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Historia de Alaska en el oeste de Alaska, aunque muchos de ellos se establecieron

De Wikipedia, la enciclopedia libre inicialmente en el interior de Canadá. Los Tlingit eran los más
Ir a la navegaciónIr a la búsqueda numerosos de estos grupos, poblando la mayor parte de la
región costera del sureste de Alaska en el momento del
contacto con los europeos. La parte sur de la Isla del Príncipe
de Gales fue colonizada por los Haidas que emigraron de las
islas de la Reina Carlota en Canadá. Los Tsimshian emigraron
durante el período territorial de un pueblo cercano a Prince
Rupert en la Colombia Británica. Los Tlingit fueron conocidos
por viajar más de 1.000 millas (1.600 km) al sur para comerciar
con los pueblos indígenas en el noroeste del Pacífico. No había
una moneda estándar para comerciar, sino esclavos, materiales
de cobre nativos, y mantas hechas de corteza de tuya gigante,
además de perros y pieles de cabras que tenían un gran valor.
Los nativos americanos costeros creían que los animales se
entregaban voluntariamente a los humanos, y se esforzaron en
honrar los sacrificios de los animales. También creían que los
restos mortales de un salmón consumido debían ser devueltos
Alaska en 1895. La frontera del sureste de Alaska que se al río en el que había sido capturado para permitir la
muestra es la que Estados Unidos reclamó antes de la reencarnación, de lo contrario, los peces podrían reencarnarse
conclusión de la disputa limítrofe de Alaska. con deformidades y se negaban a regresar a ese río. Las
La historia de Alaska se remonta al Paleolítico Superior sociedades nativas costeras contaron con un complejo sistema
(alrededor del 14.000 aC), cuando los grupos siberianos de propiedad basado en una mezcla de propiedad privada y de
cruzaron el Puente de Beringia en lo que ahora es el oeste de grupo. Cada familia tenía herramientas, objetos y alimentos
alaska. En el momento del contacto con los europeos por que habían producido para sí mismos, mientras que el grupo
exploradores rusos, el área estaba poblada por grupos de poseía nombres, terrenos, tierras, edificios y todo lo demás.
nativos de Alaska. El nombre de "Alaska" proviene de una
palabra aleutiana alaxsxaq, que significa literalmente "tierra
firme" (literalmente, "el objeto hacia el cual la acción del mar
es dirigida").1
En la década de 1890, hubo la fiebre del oro en Alaska y cerca
del territorio de Yukón y atrajo a miles de colonos a Alaska.
En 1942, dos islas Aleutianas exteriores—Attu y Kiska—fueron
ocupadas por los japoneses y su recuperación por parte de los
Estados Unidos las convirtieron en cuestión de orgullo nacional.
La construcción de bases militares contribuyó al crecimiento de
En la organización social de los Tlingit y Haida, el estatus y el
la población en algunas ciudades de Alaska.
prestigio eran obtenidos mediante la riqueza. Para mantener su
Alaska obtuvo condición de Estado el 3 de enero de 1959.
posición social, un hombre de alto rango demostraba sus
En 1964, el gran "Terremoto del Viernes Santo" mató a 139
riquezas mediante la celebración de una ceremonia llamada
personas, y destruyó edificaciones de Anchorage y otras
Potlatch en la que él regalaba, destruía o invitaba a sus
poblaciones.
huéspedes a consumir toda la comida y posesiones. Esto se
En 1968, el descubrimiento de petroleo en Prudhoe Bay y la
denominaba "pagar" a los invitados que habían realizado
finalización en 1977 del oleoducto Trans-Alaska condujeron a
rituales o habían dado apoyo en el pasado. Los que recibían
un boom petrolero. En 1989, el Exxon Valdez golpeó un arrecife
bienes en el Potlatch debían generalmente corresponder
en Prince William Sound, derramando entre 11 y 400 mil
invitando a los anfitriones a su propia Potlatch en una fecha
billones de galones estadounidenses (42.000 y 130.000 m³) de
posterior; tales invitaciones confirmaban sus niveles de
petróleo crudo alrededor de 1.100 millas (1.600 km) de costa.
prestigio y estatus. Otras características importantes del
Hoy en día, la batalla entre las filosofías de desarrollo y
Potlatch era el recitado de genealogías y líneas de sangre, las
conservación se ve en el polémico debate sobre la extracción
transferencias de títulos y posesiones, y ofrendas a los
de petróleo en el Refugio Nacional de vida salvaje en el Ártico.
antepasados.
