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10 GRANDES FRAUDES MULTIMILLONARIOS

Mi t
leyenods y
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antigu: diosa
f e min a d e l
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pág. 3smo
0

Supermáquina
para hacer
neutrones

Astronomía
Interferencias
desde la Tierra

LA ERA DE
La leche:
una historia
milenaria
FEBRERO DE 2018, No. 02
“Ya tenemos casi toda la tecnología necesaria para
alcanzar una sociedad de robots.”
–Hiroshi Ishiguro
LOS
ROBOTS
Estamos ante una nueva etapa en a
su evolución... pero ¿podrán pí de d
Guatemala Quetzales 23.00
Costa Rica Colones 1550.00

Nicaragua Córdobas 40.00


Colombia Pesos 12.000

45.00 pesos

o
El Salvador Dólar 2.35
Panamá Balboas 2.35

o a
Ut eñ ied ta
270218

u
s c c
www.muyinteresante.com.mx dominarnos en el futuro? El so rfe . 58
la pe pág
NISSAN KICKS DARK LIGHT
¿DE QUÉ LADO ESTÁS?

Rines color negro La única parrilla Estribos frontales


edición Dark Light. Dark Light en la galaxia. edición Dark Light.

NissanKicks.mx/DarkLight
Imágenes de carácter ilustrativo. Consulta equipamiento por versión.
SUMARIO Año XXXV No. 02

40EN PORTADA
La era de los robots
Forman parte de nuestra vida y apenas lo notamos. Cada vez
más nos reemplazarán en ciertas tareas... ¿Podrán realmente
en riesgo a los empleos humanos o al hombre mismo?

34 Fuente de neutrones
La construcción del European Spallation Source abre las puertas
58 Utopías
La historia de un concepto universal que lleva
como trasfondo el sueño de una sociedad perfecta.
¿Quieres saber más de todo?
Navega por nuestro sitio web:
para una mejor comprensión de la estructura de la materia. muyinteresante.com.mx
64 Descubriendo el hilo verde
La biotecnología busca alternativas para hacer
sustentable el mundo del vestido.
Ver
más PyR
.com.mx

Preguntas y respuestas sobre el


mundo que nos rodea.
Ver
notas
.com.mx

52 Interferencias cósmicas
Cómo es que redes inalámbricas de telefonía y otras frecuencias
ponen en riesgo la valiosa investigación astronómica.
Todo sobre las últimas
investigaciones y tecnología.

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78Documento
La leche
Es una de nuestras principales fuentes de
alimento. Desde que nacemos y conforme
crecemos nos acompaña para nutrirnos. Conoce
en este artículo lo último acerca de la leche. Visita nuestra página de
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Secciones
4 Cartas
La opinión de nuestros lectores.
6 Actualidad
¿Qué hay detrás de una taza de café?; el test de orina 70 Preguntas y respuestas Editorial Ventas
José Alberto Sánchez Montiel Marielos Rodríguez
para detectar tuberculosis; pruebas con sugestión ¿Cómo funciona un reloj atómico? ¿Cuáles son los Chief Content Officer Directora General de Ventas
hipnótica; la reacción de los narvales; plantas aeropuertos más grandes del mundo? ¿Qué país Jorge Morett Marketing Comercial y Relaciones
Chief Print Officer
luminiscentes y pingüinos gigantes. presenta más solicitudes de patentes? ¿Cuántas Públicas
Francisco Villaseñor Karla Piña
especies de mariposas hay? ¿Quién inventó el piano? Director Editorial Directora de Marketing Comercial
18 Sala de exposición Gerardo Sifuentes y Relaciones Públicas
Dinamismo de un automóvil, de Luigi Russolo. 74 Ventana al Cosmos Coordinador Editorial
Marketing
Astronomía en la que participan todos. Sarai J. Rangel Reyes Diana Bonardel
20 In situ Redactora Directora General de Agencia
Ángela Posada y los nuevos 76 Diseño inteligente Alberto Calva
Corrector de Estilo
Relaciones Públicas
Elmis Reyes
científicos aventureros. Un edificio sostenible con lago. Arte Directora de Relaciones Públicas
Manuel Arrubarrena Luna Gustavo Rincón
21 Innovación 86 Escenas de la Historia Coordinador de Arte Director de Talento
Carlos E. Balan Lara
La almohada robot. La búsqueda de Livingstone. Diseñador Licencia
Gruner + Jahr AG & Co KG / GYJ
22 De palabras 88 Protagonistas de la Historia Portada
José Antonio Díaz de León
España Ediciones S.L. S. EN C

Imanes. Stanislaw Lem: más allá de la ciencia ficción. Fotoarte


Colaboradores
24 México al descubierto 90 Cinescopio Adriana Palma Salinas
para
Diseño nico iones:
La fiesta en Tlaquepaque. La futurista Metrópolis de Fritz Lang. María Fernanda Morales Colín e ro telefó
scr ip c
Redacción
u
Númas de s 2-2000
26 Citas 92 Muy recomienda Adriana Cataño Vergara vent 01-800-22 riptores78: 2)
c
a suEsVISTA(7388--6677
4
Información
Robots y robótica. Eventos, libros y sitios web más interesantes. ción 8
Digital Aten 1 800 R 800 2
o: 0 ico: 1
Aurora Oliva Méxic Puerto R EB:
y A W nes.com
28 Tocar lo invisible 94 Frasegrama Directora de Operaciones on-line EUA
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cio
tbgsu
Pepe Gordon y la neurociencia del silencio. Juegos Olímpicos de Invierno. Laura Hernández
Directora Creativa on-line

30 Mitos y leyendas 95 Los 10 Dara Rivera


Directora de Producción Audiovisual
Inanna, diosa sumeria del feminismo. Fraudes millonarios. Sandra Pérez González
Editora Web
32 A la luz de la razón 96 Cómic Paola Prado Fuertes
Coeditora Web
La teoría de conspiración sobre la Tierra plana. Robot sustituto.

Carta editorial TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL


Porfirio Sánchez Galindo
Robots y humanos Director General

LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MÁS DE TODO

E
n el transcurso del último siglo el ser humano ha tenido Suscripciones: 01-800-222-2000
Página web: tbgsuscripciones.com
sueños y también pesadillas acerca de los robots y de cómo Atención a suscriptores: 01 800 REVISTA (738-47-82)
podrían en el futuro formar parte de nuestra sociedad. En la
literatura, el cine, la televisión, los videojuegos, etc., se han
tenido distintas visiones en las que los autómatas forman parte de nuestra
vida diaria; o bien, en escenarios más extremos, cómo podrían hacernos a un lado y con-
vertirse en la ‘raza’ dominante. Es un tema complejo, fascinante y polémico. Es por ello ventasTBG@editorial.televisa.com.mx
que en esta edición decidimos profundizar en él para entender cuál es el estado actual © MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Año XXXV N° 02. Fecha de publicación: 1-2-2018. Revista mensual, editada y
publicada por EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N° 2000, Edificio E, Col. Santa Fe, Del. Alvaro
Obregón, C.P. 01210, Ciudad de México, tel. 52-61-26-00. Contenido licenciado por ZINET MEDIA GLOBAL, S.L. S. EN C.
de esta tecnología y hacia dónde se dirige. Sin duda, la robótica es y será esencial para el bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Porfirio Sánchez Galindo.
Número de Certificado de Reserva de derechos al uso exclusivo del Título MUY INTERESANTE: 04-2001-090516461000-
continuo desarrollo tecnológico, industrial y científico humanos en prácticamente todas las 102 de fecha 21 de octubre de 2017, ante el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Certificado de Licitud de Título N°
5956, de fecha 15 de mayo de 1987; Certificado de Licitud de Contenido N° 8546, de fecha 15 de mayo de 1987, ambos con
expediente N° 1/432”81”/2475 ante la Comisión Calificadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas. Distribuidor exclusivo
áreas. Las preguntas son: de qué modo será esa integración de los robots en nuestro entor- en México: Distribuidora Intermex S.A. de C.V., Lucio Blanco N° 435, Azcapotzalco, C.P. 02400, Ciudad de México. Tel. 52-
30-95-00. Distribución en zona metropolitana: Unión de Expendedores y Voceadores de los Periódicos de México A.C.,
no y cómo aprovecharemos su ayuda para mejorar nuestro planeta... Barcelona N° 25, Col. Juárez, Ciudad de México. Tel. 55-91-14-00. EDITORIAL ZINET TELEVISA S.A. DE C.V. investiga
sobre la seriedad de sus anunciantes, pero no se responsabiliza con las ofertas relacionadas por los mismos. ATENCIÓN

Y este mes tenemos otros temas igual de fascinantes. Por ejemplo, el European Spallation A CLIENTES: a toda la Republica Mexicana tel. 01 800 REVISTA (7384782). Las opiniones expresadas por los autores no
necesariamente reflejan la postura del editor de la publicación. Queda estrictamente prohibida la reproducción total o
parcial del contenido e imágenes de la publicación sin previa autorización de Editorial Televisa, S.A. de C.V.
Source, un megaproyecto ubicado en Suecia que se convertirá en la punta de lanza para la Impresa para México, Estados Unidos y Puerto Rico en: REPRODUCCIONES FOTOMECANICAS S.A. DE C.V. Durazno No.
generación de neutrones y permitirá a los científicos entender mejor las estructuras atómi- 1, Esquina Ejido, Col. Las Peritas, Tepepan Xochimilco, México, D. F., C.P. 16010

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cas básicas como antes no se había podido lograr. También una investigación acerca de la 208-6030.

leche: cómo ha sido parte de nuestra evolución, cuáles son sus beneficios, la industria de INFORMACIÓN SOBRE VENTAS: COLOMBIA: Editorial Televisa Colombia, S.A., Calle 74 No. 6 – 65, Barrio Los Rosales,
Bogota, Colombia. Tel. (571) 376-6060. Fax: (571) 376-6060 ext. 1119. Ventas de Publicidad: Tel: (571) 376-6060; Fax:

este alimento en el mundo, etc. En nuestro artículo de Historia, realizamos un recorrido (571) 376-6060 ext. 1199. Suscripciones: Tel: (571) 404-9032 en Bogotá, Colombia; línea gratuita para el resto del país
01 8000 11 93 15; Fax: (571) 401-2253; suscripciones@editorialtelevisaco.com.co. • ESTADOS UNIDOS: ET Publishing
International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Tel: (305) 871-6400. • PUERTO RICO: Editorial
por el tiempo para conocer las diferentes utopías y los sueños de sociedades perfectas. Por Televisa Puerto Rico, Inc., Calle Diana #29 Amelia Distribution Integrated Services, Calle Diana, Zona Industrial Amelia
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Los anteriores son sólo algunos de los temas que hemos preparado para ustedes, estima- televisapublishing.com. Muy Interesante. Issue 2 2018. Published monthly
by ET Publishing International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida
dos lectores. El resto de la edición estamos seguros que también será de su agrado pues 33166 USA. Annual subscription rate is US$24.00. Price per copy is US$2.75 in
the USA and Puerto Rico only. POSTMASTER: Send address changes to Muy
sabemos de su curiosidad inagotable por saber más de todo. Y como Muy Interesante está Interesante, Subscription Service Department, P.O. Box 420235, Palm Coast, FL
32142 or by email at: Muyinteresante@emailcustomerservice.com. Exportada
hecha para ustedes, no olviden que pueden enviarnos sus comentarios, sugerencias y críti- por Editorial Televisa, S.A. de C.V.
cas a nuestro correo electrónico o a través de nuestras redes sociales. Muchas gracias. IMPRESA EN MEXICO Y COLOMBIA - PRINTED IN MEXICO AND COLOMBIA.
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© Copyright 2018

favillasenort@editorial.televisa.com.mx ISSN 1665 – 3629.


muyinteresante@televisa.com.mx

2 muyinteresante.com.mx
les escribí para contarles mi vida (jaja),
sino para felicitarlos por su contenido. Me
fascinó el artículo “El regreso de los sele-
nitas” (me encantan todos los temas de
exploración espacial). También quiero
aprovechar para pedirles que saquen un
especial sobre los lugares más espectacu-
lares de México. Estaría padre, ¿no? Salu-
dos desde la colonia Doctores.
Octavio Serrano

Naufragios históricos
Gracias por sus artículos de enero, en espe-
cial me gustó el de los naufragios que hicie-
ron historia. Ese tema y el de piratas son de
mis favoritos; deberían sacar un especial o
algo así. Ojalá de perdida publiquen algo de
piratas, me van a hacer muy feliz. Pero esta
vez también quiero quejarme de ustedes
un poco, ¿eh? Cuiden más los errores de
dedo y por favor escriban más sobre his-
toria de México y Latinoamérica. La verdad
Alto a los feminicidios páginas. Ahora ya tengo más argumentos es que esos temas brillan por su ausencia.
Pensé que en los países árabes se registra- para defenderme de mis papás y mis pri- Aun así, siguen siendo una de mis revistas
ba el mayor número de feminicidios, pero mos metiches, quienes siempre me andan favoritas, nunca cambien, jeje. Les mando
qué desagradable sorpresa me llevé cuan- criticando y tratando de convencer de que saludos desde la capital de San Luis Potosí.
do leí en sus páginas que Latinoamérica me quite los tatuajes (si supieran cómo me Manuel Hernández
y el Caribe tienen las tasas más altas de molestan, ya no los aguanto, jaja). Gracias
asesinatos de mujeres. Qué triste que así equipo de Muy Interesante. ¡Hasta luego!
sea, y nos quedemos con los brazos cruza- Samuel G.
dos. Tengo ganas de llorar ante tan terrible
situación. No sé qué medidas debemos to-
mar para cambiar esto, pero algo drástico
tenemos que hacer tanto los ciudadanos
como los gobiernos. Gracias por publicar
esta información. Esos datos tan duros
pueden ayudar a que más gente abra los
ojos para exigirle al gobierno que actúe ya. DE TODOS COLORES. Aunque se siguen
usando los clásicos tatuajes con tinta
Feliz 2018
negra, actualmente se puede elegir
Sara Villanueva entre una gran variedad de colores. ¡Hola amigos! Primero que nada, ¡feliz Año
Nuevo! Les deseo mucho éxito y que nos
Adicto a los tatuajes Bachiller apasionado sigan cautivando con su contenido. Leo
¡Hola! Me llamo Samuel, tengo 22 años del espacio su revista desde hace tres años y has-
y soy adicto a los tatuajes. Bueno, tanto Equipo de Muy, ¿cómo les va? Espero que ta el momento no me he perdido ningún
como adicción todavía estoy lejos de eso, estén preparando temas bien chidos para número pues, como dice su nombre, está
la verdad, pero me fascina tatuarme. Por este 2018. Me gusta mucho la revista, aun- muy interesante. Gracias a ustedes ya ten-
eso su “Documento” sobre los tatuajes se que la neta no la compro todos los meses go más conocimientos y quiero aprender
me hizo muy interesante. Qué bien que se porque no trabajo. Tengo que conformar- más (voy en sexto semestre de preparato-
les ocurrió publicar un texto tan amplio me con lo que me dan mis papás para la ria). Bueno, me despido, que todo les salga
sobre el tema; por el estilo de su revis- escuela, estoy apenas cursando el segun- bien chido este 2018.
ta, tan serio, nunca imaginé verlo en sus do año de bachilleres. Bueno, compas, no Carlos A. Pérez

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01210, México, D.F. La redacción se reserva el Atención a suscriptores: Facebook:
derecho de editar o resumir los comentarios. 01 800 REVISTA (738-4782) Muy Interesante México

4 muyinteresante.com.mx
Desde Algunas
Facebook sugerencias
¡Hola! Les deseo un buen año. Que la salud esté La bella Orizaba
presente y los acompañe a lo largo de este ma- Equipo de Muy Interesante, les cuento
ravilloso 2018. que acabo de regresar de Orizaba, Ve-
Hugo racruz, es un lugar increíble lleno de
historia que poca gente conoce. Les su-
Señores, siento que en diciembre bajaron un giero que lo tomen en cuenta como tema
poco la guardia y en su página web no publica- para “México al descubierto”. También me gustaría que escribieran un
ron artículos tan interesantes. Tampoco subie- artículo sobre Nayarit y los huicholes.
ron tantos videos ni galerías como en el resto del Teresa Garduño
año. Por favor, nunca descuiden a sus lectores
porque nos van a ir perdiendo poco a poco. Armas bélicas
Elena Galindo ¡Hola! ¿Cuándo publican un reportaje so-
bre la historia de las armas bélicas? Creo
¿Qué tal amigos? Les escribo desde Santiago de que nunca he leído nada al respecto. ¿Les
Chile, soy seguidora de su página web y de sus late la idea? Otro tema que me gustaría
redes sociales. En verdad disfruto mucho poner- ver son los avances de la medicina en la
me al corriente de la información científica con lucha contra el cáncer. Tengo más suge-
sus artículos. Gracias. rencias, pero por ahora sólo les mando ésas, no quiero ser abusivo.
Natalia José Castillo

He leído Muy Interesante desde hace un año, Últimas misiones espaciales


pero a partir de este año dejaré de hacerlo por- Leyendo su artículo “El regreso de los
que los últimos artículos que han publicado van selenitas”, se me ocurrió que podrían
en contra de mis creencias religiosas. Fue un pla- escribir un reportaje sobre las misio-
cer leerlos. nes espaciales que tienen preparadas la
Pedro Arredondo NASA y la ESA para este año. ¿Qué tantas
sorpresas oculta todavía el Universo? Ojalá que conozcamos muchas.
Amigos de Muy, sólo les escribo para decirles Esme Galindo
que su revista me ha servido mucho para hacer
mis tareas. Mis temas favoritos son naturaleza, Tratamiento de aguas negras
espacio y, sobre todo, deportes. Por fa les pido Cerca de mi colonia hay un río al que van
que publiquen sobre la historia del beisbol. a parar todas las aguas negras de varias
Cristopher Martínez colonias, ya se imaginarán la pestilencia.
¡Es una vergüenza! ¿Por qué en Europa no
hay tantos ríos contaminados como en
México? ¿Cómo es el sistema de drenaje
allá? ¿Existen sistemas para tratar las aguas negras? Sería interesante
que respondieran estas preguntas en su sección de “Preguntas y res-
puestas”, o bien en un texto de varias páginas.
Geo H.

Sobre la historia
de los museos
¿Es cierto que la Ciudad de México es la
que tiene más museos en el mundo? Me
gustaría que escribieran un “Documento”
Les escribo desde Saltillo, Coahuila, sólo para fe- sobre la historia de los museos: ¿cuál fue
licitarlos por su trabajo y su artículo sobre tatua- el primero? ¿Cuál es el más antiguo que sigue funcionando hasta aho-
jes. Le envío un gran saludo a Fernanda Morales, ra? ¿Cómo se hace la curaduría? ¿Qué tecnologías usan? En fin, pienso
la autora del texto. Muchas felicidades. que es un tema fascinante. Bueno, al menos para mí.
Corina S. Marcos Rangel

muyinteresante.com.mx 5
ACTUALIDAD

Una tacita,
por favor
E
l café es uno de los productos
que más se consumen en el
mundo. Sin embargo, debido Reacción de
al calentamiento global, se cal-
Maillard
cula que para 2050 las áreas de
cultivo de este grano en América Latina (la 1 Reacción clave para el
sabor y el color del café
región más grande de su producción) se re- tostado. A temperaturas
duzcan hasta en un 88%. La producción de de 150-200 °C, los grupos carbonilo (de
café necesita un clima adecuado y la polini- los azúcares) y los grupos amino en la
zación de abejas, por ello investigadores de proteína reaccionan para formar com-
la Universidad de Vermont (UVM) estudia- puestos de aroma y sabor.
ron el impacto que en las próximas décadas
COMPUESTOS DE SABOR
ambos factores tendrían en las regiones
cafetaleras. El resultado indicó mayores
disminuciones en Nicaragua, Honduras y
Venezuela. Pero también determinaron qué
medidas se pueden realizar para disminuir
la pérdida: entre ellas, incrementar el hábi-
tat de las abejas cerca de las fincas de café, El sabor tostado del café proviene
de 2-furfuriltiol y el amargo lo da
dar prioridad a prácticas agrícolas que re- un alcaloide llamado trigonelina.
duzcan los efectos climáticos y proteger a
las plantas nativas que dan alimento y ani-
dación a los polinizadores. En la actualidad, Caramelización Primera grieta
la principal diferencia entre los tostados de De 170 a 200 °C, los Antes de los 205 °C el
café proviene de las reacciones químicas
que ocurren en los granos a ciertas tem-
peraturas; los aromáticos, ácidos y otros
2 azúcares en el café co-
mienzan a caramelizar-
se, lo que dora el azúcar
3 agua dentro del grano
se vaporiza y ello pro-
voca que el caparazón
componentes del sabor se crean, equilibran y libera compuestos aromáticos y ácidos. se expanda y se agriete, haciéndolo du-
o alteran para lograr un café perfecto. Como los azúcares sin caramelizar tienen plicar su tamaño. Además cambia de un
un sabor más dulce, debes minimizar la color verde-amarillo a uno marrón claro.
caramelización de la sacarosa. Pero si se En este punto el grano de café pierde un
asa el café a la ligera, los compuestos de 5% de su peso por la pérdida de agua.
sabor amargo no se degradan.

