban en su continuo peregrinar.

Su ceremonia ms importante era el Hain o kloketen, donde los jvenes reciban su iniciacin para la vida adulta.

Ceremonia del Kloketn

espritu de Ktaich

Aonikenk (Tehuelches)

Habitaban la zona cordillerana y patagnica desde el Golfo de Reloncav hasta el Estrecho de Magallanes. Se autodenominaban Aonikenk. Se organizaban en pequeas bandas familiares que se desplazaban de un lugar a otro segn la disponibilidad de alimentos. Cazaban guanacos, andes y pumas.

Utilizaban diferentes armas: boleadoras, hondas, lanzas, arco y flecha. Eran de elevada estatura (1,80 m), la que fue exagerada por algunos exploradores, quienes les dieron el nombre de Patagones.

El Censo 2002 arroj los siguientes resultados con respecto a las tnias originarias:
3% 7% 2% 1%

De los 15.116.435 habitantes de Chile, 692.192 personas se reconocieron pertenecientes a algn pueblo originario, lo que representa al 4,6% de la poblacin total. La regin que concentra el mayor porcentaje de poblacin indgena es la de la Araucana (23,5%).

87%
Mapuches RapaNui Aimara Alacalufe Atacameos