El clima templado y la abundancia de recursos en la región del
Prehistoria sureste de Alaska permitieron tiempo de ocio para los nativos
La prehistoria de Alaska comienza con la gente del Paleolítico costeros, los cuales se dedicaron a viajar, pasatiempos sociales,
entrando en el noroeste de América del Norte en algún y comerciar. Disfrutaron de artes complejos, música y
momento entre 60.000 y 50.000 aC. a través del Puente de narraciones de cuentos, y sus tradiciones mantuvieron una
Beringia en el oeste de Alaska.2 Encontraron su paso bloqueado cuenta exacta de la genealogía y las historias del clan. Las
por una enorme capa de hielo hasta una recesión temporal en pinturas desarrolladas por las tribus costeras representaban
la glaciación de Wisconsin (la última glaciación) que abrió un animales y criaturas míticas en colores llamativos, el rojo y el
corredor libre de hielo a través del noroeste de Canadá, negro. Ellos decoraron sus productos artesanos, los utensilios
permitiendo posiblemente a grupos desplegarse por el resto domésticos, ropas, máscaras, canoas, y objetos rituales con
del continente. Con el tiempo, se convirtió en Alaska poblado firmas de los propietarios. Los célebres tótems fueron tallados
por los Inuit y una variedad de grupos de nativos americanos. con grandes gastos para ilustrar mitos, honrar a los difuntos o
Hoy en día, los primeros habitantes de Alaska se dividen en para entender la enorme riqueza de los propietarios.
varios grupos principales: los nativos americanos procedentes Nativos Americanos Atabascas
del sudeste costero (los Tlingit, Haida y Tsimshian), los Los Atabascas del interior de Alaska eran cazadores y
Atabascas, los Aleutas y los dos grupos de esquimales, Inupiat y pescadores de aguas interiores. La mayoría vivía en pequeños
Yupik. grupos nómadas a lo largo de los numerosos ríos de la región.
La resistencia y la fuerza física eran muy apreciados, y los
Nativos Americanos costeros juegos a menudo era correr a pata coja. Los Atabascas
Los nativos americanos costeros fueron probablemente la cosechaban salmón y cazaban conejos, caribúes y osos con
primera ola de inmigrantes que cruzaron el Puente de Beringia ayuda de lazos, palos, lanzas y arcos. Los períodos de hambruna
eran comunes. Debido a que eran seminomadas y cazaban a la comunidad y el estátus en la sociedad fue determinado por la
pie, el calzado era muy importante, por lo que diseñaron ligeras habilidad de caza. Las aldeas de esquimales se situaban en
y flexibles raquetas de nieve hechas de abedul y cuero. Los zonas donde se encontraban fuentes de alimentos. Los
Atabascas utilizaban la corteza del abedul de los bosques habitantes de la costa del Ártico dependían de focas, morsas y
interiores para hacer canoas, envases, trineos y cunas. Los ballenas, mientras que los esquimales continentales vivían con
tejidos estaban hechos con pieles de animales, decorada con una dieta de caribúes, aves y otros animales de caza menor.
púas de puerco espín de color con tintes naturales. Algunos Estas personas recogían huevos, bayas, raíces, comían verduras
grupos Atabascas habitaban aldeas permanentes en invierno y frescas o las conservaban en recipientes de piel.
zonas de pesca en verano. La mayoría de los grupos consistían Los esquimales usaban botes abiertos llamados umiaks y kayaks
en unos pocos núcleos familiares y tenían una limitada más pequeños para la caza de grandes mamíferos marinos.