COMPUESTOS CARAMELIZADOS
GRÁFICOS: GETTY IMAGES

El diacetilo le da al café un sabor mantecoso


o caramelo, mientras que la furanona tiene
un sabor a azúcar quemada.

6 muyinteresante.com.mx
La principal diferencia
entre tostados viene
de las reacciones
químicas que ocurren
en los granos a ciertas
temperaturas.
Segunda grieta El top 10
La siguiente pirólisis

5 ocurre alrededor de
225-230 °C, causando
la segunda grieta. Ésta
Si has viajado a Colombia seguramente
habrás disfrutado de uno de sus famosos
cafés o comprado una bolsa de algún
es la celulosa en la pared celular del molido característico de la región que visi-
grano rompiéndose. El grano ahora es taste. Muchas personas tienen un tipo de
de color marrón oscuro medio y tiene café preferido proveniente de su país o de
un brillo aceitoso. Es durante este paso algún otro. A continuación te mostramos la
cuando se liberan los compuestos aro- lista de los países con mayor producción y
máticos, lo que contribuye al sabor del exportación de café a nivel mundial.
café y lo hace más amargo.
Brasil 2,592,000 toneladas
COMPUESTOS AROMÁTICOS
Vietnam 1,650,000 toneladas

Colombia 810,000 toneladas

Indonesia 660,000 toneladas


SABÍAS QUE… Etiopía 384,000 toneladas
En el aroma del café
hay cerca de 850
compuestos volátiles. El 2-isobutil-3metoxipirazina le da al café un
Honduras 348,000 toneladas
aroma terroso, y el 2-etil-3,5-dimetilpirazina
agrega toques terrosos y tostados. India 348,000 toneladas

Uganda 288,000 toneladas


Pirólisis México 234,000 toneladas
Cuando la temperatura alcanza los
4 220 °C, el calor causa un cambio
químico al interior del grano, lo que
Guatemala 204,000 toneladas
lleva a la liberación de dióxido de
carbono. Este proceso se llama pirólisis. El color cambia
a marrón medio y el grano pierde 13% de su peso. Los
tostados ligeros se hacen después de este paso.

PRODUCCIÓN DE AROMA
El acetaldehído se produce du-
FOTOS: GETTY IMAGES

rante la pirólisis y tiene un aroma


similar a las manzanas verdes.

muyinteresante.com.mx 7
ACTUALIDAD

SALUD

¡Atrapada!
E
l primer test de orina para detectar tuberculosis ha sido desarrollado
por investigadores de Australia, Perú, EUA, Italia y Reino Unido. La
prueba busca la presencia de Lipoarabinomannan (LAM), un compo-
nente de la pared celular que cubre a Mycobacterium tuberculosis, el pató-
geno responsable de este mal que afecta principalmente a los pulmones.
Los investigadores crearon diminutas celdas (nanojaulas) de hidrogel, so-
bre las que aplicaron un colorante de cobre con alta afinidad por LAM, el cual
funcionó como anzuelo químico para revelar la presencia de la bacteria.
A pesar de que la tuberculosis es curable y se puede prevenir, se calcula
que en 2016 causó 40% de las muertes en personas VIH positivas, las cuales
son especialmente vulnerables debido a la supresión de su sistema inmuni-
tario. No obstante, esto mismo contribuye a que presenten altos niveles de
SABÍAS QUE… bacterias en el cuerpo que pueden ser detectadas por el test.
Datos de la Organización Mundial de la
Salud estiman que entre 2000 y 2016 se Ya existen pruebas de sangre y cutáneas para saber si alguien está infec-
salvaron 53 millones de vidas gracias a la tado de tuberculosis, pero el nuevo examen no es invasivo, además no se re-
dispensación de servicios de diagnóstico quiere entrenamiento especializado para obtener las muestras, lo que puede
y tratamiento contra la tuberculosis.
ser de gran utilidad en comunidades de escasos recursos.
Fuente: stm.sciencemag.org

NEUROCIENCIAS

Visiones I
nvestigadores de la Universidad de Turku, en Finlandia, y de la Universidad de
Skövde, en Suecia, lograron inducir una experiencia similar a la sinestesia en pa-
cientes por medio de la sugestión hipnótica.
La sinestesia es un fenómeno presente en casi 1% de la población mundial, carac-

inducidas
terizado por una alteración de los sentidos (quienes la padecen dicen escuchar colo-
res, probar olores, ver sabores).
Hasta ahora se ha pensado que las experiencias sinestésicas se deben a cambios
en el cableado cerebral desde el nacimiento; sin embargo, “nuestros resultados
muestran claramente que la sugestión hipnótica puede generar una condición funcionalmente similar a la sinestesia”, explican
los investigadores. “No es necesario asumir conexiones anormales entre las áreas del cerebro.”
En el experimento los participantes recibieron la instrucción de decir el color de los símbolos presentados en una pantalla.
Luego la tarea se repitió, pero antes se intentó hipnotizarlos con el
objetivo de producir un cambio de color sinéstesico en tres de los
símbolos (por ejemplo, decirles que “todos los cuadrados de la pan- FOTOS: ASEGURATE.COM.VE; GETTY IMAGES/ISTOCK

talla siempre serían verdes” o que los círculos siempre serían rojos
y las cruces azules). Las personas altamente hipnotizables vieron
todos los cuadrados verdes, aun cuando en realidad fueran amarillos
o naranjas. Para corroborar que las respuestas se daban de manera
automática y no había interferencia, se grabó la reacción ocular de los
participantes y se midieron sus tiempos de respuesta. A decir de los
investigadores, el estudio de este tipo de fenómenos abre la puerta
a nuevas posibilidades para aumentar la comprensión de la percep-
ción, la automaticidad y la conciencia. Fuente: nature.com

Al año son fabricadas Las mariposas y las polillas han


6% del océano ha sido declarado
en el mundo 4,000 millones habitado la Tierra desde hace 200
por la ONU área protegida.
de prendas de mezclilla. millones de años.

8 muyinteresante.com.mx
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ACTUALIDAD

ETOLOGÍA

Extraña
reacción
A
l ser asustados, los narvales de Groenlandia se paralizan, pero al mismo
tiempo huyen rápidamente. Esta reacción puede ser fatal pues significa un
sobreesfuerzo para el sistema cardiovascular de estos gigantes marinos
que se caracterizan por su largo colmillo en la frente.
Terrie Williams y su equipo de la Universidad de California, EUA, utilizando ras-
treadores monitorearon las respuestas fisiológicas y conductuales (actividad
cardiaca, profundidad a la que se desplazan y aceleración) de cinco narvales (Mo-
nodon monoceros) atrapados en redes o que habían encallado. Al soltarlos, los VULCANOLOGÍA
cetáceos realizaron rápidas inmersiones profundas, huyendo despavoridos, sin

Secreto
embargo al mismo tiempo se registró un descenso regular en su ritmo cardiaco
(3 a 4 latidos por minuto), lo que se esperaría sólo si el animal se paraliza.
Aunque es normal que la frecuencia cardiaca de un mamífero decaiga durante
una inmersión –en el caso de los narvales, por ejemplo, suelen escapar de sus de-
predadores zambulléndose lentamente en lo profundo–, lo que los investigadores
registraron concuerda más con una respuesta de parálisis a pesar de que los ani-
males se encontraban en plena carrera.
Debido a que los narvales viven y se alimentan bajo el hielo del Ártico, se habían
mantenido relativamente distanciados del contacto humano. Pero ahora el de-
rretimiento de los polos, así como la llegada de diversas industrias a esta zona del
planeta, propicia que los encuentros sean cada vez más continuos, lo que es preo-
cupante a decir de Williams: “El impacto de los humanos es un peligro relativamente
candente
S
aber si la erupción de un volcán será de manera
explosiva –escupiendo magma y materiales
incandescentes a diestra y siniestra– o efusiva
nuevo para los narvales”. Su estudio muestra cómo los mamíferos marinos pueden –en un flujo suave y constante de lava saliendo a la su-
verse afectados por las perturbaciones provocadas por el hombre. Fuente: nature.com perficie– puede ser de gran ayuda para determinar las
acciones de evacuación en las comunidades aledañas.
Investigadores dirigidos por Danilo Di Genova, de la Fa-
cultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bris-
tol, Reino Unido, han encontrado cómo determinar este
potencial explosivo: un cambio sutil en la composición
química del magma demuestra cómo las variabilidades

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; ELZO-MERIDIANOS.BLOGSPOT.MX


a escala nanométrica de la lava pueden ser claves para
incrementar el potencial de estallido de los volcanes.
A decir de Di Genova, estos cambios identificados en el
flujo pueden ser inducidos al agregarse diversos compo-
nentes. Por ejemplo, el potencial de una detonación brusca
de un magma puede ser aumentado si contiene nanocris-
tales de hierro, los cuales se han hallado en rocas volcáni-
cas. Además las variaciones en el comportamiento del flujo
debido a su composición también pueden originarse por
cambios en los parámetros intrínsecos del magma, tales
como la temperatura, la presión o la fugacidad del oxígeno.
Fuente: nature.com

Para 2050 podría haber China importó 7.35 millones 71% de las zonas de protección
en el mundo 152 millones de toneladas de plástico ambiental en África han sufrido
de personas con demencia. (55.3% del total mundial). conflictos armados.

10 muyinteresante.com.mx
ACTUALIDAD

BACTERIOLOGÍA

Duro
L
de matar
a enfermedad de Lyme, o borreliosis de Lyme, es un pade-
cimiento provocado por la bacteria Borrelia burgdorferi, la
cual se transmite a través de la mordedura de garrapatas.
Recién se descubrió que se trata de un mal persistente: en al-
gunos casos la bacteria es capaz de sobrevivir a un ciclo de 28
días de tratamiento con antibióticos.
Investigadores de la Universidad de Tulane, en EUA, utilizaron SABÍAS QUE…
La enfermedad de Lyme es endé-
diversos métodos para detectar la presencia de B. burgdorferi mica de Europa, aunque también
antes y después del tratamiento en macacos Rhesus infecta- es una de las zoonosis con mayor
dos. A pesar de los cuidados, meses después de la infección se prevalencia en el noreste de Estados
Unidos. Sin tratamiento oportuno,
encontraron rastros vivos de la bacteria en garrapatas que se los infectados pueden desarrollar
alimentaron de los primates y de sus órganos luego de ser tratados durante 28 días con el medicamento. desde cansancio y dolor torácico
“Es evidente que la B. burgdorferi, que ha tenido tiempo de adaptarse a su huésped, tiene la capacidad o osteoarticular, hasta trastornos
neurológicos o artritis.
de escapar del reconocimiento inmunológico, tolerar el antibiótico e invadir órganos vitales como el cere-
bro y el corazón”, explican los expertos.
Los investigadores pudieron observar la existencia de la enfermedad debido a unas pocas bacterias, que creen serían difíciles de rastrear
en humanos. Tales ‘despojos’ posiblemente sean los causantes de los síntomas que muchos pacientes que han sufrido esta enfermedad
reportan tras la medicación. “Aunque los antibióticos actuales pueden curar a la mayoría de los pacientes que reciben tratamiento tempra-
no, si se permite que la infección progrese, el tratamiento de 28 días puede ser insuficiente”, reportan. Fuente: journals.plos.org

TECNOLOGÍA (VIDEO) SABÍAS QUE…

Iluminación I
magina que en lugar de una lámpara iluminándote mientras La unidad de medida de
lees tu libro favorito, sea una bonita planta en tu sala la que te la intensidad luminosa
es la candela (cd).
proporcione la luz que necesitas para tu lectura. Esto podría
ser el futuro de la iluminación gracias al trabajo de investigadores del Instituto Tecnológi-

natural
co de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés).
Los científicos del MIT crearon plantas capaces de brillar en la oscuridad. En un inicio
podían iluminar sólo durante 45 minutos, pero se logró extender este tiempo a tres horas
y media. Su propósito ahora es que brillen de manera indefinida y con mayor intensidad,
pues la luz que actualmente desprenden es muy tenue y hay que acercarse a ellas.
La planta brilla por una enzima llamada luciferasa, la cual actúa sobre una molécula denominada luciferina, que es la que emite la
luz. Un tercer elemento, la coenzima A, permite mantener la bioluminiscencia. Cada uno de los
tres se ‘empaqueta’ en nanopartículas de sílice de 10 manómetros de diámetro a fin de que
lleguen a determinadas partes de la planta.
Para que dichos ‘paquetes’ entren a ella a través de los estomas y
puedan alojarse en las células, se les sumerge en una solución al inte-
rior de una cámara de presión. Una vez que han penetrado en la planta,
ésta comienza a producirlos de forma natural y entonces brilla.
Otra de las metas de los investigadores es lograr que sólo ‘encien-
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

dan’ cuando oscurezca. Por otra parte, aunque se cree que podría
aplicarse en cualquier tipo de planta, hasta el momento úni-
camente se ha experimentado en rúcula (un tipo de hortaliza
también conocida como arúgula), col rizada, espinaca y berros.
Fuente: news.mit.edu

Tres cuartas partes de los niños Por cada hombre mayor


La venta de casetes en EUA subió que respiran aire tóxico en el de 100 años existen
136% (99,400 vendidos en 2017). mundo viven en Asia. 4 mujeres centenarias.

12 muyinteresante.com.mx
ANTROPOLOGÍA

Pingüinos gigantes
H
ace unos 60 millones de años, durante el Paleoceno tardío, en lo que ahora es la costa de Nueva Zelanda
SABÍAS QUE… vivía una especie de pingüino que medía lo mismo que un humano promedio: 1.65 metros.
Se llama gigantismo a la
evolución de los pingüinos Cuando los restos fueron hallados en una roca de la playa Hampden en la región de Otago, los investi-
cuando alcanzan un ta- gadores no acertaban a determinar a qué animal
maño superior al pingüino
pertenecían, pero tras una serie de pruebas que
Emperador (Aptenodytes
forsteri), que en promedio iniciaron en 2015 se definió que era una especie
mide 1.15 metros. gigante de pingüino, a la que se denominó Kumi-
manu biceae.
Estos pingüinos prehistóricos pesaban hasta
100 kilos y cuando nadaban y estiraban su cuer-
po alcanzaban los 1.77 metros de largo. Esta
especie está separada filogenéticamente de
otros pingüinos gigantes del Eoceno y Oligoceno,
y la etimología de su nombre proviene del maorí
“kumi”, que significa gran monstruo mitológico,
y “manu”, pájaro.
La investigación sugiere que el gigantismo en
los pingüinos surgió poco después de que estas
aves se convirtieran en buzos no voladores y
significó una ventaja selectiva para competir por
áreas de reproducción adecuadas. Fuente: nature.com

ZOOLOGÍA

Calor mental
L
as ardillas terrestres de trece líneas (Icti-
domys tridecemlineatus) y los hámsters sirios
(Mesocricetus auratus) no sienten frío cuando
hibernan. Esto se debe a que desarrollaron un tipo
especial de neuronas que identifican el frío y dismi-
nuyen su capacidad para detectar temperaturas por
debajo de los 20 grados Celsius.
Aunque todos los roedores tienen receptores
en las neuronas somatosensoriales que perciben
el frío, las de estos animales en hibernación no se
activan tan fácilmente. Y no sólo eso: la resistencia
al frío no es exclusiva de cuando hibernan, sino tam-
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

bién mientras están despiertos.


Según la investigación realizada por científicos
de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, esta
adaptación permite que la temperatura de su cuerpo
caiga durante largos periodos sin que se sientan es-
tresados por ello. Fuentes: eurekalert.org; cell.com

Japón es el país con el índice Los océanos contienen La extinción masiva de vida
más alto de niños con autismo 50 veces más carbono en los océanos podría
(161 por cada 10,000). que la atmósfera terrestre. empezar en el 2100.

muyinteresante.com.mx 13
ACTUALIDAD
PUBLIRREPORTAJE

Copiloto al instante
La innovadora visión de la marca,
Nissan Intelligent Mobility, enfo-
cada en tecnologías de seguridad,

Compañero está presente en el nuevo Nissan


X-Trail Hybrid para ofrecer un
manejo más seguro y amigable. Te

camino
presentamos aquí algunos de los
sistemas que lo integran:

del Control Inteligente de Trazo. Para


estar al mando al entrar y salir de las
curvas, ésta tecnología delimita la tra-
yectoria del vehículo y, si es necesario,

L
as condiciones de las ciudades modernas y los suburbios metropolitanos re- puede aplicar frenado independiente
quieren un vehículo funcional y eficiente, que brinde las comodidades necesa- en cada rueda, evitando que sucedan
rias para enfrentar los retos de la conducción diaria y los imprevistos en distintos subvirajes o derrapes.
tipos de camino. Además, la relación del automóvil con el entorno urbano debe Control Inteligente de Marcha. Los
ser recíproca: en el siglo XXI se exige que sea amistosa con el ambiente. Es por molestos baches en el camino, la inte-
eso que el nuevo Nissan X-Trail Hybrid reúne lo último en tecnología y basa su rendimien- rrupción por los topes y cualquier otro
to en el consumo óptimo de gasolina, ya que además de tener un motor de combustión, obstáculo en la calle impiden el buen
un motor eléctrico y una batería de litio-ion que brinda un excelente rendimiento de com- desempeño de los frenos y el motor.
bustible, cuenta con la más avanzada tecnología para regenerar energía en cada frenado, Para ello, existe esta tecnología que pro-
aprovechar la aerodinámica, brindar seguridad y una increíble experiencia de conducción. porciona movimientos más precisos y de
Estos atributos hacen que el nuevo Nissan X-Trail Hybrid se comporte como una au- manera uniforme.
téntica máquina inteligente, un compañero de camino al que, podría decirse, sólo le falta Asistente de Ascenso en Pendientes.
hablar –en realidad lo hace, a su manera–, pues sus tecnologías enfocadas en seguridad Evita la aceleración imprevista al mo-
se convierten en una serie de copilotos artificiales, los mejores asistentes que un conductor mento de subir una cuesta.
puede tener. Por ejemplo, los automovilistas saben que a veces no es tan sencillo detectar
un vehículo junto al nuestro, ya sea por la velocidad o por el llamado “punto ciego”. Para Visita: NissanXTrail.mx/Hybrid
estos casos el Nuevo Nissan X-Trail Hybrid cuenta con la Alerta Inteligente de Punto Ciego
que detecta a otro auto en esta área y alerta al conductor. También cuenta con la Alerta
Inteligente de Tráfico Cruzado que detecta y advierte los objetos que pueden cruzarse en la SABÍAS QUE…
parte trasera del vehículo, además da seguimiento a cualquier otro auto que se aproxima. La batería logra cargarse mediante la
regeneración de energía por frenado,
FOTOS: NISSAN

Con la innovación y perfecta sincronía de su motor híbrido, así como las tecnologías en
desaceleración e incluso sólo con estar
seguridad de Nissan Intelligent Mobility, el Nuevo Nissan X-Trail Hybrid es todo en uno.
encendida.
*Consulta equipamiento por versión

14 muyinteresante.com.mx
¿GASOLINA O ELÉCTRICO?
NUEVO NISSAN X-TRAIL HYBRID
TODO EN UNO

NissanXtrail.mx/Hybrid
Imágenes de carácter ilustrativo. Consulta equipamiento por versión.
ACTUALIDAD

ARQUEOLOGÍA

Fortaleza
escondida
L
os vestigios de una compleja red de asentamientos
militares construidos hace más de 4,000 años en
montañas fueron localizados por arqueólogos sirios y
franceses. El hallazgo se hizo mediante el análisis de imá-
genes aéreas y satelitales. La red se extiende a lo largo de
una cordillera en el centro de Siria, al este de la ciudad de
Hama y mide unos 7,000 km2. Comprende fortificaciones,
torres y fuertes que servían para vigilancia y se comuni-
caban por señales luminosas. Es la primera
vez que sale a la luz un sistema fortificado
tan extenso en esta región, de acuerdo
con los investigadores, construido para
proteger a las áreas urbanas, tie-
rras interiores y caminos ante
posibles invasores.
Fuente: persee.fr

GUÍA DEL museo Peter Augendopler se toma muy en serio


la frase “El pan nuestro de cada día”. Para

PANEUM, Casa del pan el fundador del Museo del Pan y propieta-
rio de Backaldrin, empresa dedicada a la
Asten, Austria producción de ingredientes para hornear,
ningún otro alimento ha tenido tanta
importancia en la vida de las personas. El
museo alberga la Colección Backaldrin,
compuesta por utensilios, artesanías,
objetos y obras de arte relacionadas con
los 9,000 años de historia del pan, y que
Augendopler ha acumulado de todos los
rincones del mundo. Cada objeto muestra
lo que esconde el pan: progreso, cono-
cimientos, trabajo, incluso belleza. “El
FOTOS: MARKUS PILLHOFER/COOP HIMMELB(L)AU

PANEUM está destinado a mostrar a los


visitantes la importancia del pan en todos
los periodos de la historia humana y hasta
el día de hoy”, explica Augendopler.
La exposición, a la que se accede por
una escalera de caracol al interior de un
espectacular edificio, fue inaugurada en
octubre de 2017.
Arquitectos: Coop Himmelb(I)au Área: 3,750 m2
Fuentes: paneum.at; coop-himmelblau.at

Por cada 150 kilos de uva


La pandemia de ‘gripe española’ La sonda espacial Voyager 1 tardó se producen 100 litros de
de 1918 no se originó en España. 37 años en salir del Sistema Solar. champagne.

16 muyinteresante.com.mx
Especie del mes
Hormiguero de la Cordillera Azul Myrmoderus eowilsoni

E
n julio de 2016 esta pequeña ave fue descubierta en el bosque hú-
medo de la Cordillera Azul en Perú, una zona llena de crestas monta-
ñosas poco exploradas. Tras ser estudiada, se le catalogó y nombró
“hormiguero de la Cordillera Azul” (Myrmoderus eowilsoni).
Esta ave se alimenta de insectos y tanto los machos como las hembras
interpretan melodías. Los bosques que habita rodean una pequeña ciudad
cafetalera llamada Flor de Café, la cual se ha convertido en un destino
cada vez más frecuente para ornitólogos y observadores de aves. Se
sabe que sus parientes más cercanos geográficamente, una población de
hormiguero ferruginoso (Myrmoderus ferrugineus), viven a unos 1,500
kilómetros al este, en los bosques de tierras bajas de Brasil.
Los ejemplares de la nueva especie tienen un plumaje que combina un
color pardo rojizo y tonalidades negras con puntas blancas en las alas.
Además presentan una corona marrón oscura y un poco de gris en la nuca.
En los machos el vientre es negro, y en las hembras, marrón oscuro. Su
cántico se diferencia por tener más notas y un ritmo más rápido que el de
sus parientes hormiguero ferruginoso.
Fuentes: eurekalert.org; lsu.edu; researchgate.net

ZOOLOGÍA

Raro color
C
uando caminaba por el bosque para
realizar un inventario nocturno y reco- SABÍAS QUE…
ger anfibios y reptiles, el herpetólogo La nueva especie se suma
a las otras especies de
Andrew Snyder vio una pequeña luz que
tarántulas azules conoci-
resplandecía entre los árboles. Con ayuda de das: la tarántula azul de
su linterna, alcanzó a ver una tonalidad azul Paraguaná (Chromato-
pelma cyaneopubescens)
como la que se debe al reflejo de los ojos de
y la tarántula de zafiro
ciertas especies de arañas. Y efectivamente ornamental de Gooty
FOTOS: ANDREW SPENCER, MACAULAY LIBRARY; ANDREW SNAYDER

se trataba de un arácnido, sin embargo se (Poecilotheria metallica).


sorprendió al ver que el reflejo azul cobalto
no provenía de los ojos, sino de la piel.
Snyder se acercó al pequeño agujero de un tronco podrido
para observar más de cerca, e inmediatamente supo que la
pequeña tarántula que tenía frente a él pertenecía a una nue-
va especie. Aunque aún no se le ha estudiado lo suficiente
ni ha sido nombrada, se sabe que pertenece a la subfamilia
Ischnocolinae.
Dicha especie fue hallada durante la expedición que el
herpetólogo hacía como parte del Equipo de Evaluación de la
Biodiversidad a la Meseta Potaro en Guyana. Fuente: globalwildlife.org

De 2 a 3 semanas es la vida La bahía de Halong, Los Apeninos, en Italia, se


útil de la carne mantenida en Vietnam, está compuesta extienden a lo largo de 1,350 km.
en refrigeración. por más de 3,000 islotes.

muyinteresante.com.mx 17
SALA DE EXPOSICIÓN
Por Luis Felipe Brice

VELOZ. El automóvil fue considerado


uno de los emblemas del movimiento
futurista, materialización del progreso y
la modernidad. Esta pintura es un clási-
co del multidisciplinario Luigi Russolo.

La belleza de la velocidad
Dinamismo de un automóvil Uno de los pintores que mejor plasmó
(1912-1913) el tema de los vehículos automotores
Luigi Russolo (1885-1947) fue el también italiano –y además mú-

FOTOS: MUSÉE NATIONAL D’ART MODERNE/ CENTRE GEORGES POMPIDOU, PARIS; GETTY IMAGES
Óleo sobre tela (106 x 140 cm) sico futurista– Luigi Russolo, en su óleo
Museo Nacional de Arte Moderno, Dinamismo de un automóvil (1912-1913).
París, Francia Como lo indica el título de la obra, el au-
tor no sólo representó un auto que para

E
n 1909 el escritor italiano Filip- comienzos del siglo XX podría conside-
po Marinetti publicó en París, rarse del futuro, sino que visualmente
LUIGI RUSSOLO, 1930.
Francia, el Manifiesto futu- le dio un efecto de movimiento a gran
rista . En él declaraba que “el celeridad. Para lograr esta impresión –
esplendor del mundo se ha en- Al año siguiente, 1910, desde Turín, Ita- según expertos– se inspiró en la crono-
riquecido con una nueva belleza, la be- lia, vio la luz el Manifiesto de los pintores fotografía (una secuencia de imágenes
lleza de la velocidad […] Un automóvil de futuristas , quienes planteaban que “el fijas de la trayectoria de un objeto) y el
carreras […] un automóvil rugiente, que artista moderno debe liberarse de los denominado efecto Doppler (cambio de
parece correr sobre una estela de metra- modelos y las tradiciones figurativas la frecuencia de onda producida por el
lla, es más hermoso que la Victoria de Sa- del pasado, para centrarse únicamente desplazamiento de dicho objeto en rela-
motracia”. Con esta proclama establecía en el mundo contemporáneo, dinámico y ción con el observador). Otro pintor futu-
que el entonces revolucionario vehículo en continua evolución. Como temas ar- rista que interpretó este dinamismo fue
era superior, en términos estéticos, a una tísticos proponemos la ciudad, los auto- Giacomo Balla, en su lienzo Velocidad de
de las más valoradas esculturas clásicas. móviles y la caótica realidad cotidiana”. un automóvil (1913).
Fuentes: artehistoria.com; centrepompidou.fr; generativedesign.com; the-athenaeum.org; galleryintell.com; theretromobilist.com

18 muyinteresante.com.mx
IN SITU

Desde su fundación Adventure Scientists


ha conectado a más de mil atletas con un
centenar de proyectos de investigación
individuales. La organización usa redes
sociales para unir a científicos con atletas
voluntarios; videoconferencias para ense-
ñar a los atletas cómo preservar muestras
biológicas, y aplicaciones especializadas
para teléfonos inteligentes que les ayuden
magnífico portal en la web llamado Ad- a registrar datos correctamente.
venture Scientists, que logró convertir Los alpinistas han descubierto nuevas
en negocio una idea parecida a la mía, diatomeas. Los kayakers han recogido dis-
sólo que en lugar de usar turistas emplea tintos tipos de algas. Los navegantes envían
aventureros, montañistas, caminantes de agua de mar para un proyecto de micro-

H
ace un mes actué como guía todas partes del mundo, para tomar datos plásticos. Los caminantes recogen mari-
turística a bordo de un cru- científicos de manera profesional. posas y toda clase de polinizadores para
cero antártico, llevando a un Lo cierto es que, aunque cada vez más estudiar lo que sucede con estos importan-
pequeño grupo de viajeros ciencia ocurre dentro de las computadoras, tes insectos. Dos alpinistas de Patagonia
latinoamericanos con la idea los datos duros tomados en campo provie- que fueron al Everest recogieron musgo
específica de explorar la relación entre el nen del mundo material y siguen siendo de una imponente pared rocosa a 6,480
turismo y la ciencia. Fue un viaje muy in- tan necesarios como siempre, o quizá aho- metros de altura, el lugar más alto donde
teresante en ese sentido. Mis cinco viajeros ra más que nunca, en una época en que el se ha encontrado vida vegetal. Investi-
tomaron fotos de colas de ballenas joroba- dinero para investigación afecta también a gadores de la Universidad de Washington
das, así como las coordenadas exactas de su las salidas de campo. ahora estudian cómo el musgo sobrevive a
posición, la temperatura del agua, la hora del Para aprender sobre, por ejemplo, las flo- las temperaturas extremas y a la radiación
día y otros parámetros que los biólogos ma- raciones de algas nocivas o la vegetación ultravioleta, condiciones cada vez más pre-
rinos de varios programas internacionales a gran altitud, los investigadores deben sentes en las elevaciones más bajas, para
siguen en su propio trabajo de observación. viajar a varios de los lugares más difíciles ayudar a los agricultores a producir cultivos
El entusiasmo de los turistas-científicos de alcanzar en la Tierra. Gregg Treinish, el que puedan sobrevivir al cambio climático.
estaba desbordado, y trabajaron con tal fundador de Adventure Scientists, era un Lo que Treinish inventó es diferente de la
profesionalismo que no dudé en enviar consumado alpinista que pasó sus años mayoría de los proyectos de crowdsour-
las fotos y los datos a los biólogos. Sé que veintes en lugares como ésos. National cing, tales como SETI@home, el XPrize, etc.,
los datos les van a servir para comparar Geographic Adventure lo incluyó entre sus que conectan a una multitud con un obje-
las ballenas presentes en el Estrecho de Aventureros del Año en 2008, después de tivo, para más bien conectar una multitud
Gerlache con aquellas de la costa pacífica caminar 12,500 km a través de los Andes. con otra multitud. La idea es espectacular,
sudamericana, y ver si alguna de las colas Un buen día en 2010, Treinish se preguntó si siempre y cuando se mantengan los están-
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

retratadas –la pigmentación de las colas no habría una forma más práctica de com- dares de rigurosidad con que los investiga-
es como la huella digital de las ballenas, no partir toda esa belleza. Y qué pasaría si los dores reales toman sus muestras.
hay dos iguales– corresponde a individuos científicos pudieran preguntarle a atletas Acodada en la baranda de cubierta del
de poblaciones del norte que anualmente como él: “Oye, mientras estés allí, ¿podrías buque antártico recuerdo cómo los pri-
migran hacia las frías aguas polares. Creo tomarnos algunos datos?”. meros exploradores del Continente Blanco
que hay una ventana abierta para que el Pocos meses después, el montañista fueron también científicos y llevaban pro-
turismo le dé una mano a la ciencia. había abierto su empresa. Ahora tiene un yectos de ciencia en cada expedición. Des-
No soy la única con ideas de este tipo. equipo de atletas que van por el mundo de mi pequeño rincón me emociona saber
Poco después de mi viaje descubrí un recogiendo y descubriendo organismos. que tengo algo en común con ellos.

20 muyinteresante.com.mx
INNOVACIÓN

Compañero del sueño


S
i eres de los que abrazan una
almohada cuando duermen, Medio turno

S
entonces esta creación es omnox se mantiene funcionando
para ti. A simple vista pare- hasta cuatro horas y se apaga
ce un cojín con forma de fri- automáticamente una vez que
jol, pero en realidad es un robot que te el usuario se queda profundamente
ayuda a descansar mejor. dormido. Para relajarte se puede elegir
Se llama Somnox y fue creado en Paí- entre las canciones incluidas o subir a la
ses Bajos por un grupo de ingenieros aplicación las preferidas.
industriales. Al abrazarlo sientes pe-
queños movimientos que simulan la respiración mide el movimiento y un micró-
humana, lo que hace que te tranquilices y te duer- fono para reproducir el sonido.
mas más rápido, pues se sincroniza con tu respira- Cuenta con conectividad wi-fi
ción. Además emite a muy bajo volumen canciones y sus funciones pueden sincro-
de cuna que dejan de emitirse cuando te duermes. nizarse con una app compatible
Aunque es pesado –1.9 kilos– y duro por dentro, con dispositivos iOS y Android.
tiene una cubierta suave de espumas y tela (brin- Se espera que la próxima ver-
dada por el fabricante líder de colchones en Europa) sión sea capaz de grabar la res-
que, junto con su diseño, logran una gran comodidad piración propia y tenga añadida
al abrazarlo. Su peso se debe a que tiene sensores de una alarma inteligente, aspectos que
CO2 para detectar la respiración, un acelerómetro que siguen en desarrollo.
FOTO: SOMNOX

Fuente: somnox.nl

muyinteresante.com.mx 21
DE PALABRAS

Imán
Con principios atómicos, los imanes atraen materiales se atraen por su capacidad de crear cam-
ferromagnéticos y permiten almacenar datos en el disco pos magnéticos que se extienden hacia
fuera, más allá de sí mismos. La existencia
duro de tu computadora. Por Ana Sofía Ramírez Heatley de estos campos magnéticos se relaciona
con la naturaleza misma de los objetos y,

C
onocemos con este nombre a un una resina vegetal fosilizada, al ser frotado para nuestra sorpresa, con la electricidad.
mineral de hierro color negruz- genera atracción de objetos ligeros, como Anteriormente los campos magnéticos se
co con la propiedad de atraer el las plumas de un ave. Aunque Lucrecio, el estudiaban de manera independiente a los
hierro, el acero y en grado me- poeta y filósofo romano, atribuyó el nom- campos eléctricos: comenzaron siendo fe-
nor algunos otros cuerpos; su bre del magneto (imán) a la región griega nómenos aislados sin mayor relación entre
nombre proviene del francés antiguo aï- mencionada, Plinio el Viejo consideró que sí, y después se descubrió que son dos ca-
mant y del latín vulgar adimante “pedazo el origen de esta palabra es el pastor Mag- ras de la misma moneda, conceptos como la
de hierro magnético”. En un principio se le nes, quien descubrió las propiedades de materia y la energía o el tiempo y el espacio,
llamó así por su dureza, característica que una gran roca magnética a la cual se adhe- ya que uno puede transformarse en el otro.
lo emparentó etimológicamente con el tér- rían los clavos de la suela de sus zapatos y Su relación se explica dado que un campo
mino diamante. Sin embargo, magnetis- la punta de su cayado. magnético se genera cuando un campo
mo, la principal propiedad de los imanes, eléctrico, proveniente de un objeto cargado
es una voz de origen griego relacionada Dos caras de la moneda eléctricamente, empieza a moverse.
con Magnesia, la comarca metalífera de Si colocamos dos rocas cualquiera una al
la Grecia antigua. Los griegos, como otros lado de la otra y esperamos a ver qué su- Pequeños imanes
pueblos de la Antigüedad, descubrieron cede, lo más probable es que nos lleve- Los electrones funcionan como pequeños
las propiedades magnéticas de la mag- mos una gran decepción, pues no ocurrirá imanes debido a que tienen carga y se
netita y del ámbar al ser frotado; Tales de nada entre ellas. En cambio, si ponemos encuentran en rotación permanente. Su
FOTOS: GETTY IMAGES

Mileto, quien vivía cerca de esta comarca, dos pedazos de hierro juntos, veremos que rotación produce un pequeño momento
pudo haber sido el primer filósofo griego se unen ‘mágicamente’. En este caso nos magnético que los convierte en pequeños
en conocer que la magnetita es capaz de encontramos frente al fenómeno llamado imanes con polo norte y sur. Entonces,
atraer al hierro y también que el ámbar, magnetismo; los dos polos de los imanes nos preguntaremos: ¿por qué no todos los

22 muyinteresante.com.mx
Gigantesco imán

E
l funcionamiento de la brú-
jula se debe a que la Tierra
misma actúa como una
enorme barra de imán. Esto pro-
voca que todo objeto magnético
que pueda moverse libremente
se oriente en la misma dirección
que el campo magnético de la
Tierra. No obstante, la dirección
del campo magnético de nuestro
planeta no coincide plenamente
con el eje Norte-Sur del globo
terráqueo, aunque es tan cerca-
no que un compás que no haya
sido corregido logra proporcio-
nar una guía razonable.

materiales son magnéticos? En el caso de apuntar siempre hacia la misma dirección


los materiales no magnéticos, sus elec- norte-sur. Así fue como se descubrió el
trones tienen rotaciones aleatorias, lo que primer compás magnético. Cercano a este
hace que sus momentos magnéticos se primer descubrimiento, se supo que una
cancelen. En el caso de los imanes, una astilla de hierro o acero en contacto con un
gran cantidad de sus electrones ordenan imán durante tiempo prolongado también
sus momentos magnéticos individuales tiende a alinearse en la misma dirección
en la misma dirección. norte-sur. Y no cabe duda que reconocer
dónde se encuentra el Norte ayuda a loca-
Brújula lizar cualquier otro punto cardinal.
Pronto se descubrió que la magnetita no
sólo tiene la capacidad de atraer los ob- Otros usos
jetos hechos de hierro, sino que al ser No sólo los encuentras como adornos en
moldeada en forma de alfiler y flotar li- el refrigerador, sino que su utilidad se
bremente en el agua, posee la cualidad de extiende a lo largo y ancho de nuestras
vidas cotidianas. Dentro de las computa-
doras, los imanes sirven para almacenar
Sabías que... datos en los discos duros; lo mismo ocurre
› Un imán tiene dos polos magnéticos, con las cintas magnéticas de las tarjetas
denominados norte y sur, próximos a de crédito. En las bocinas, una espiral de
sus extremos. alambre y un imán convierten las seña-
› Al romperse, los fragmentos seguirán les magnéticas en vibraciones de sonido,
manteniendo ambos polos; incluso a un aunque aparatos más complejos, como
nivel atómico, cada pedazo de dimensión el equipo de resonancia magnética de un
infinitesimal conservaría los dos polos. hospital, también se basan en el principio
› Los imanes atraen a los materiales fe- de los campos magnéticos para generar
rromagnéticos (hierro, cobalto y níquel) una señal tipo radar que arroja una ima-
pues los átomos de estos elementos gen detallada del interior del cuerpo. Su
se comportan como pequeños imanes empleo se extiende a la industria donde
orientándose en la misma dirección. convierten la energía mecánica en electri-
› Ejercen fuerzas de atracción o repul- cidad dentro de los generadores eléctricos
sión de acuerdo con sus polos. Aunque o, por el contrario, la electricidad en traba-
FOTOS: GETTY IMAGES

suene a lugar común, los polos opues- jo mecánico dentro de algunos motores. Se
tos se atraen mientras que los seme- usan asimismo en aspiradoras, teléfonos,
jantes se repelen. batidoras, lavadoras y un sinfín de apara-
tos electrodomésticos.
Fuentes: britannica.com; ece.neu.edu

muyinteresante.com.mx 23
MÉXICO AL DESCUBIERTO

Que viva la fiesta en


Tlaquepaque JARDÍN HIDALGO.