organización interna. El liderazgo era adquirido por guerreros o Ambos barcos estaban hechos de trozos de madera atados,
cazadores. Los Atabascas también celebraban Potlatches para cubiertos con pieles de foca bien cosidos. Los trineos de perros
marcar una muerte o celebrar el primer éxito de un niño en la fueron utilizados para viajar en invierno, y durante el verano los
caza, como un preludio al matrimonio. Los que aspiraban al perros eran utilizados como animales de carga. Las mujeres
liderazgo esperaban del anfitrión Potlatches memorables, en la sabían técnicas de cestería y costura. Cosían prendas
que el líder aspirante regalaría todos sus bienes después de impermeables hechas de intestino de animales y pieles de
probar su destreza mediante el establecimiento de sí mismo y peces. La ropa diaria de los esquimales eran pantalones, botas y
su familia durante un año entero sin ayuda externa. abrigos que estaban hechas de pieles cosidas y finas, a veces
Aleutas con diseños geométricos complejos. Los abrigos, que ellos
Los Aleutas se establecieron en las islas del archipiélago de las llamaban parka, tenían una capucha y un collar de pieles de
islas Aleutianas hace aproximadamente 10.000 años. Aunque osos o lobos.
su ubicación les permitía un fácil acceso a la pesca, también Los esquimales fueron conocidos por sus tallados,
tuvieron que lidiar con un clima impredecible y violento, con especialmente las pequeñas piezas de marfil. En los primeros
terremotos y volcanes. La tecnología pesquera de los Aleutas tiempos, los utensilios domésticos y las armas eran decorados.
incluía arpones, presas, redes y anzuelos. Varios dardos, redes y Usando madera, huesos, barbas de ballena, marfiles de morsas
arpones fueron utilizados para cazar leones marinos y nutrias. y colmillos de fósiles de mamut los esquimales elaboraban
Las ballenas fueron cazadas por lo general con lanzas de piedra platos, cuchillos, lámparas de aceite, pequeñas esculturas y
envenenadas. El trabajo de las mujeres y los niños era recoger piezas de juegos. Las gafas protectoras que solamente tenían
marisco en las playas durante la marea baja, bayas y otras pequeñas aberturas para ver, protegiendo los ojos del
plantas en las colinas. Las mujeres Aleutas son todavía famosas resplandor de la nieve y del hielo, eran hechas en madera o
por sus técnicas de cestería y de costura, capaces de convertir marfil. Las réplicas del ulu (cuchillos de mujeres) se pueden
hierbas en cestas herméticas y coser tripas de focas para crear encontrar en la mayoría de tiendas para turistas en Alaska hoy
impermeables perfectos adecuados para el abierto océano. en día.
La sociedad de los Aleutas estaba dividida en tres categorías:
Honorables, que comprendían a los balleneros y ancianos
respetados, la gente común y los esclavos. Al morir, el cuerpo
de un honorable era momificado, y los esclavos eran
normalmente asesinados en honor de los difuntos.
Los kayaks de piel para una o dos personas que utilizaban los
Aleutas eran llamados "baidar" o "bidarkas" por los rusos. Estos
fueron el modelo para los kayaks de fibra de vidrio modernos
que se usan hoy en día, y son las embarcaciones de alta mar
más pequeñas hechas por el hombre, capaces de hacer viajes
largos en algunos de los mares más peligrosos. Las baidarkas de
tres personas se desarrollaron a instancias de los rusos, que
querían viajar como pasajeros en el centro; estos baidar "de
tres agujeros" fueron luego adaptados para su uso en las islas
Aleutianas para viajes de larga distancia y el comercio.
Esquimales

Aborigen de Alaska. El primer contacto de exploradores


europeos con los habitantes de la región lo tuvieron los
exploradores rusos que contactaron con el pueblo Inuit y otros
pueblos nativos.
Los esquimales son el grupo nativo más familiar a los no
residentes en Alaska, estaban divididos en dos subgrupos: los
esquimales Inupiat que se asentaron en la región del Ártico en
Alaska, y los Yupik que se establecieron en el oeste. Para
combatir el frío, los alimentos de temporada se almacenaban
por las escaseces futuras, sobre todo para previsiones en el
invierno. Los cazadores siempre repartían la presa fresca entre

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