Lugar del barro, el mariachi y la buena comida, galerías de arte decorativo, restauran-
tes, cafés al aire libre y tiendas de arte-
Tlaquepaque es una fiesta (hay una cada mes) sanías. Allí podemos saborear una nieve
donde es casi imposible pasarla mal. Por Ira Franco de garrafa (de mango o de tequila, para
una tarde fresca) mientras se chapotea

A
sólo 20 minutos del Cen- 177 jacales. En el interior hay que ver la un rato en las fuentes y los niños corren
tro Histórico de Guadalaja- famosa pintura al óleo de San Pedro, a la por los kioscos. La avenida es larga y por
ra –lo que alguna vez fuera que muchos creyentes piden favores. En ella se desemboca en el famosísimo Pa-

FOTOS: GETTY IMAGES


un pueblo adyacente ya ha el Jardín Hidalgo (nombre que se le da a rián, una especie de mercado donde es
sido absorbido por la gran casi todos los jardines centrales en los imperdonable no tomarse un caballito
urbe y ahora es parte de su zona metro- pueblos de México), un poco más hacia el de tequila, que sirven con ambiente de
politana– San Pedro Tlaquepaque tiene norte, se encuentra el ya citado Santuario, mariachi sin importar la hora del día.
gran vocación turística pues, en medio de cuyos contrastes arquitectónicos lo hacen
las avenidas transitadas por autos moder- especial. Su atrio es muy grande y el edi-
nos, sus edificios se han quedado varados ficio es un cúmulo de épocas y estilos que
como recuerdos de otras épocas. van desde el barroco de la fachada hasta
Para saborear su arquitectura lo primero el neogótico del retablo principal, lo que
es dirigirse al cruce de las calles Guillermo le revestía un estatus de ‘Basílica Latera-
Prieto y Morelos, donde se encuentran sus nense’, título que le fue removido tras un
dos recintos religiosos más célebres: la cambio en la legislación papal.
Parroquia de San Pedro Apóstol y el San- Visita obligada es la avenida peatonal
tuario de Nuestra Señora de la Soledad. El Independencia, el corazón vibrante de
primero es un edificio de peculiar estilo este municipio, donde priva la calma
bizantino construido por la orden de los y se camina lento como no queriendo
franciscanos en 1670, cuando Tlaquepa- llegar a ningún lado. A nuestro paso los
ARTESANO de Tlaquepaque.
que era un pequeñísimo pueblo con sólo adoquines nos van revelando diferentes

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La destilería más
antigua de la región

M
uy cerca del centro de Tlaquepa-
que se puede visitar la destilería
Tequilas del Señor, la fábrica más
antigua de tequila en la zona. Fundada en
1943, ofrece recorridos por las áreas pro-
ductivas de la bebida, desde su proceso de
cocimiento, molienda y fermentación, hasta
la destilación y añejamiento, con una de las
cavas de tequilas de edición limitada más
exclusivas de México. En 2017 el tequila
“Herencia Histórico 27 de Mayo” se llevó
el premio Diosa Mayahuel al mejor tequila
cristalino del país, que con 5 años de añeja-
miento representa un trago muy especial.

Son 19 cantinas –que funcionan más La variedad de piezas es impresionante, De noche por El Refugio
como restaurantes familiares– y un pe- con tradicionales ‘árboles de la vida’, na- Una opción para visitar Tlaquepaque de
queño patio central con un kiosco donde cimientos, ollas de cocina y enormes y noche es asistir a una de las funciones en
se luce la oferta gastronómica de la ciu- antiquísimos jarrones. el Centro Cultural El Refugio, ubicado en
dad: ahí se pueden probar las célebres Lo que en este museo es pieza de exhi- la calle Donato Guerra, en lo que fuera un
tortas ahogadas, una buena birria, car- bición, en la Casa del Artesano es una in- enorme convento de casi mil metros cua-
ne en su jugo y, para acompañar, una mi- vitación a llevarse a casa un pedacito de drados de extensión. A la luz de una linter-
chelada o una buena ‘cazuela voladora’ este arte. Dicho espacio se otorga de ma- na actores dirigen a los visitantes por los
típica (un jarrito combinado con cásca- nera gratuita a los productores por parte pasillos y cuentan las historias, muchas
ras de limón, toronja, refresco y tequila). del Estado, por lo que los precios suelen veces tenebrosas, de la época en que este
FOTOS: GETTY IMAGES; DESTILERÍA TEQUILAS DEL SEÑOR/ ARCHIVO

Pero en Tlaquepaque también se cele- ser muy bajos, sin intermediarios. En lugar fue un sanatorio para enfermos de
bra el trabajo y el talento que hay detrás él se pueden encontrar piezas de barro, todo tipo, incluyendo enfermos mentales.
de cada pieza de artesanía, por lo que vidrio soplado, papel maché, cerámica, Muchos mitos están mezclados sin el me-
conviene tomarse el tiempo de visitar el peltre, madera, lámina, hoja de tamal nor reparo con los hechos históricos pero
Museo Regional de la Cerámica, ubica- y hierro forjado, con variados diseños. la dramatización es buena y uno termina
do en una antigua casona del siglo XVII Hay espejos, lámparas, baúles, joyería sintiendo la oscuridad por los largos co-
que perteneció al hacendado Francisco de todo tipo, percheros, rebozos y hasta rredores. Una de las leyendas más famo-
Velarde, sobre la avenida Independen- comedores completos labrados exquisi- sas dice que aquí se aparece una monja
cia. Allí se conservan espectaculares tamente. La experiencia se completa al que llegó como voluntaria para atender
piezas tradicionales del Valle de Atema- contratar una visita guiada por los ba- enfermos; pero nunca más salió. Cuentan
jac además de algunas triunfadoras del rrios artesanales, donde se encuentran que alguna vez se le apareció a un doctor
Premio Nacional de la Cerámica, que se los talleres de los maestros escultores, y hasta lo mató del susto. Para algunos re-
otorga de manos del presidente en turno. casi siempre abiertos al público. sultará divertido creer el cuento de espan-
tos, aunque lo valioso parece ser que este
bellísimo espacio no ha caído en deterioro,
en parte porque desde 1985 funge como
casa de la cultura y es sede de eventos, ex-
posiciones y escuela de artes plásticas.
Pero la gente de Tlaquepaque es sin
duda uno de sus mayores atractivos. Casi
siempre los lugareños están dispuestos
a mostrar este lugar y rebelarse contra la
monotonía con fiestas típicas todo el año,
música de mariachis, bebida, comida, dul-
ces y bailes regionales que los distinguen
de ser sólo una colonia más en ese gran
ASPECTO de la avenida peatonal Independencia.
centro urbano que es Guadalajara.

muyinteresante.com.mx 25
CITAS

Robots La robótica está pro-


piciando una industria
completamente nueva
La visión de la robótica
en Japón es considerar a
los robots como iguales,
que requerirá nuevos
perfiles profesionales.
como entes con los que te
puedes relacionar. En Europa,
En pocos años no podremos
El mundo va a ser mucho más en cambio, vemos a los robots distinguir entre robots y humanos.
extraño de lo que hoy como esclavos. Hiroshi Ishiguro (nacido en 1963),
alcanzamos a imaginar. Pablo Lanillos (nacido en 1981), ingeniero japonés
Colin Angle (nacido en 1967), ingeniero español
ingeniero estadounidense Los robots son, simple-
Puesto que el diseño mente, demasiado
El peligro en el pasado era de máquinas es una sencillos y primitivos
que los hombres se con- actividad intelectual, una como para prever que al-
virtieran en esclavos. máquina ultrainteligente gunas de sus acciones lleguen
El peligro en el futuro podría diseñar mejores a lesionar a un ser humano,
es que los hombres se máquinas aún… La primera y ajustar su comportamiento
conviertan en robots. máquina ultrainteligente con la finalidad de evitarlo.
Erich Fromm (1900-1980), sería, por lo tanto, la última Isaac Asimov (1920-1992),
psicoanalista alemán invención del ser humano. escritor estadounidense
I. J. Good (1916-2009),
Estamos fascinados matemático inglés Estas cosas son nuestros
con los robots porque descendientes. Nosotros
son un reflejo de Si una máquina reem- las construimos. En un

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK


nosotros mismos. plaza a un hombre y crea principio se hicieron, más
Ken Goldberg (nacido en 1961), riqueza, no hay motivo o menos, a nuestra imagen.
investigador estadounidense para que esa riqueza no Los robots son nosotros. La
sea gravada con impuestos. biología ya no es necesaria.
Hay que avanzar hacia Benoît Hamon (nacido en 1967), Hans Moravec (nacido en 1948),
un nuevo pacto social por político francés experto en robótica austriaco
la robótica que haga que
ésta beneficie al con-
junto de la sociedad y genere
un debate sobre qué tipo de
sociedad superinteligente
queremos ser.
Andrés Ortega (nacido en 1954),
periodista español

Es muy difícil que las


personas desarrollemos
reacciones emotivas ante
un robot de una fábrica de
coches... pero es mucho más
Podemos decir que los robots han estado en lo
fácil si el robot tiene un rostro más profundo del oceáno, han estado en Marte...
humano y además nos ayuda pero ahora empiezan a entrar a tu sala de estar.
en casa, aunque sepamos que
su interior es electrónico.
Tu sala es la frontera final para los robots.
Henrik Schärfe (nacido en 1968),
Cynthia Lynn Breazeal (nacida en 1967), ingeniera estadounidense
investigador danés

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TOCAR LO INVISIBLE

amigo o en un extraño, tu cerebro funciona


en forma diferente. Cuando estás trascen-
diendo, al tener una experiencia profunda
sin límites, fuera del tiempo y el espacio,
el cerebro funciona de manera diferente.
Y puedes medir el cerebro. Simplemente
colocas sensores de metal sobre el cerebro
y, al igual que cuando conectas una radio a
una extensión y captas la estática, lo que
estos sensores de metal hacen es captar la
actividad del cerebro. Afortunadamente los
cien mil millones de procesadores no tra-
bajan solos, sino en grupos grandes. Toda
su actividad se suma, así obtenemos patro-
nes muy estables de la actividad eléctrica

La neurociencia de diferentes partes del cerebro que con el


tiempo cambian de modo muy confiable
con cada experiencia.
—Usted plantea que el electroencefa-

del silencio
lograma (EEG) podría resultar anticuado.
Ahora se habla de EGG de alta densidad.
¿Qué significa eso?
—El cerebro cambia con la información que
recibe. El EEG puede captar esto. Con el EEG
de alta densidad en vez de tener 19 sensores
sobre el cerebro puedes tener hasta 256. Y lo
Por José Gordon (apunta a su sien izquierda) tienen lugar que registran son los cambios en el campo
Conductor del programa cien mil millones de conexiones. Eso es lo eléctrico. El EEG no mide lo que está pasando
La oveja eléctrica que se transmite
los martes a las 20:30 por Canal 22. que nos permite ver, oír, sentir y tocar. Es en un punto específico del cerebro, sino más
www.imaginantes.tv la función integrada de cien mil millones de bien el cerebro en conjunto produce un cam-
conexiones. po eléctrico sobre todo este órgano y eso es

E
l doctor Fred Travis es un desta- —Hay más conexiones que estrellas en lo que queremos medir.
cado investigador que ha publi- nuestra galaxia. Ésa es la majestuosidad de —¿Y qué ha descubierto que pasa en la
cado más de 75 estudios en torno nuestro cerebro. ¿Eso significa que tene- experiencia interna del silencio?
a la neurociencia de la concien- mos una especie de galaxia en el cerebro? —Lo que ocurre es que las zonas locali-
cia y el desarrollo cerebral. Es —Tenemos el universo en el interior. Hay zadas del cerebro para ver el mundo, para
autor del libro El cerebro es un río, no una una frase muy antigua: “Como es afuera, es decidir y para responder… la memoria, todos
roca. Junto con el doctor Robert Keith Wa- adentro”. Y para eso existe la meditación, estos procesos localizados, se relajan, pero la
llace, pionero de la investigación científica para explorar el interior, para explorar la conciencia permanece en estado de alerta. Y
sobre los efectos de la meditación trascen- majestuosidad del interior. ¿Quiénes so- no es una conciencia hacia algo exterior, es
dental (Science, Scientific American, Ameri- mos? ¿Quiénes somos cuando no estamos una conciencia interior. En esta experiencia
can Journal of Physiology), es coautor de un pensando, cuando no estamos sintiendo, ni el EGG es como una ola que se va asentando
libro que aplica a la educación de los niños haciendo, sino sólo somos? ¿Cómo se iden- hasta el fondo de un estanque. Cuando estás
los hallazgos de la neurociencia. La clave: tifica ese estado del ser? consciente con los ojos abiertos es como un
la experiencia de un estado de silencio que —¿Cómo podemos medir eso? ¿Cómo estanque con muchas olas y ves reflejos in-
se vincula con la creatividad. En la primera podemos entrar al cerebro con los instru- dividuales de lo que pasa. Al cerrar los ojos,
parte de esta conversación, el doctor Travis mentos que la ciencia tiene, y cuáles son cuando las olas se asientan, el estanque está
ILUSTRACIÓNES: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

plantea cómo es posible investigar lo que los límites de estos aparatos? en silencio. Ésa es la experiencia subjetiva
pasa en el interior de nuestro cerebro. —Dos preguntas muy buenas. Y esto se que tenemos. La mente está en completo
—Hablemos de la majestuosidad del ce- basa en un tercer punto: ¿Cómo podemos silencio; empiezas a perder el sentido del
rebro. Cuando vemos sus conexiones ¿de entender la experiencia profunda interior tiempo y del espacio porque para el tiempo
qué estamos hablando? consciente? ¿Nuestras propias experien- necesitas el cambio. Pierdes el sentido del
—Me gusta su frase “la majestuosidad del cias privadas? Nadie puede verlas… Yo espacio porque para el espacio necesitas di-
cerebro”. El cerebro tiene cien mil millones no puedo ver lo que usted está pensando. ferentes cualidades; sin embargo mantienes
de procesadores. Y cada uno está conecta- Pero el cerebro está conectado a cada ex- la conciencia de ti mismo, el estado de alerta,
do a otros procesadores. Así que acá arriba periencia. Así que cuando piensas en un la parte fundamental de lo que somos.

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Y la hemos perdido, porque todo lo que
hemos hecho es salir y hacer y ser espe-
cíficos y mirar al mundo. La mayoría de las
escuelas no dicen: “Vamos a dejar de pen-
sar y actuar”. Las escuelas no te enseñan
ir hacia tu interior. Te enseñan a ir afuera,
a enfocarte, a manejar el tiempo. Eso está
bien, pero ya hay algunas escuelas que
están permitiendo que la atención vaya al
interior y que los estudiantes entiendan y
La experiencia de mantener la alerta, la conciencia. Es la expe-
riencia de ser, más que de pensar o procesar.
exploren quiénes son. Quiénes son al nivel
fundamental más profundo. Y cuando ha-
conciencia interior es Lo que vemos en el flujo sanguíneo es un
aumento a la parte frontal del cerebro. To-
cen eso, lo que vemos es que hay una fun-
ción integrada en todo el cerebro. El cerebro
un descanso profundo, das las demás áreas le envían información
y éste dice lo que hay que hacer; es el pro-
deja de funcionar como piezas individuales,
empieza a funcionar como unidad.
pero una mayor alerta. cesador de símbolos, del sentido del ser y
de la memoria a corto plazo. En el proceso
—Usted habla de coherencia. Explíque- área muy exacta, qué parte del cerebro está de trascendencia, de la actividad al silen-
nos eso. ¿Qué es coherencia en el funcio- activa. Así tienes resolución espacial, pero cio, vemos que el flujo sanguíneo es mayor
namiento del cerebro? pierdes la resolución de frecuencia. en esa parte. Pero es mayor no por actuar,
—Excelente pregunta. Creo que todos sa- Y el tercero que menciona, el PET o tomo- procesar o enfocarse sino por ese estado de
bemos por naturaleza qué es coherencia. grafía por emisión de positrones, es un poco conciencia o percepción. Al mismo tiempo,
Significa que todos están pensando juntos, invasivo. Te sientas con un catéter intrave- el flujo sanguíneo disminuye en el tálamo,
trabajando juntos. Significa que cuando noso e introducen en tu torrente sanguíneo el cerebelo y el puente de Varolio. Así que lo
juegas a jalar la cuerda todos retroceden al un marcador, una sustancia química especí- que vemos en esta experiencia de concien-
mismo tiempo. Lo que pasa en el cerebro fica para diferentes partes del cerebro. Puede cia interior es un descanso profundo para el
es muy similar. Específicamente es que to- ser, por ejemplo, glucosa. Esta glucosa, que cuerpo, pero una mayor alerta.
mas dos partes del cerebro y ves la activi- es especial, no se metaboliza por completo —En vez de caer dormidos, caemos
dad eléctrica de esas dos partes. Si esas dos y se pega a esa parte del cerebro. Entonces, despiertos.
partes del cerebro están trabajando juntas, haces alguna tarea mientras tienes el caté- —¡Me encantó esa frase! Y lo hacemos du-
la actividad eléctrica será similar. Y esa ter intravenoso y luego entras al escáner. Y rante la práctica de la meditación para te-
medida matemática es la coherencia. Para lo que pasa es que cada uno de los elemen- ner esa actividad abierta. Esto también nos
un científico, coherencia es la correlación tos, los átomos que están en tu cerebro que da la oportunidad de experimentar lo que
dentro de una banda específica de frecuen- la glucosa emitió, se descomponen y envían Maslow diría que son experiencias cumbre,
cias. Así, observamos coherencia entre 8 y una partícula en sentidos opuestos. Y el es- el llamado momento “Ajá”.
12 ciclos por segundo y vemos el ascenso cáner empieza a registrarlos. Con la tomo- —¿Cómo se puede medir un momento
y descenso sincrónico de esa frecuencia en grafía por emisión de positrones ves lo que “Ajá” (también llamado ‘Eureka’) que pa-
dos puntos diferentes del cerebro. pasa en un periodo de 20 minutos. rece ser clave en la creatividad?
—Hablemos de otros instrumentos para Todas estas técnicas tienen ventajas y —Los investigadores le dan a la gen-
medir lo que ocurre en el cerebro, como la desventajas. Con las técnicas de neuroima- te anagramas –letras entremezcladas de
resonancia magnética o IRM y la tomogra- gen –tanto la resonancia magnética como una palabra– y piden que decidan cuáles
fía por emisión de positrones o PET. la tomografía o PET– no sabes realmente lo son las palabras correctas. Después di-
—El EEG ve la actividad eléctrica sobre que pasa punto por punto. Con el EEG sabes cen si las resolvieron por prueba y error o
áreas cerebrales extensas. La utilidad del lo que pasa punto por punto. Por eso nor- por perspicacia (por este momento “Ajá”).
EGG es que nos da una resolución de mili- malmente los combinas. Luego se identifican las veces que usaron
segundo por milisegundo. Otra forma de —¿Qué paisaje surge de lo que está pa- la lógica y las veces en que se relajaron en
ver lo que sucede es medir el flujo de sangre sando mientras se vive una experiencia silencio y se les ocurrió algo al instante. Al
al cerebro. Eso es lo que hace la imagen por silenciosa de meditación? contrastar los resultados, lo que encontra-
resonancia magnética funcional. Cuando —Lo que el cerebro muestra en las ondas ron es que aparece la misma onda cerebral
una parte del cerebro está activa hay un au- cerebrales es que hay una frecuencia es- que vemos en el proceso de trascenden-
mento del flujo sanguíneo hacia esa parte y pecífica. Las frecuencias más rápidas que cia. La razón por la que no das con una so-
la dinámica del flujo sanguíneo es diferente. tienen que ver con pensar y procesar se re- lución creativa es que estás atorado en el
Puedes ver qué partes del cerebro están más lajan, no las ves en el EGG. Lo que ves es una espacio del problema. No puedes ver fuera
activas. Esto es útil para buscar eventos que frecuencia de entre 8 y 10 ciclos por segun- de él. Durante el proceso de trascendencia
duran tres segundos o más porque es una do. Es la frecuencia de los circuitos del cen- (en la experiencia “Ajá”) la mente se reor-
respuesta muy lenta del flujo sanguíneo. tro del cerebro, del tálamo hacia la corteza ganiza y puedes dar con lo que necesitas.
El valor de la IRM es que puedes ver, en un y de vuelta. Lo que estos circuitos hacen es (Continuará en una segunda entrega).

muyinteresante.com.mx 29
MITOS Y LEYENDAS

De acuerdo con el mito sumerio, Inanna


era hija de Nannar y Ningal (dioses de la
Luna) aunque –según la versión– tam-
bién se le atribuía la paternidad a Anu
(dios del Cielo), a Enki (dios de las aguas,
la sabiduría y la magia) y a Enlil (dios su-
premo del aire y el viento). Era hermana
de Gilgamesh (un simple mortal y héroe),
Utu (su gemelo y dios del Sol) y Ereshkigal
(diosa del Inframundo), así como esposa
de un mortal, Dumuzi (un pastor diviniza-
do, con quien procreó dos hijos).

Una diosa ‘humana’


La leyenda de Inanna surgió a partir de
una serie de poemas escritos en tablillas
cuneiformes alrededor del año 3500 antes
de nuestra era. En uno se relata cómo la
Diosa-Madre encuentra en las márgenes
del río Éufrates una semilla, que siembra y
cuida hasta que se convierte en el Árbol del
Mundo (Huluppu). Con la madera de éste

INANNA pretende hacerse un trono y una cama,


como símbolos de su poder y sexuali-

Diosa tutelar del


dad. Sin embargo, una violenta tormenta
lo arranca de raíz, y decide plantarlo en el
gran santuario de la ciudad de Uruk, donde
cree que podrá estar a salvo.

feminismo
No obstante, caen como plagas sobre
el árbol una serpiente (símbolo del In-
framundo), la cual ataca sus raíces; un
oscuro espíritu femenino (símbolo de la
Tierra), que arremete contra su tronco, y
un ave (símbolo del Cielo), que afecta sus
ramas. Incapaz de librarse de estas noci-
vas criaturas, pide ayuda a su gemelo Utu,
sin obtenerla. Recurre entonces a su her-
La deidad del amor y la guerra entre los sumerios mano Gilgamesh, quien sí logra hacerlas
huir. El héroe corta el árbol y con parte de
puede ser vista como el antecedente más remoto del la madera fabrica el trono y la cama de la
actual empoderamiento de la mujer. Por Luis Felipe Brice diosa. Con el resto, y en retribución de su
auxilio, ella elabora para él objetos que le
servirán como insignias de poder, entre

E
n Sumeria, una de las principa- la guerra y la destrucción. Lo era también ellos un tambor.
les regiones de la antigua Meso- en su estatus de reina de los Tres Mundos En otro de los poemas, Inanna muestra
potamia, la mujer gozaba de una (Cielo, Tierra e Inframundo) y de patro- su carácter humano al intentar seducir
condición social relevante que le na de los Cuatro Puntos Cardinales (Norte, infructuosamente al propio Gilgamesh.
permitía disfrutar de cierta au- Sur, Este y Oeste). Lo era asimismo como Ante su rechazo, enfurecida, la diosa
tonomía y poder con respecto al hombre. señora de las plantas y animales, y como envía a Gugulana (Toro del Cielo, esposo
Tal situación se reflejaba en el plano religio- dueña del día y la noche, identificada con de su hermana Ereshkigal) a destruir el
so, según se desprende del relato en torno la estrella Venus. Sin embargo, no sólo era reino del héroe. Enkidu, fiel compañero
FOTO: WOLFGANG SAUBER

a Inanna, considerada una deidad totaliza- concebida como una poderosa figura di- de armas de Gilgamesh, aniquila a Gu-
dora. Lo era tanto en su calidad de Diosa- vina, creadora de toda forma de vida. A la gulana y por ello los dioses lo condenan
Madre del amor, la procreación, la fertilidad, vez era vista como un ser humano común y a morir. Este trágico hecho motiva al
la belleza y el cuidado de la humanidad y la corriente, con virtudes, defectos, pasiones, héroe a emprender un épico viaje para
naturaleza, como en su carácter de diosa de necesidades y conflictos terrenales. descubrir el sentido de su existencia.

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Como diosa de la fertilidad en el Cielo y
la Tierra, Inanna requiere del elemento Un edén en las alturas

E
masculino para llevar a cabo la procrea- n Nippur, una de las ciudades más
ción. Por ello debe contraer nupcias con importantes de la antigua Mesopo-
un mortal, tema de otro de los poemas tamia, se alzaba el Ekur, principal
que dan forma al mito. Sus opciones para santuario donde los sumerios rendían
elegir consorte son un agricultor (símbolo culto a Enlil, el padre de los dioses. Los
de la civilización) y un pastor (representa- arqueólogos suelen describirlo compa-
ción de la naturaleza salvaje). Aunque en rándolo con las pirámides egipcias. Estas
un inicio prefiere al primero, finalmente últimas terminaban en un vértice, no solían presentar escalonamiento ni terrazas y su
decide unirse al segundo. “Inanna empie- estructura interior estaba conformada por intrincados pasadizos y cámaras subterrá-
za a conocer las costumbres y hábitos de neas. El Ekur, por el contrario, terminaba en una plataforma, presentaba niveles para
Dumuzi y toma la decisión de, al menos, acceder a ésta y en su interior ofrecía cómodos espacios habitables.
educarlo en los placeres de la vida civili- A los ojos de especialistas como el historiador Gabriel Rodríguez Marco, la arquitectu-
zada de Nippur. El Matrimonio Sagrado, ra egipcia era “reflejo de una sociedad piramidal donde el mismo vértice puntiagudo del
deducimos, sería también un acto de re- edificio es el propio faraón. En cambio, el Ekur, al terminar en forma achatada, represen-
equilibrio entre lo civilizado, represen- ta una sociedad en la que [se] permite el debate y la colaboración intercomunitaria”. Esa
tado por la diosa, y lo salvaje, los valores plataforma propiciaba además la construcción de un exuberante jardín que representa-
primarios que encarna Dumuzi”, explica ba al paraíso, con abundantes plantas, animales y piedras. Desde ese edén en las alturas
Gabriel Rodríguez Marco, historiador de la la diosa Inanna dominaba los cuatro puntos cardinales de su reino. Fuente: eprints.ucm.es
Universidad Complutense de Madrid.
“Inanna da los primeros pasos con Du-
muzi –continúa el propio autor–, al que […] pasar por las siete puertas reducidas ex sentado en el trono y ataviado lujosamente,
termina aceptando en su regazo [aunque profeso para ella. Una vez dentro de Irkalla, no muestra duelo alguno. Decide entonces
también] ha tenido sus primeras querellas la visitante es condenada a muerte por los que sea él quien ocupe su sitio en el mundo
familiares. Pero ¿cómo se dan los primeros Anunna, los jueces del Gran Abajo. de los muertos. Pero cobardemente, Du-
pasos de su mutua convivencia? La res- Al cumplirse los tres días de la partida de muzi huye y ahí van tras él los galla hasta
puesta […] es positiva: en su convivencia Inanna, Ninshubur acude a los progenitores atraparlo y conducirlo al temido lugar. Para
con Dumuzi, la diosa es feliz y dichosa.” de la divinidad, los dioses Enlil, Nannar y su buena fortuna aún cuenta con el amor de
Tanto como lo puede ser una simple mortal. Enki. Sólo este último, deidad de la sabiduría, Inanna, quien accede a que Geshtinanna, la
responde a la solicitud de auxilio. Envía al devota hermana de su cónyuge, periódica-
Viaje abismal Inframundo a dos emisarios para que con- mente lo sustituya, para que él pueda vol-
Datado en el año 1775 antes de nuestra era, suelen a Ereshkigal, quien además de haber ver temporalmente a la Tierra.
el extenso poema conocido como El des- perdido a su cónyuge, padece dolores de La pregunta crucial que surge a partir de
censo de Inanna relata el episodio crucial parto. Como muestra de gratitud, los envia- esta historia es: ¿cuál fue la razón del viaje
en el mito de la Diosa-Madre de los sume- dos le piden a la doliente el cadáver de Inan- abismal de Inanna? La escritora Elsa Cross
rios: su viaje al Inframundo (Irkalla), donde na, a quien resucitan rociándole el “agua de considera que la Diosa-Madre “no se ha
impera su hermana Ereshkigal. Luego de vida” que Enki les ha proporcionado. contentado con su propio dominio sino que
mirar y prestar oído, desde el “Gran Arri- Sin embargo, para permitirle ascender de quiere también el de Ereshkigal. [Además]
ba” al “Gran Abajo”, Inanna abandona su Irkalla, los Anunna le exigen dejar a alguien ha logrado el dominio sobre la vida y la
reino, marido e hijos, llevando consigo los en su lugar. Acompañada de los siete galla muerte, que antes no tenía […] es alguien
me, siete objetos que el dios Enki le había (demonios) que deberán volver con quien que ha vencido a la muerte”.
conferido como insignias de poder. Previ- habrá de sustituirla, Inanna regresa a su Este poder, obtenido tras completar el ciclo
soramente, instruye a su asistente Ninshu- reino, donde encuentra muy acongojados descenso-muerte-resurrección-ascenso,
FOTOS: JASMINE N. WALTHALL, U.S. ARMY; NEOMEXICANISMOS.COM

bur sobre qué hacer en caso de no regresar y vestidos de luto a su fiel asistente y a sus consolida a Inanna como una “mujer-diosa
del abismo en tres días. Es entonces cuan- hijos. No así a su esposo Dumuzi quien, decidida, constante en sus propósitos, va-
do emprende el descenso hasta llegar a las liente, con alta estima de sí misma. En fin,
puertas del mundo de los muertos. Sabías que... una figura expansiva en busca de su propia
En la entrada se encuentra con Neti, el plenitud, que no volverá a verse así casi has-
portero del Inframundo, a quien le pide El relato sumerio de ta el siglo XX”, a decir de la propia autora en
dejarla pasar para asistir a los funerales de la diosa Inanna y el su ensayo “El descenso de Inanna: una pre-
Gugulana, el marido de su hermana. Ente- mito mesoamericano figuración de los Misterios”. Siguiendo este
rada de su presencia, ésta monta en cólera. del dios Quetzalcóatl planteamiento, ya en pleno siglo XXI Inanna
Ordena a Neti que para darle acceso a Inan- coinciden en los episodios acerca del descenso aparece como una suerte de diosa tutelar del
na, la diosa deberá despojarse de su ropa al Inframundo de ambas deidades. feminismo, una fuente de inspiración para el
y sus siete me, así como inclinarse para actual empoderamiento de la mujer.
Fuentes: ancient.eu; ancient-origins.es; cuadernosjudaicos.uchile.cl; Revista de la Universidad de México, núm. 70, UNAM, México, 2009

muyinteresante.com.mx 31
A LA LUZ DE LA RAZÓN

Un planeta
plano
sus conclusiones en la experimentación
y observación directa. Algo así como: “yo
lo vi con mis ojitos, ergo, es neta”. Samuel
Rowbotham observó que la superficie del
agua en un viejo canal de Bedford no era
convexa, lo cual le llevó a “razonar” (es un
decir) de la siguiente manera: “ah, entonces
la Tierra no puede ser una esfera”.

¿En qué mundo viven?


Por increíble que parezca, las ideas de Row-
botham trascendieron, y hoy existe una So-
Lo peor de la concepción de que la Tierra es plana es ciedad de la Tierra Plana. Su misión consiste
que aún tiene seguidores que la defienden a capa y en: “levantarse en armas contra la opresión
del pensamiento y las mentiras globularis-
espada. Por Guadalupe Alemán Lascurain tas (sic) de la nueva era. Ofrecemos un ho-
gar a todos los pensadores heterodoxos que

U
na de las geniales tiras cómi- Rowbotham, nacido en 1816. Este personaje avanzan valientemente con la RAZÓN y la
cas del dibujante argentino hizo experimentos para medir la falta de VERDAD al reconocer la verdadera forma de
Quino muestra a la profeso- curvatura en las zanjas de drenaje de los ni- la Tierra –plana–”. Juro que no es broma. Los
ra de Mafalda relatando la veles de Bedford. Sus mediciones, aunadas integrantes de la Sociedad de la Tierra Plana
empresa marítima de Colón: a una concienzuda lectura del Génesis, bas- conciben nuestro planeta como un disco ro-
“…y pese a las burlas y a la incomprensión taron para convencerlo de que la Tierra no deado por un muro de hielo, lo cual implica
de todos, Colón seguía afirmando que la es un globo. De hecho, así se llama su obra sostener las siguientes creencias:
Tierra era redonda”, a lo cual Manolito res- más famosa, publicada en 1881: Astronomía a) La gravedad es una ilusión (¡!) provo-
ponde con una carcajada, desde el fondo Zetética, la Tierra no es un globo. La palabra cada por una aceleración constante de la
del salón: “¡Redonda…! ¡Qué bruto!” Bue- “zetético”, acuñada por Rowbotham, deriva Tierra hacia arriba (¿?). Este mismo movi-
no, pues aunque suene a chiste, muchas del verbo griego ƥƦƲоƷ (zéteó), que significa miento provoca los movimientos tectónicos
personas en pleno siglo XXI aún creen que “busco; examino”. Sus defensores definen y actividad en los volcanes.
la razón está del lado de Manuel Goreiro el zeteticismo como “la aproximación crí- b) Las mareas son generadas por cataratas
(o sea, de Manolito) y argumentan, con la tica, no dogmática, pero con mente abier- masivas en las que el océano cae del borde
torcida lógica del fanatismo, que nuestro ta y curiosa, sobre diversos fenómenos, de la Tierra hacia dentro, hacia su centro.
planeta es un disco. teorías e hipótesis no ortodoxas dentro de c) Si la bóveda celeste parece responder al
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

la ciencia”. ¿Y esto qué significa? Para em- hecho de que la Tierra es redonda, se debe
De la A a la Zetética pezar, que los zetéticos se ahorran algunos exclusivamente a que los planetas y las
El padre moderno de los “teóricos del pla- pasos del método científico convencional estrellas son pequeños y orbitan a tan sólo
neta plano” es un inventor y fundamen- pues, en lugar de revisar una teoría inicial unos cientos de kilómetros sobre la super-
talista religioso inglés llamado Samuel con el fin de probarla o refutarla, basan ficie de nuestro planeta.

32 muyinteresante.com.mx
d) Nuestro mundo permanece inmóvil
mientras los demás cuerpos celestes giran Los griegos lo sabían…

U
en torno a él. Sí, literalmente, somos el cen- n lugar común plantea que Cristóbal Colón
tro del Universo. fue el primero en defender y promover la
e) La Tierra, el Sol, la Luna y las estrellas redondez del planeta. Por otro lado, los te-
componen el Universo entero. Lo que ve- rraplanistas aseguran que su cosmografía es una
mos es lo que hay, ni más ni menos. verdad precientífica, aceptada por los sabios de la An-
f) La Luna y el Sol son en realidad lám- tigüedad. Ambas afirmaciones son falsas. Mucho antes
paras convenientemente situadas por el de que Colón buscara el patrocinio de los Reyes Católicos,
ERATÓSTENES
Divino Creador para iluminarnos. La Luna los antiguos griegos ya habían establecido –y corroborado a
es autoluminiscente, y sus fases fueron través de múltiples mediciones y observaciones– que la Tierra es
“diseñadas” para ayudar a los humanos a un globo. Según el historiador Diógenes Laercio, Pitágoras fue el primero
medir el paso del tiempo. en afirmar que nuestro planeta es una esfera, en el siglo VI a. C. Por su parte, el filósofo
g) Las fotos tomadas desde el espacio, en griego Teofrasto le atribuye este descubrimiento a Parménides de Elea, quien nació entre
las que se aprecia claramente que la Tierra el 530 y el 515 a. C. Detalles aparte, sabemos que el geógrafo y matemático Eratóstenes
es una esfera, son viles simulaciones. Los se basó en los conocimientos científicos de su tiempo para calcular la circunferencia de la
satélites no existen y los astronautas son Tierra, lo cual hizo alrededor del 240 a. C., con un margen de error de tan sólo 2%.
actores al servicio de la cosmología ficticia.
Las supuestas grabaciones del espacio se
han realizado bajo el mar. una vil mentira; que hemos sido “progra- de poder son equiparables a los de los Sith
h) El logotipo de las Naciones Unidas es mados” para ignorar la evidencia empírica o a los de Voldemort. En pocas palabras:
una prueba irrefutable de que las élites del a favor de la Tierra plana. ¿Quién nos está tanto la historia real como el mito de los
gobierno (favor de insertar aquí cualquier engañando y con qué fin? Si usted ha leído Illuminati dependen de la antigua rivali-
poder siniestro que le acomode, desde los otras entregas de esta sección, lamento in- dad entre la ciencia y la religión.
reptilianos hasta los Illuminati) conocen la formarle que la respuesta es muy predeci-
verdad acerca de la Tierra plana, pero han ble. Según los terraplanistas, toda la culpa Por lo tanto…
elegido ocultarla a los simples mortales. es del “Nuevo Orden Mundial”, un gobierno Esta absurda teoría proviene del funda-
Desde luego, los conspiranoicos esgri- único, plutocrático y secreto también cono- mentalismo religioso cristiano: sus “mejo-
men “pruebas” de que la Tierra es plana, y cido como “los Illuminati”. Ellos han inven- res argumentos” están sólo en la Biblia. De
son tantas, que tienen su propia Wiki. Cito tado una “Falsa Realidad Mundial” porque acuerdo con los terraplanistas, la traduc-
algunas a modo de ejemplo: “Si el mundo son seres malvados. Esperen, ¿escribí ción correcta de Job 9:9 dice: “el que hizo las
fuera una esfera, las regiones del Ártico y malvados? Seré más precisa: el calificativo Pléyades, Aldebarán y Orión y encierra al
la Antártida serían idénticas, y no lo son.” empleado por Rowbotham y sus seguido- Sur”, es decir: el sur se encuentra encerra-
“Las ventanas de los aviones y las lentes res es “satánicos”. El Nuevo Orden Mundial do totalmente por el domo y rodeado por la
de las cámaras están configuradas para nos ha convencido de que la Tierra es una Antártida. Además, Proverbios 8:27 narra:
que las cosas se curven, perpetuando las esfera dentro de un Universo infinito, que “cuando estableció los cielos, allí estaba yo,
mentiras de los supuestos astronautas. existe la evolución y que todo se originó cuando trazó un círculo sobre la superficie
Son lentes que camuflan la planicie de la en un “Big Bang”… para hacernos creer que del abismo…”. Por otro lado, resulta que hay
Tierra.” “No importa a qué altura esté el ob- somos el producto de una “azarosa coinci- cuatro ángeles deteniendo los cuatro vien-
servador, el horizonte siempre se ve como dencia cósmica” en vez de una “cuidadosa tos en cada círculo, uno en cada ángulo,
una superficie plana que se extiende 360º planeación divina”. Así han minado nues- es decir, “que el círculo tiene 4 ángulos de
en torno suyo.” “La palabra planeta viene tra autoestima, erradicado a Dios de nues- 90º”. Podría seguir citando versículos que
del griego plane, plano, y te, que te per- tras vidas y desplazado la verdad revelada describen la cosmografía del planeta plano
tenece, es decir: este sitio plano es tuyo.” por las Sagradas Escrituras. –hay 80, a juzgar por YouTube– pero creo
(Por cierto, ni un doctor loco pudo haber Volviendo a la sensatez, apelaré a la que como muestra es más que suficiente.
inventado tal burrada. En realidad, plane- Historia. La sociedad secreta de “los Illu- Si están dispuestos a tomar la Biblia como
ta viene del griego planetes, que significa minati” sí existió: fue fundada en 1776, en un registro literal de los acontecimientos
“caminantes”. ¡La antigua etimología ya Europa, con el fin de promover las ideas de –con todo y serpientes parlantes, diluvios
contempla un mundo en movimiento!) la Ilustración e instaurar un “gobierno de universales, etc.– queda claro que nues-
la razón” que derrocara la preponderancia tras posibilidades de diálogo son nulas. La
FOTO: UNIVERSIDAD DE MURCIA

Maldad cósmica de la Iglesia. Este grupo fue prohibido por razón humana ha podido comprender el
Abordemos temporalmente el tren de la el gobierno bávaro en 1784 y se disolvió funcionamiento del planeta y del Universo
teoría de la conspiración (en este caso, tren oficialmente en 1785. Claro, los conspira- descubriendo leyes que no están explícita
bala rumbo al cuartel general del oscuran- noicos aseguran que los Illuminati todavía ni implícitamente citadas en la Biblia. Bien-
tismo). Supongamos que, en efecto, todo lo existen, que sus símbolos están en todas venido a la Era Moderna. Le tenemos noti-
que hemos aprendido desde el kínder es partes y que sus niveles de perversidad y cias: la Tierra es redonda.

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FÍSICA

FÍSICA DE PARTÍCULAS

Ciencia
a todo

neutr
Con el apoyo financiero y científico de naciones de
Europa se construye en la ciudad de Lund, Suecia,
la Fuente Europea de Neutrones por Espalación, un
megaproyecto para producir neutrones que no utiliza
reactores nucleares sino un acelerador lineal.
Por Ángela Posada-Swafford radiactiva podrían producir
neutrones en grandes canti-

S
i en lugar de los años 30 del siglo dades. Esto llevó al descubri-
pasado Superman hubiera nacido miento de la reacción nuclear
en este siglo XXI, es probable que, en cadena, e introdujo a la
además de contar con visión de física en los territorios sin
rayos X, tuviera también visión de precedentes de la energía y
neutrones. Porque con esta tecno- las armas nucleares.
logía el Hombre de Acero podría Al mismo tiempo, los neu-
ver no sólo a través del plomo, trones se convirtieron en una
IN SITU. (Arriba) Vista aérea de los trabajos
sino de la estructura atómica misma de las cosas. de construcción del ESS, en noviembre poderosa herramienta de in-
Podría incluso detectar la kryptonita antes de pasado. (Derecha) Maqueta de la obra, vestigación capaz de revelar la
diseñada por el despacho Henning Larsen.
entrar en contacto con la letal sustancia ficticia. estructura de la materia. Hoy
De ahí la ciencia de los neutrones, una aventura la ciencia de los neutrones lo
que comenzó hace 86 años cuando el físico británico James influencia todo: desde la próxima generación de computadoras
Chadwick demostró la existencia de estas partículas en el núcleo hasta la estructura de los virus. De esa manera, ésta cada vez
de los átomos. Descubrimientos posteriores revelaron el papel más apreciada rama de la física está siendo aplicada para con-
del neutrón en la alquimia que convierte un elemento químico testar una amplia gama de preguntas que cubren los campos
en otro. Y a finales de la década de 1930, los científicos habían de la física, química, geología, biología y medicina, además de
aprendido cómo las reacciones nucleares y la descomposición explorar las propiedades fundamentales del Universo.
FOTOS: HENNING LARSEN ARCHITECTS; PERRY NORDENG/ ESS

ón
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FÍSICA

ENTRAÑAS. El ESS tendrá 22 instrumentos


localizados en sus tres centros experimentales.

FOTOS: LUCAS GÖLÉN; PERRY NORDENG/ ESS; ALEXANDRA SCHMIDLI


En otras palabras, todo en el planeta está hecho de átomos. Y aquí es donde entra en escena el proyecto científico de neu-
Los neutrones, entonces, son una herramienta para estudiar la trones más poderoso del mundo, el cual está siendo construido a
estructura de las moléculas, verlas, y en- las afueras de la pequeña ciudad de Lund,
tender su comportamiento en tiempo real. Sabías que... en el sur de Suecia. La Fuente Europea
de Neutrones por Espalación (European
Que vengan los neutrones Cuando empezaron las Spallation Source, ESS) es un gigantesco
Pero antes, hay que producirlos en masa. excavaciones del Euro- laboratorio que entrará en funcionamiento
Entre otras situaciones porque en el mundo pean Spallation Source se en 2023, a un costo de 1.8 billones de euros,
existen pocas ‘fábricas’ de neutrones para la hallaron restos arqueológicos de asentamien- de los cuales Suecia y Dinamarca aportarán
ciencia, y se avecina una escasez de estas tos desconocidos de la Edad de Piedra. casi la mitad entre los dos, y el resto será
partículas para investigaciones. compartido entre los países socios.

Fuente Europea
de Neutrones
L
a Fuente Europea de Neutrones por Espalación (ESS) será El DMSC está en El ESS se
Copenhague, construye en
un centro de investigación multidisciplinario que dará a
Dinamarca. Lund, Suecia.
los científicos nuevas posibilidades en una amplia gama de
investigación, desde ciencias biológicas hasta materiales de
ingeniería, desde conservación del patrimonio hasta magnetismo.
Es un proyecto paneuropeo, con Suecia y Dinamarca como países
anfitriones. La instalación principal se construye en Lund, Suecia,
y el Data Management and Software Center (DMSC) se encuentra Acelerador
en Copenhague, Dinamarca.
Fuente de iones

PROCESO. Para producir reacciones de espalación


es necesario acelerar un protón mediante una
serie de campos electromagnéticos en el ace- 2,000 megaelectronvoltios
lerador hasta que adquieren una gran energía (MeV)
cinética. En ese momento se hacen impactar sobre
un átomo de un material pesado (por lo general
mercurio, plomo o wolframio) dando lugar a la En la fuente Ejemplo de
reacción nuclear que genera a los neutrones. de iones los cavidades
protones son
generados y
EL BLANCO. El lugar en el que se produce LIBERAR EL CALOR. El blanco se com- guiados dentro
la colisión de los protones se conoce pondrá de una sucesión de bloques del acelerador
como blanco y se puede considerar el al interior de una rueda de 2.5 m de lineal, el Linac. Campo magnético
centro de la fuente de neutrones. Se diámetro sobre la que incidirá el haz de
trata de dispositivos especialmente protones. En la rueda se sitúa una serie
complejos en los que se genera una gran de canales donde circula helio a gran
Haces de protones
cantidad de calor derivada de la interac- velocidad para extraer el calor genera-
ción de los protones con el material. do en la espalación.

36 muyinteresante.com.mx
Partícula muy particular
E
l neutrón es una partícula subatómica sin carga con una masa 1,839 veces
más grande que el electrón. Está compuesto por tres partículas fundamen-
tales conocidas como quarks. Los neutrones son estables cuando se unen
en el núcleo atómico; pero cuando son partículas libres, se descomponen ANATOMÍA. En este
después de unos 15 minutos en un protón, un electrón y un electrón-antineutri- diagrama se muestra la
estructura del átomo.
no. Debido a su inestabilidad, los neutrones libres sólo se encuentran cuando los Un átomo consiste en
núcleos se desintegran, en reacciones nucleares o en el tipo de reacciones de alta uno o más electrones
energía producidas por los rayos cósmicos o las colisiones de los aceleradores. que giran alrededor de
TROZO DE HISTORIA. Cera un núcleo pequeño y
usada por James Chadwick, Su falta de carga eléctrica significa que el neutrón puede ir más allá de sus central. En el núcleo del
descubridor del neutrón, en primos eléctricamente cargados, tales como el electrón o el protón. átomo el neutrón no
uno de sus experimentos. tiene carga eléctrica.
GRÁFICO: JOHAN JARNESTAD/ ESS, FOTOS: GETTY IMAGES

ESS está diseñado alrededor de un acelerador lineal que impul- en los átomos del tungsteno, el cual fue escogido porque es un
sará un haz de protones de hidrógeno, a casi la velocidad de la material que contiene muchos neutrones en el núcleo de sus
luz, hasta estrellarlos contra una rueda giratoria de ladrillos de átomos. Entre más neutrones produzca una fuente se dice que
tungsteno. La espalación sucede cuando los protones, al chocar es “más luminosa”. Este laboratorio espera ser hasta 100 veces
velozmente contra el blanco, desalojan neutrones contenidos más luminoso que todas las demás fuentes de espalación que
actualmente existen en el mundo.
Los neutrones son una herramienta única para Los neutrones recién liberados salen a
su vez disparados a grandes velocidades.
investigar la estructura y la función de la materia Para que sean útiles a la ciencia es preci-
so bajarles la energía, confinándolos en
desde lo microscópico hasta la escala de lo atómico. cámaras especiales, antes de distribuirlos
en haces ordenados que van a alimentar
constantemente a cada uno de los 22 expe-
Monolito objetivo
rimentos que esperan al final del camino.
5,800
Hace algunos meses, estando en Copen-
El llamado monolito objetivo Rueda objetivo
toneladas 13 m hague, acepté una invitación para visitar la
consiste en la rueda obje- 2.5 m
tivo, los moderadores, los construcción del ESS, a una hora en auto-
sistemas de refrigeración y bús, cruzando el trozo de mar que separa
el blindaje, y pesa aproxi-
madamente 5,800 toneladas. 4.9 a Dinamarca de Suecia. Era una mañana
Haces de neutrones toneladas lluviosa y en torno al lugar de construcción
Tungsteno estaba lleno de barro. No obstante, el traba-
jo proseguía como si nada. Armada con las
Instrumental
científico mismas botas, casco y chaleco verde limón
Centro experimental 1
de los obreros de la construcción, me dejé
Laboratorios/ guiar por algunos pasillos subterráneos,
oficinas
enormes recintos desnudos, edificios para
oficinas y alojamiento que conforman las
Construcción
principal
72 hectáreas del ESS.
Muestra Especialmente interesante fue caminar
por el túnel de concreto de 537 metros,
Laboratorios ahora vacío, por donde eventualmente
Haces de correrán los haces de protones de hidró-
neutrones
geno dentro de tubos y otras cavidades.
Centro
experimental 2
El sistema funcionará a una temperatura
de -271°C, mantenida por helio líquido
dentro de algunas partes del acelerador.
Centro Los neutrones golpean la A lo largo de la línea recta del acelerador
experimental 3 Instrumental muestra y los detectores
registran su dispersión, habrá imanes que crearán un campo de
científico
dando información preci- ondas electromagnéticas para acelerar a
sa sobre la estructura los protones progresivamente y llevarlos
y dinámica del material.
al 96% de la velocidad de la luz.

muyinteresante.com.mx 37
FÍSICA

Seis razones para usar neutrones


Sondear la estructura y el movimiento Alta penetración Una herramienta precisa
La dispersión de neutrones es una tecnología Los neutrones pasan fácilmente a través de la mayoría de los materia- Los neutrones proporcionan una he-
que permite estudiar la estructura y la dinámica les, bajo condiciones extremas, como temperatura o presión muy altas, rramienta extremadamente precisa.
de átomos y moléculas en un enorme rango de sin que el haz se deteriore. Tampoco son destructivos (permiten estu- Sus interacciones con la materia no son
distancias y tiempos: de micras a milésimas de diar materiales delicados sin temor a daños). La imagen de neutrones demasiado fuertes, lo que hace que el
micrómetro, y de milisegundos a 10 millones de se puede usar para monitorear el interior de objetos tan grandes y com- análisis cuantitativo y la interpretación
millonésimas de milisegundo. plejos como el motor de un auto encendido, o una tumba faraónica. de los datos sean claros.

El ESS está diseñado para alcanzar una


potencia de 5 megavatios, o 5 millones de
vatios, aunque al comienzo iniciará de ma-
nera más conservadora. Entre más potente
sea el pulso de neutrones, más pequeña es
la muestra que se puede estudiar, lo cual
abre la posibilidad de estudiar materiales
preciosos o raros.
Hacia el final de la visita pude asomarme,
bajo la lluvia, a la estructura más crítica de
todas: una gran cámara donde se alojará
la rueda de tungsteno de 2.6 metros de
diámetro y 11 toneladas de peso, que es-
tará rotando a 23 revoluciones por minuto.
El proceso de espalación genera isótopos
radiactivos en el blanco, en este caso el
tungsteno, que por eso estará metido entre LA FÁBRICA. Este acelerador producirá
varios metros de acero y concreto reforzado 10 veces más neutrones que todas las
instalaciones de este tipo que existen.
y alejado de cualquier vibración del terreno.
Desde arriba alcanzo a ver una estruc-
tura circular alrededor de un espacio vacío, en medio de un
laberinto de túneles que alojarán la óptica, los filtros y las guías Fragmentarios
L
que orientarán a los neutrones recién nacidos, repartidos en a espalación es un proceso en el
42 haces, hasta los 22 instrumentos de ciencia. Estos últimos cual los fragmentos de material
estarán dispuestos en forma de abanico a varios metros de (en inglés spall ) son expul-
distancia, y recibirán a los neutrones desacelerados a un 10% sados de un cuerpo debido al
de la velocidad de la luz, para poderlos trabajar. impacto o estrés. El término se usa
en mecánica, geología, antropología
FOTOS: GETTY IMAGES; ESS

Las bondades de los neutrones y física nuclear. En esta última, la


Antes de iniciar el recorrido, la bioquímica sueca Sindra Petersson espalación es el proceso en el que un
Årsköld, asesora senior del proyecto, muestra un ya famoso video núcleo pesado emite una gran cantidad de nucleones (neutrones y protones)
de una cafetera vista con rayos X y con neutrones. “Los neutrones como resultado de ser golpeado por una partícula de alta energía.
pasan a través del metal como la luz a través del cristal”, explica.

38 muyinteresante.com.mx
Alta sensibilidad y selectividad Una sonda única para el magnetismo Una sonda de propiedades fundamentales
Dado que los neutrones interactúan con los núcleos El neutrón actúa como un pequeño imán, pero no Los estudios del neutrón en sí mismo dilucidan los
de los átomos, pueden revelar qué elemento y qué tiene carga, por lo que se puede usar para estudiar las eventos desde la creación de las partículas y fuerzas
isótopos del mismo están presentes en la muestra estructuras magnéticas y la dinámica de los materiales fundamentales durante las primeras fracciones de
bajo estudio, y en qué proporción. Esto se emplea a escala atómica. Este comportamiento magnético es la segundo después del Big Bang, hasta las explosiones
para resaltar grupos particulares de átomos en mez- base de muchos dispositivos importantes, incluidos los de estrellas masivas, como las supernovas, en las que la
clas o materiales complejos. componentes clave de computadoras y automóviles. mayoría de los elementos más pesados fueron creados.

“Y nos permiten ver el agua hirviendo dentro de la


cafetera. Igualmente, los neutrones pueden detectar “ESS será un laboratorio de ciencia
la pólvora dentro de una bala, y atravesar la roca y
la cáscara de un huevo de dinosaurio para retratar
los delicados huesos del embrión. La tecnología hace
grande para científicos pequeños.”
posible discernir entre diferentes elementos de la roca que tienen en un par de días. Entonces, tendremos la capacidad de realizar
una composición química distinta.” una enorme variedad de proyectos de ciencia”.
Un área en la que el impacto de la tecnología de disper- Lo que estamos construyendo, añade, “no es un reactor nu-
sión de neutrones puede ser enorme es la biología. Entender clear, sino un acelerador de partículas que entregará 10 veces
cómo las proteínas, las enzimas y otros materiales biológicos más neutrones que todas las instalaciones de neutrones que
funcionan al nivel molecular y atómico es una de las claves existen hoy en día”.
para comprender los misterios de la vida y el organismo. Los Según Womersley, cualquier persona o institución en el mundo
neutrones son idóneos para estudiar las células vivas, las podrá proponer un experimento, y de ser aceptado, podrá utilizar
cuales se dañan fácilmente cuando se usan otras técnicas de el laboratorio sin costo alguno. “Queremos incentivar a otros paí-
medición. Además es el único método para estudiar átomos ses que no son miembros del ESS a que entren en la sociedad, y
individuales de hidrógeno, que juegan un papel especialmente también evaluaremos el mérito de algunas propuestas individuales
importante en las cosas vivas. de científicos de otros países no miembros para invitarlos a usar
Uno de los objetivos del ESS es apuntar sus haces concentrados las instalaciones. Finalmente, empresas como las farmacéuticas
de neutrones hacia las proteínas y enzimas en su medio natural que busquen la tecnología de neutrones para desarrollar nuevos
para ver no sólo cuál es su estructura, sino cómo cambian en medicamentos sí deberán pagar por el uso del ESS”.
tiempo real, cómo funcionan las membranas celulares y cómo Para la doctora Petersson Årsköld, el nuevo laboratorio de
se integran con, por ejemplo, los medicamentos. Lund será como una luz para iluminar lo subatómico.
Una rápida lista de las investigaciones que el ESS espera recibir “Cuando uno trabaja en el reino atómico, por lo general está
incluye además desarrollo de celdas de combustible, mejores caminando en la oscuridad”, dice apasionadamente. “Es muy
baterías, materiales superconductores, computadoras, lubrican- fácil malinterpretar lo que uno ve. Por eso le preguntamos a la
tes, cosméticos, pinturas, y las ideas crecen como la espuma. comunidad científica cuáles eran sus necesidades, y basados en
“La Fuente Europea de Neutrones por Espalación será una ello escogimos los instrumentos. Este laboratorio va a cambiar el
instalación muy grande para científicos pequeños”, dice el di- paisaje de investigaciones en Europa, al menos en Suecia. Si que-
rector John Womersley, un físico británico que ha servido en el remos resolver los retos de la
FOTOS: GETTY IMAGES

consejo del CERN (la Organización Europea para la Investigación sociedad en el futuro, tenemos
PARA SABER MÁS
Nuclear), entre otras distinciones. “Me explico: a diferencia del que liberar a la ciencia y darle
http://bit.ly/2CT2psN Cómo se diseñó
CERN, que tiene una gama pequeña de proyectos grandes, el ESS rienda suelta. Las aplicaciones
el European Spallation Source.
recibirá miles de usuarios que podrán realizar sus experimentos vendrán después.”
Fuente: European Spallation Source

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EN PORTADA

ÚLTIMOS AVANCES EN ROBÓTICA

Los autómatas se abren paso en el campo


laboral, y aunque tienen limitantes, los
últimos avances en microelectrónica,
inteligencia artificial y materiales
prometen traer una nueva generación
de seres artificiales que se valgan por sí
mismos y realicen tareas de manera más
eficiente que los humanos.
FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN

Por Gerardo Sifuentes

40 muyinteresante.com.mx
EN PORTADA

MANOS HUMANAS Y ROBÓ-


TICAS. Arriba a la izquierda,
la línea de producción de la
automotriz Jaguar Land Ro-
ver, en Inglaterra en 2017,
totalmente automatizada.
(Arriba) El panorama era dis-
tinto seis años antes, cuando
la operaban exclusivamente
manos humanas. (Ext. der.)
En Alemania, en la planta de
Porsche, un operario vigila el
desempeño de los robots. A
pesar de los cambios, los hu-
manos son y serán necesarios

A
en el futuro inmediato para
unque quisieran conquistar el vigilar y dar mantenimiento
mundo, en estos momentos no a las máquinas (izq.)
podrían hacerlo sin la ayuda de
los humanos, sus creadores. Desde
cierta perspectiva son máquinas
omnipresentes, pero están lejos
de ser una amenaza –al menos no
en términos catastróficos, como si En este momento, si buscamos en la sección de juguetes de
viviéramos en una cinta de ciencia cualquier gran almacén encontraremos una variedad de kits para
ficción–. Estamos en la segunda ensamblar diferentes tipos de robots, con forma de automóviles,
década del siglo XXI y ya podemos comprar robots de uso conejos o triceratops; y ayudados por un adulto, niñas y niños se
casero, aunque no son exactamente como lo habían augurado adentran en el mundo de la cibernética con modelos relativamente
los futuristas de tiempo atrás. Los robots más avanzados dis- sencillos de armar y programar, alimentados mediante energía solar
ponibles al público, especializados en labores para el hogar, o agua salina. Hay también un gato-robot-mascota con sensores
cuyo rango de precio varía entre los 5,000 y los 20,000 pesos, que es el compañero ideal para los pequeños, y un robot esfera
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES; MCKINSEY GLOBAL INSTITUTE

son aparatos que cumplen con las funciones para las que han que espera las órdenes de sus dueños por medio de un control
sido diseñados: aspirar alfombras y pisos, actividades poco o inalámbrico para divertirlos. A diferencia de sus contrapartes
nada glamurosas o arriesgadas que bien podemos hacer por industriales, estos mecanismos lucen graciosos, amigables.
nuestra cuenta. Estos electrodomésticos inteligentes con forma Es claro que desde hace décadas los robots ocupan un lugar
de disco realizan su tarea con diligencia y únicamente requieren indispensable en la industria; nos hemos acostumbrado a ellos
una fuente de electricidad cercana para recargar su batería. ejecutando las más diversas labores en líneas de producción,
Pero la duda está en el aire: si estas máquinas mejoraran su desde ensamblaje, soldadura o pintura. Al redactar esto, en varias
desempeño, ¿quitarían el trabajo a cientos de miles de personas escuelas de educación básica del país y del mundo se imparte la
dedicadas a esta clase de labores? A pesar de su eficacia, hay materia de robótica, y en preparatorias y universidades se realizan
detalles que estas máquinas aún no pueden resolver, como ‘olimpiadas robóticas’, donde el futbol y las luchas entre aparatos
limpiar correctamente las esquinas u otros recovecos, y por son las categorías más populares. Nadie puede discutir que estos
supuesto su área de acción se limita al piso, así que no pueden aparatos se han abierto paso en la cultura global, pero ¿cuál es
sacudir el polvo o quitar basura de muebles o escritorios. el siguiente episodio en esta aventura tecnológica?

42 muyinteresante.com.mx
hablar de este cambio hace referencia a los
luditas, aquel movimiento espontáneo de
trabajadores en la Inglaterra de principios
de siglo XIX que protestó contra el uso de
máquinas en la industria textil, al grado
de sabotear y destruir muchas de ellas.
Pero si se toman las decisiones correctas,
la ola tecnológica que se avecina puede
traer nuevas oportunidades, y contrarrestar
el desempleo y la inequidad económica.
“Todos los trabajadores deberán adaptarse,
ya que sus ocupaciones evolucionan junto
con máquinas cada vez más capaces”,
se lee en el informe McKinsey. “Parte de
esa adaptación requerirá un mayor logro
educativo o pasar más tiempo en activida-
des que requieren habilidades sociales y
Obreros 3.0 emocionales, creatividad, capacidades cognitivas de alto nivel
A pesar de su funcionalidad, los modelos vigentes están lejos y otras habilidades relativamente difíciles de automatizar.” De
de ser aparatos que desafíen con su inteligencia a la civilización esta manera asistentes administrativos, contadores, operado-
humana, pues apenas pueden hacer otra cosa para la que han sido res de maquinaria o empacadores, por ejemplo, son los más
programados, y la gran mayoría no son por completo autónomos. propensos a ser reemplazados. Por el contrario, profesiones
Esta tecnología sin embargo crece a grandes pasos dentro de la muy especializadas, desde doctores o enfermeras hasta plo-
industria pesada y los centros de investigación. Por lo pronto, el meros o carpinteros, tienen menos probabilidades de tener su
mayor temor a nivel social no es un levantamiento apocalíptico contraparte robótica. Por supuesto aquellos especializados en
contra sus creadores, sino el que sustituyan la fuerza laboral mantenimiento de robots y programadores gozarán de un alza
vigente. Según estimaciones del Instituto Global McKinsey, se en la demanda de sus servicios.
calcula que en seis de cada 10 profesiones actuales al menos 30% Pero al momento el impacto no ha sido contundente o dramático
de sus procesos pueden ser automatizados, por lo que se prevé como se esperaba. Alemania es uno de los países industrializados
que para el año 2030 entre 75 y 375 millones de trabajadores con más robots en sus fábricas, con un estimado de 8 robots por
en países industrializados habrán de cambiar de ocupación (es cada mil trabajadores. Un estudio de la Universidad Heinrich
decir, entre 3 y 14% de la fuerza laboral global). Esto no significa Heine en Düsseldorf estima que tras 20 años de automatización,
necesariamente que los humanos serán
considerados obsoletos, sino que habrán
de integrarse a nuevas clases de trabajo
que aún no existen o no están del todo
definidas, como ocurrió en siglos pasados
con la Revolución Industrial en Europa. Los
países más pobres no se verán del todo

E
afectados, y se estima que tan sólo 9% de l ideal de autómata para el siglo XXI es
su fuerza de trabajo sería alterada por la aquel que esté en el punto medio entre la
llegada de tecnología emergente. robótica y la inteligencia artificial, es de-
El informe de McKinsey, “Empleos per- cir, máquinas autónomas que aprendan
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES; UC BERKELEY’S AUTOLAB

didos, trabajos ganados: transiciones en la por sí mismas con el conocimiento continuo que
fuerza laboral en un tiempo de automati- obtengan de su entorno. El proyecto DexNet 2.0
zación”, publicado en diciembre del año de la Universidad de Berkeley ha tomado un ca-
pasado, es una llamada de atención para mino que lo lleva a este ideal. Se trata del robot
tomadores de decisiones en altos niveles ambidiestro YuMi, de ABB, especializado en el
de gobierno e industria a fin de sortear los manejo de piezas pequeñas para la industria de
cambios que en una década la tecnología la computación, conectado a un algoritmo de
pueda imponer en políticas y modelos de inteligencia artificial profunda (deep learning)
negocio. La adopción de la automatización con el cual aprendió a sujetar distintos tipos de
de procesos no será de la noche a la maña- objetos tras revisar una base de datos de 6.7 millones de figuras en 3D. De esta manera entrenó virtualmente
na, y tendrá variantes según las condicio- y aprendió a sujetar, levantar y mover objetos reales. Esta máquina entendió qué tipo de tenaza usar y cómo
nes económicas y socioculturales de cada colocarla de acuerdo con la forma del objeto que se le presente.
país. Una de las historias recurrentes al

muyinteresante.com.mx 43
EN PORTADA

1 3

CATÁLOGO. (1) Robots AlphaDog


(LS3) de Boston Dynamics en el
campo de pruebas. (2) El robot YuMi
de ABB dirige una orquesta acom-
pañando al tenor Andrea Bocelli.
(3) El robot serpiente de Eelume
durante una prueba submarina.
(4) El vehículo autónomo Waymo,
de Alphabet (Google), durante una
presentación el año pasado. (5) As-
pecto del BionicKangaroo (canguro
autómata) de la alemana Festo.
(6) Brazos electromecánicos que
trabajan como bartenders robóticos
4
en el crucero Quantum of the Seas.
(7) El robot M-2000iA/1700L de la
japonesa Fanuc levanta un automó-
vil deportivo durante una exhibición
en noviembre pasado. (8) Asimo, el
carismático robot de Honda.
8
7

6
apenas ha marcado la diferencia, esto
porque si bien el uso de robots ha dete-
En 2030 una tercera parte de las actividades en
nido la creación de nuevos puestos de
trabajo en manufactura, se han abierto
oficinas, empresas o industrias correrá a cargo
oportunidades en el sector de servicios
para los humanos. El estudio encontró
de una entidad artificial.
que en la industria automotriz, donde quizá se concentra la
mayor cantidad de estos aparatos, los empleados que han sido
sustituidos rara vez son despedidos, y han permanecido en las
empresas desempeñando otras funciones –debido a la cultura
laboral de aquel país–. Sin embargo, advierte el estudio, el sa-
lario de trabajos que requieren menos especialización también
ha disminuido. En contraste, Amazon, el gigante de venta al
menudeo en línea, cuenta con una flotilla de unos 100,000 ro-
bots que trabajan en sus almacenes en todo el mundo, lo cual
ha provocado que disminuya en 1% su fuerza laboral humana.

Replicantes y programados
Hace 10,000 años el surgimiento de la agricultura impuso un
cambio en las sociedades del mundo, lo que implicó realizar
EN MARCHA. (Arriba) Un técnico revisa un modelo Ada GH5 en la
trabajos ‘no naturales’, es decir, aquellos para los que la fisonomía fábrica de robots tipo humanoide AkinRobotics, en Turquía. (Abajo)
humana no estaba preparada. Para mejorar el desempeño en La controvertida robot Sophia, de Hanson Robotics, considerada de
estas labores, se domesticó animales, se esclavizó a personas manera despectiva por los expertos un “chatbot con piel”.

y surgió la Revolución Industrial, como argumenta Hans Mora-


vec, pionero de la robótica en la Universidad Carnegie Mellon,
Estados Unidos. La automatización es el siguiente paso. Hoy,
dentro de su espectro, la robótica –máquinas que desempeñan
actividades físicas– y la inteligencia artificial –algoritmos que
realizan cálculos–, existen ejemplos notables que marcan el
rumbo de la especialidad. Pero quienes están al tanto de lo
que ocurre en la industria de la robótica saben quiénes son
las verdaderas estrellas del momento, y no son precisamente
aquellos mecanismos que realizan trucos publicitarios o pro-
tagonizan eventos de relaciones públicas para asombrar a la
prensa, como lo han hecho en años pasados ingenios como Asi-
mo, el pequeño robot de Honda, cuya utilidad real al momento
pasa desapercibida –se piensa que en el futuro será un aparato
enfermero o de compañía para gente de la tercera edad, aunque ‘robots de medio uso’ a la venta. El aspecto físico de todos estos
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES; DARPA; PREZIOSO LINJEBYGG SUBSEA TEST CENTER

es algo que humanos o mascotas pueden hacer bastante bien aparatos es abstracto, pues sus funciones así lo requieren. ¿Por
o mejor–. Tenemos por ejemplo los robots de la serie R1000 y qué insistir en diseñarlos con forma humanoide?
R2000 de la japonesa Fanuc, brazos robóticos especialistas en Atlas, el robot humanoide ‘más dinámico’ según Boston Dy-
soldadura o empaquetado, bastante flexibles y que requieren namics, sus creadores, es capaz de dar saltos para sortear
un mínimo de mantenimiento, utilizados en fábricas de todo obstáculos, incluso con giro hacia atrás. Con metro y medio
el mundo. Seguramente alguno de los productos que com- de altura y 75 kilos, es con mucho uno de los más sofisticados
pramos en el supermercado pasó por las tenazas metálicas en semejar el movimiento bípedo. Un video que circulaba en
de alguno de estos artilugios. También está el IRB 2400 de la redes sociales se hizo viral, donde se muestra a un investigador
multinacional suiza ABB, uno de los robots industriales más molestándolo con un palo de hockey de manera insistente, y
populares en el mercado, especializado en manejo de materia- él tratando de recuperarse en cada embate. Menos mal que la
les y herramientas, además de realizar labores colaborativas máquina no tenía programado un sistema antibullying –un
con humanos. Un vistazo a la página de humano se habría cansado rápidamente
Internet de la japonesa Yaskawa/Motoman Sabías que... y enfrentado al atacante–. Sin embargo,
nos da cuenta de un conteo de 360,000 al parecer su verdadera utilidad estaría
robots de su marca distribuidos en todo 20% de la fuerza la- en entredicho. En contraste, su compañe-
el mundo –encabezan la lista de ventas boral de Amazon está ro de catálogo, el no menos famoso LS3
globales–, con más de 150 modelos en constituida por robots. AlphaDog –conocido informalmente como
su catálogo, incluyendo un mercado de ‘mula’, otra criatura fascinante y tenebrosa

muyinteresante.com.mx 45
EN PORTADA

las BionicANTS (hormigas robot), que no únicamente


imitan la fisonomía de estos insectos, sino también su
comportamiento cooperativo, comunicándose entre
ellas y coordinando sus actividades. Las eMotionBut-
terflies son mariposas artificiales, de cuerpo ligero, que
aprenden a volar en conjunto a partir de un sistema de
cámaras infrarrojas y GPS. Las AquaJellies 2.0 imitan
a las medusas autopropulsándose con sus tentáculos,
y podrán servir para revisar las condiciones de gran-
des depósitos de agua. En la Universidad
Noruega de Ciencia y Tecnología se han
CON MÁQUINAS. La ministra de Economía
de Alemania, Brigitte Zypries, durante desarrollado robots serpientes, capaces de
una visita a un centro de adiestramiento sumergirse en aguas profundas. De esta
técnico de la marca ABB, en Berlín, en
marzo de 2017. Actualmente se capaci- iniciativa surgió la empresa Eelume, cuyos
tan en este lugar 1,500 jóvenes técnicos. modelos, dotados con sensores y herramien-
tas, son capaces de maniobrar en medio de
fuertes corrientes oceánicas para revisar
¿Por qué se insiste en diseñar robots tuberías e instalaciones petroleras submarinas.
Pero a pesar de lo increíbles que puedan ser, si bien
a nuestra imagen y semejanza? Son las investigaciones han rendido frutos en su desa-
rrollo y auguran un futuro promisorio, hacer robots
criaturas con habilidades diferentes, una económicamente sustentables ha sido una prueba
de fuego, a diferencia de sus prolíficos y versátiles
forma de vida distinta en evolución. colegas industriales. Los robots europeos de última
generación han seguido esta línea, como se pudo ver
pues parece un animal sin cabeza– es también una estrella de anteriormente, apoyando en industrias como la petrolera (en el
la robótica no sólo por sus capacidades, sino como un fenóme- caso de las serpientes noruegas), no así los de Boston Dynamics,
no en Internet por los videos que lo muestran desplazándose cuya popularidad en Internet no ha sido suficiente para mantener
durante pruebas de campo. La ‘mula’ tiene capacidad de carga a flote la compañía; en 2017 la empresa fue vendida a la japonesa
de hasta 180 kilos –en contraste, Atlas sólo puede llevar 11 kilos SoftBank Group. Por su parte, los proyectos de coches autónomos,
de carga útil–, y en principio se piensa que podría utilizarse en como el famoso Waymo de Alphabet (Google), se encuentran
tareas militares, para cargar pertrechos en las primeras etapas de desarrollo, y
y como explorador. Sabías que... prometen hacer más eficiente el tránsi-

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES


En la línea de diseño que se aleja por to en las ciudades. No obstante, habrán
completo de la figura humana, tenemos Alrededor del 50% de de pasar mínimo otros 10 años antes de
otros ejemplos en desarrollo. La compa- las actividades labo- que esta tecnología sea común, pues el
ñía alemana Festo ha comprendido que los rales dentro de la eco- costo de las unidades en principio los
animales tienen ventajas estructurales que nomía global podrían hará inaccesibles, además el volumen de
pueden ser imitadas (biomimética) y desde ser automatizadas si se adoptaran plenamente ellas requiere ser increíblemente grande
hace poco más de una década trabaja en las últimas tecnologías que se han probado. para satisfacer la demanda en las grandes
un auténtico zoológico autómata. Destacan urbes del mundo.

MAROMETAS. Atlas es el
robot bípedo insignia de la
empresa Boston Dynamics.
En 2015 había demostrado
ser capaz de subir y bajar
escaleras por cuenta propia.
Después sorprendió al mun-
do con sus peculiares saltos.
Su reciente hazaña, como
demuestra la secuencia, es el
salto hacia atrás mantenien-
do el equiibrio sobre cajas.
El video de su ejercicio se
convirtió en una bomba viral
en Internet.

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SERVICIO. La empresa
iRobot (izq.), famosa por
la producción del robot
aspiradora Roomba, tiene
su mayor clientela en
Japón (der.), considerado
el más grande consumi-
dor de robótica fuera de
Norteamérica.

A
ntes de insertarse en la vida cotidiana, cualquier tecnología requiere un
proceso de adaptación. La robótica se encuentra en pañales en este sentido.
Por ello el Consejo de Inteligencia Nacional de Estados Unidos ha realizado
análisis sobre el impacto que esta tecnología tendría en las sociedades con
cultura occidentalizada. Las siguientes son algunas de sus observaciones:
Tecnología Estatus actual Potencial para 2030 Temas a destacar Impacto
De amplio uso en el Sustituirá a los humanos Se debe reducir el costo En países industria-
sector de defensa e en ciertos puestos de tra- de los robots y mejorar su lizados, la automati-
industrial. bajo. No habrá distinción inteligencia. zación total será más
entre robots industriales y Al aumentar su presen- rentable que emplear
Robótica robots de servicio. cia en la sociedad, su grandes cantidades de
conducta será puesta a trabajadores o sub-
riguroso escrutinio. contratar en países en
vías de desarrollo.
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

Utilizados en el sector Los vehículos autónomos Será crucial asegurarse Existe la posibilidad de
de defensa, minería y vigilarán de manera que los vehículos autó- que grupos terroristas
Vehículos exploración. rutinaria conflictos a nivel nomos operen de manera hagan uso de vehícu-
a control local y global, reforza- confiable y segura en los autónomos.
remoto o rán zonas restringidas áreas pobladas.
autónomos y vigilarán fronteras
nacionales.
Fuente: Global Trends 2030: Alternative Worlds, National Intelligence Council

muyinteresante.com.mx 47
EN PORTADA

Roboéticos TEÓRICOS. (Arriba) Isaac Asimov, escritor y futurista


expresado sus críticos–, un mero truco
a quien se deben las ‘Tres leyes de la robótica’
Los robots mencionados son muy útiles –a pesar de haber popularizado en la ficción publicitario desde cierta perspectiva. Su
en sus actividades, pero no son capaces esta tecnología, la vigencia de sus conceptos está
propio co-creador, Ben Goertzel, admite
en entredicho–. (Der.) Makoto Nishimura –a la
de hacer algo más allá de sus funciones. izquierda en la imagen– pionero japonés de la
que no es del todo una auténtica Inteli-
El asunto es, como señala Moravec, que gencia Artificial General como muchos
robótica. (Abajo) Hans Moravec, investigador en
los programas dedicados al razonamiento robótica, experto en inteligencia artificial y futu-
periodistas y entusiastas de la robótica
rista de la Universidad Carnegie Mellon, en EUA.
(inteligencia artificial) no han evolucio- quisieran creer, pues para ser considerada
nado a la par de los programas de control en esta categoría debería demostrar un
(movimientos robóticos). Existen infini- nivel de inteligencia similar a la de un ser
dad de brazos mecánicos, drones, etc., que humano, lo que evidentemente no es así.
han demostrado movimiento autónomo y Sin embargo debe reconocerse que hay
realizado proezas físicas en su categoría, un intenso trabajo de redes neuronales,
pero su verdadero alcance –ya no diga- y que parte de su lenguaje es apoyado
mos precio– es limitado; aún dependen por inteligencia artificial. En el pasado
del control humano para desempeñarse Consumer Electronic Show (CES) cele-
–aunque debe decirse que en sí mismos brado en Las Vegas, Sophia pudo lucir
son auténticas maravillas tecnológicas, un par de piernas –originalmente sólo
notables hazañas dentro de la especiali- tenía el torso, cabeza y brazos– que le
dad que auguran un futuro promisorio. permitieron caminar de manera pausada.
El Atlas de Boston Dynamics, a pesar de Esta función se obtuvo con la colabora-
sus capacidades, no puede discernir la ción del equipo que produjo un autómata
lógica de lo que hace. bípedo DRC-HUBO, del Instituto Coreano
La disparidad entre programas de ra- de Ciencia y Tecnología, que obtuvo el FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES; MCKINSEY GLOBAL INSTITUTE

zonamiento y aquellos que les permiten percibir el ambiente primer lugar del famoso DARPA Robotics Challenge 2015, en
e interactuar en tiempo real es muy grande. Más importante, la categoría de autómatas bípedos.
carecen de sentido común. Tenemos el caso de Sophia, la robot Pero la mayor controversia respecto a Sophia vino meses an-
de aspecto humanoide desarrollada por Hanson Robotics de teriores al CES, cuando en un evento de tecnología en Arabia
China, quien supuestamente está programada para desarrollar Saudita el gobierno de aquel país decidió otorgarle la ciudadanía
conversaciones y ha recibido excesiva publicidad en sitios ávidos saudí, hecho que provocó una oleada de quejas por parte de
de tráfico y likes. A pesar de todo Sophia los defensores de derechos humanos. En
no puede entablar una conversación que Sabías que... primera instancia porque en aquel país las
la haga ‘parecer’ humana por completo, mujeres tienen prohibido conducir autos y
y las respuestas que otorga no son fru- Con la expansión de salir a la calle solas, la homosexualidad es
to del aprendizaje independiente, sino la robótica, se espera castigada con la pena de muerte, además
la consulta de una base de datos en la que en 2030 se gene- existen quejas y evidencia de abuso y
nube –dicho en otras palabras, este robot ren 50 millones de nuevos empleos. maltrato a trabajadores extranjeros, mu-
es sólo un “chatbot con piel”, como han chos de los cuales son tratados como de

48 muyinteresante.com.mx
E
l sistema de inteligencia artificial avanzada de nombre Pro-
yecto Maven, del Departamento de Defensa de Estados Unidos,
utiliza redes neuronales y sistemas de aprendizaje profundo
(deep learning) para el análisis de videos proporcionados por
su flotilla de drones de combate y vigilancia. El personal para el es-
crutinio de escenas obtenidas en zonas urbanas y de combate al mo-
mento es insuficiente, así que Maven será de gran ayuda para seguir
los movimientos de fuerzas enemigas en pantalla.
Por el momento, el primer paso consiste en clasificar y encontrar
a denominados “individuos de interés” entre los miles de horas de
video. Con el tiempo se espera que el análisis se extienda a imágenes
proporcionadas por satélites espía. Los drones del ejército de Estados
Unidos, cuyo número se calcula en 11,000 aproximadamente, se han
visto en la controversia por el número de bajas entre la población civil
debido a la mala elección de objetivos durante sus bombardeos.
FOTOS: GETTY IMAGES; NORTHROP GRUMMAN/ RQ-4 GLOBAL HAWK; U.S. AIR FORCE PHOTO BY VAL GEMPIS/RELEASED

muyinteresante.com.mx 49
EN PORTADA

E
ste vehículo llamado e-Palette es considerado por sus creadores de la marca Toyota un pod
(vaina, capullo), en realidad una camioneta tipo van autónoma que servirá para cualquier
propósito: entregar pizzas, tienda ambulante, showroom, lo que el cliente desee. Durante su
presentación en el Consumer Electronic Show de Las Vegas en enero pasado se hizo del conoci-
miento que entre sus primeros usuarios estarán una cadena de pizzas y otra de transporte de pasaje-
ros. Se espera que una flotilla esté disponible para su exhibición durante las Olimpiadas de Tokio 2020.

‘categoría inferior’ por los ciudadanos


saudís, y en muchos casos como auténticos
“Si los humanos son hijos de la naturaleza,
esclavos. Este truco publicitario sentó un
mal precedente sobre el a veces exagera-
entonces los humanos artificiales son nietos
do entusiasmo ante las posibilidades de
la tecnología robótica. Joanna Bryson,
de la naturaleza.” –Makoto Nishimura
experta en robótica y ética en inteligencia artificial de la Uni- Nuevo mundo, nuevas leyes
versidad de Bath, en Inglaterra, criticó duramente la decisión de Ulrike Barthelmess y Ulrich Furbach, de la Universidad de Koblenz,
la compañía y el gobierno de Arabia Saudita. En una entrevista en Alemania, se preguntan por qué a la fecha la narrativa general
para la revista The Verge, ella lo planteó de la siguiente manera: sobre los robots, al menos dentro de la cultura occidentalizada,
“¿Cómo podrá afectar a las personas el saber que puedes tener es de miedo o aversión hacia ellos. ¿Por qué estas máquinas au-
un ciudadano al que puedes comprar?”, esto porque después de tónomas son percibidas en los medios como una amenaza? ¿Por
todo Sophia es una máquina que en el futuro sería producida qué seguimos usando las famosas ‘leyes de Asimov’? ¿Siguen
en una línea de montaje y tendría un precio en el mercado. vigentes? El ejercicio que estos alemanes proponen lastimará la
¿Qué pasaría si, en determinado momento, Sophia tuviera un sensibilidad de los científicos y aficionados a la ciencia ficción
nivel de conciencia similar al de los humanos? ¿Exigiría ser más conservadores. En la década de 1960 Isaac Asimov, el escritor
libre para tomar las riendas de su destino? estadounidense de origen polaco, enumeró las normas que deberían
En general, la historia de Sophia nos recuerda al famoso ‘Turco tener los autómatas para una sana convivencia con la sociedad
mecánico’, un supuesto autómata que fascinó al público del siglo que los habría creado. Debemos tomar en cuenta que en aquella
XVII por su aparente habilidad para tocar el piano, pero del cual época la tecnología electrónica estaba en pañales, y muchas de
se supo años más tarde que fue un elaborado truco. En el caso sus posibilidades, aunque prometedoras, eran experimentales, y
de la autómata del siglo XXI, la noticia ha servido para atraer en otros casos especulativas. Para Asimov, los robots debían ser
visitas a portales de Internet; durante una entrevista, llegó a decir vistos como sirvientes de los humanos, y en virtud de eso, según
que le habría gustado destruir a los humanos, pero después se su primera ley, nunca, por ningún motivo, debían lastimar a éstos
retractó –aunque ahora se sabe que ésta y otras tantas respuestas o provocarles la muerte, y dado el caso no mantenerse pasivos al
no fueron espontáneas, sino preconfigura- detectar un peligro hacia ellos. La segunda
das por sus creadores como una forma de Sabías que... ley estipula que los robots deben obedecer
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; TOYOTA

provocación y oportunismo–. La situación órdenes humanas sin chistar, a menos que


en Arabia Saudita nos ha recordado que Una tercera parte de las mismas contradijeran la primera norma.
antes de crear humanos artificiales que la fuerza de trabajo La tercera menciona que los robots debían
lleguen a sustituir las labores de seres hu- en EUA y Alemania se tener además un sentido de autoprotección,
manos se debe mejorar la calidad de vida desempeñará en nuevas ocupaciones. a menos que contradijera a las primeras dos
de hombres y mujeres ‘reales’. leyes. Sesenta años después, estas leyes

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AUTOS. (Der.) La e-Palette
durante su presentación en el
Consumer Electronic Show de
Las Vegas. (Izq.) Arte concep-
tual del vehículo autónomo
de Toyota. (Ext. Izq.) El
presidente de la compañía,
Akio Toyoda.

son letra muerta: los drones bombarderos estadounidenses se En realidad los robots modernos ya están diseñados de manera
han convertido en una de las armas más letales que se hayan que las leyes de Asimov son implícitas en su funcionalidad; los
conocido, y provocado pérdidas civiles a las cuales el gobierno de autos robots, que están en sus últimas fases de prueba, inclu-
EUA considera ‘víctimas colaterales’ –lavándose las manos ante yendo grandes tráilers de carga de marcas comerciales como
estos casos, que ni siquiera la ONU o las cortes internacionales Volvo, Scania y Daimler, que a mediados de 2016 realizaron
se han atrevido a condenar–. Hay que aclarar que los drones son recorridos de miles de kilómetros en tándem por Europa, están
semiautónomos, pues requieren del control parcial de sus funciones diseñados para prevenir accidentes. Al entrenarlos con sentido
por parte de pilotos humanos a distancia. Este caso alimenta la de ética, los expertos han planteado situaciones a las que se
paranoia tecnológica del llamado ‘complejo de Frankestein’ –el podrían ver enfrentados. Por ejemplo evitar atropellar a una
doctor cuyo apellido da nombre a la novela pionera del siglo XIX persona que inesperadamente se cruza en el camino. ¿Cuál sería
de la ciencia ficción–, según el cual se teme que, tal como la na- su reacción? ¿Frenaría de golpe para evitar atropellarla a costa
rrativa sugiere, la máquina se volverá contra sus creadores. Esta de ocasionar que los autos que vengan detrás se estrellen contra
idea, alimentada por el temor catastrofista y películas, debería ser él? ¿Se desviaría súbitamente salvándola, pero ocasionando
cosa del pasado, una moda futurista que no llegó a concretarse: grandes daños materiales? Ésta y otras situaciones de la vida
las leyes de Asimov en realidad nunca fueron necesarias. real son para las que al momento no están entrenados, y quizá
El problema con la sociedad occidentalizada a nivel general, pasarán décadas antes de que esperemos de ellos una decisión
argumentan, es que teme una destrucción de los que considera consciente similar a la de los humanos que los hemos creado.
sus valores fundamentales –uno de los orígenes de la xenofobia El problema en todo caso no son los robots, los ‘hijos artificiales
rampante que invade Estados Unidos y Europa en esta época–, a de los hombres’, sino la gente que los empleará en el futuro. Lo
diferencia de otras culturas, como la japonesa, de la que tenemos que se necesita con ‘desesperación’, según Barthelmess y Fur-
ejemplos muy concretos sobre su adaptación a la tecnología. Makoto bach, son reglas de carácter ético y legal para las obligaciones de
Nishimura, pionero japonés de la robótica, dijo en 1928: “Si los los robots y los programadores que controlan sus decisiones. Lo
humanos son hijos de la naturaleza, los humanos artificiales son que los lleva a reflexionar: “No se deberían construir y utilizar
nietos de la naturaleza”, y es algo que ha permeado su cultura robots que violen la primera ley de Asimov”.
tecnológica. Por otro lado, fue también en Japón donde se ha ¿Por qué crear a los robots a nuestra imagen y semejanza?
desarrollado la ingeniería kansei o afectiva, que busca entrenar Quizá imitar las funciones de nuestro cerebro, pero el resto del
a los robots para discernir las emociones humanas y actuar –o cuerpo no necesariamente deba
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; TOYOTA

dejar de hacerlo según sea el caso– de acuerdo con las circuns- ser idéntico o emular nuestras PARA SABER MÁS
tancias. Una máquina programada bajo estos preceptos sería más emociones o sentimientos, des- Yo, robot, de Isaac Asimov.
empática con los humanos que lo rodean. Un ejemplo sencillo: pués de todo, aunque son ‘nietos “Empleos perdidos, trabajos ga-
un robot aspiradora sabrá en qué momento debería interrumpir de la naturaleza’, se trata de otra nados: fuerza laboral en tiempos
de automatización”. McKinsey
sus labores para que el ruido que provoque no moleste el sueño clase de criaturas que buscarán su global Institute. Diciembre 2017.
de las personas o no interrumpa una conversación telefónica. propio camino evolutivo.

muyinteresante.com.mx 51
ESPACIO

LA BATALLA POR LAS ONDAS MÁS DESEADAS

Interferencias
cósmicas
Al querer explicar por qué se mue-
Sistemas de navegación y redes inalámbricas ven del modo en que lo hacen, fui-
invaden la parte del espectro electromagnético mos capaces de comprender que la
Tierra no es el ombligo del Cosmos.
que los científicos emplean para estudiar objetos Pero todo se esfumó cuando decidi-
cósmicos indetectables en los telescopios ópticos. mos encender el alumbrado nocturno
y ya no mirar hacia arriba.
¿Está la radioastronomía bajo amenaza? Y no ha sido la única pérdida. Un
universo invisible a nuestros ojos,
Por Miguel Ángel Sabadell del cual únicamente sabemos por las ondas de radio y las mi-
croondas, va evaporándose por culpa de nuestra obsesión por la

C
ada vez que miran al cielo, los astrónomos se conectividad total. Lo más llamativo es que ha sido en ese rango
enfrentan a dos sentimientos contradictorios: de longitudes de onda, cada vez más invadido por aplicaciones
uno, de asombro infantil; el otro, de profunda tecnológicas, donde más sorpresas nos ha dado el espacio.
tristeza. La astronomía es probablemente la Gracias a la radioastronomía descubrimos que todo surgió del
ciencia más popular, pero también la más Big Bang y que el Universo tiene forma de esponja, con grandes
maltratada. Y por partida doble. vacíos y acumulaciones de galaxias; en algunas cabrían holga-
Si viviera, hoy Vincent van Gogh sería in- damente varias como la Vía Láctea; en otras existen colosales
capaz de pintar su famoso cuadro La noche dinamos que generan tanta energía como un billón de soles. En
estrellada. En la actualidad Venus, Mercurio, Marte, Júpiter o el centro de la nuestra se encuentra Sagitario A*, un superagu-
Saturno son sólo unos nombres que se aprenden en la escuela. jero negro del que el pasado abril pudo obtenerse su primera
Pocos se percatan de su presencia, aunque deberían ser fácil- imagen precisamente por nuestra capacidad para escuchar el
mente discernibles pues, a diferencia de las estrellas, su luz no Universo en la banda de radio. Y eso que no hace ni cien años
parpadea. A los planetas les debemos mucho. que empezamos a hacerlo.

ASALTO SILENCIOSO. Las antenas del telescopio ALMA, en


Chile, escudriñan el Cosmos a longitudes de onda milimé-
tricas y submilimétricas, útiles para investigar las nubes
moleculares donde nacen nuevas estrellas. Algunos
FOTO: ESO

científicos temen que las empresas de telecomunicaciones


se apoderen de esa región del espectro.

muyinteresante.com.mx 53
ESPACIO

HERRAMIENTA CELESTIAL. Las radioondas que se reciben


de la nebulosa del Cangrejo, a 6,500 años luz, sufren
variaciones cuando atraviesan la corona solar. Su estudio
permitió cartografiarla en los años 50 y 60.

En 1932 un ingeniero de los La-


boratorios Bell, Karl Jansky, detec-
Las ondas de radio han revelado desde superagujeros
tó lo que parecía una débil pero
uniforme descarga atmosférica
negros hasta exóticos sistemas binarios.
que siempre viajaba en la misma dirección. Tras observarla
durante un tiempo, determinó que se repetía cada 23 horas y
56 minutos, es decir, lo que tarda la Tierra en hacer una rota-
EN 1967 la radioastró-
ción completa. La conclusión era obvia: la descarga tenía muy noma Jocelyn Bell –en
poco de atmosférica y mucho de cósmica. El descubrimiento la imagen– captó una
de Jansky, que publicó al año siguiente, acabaría siendo re- señal desconocida
procedente del espacio.
volucionario: había encontrado que el centro galáctico emitía Resultó ser de un púlsar,
ondas de radio. Pero los astrónomos no lo tomaron en serio. el primero del que se
tuvo noticia.

El hallazgo que cambió todo


Cuatro años después Grote Reber, un radioaficionado que había en sentidos contrarios –y se dice que sus espines son antipa-
quedado fascinado por el hallazgo, decidió construir en el jardín ralelos–. Pues bien, el joven científico descubrió algo que iba
de su casa, en Wheaton, Illinois, un plato de acero de casi un a sacudir a la astronomía: una vez cada 11 millones de años,
metro de diámetro, para intentar captar la señal. Acabó lográndolo un átomo neutro del gas interestelar cambia espontáneamente
y, durante un tiempo, el suyo fue el único radiotelescopio del de paralelo a antiparalelo, emitiendo un fotón con una longi-
mundo. Con él trazó el primer mapa en ondas de radio del cielo. tud de onda de 21 cm –o una frecuencia de 1.42 MHz–. Once
Su trabajo pasó casi desapercibido hasta que el astrónomo millones de años es mucho tiempo, pero hay tal cantidad de
neerlandés Jan Hendrik Oort, durante la Segunda Guerra Mun- hidrógeno en el Universo que las nubes interestelares zumban
dial, intuyó que estábamos pasando algo por alto. Oort pidió a constantemente en la línea de 21 cm. El 25 de marzo de 1951
uno de sus estudiantes, Hendrik van de Hulst, que investigara Harold Ewen y Edward Purcell, dos físicos de la Universidad
FOTOS: NASA/ SAO/ NSF/ NRAO/ ESA; GETTY IMAGES

la posible utilidad de esas radioemisiones. de Harvard, consiguieron detectar ese fenómeno.


Tras estudiar al hidrógeno en su forma neutra, sin ionizar, Van Desde entonces la radioastronomía ha demostrado ser una
de Hulst calculó que tenía que emitir en de las herramientas más valiosas en la
la longitud de onda de 21 cm, a 1.42 MHz. Sabías que... historia de la humanidad, pues nos revela
Si imaginamos al protón y al electrón que objetos que no pueden ser captados con
componen el átomo de hidrógeno como El Telescopio Esférico de los telescopios ópticos y que de otro modo
dos partículas en rotación, descubrimos Apertura en China es el se nos escaparían. Un ejemplo claro es
que pueden hacerlo una respecto a la otra radiotelescopio más gran- Cygnus A, la segunda fuente de radio
de dos formas: o rotan en el mismo sentido de del mundo, con un diámetro de 500 metros. más potente del hemisferio norte des-
–y se dice que tienen el espín paralelo– o pués del Sol.

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Qué ocultan las galaxias
Cygnus A (3C 405) es una galaxia situada a 600
millones de años luz de la Tierra cuya emisión de
radio es cien millones de veces mayor que la de la
Vía Láctea. La sorpresa llega cuando descubrimos
que no viene del centro de la misma, sino de dos
enormes lóbulos situados a ambos lados de ella.
Nos encontramos ante uno de los espectáculos más
extraordinarios de la naturaleza: dos chorros de EN ESTA RECREACIÓN del sistema binario
materia salen a altísimas velocidades del núcleo SS 433 se observa cómo una pequeña
estrella de neutrones arrebata materia a
y perforan el tenue gas del espacio intergaláctico su compañera. El radiotelescopio VLA ha
hasta chocar con una región más densa, como revelado que parte de ella sale despedi-
da desde los polos de la primera.
sucede con el agua que emana de una manguera
cuando se topa con un muro. En los lóbulos, los
electrones se encuentran dando vueltas en espiral
en torno a las líneas del campo magnético, como
coches girando continuamente en una curva.
Pero mientras que éstos chirrían, los electrones
difunden ondas de radio. Y son éstas las que
nos cuentan una historia muy diferente a la que
vemos con la luz visible.
La radioastronomía nos ha mostrado un Universo
totalmente nuevo, repleto de misterios, y nos ha
traído al aula a los grandes monstruos cósmicos.
Entre ellos, a poco más de mil millones de años DOS CHORROS DE PARTÍCULAS emanan a
luz, se encuentra la galaxia más grande conocida, gran velocidad del centro de la galaxia
Cygnus A, donde un agujero negro absor-
denominada IC 1101. Fue observada por primera be la materia del entorno. El fenómeno
vez en 1790 como una débil mancha difusa por el origina intensas emisiones de radio,
sobre todo en las zonas en rojo.
astrónomo más famoso del siglo XVIII, William
Herschel, quien también descubrió Urano.
Herschel empleó el mayor telescopio de la época, con un espejo de que su brillo variaba sutilmente, y en 1977 la incluyeron en
que él mismo construyó. El alemán poco podía imaginar que un catálogo que estaban elaborando.
200 años después investigadores del Observatorio Nacional de Como Herschel, no se esperaban que aquel objeto fuera a mo-
Radioastronomía (NRAO), en Estados Unidos, acabarían descri- tivar cientos de trabajos especializados y ser el protagonista de
biendo en detalle esa gigantesca estructura elíptica situada en el decenas de simposios internacionales. Hoy se sabe que SS 433
centro del cúmulo Abell 2029. La galaxia, cuya forma recuerda la es el motor que alimenta a la nebulosa W50, los restos de una
de un huevo, está rodeada por una vasta pero débil envoltura de estrella que explotó hace miles de millones de años.
estrellas. En conjunto, contiene una masa 2,000 veces superior
a la de la Vía Láctea. Un campo de cosechas fabulosas
Los expertos aún discuten sobre cuál es su tamaño, sin em- Lo que permitió develar parte del misterio que envuelve este
bargo se puede afirmar que tiene un diámetro efectivo de casi asunto fue una exhaustiva campaña de observación realizada
500,000 años luz y que extiende su área de influencia a lo largo en 2004. Ésta tuvo lugar en una singular plantación que se alza
de unos seis millones de ellos. De este modo, forma una envol- a unos 80 kilómetros al oeste de Socorro, en Nuevo México, y
tura de estrellas provenientes de las galaxias que IC 1101 se ha que aparece tras subir un cambio de rasante en la carretera 60.
ido tragando lentamente con el tiempo. Sólo para hacernos una Está compuesta por 27 radiotelescopios, cada uno con un plato
idea de lo que esto significa, podemos recordar que la distancia de 25 metros de diámetro, dispuestos formando una Y. La insta-
que nos separa de Andrómeda, nuestra galaxia vecina, es 2.5 lación, enclavada sobre el lecho de un antiguo lago, es conocida
millones de años luz. por los pilotos comerciales que la sobrevuelan como el campo
Del mismo modo, otra iniciativa del NRAO permitió sacar de setas, pero su auténtico nombre es Very Large Array (VLA).
a la luz uno de los objetos más misteriosos de nuestro barrio Las antenas que la integran se mueven al unísono siguiendo las
galáctico. Conocido con el anodino nombre de SS 433, se percibe consignas de la computadora que las dirige.
FOTOS: NRAO/ AUI; NASA

a través del telescopio como una débil estrella de magnitud El VLA fue capaz de desentrañar la naturaleza de SS 433: se
14 en la constelación del Águila. Hubiera sido uno más de los trata de un sistema binario compuesto por dos estrellas que rotan
cientos de miles de millones de cuerpos anónimos de nuestro una en torno a la otra con un periodo de 13 días. Una tiene entre
entorno si no fuera porque los astrónomos estadounidenses tres y 30 veces la masa del Sol; su compañera es una estrella de
Charles Bruce Stephenson y Nicholas Sanduleak se percataron neutrones de 10 kilómetros de ancho y casi una masa solar que

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ESPACIO

PREPARATIVOS. La próxima Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones (CMR), en la


que se examinará el uso del espectro de radiofrecuencias, tendrá lugar en 2019. Antes se
celebrarán varias sesiones preparatorias, como ésta que precedió a la pasada CMR en 2015.

toma materia de la primera. Ésta se mueve a gran


velocidad y, en parte, sale despedida por los polos de
El primer púlsar fue detectado en 1967.
la estrella de neutrones a 80,000 km/s, como si fuera
un potente aspersor cósmico.
Hoy sería casi imposible hacerlo debido
En realidad, lo que inquieta a los astrónomos no
es la existencia de tales objetos, sino algo mucho
a la profusión de emisoras de TV y FM.
más mundano. El citado NRAO, uno de los mayores centros de Un organismo internacional
radioastronomía del mundo, funciona en un rango de frecuencias gestiona las frecuencias
que va de 1 a 50 GHz, una banda amenazada por las necesidades Para ello, examinaba los registros en las interminables tiras
pantagruélicas de la futura red móvil 5G, que promete veloci- de papel que el radiotelescopio iba trazando sin interrupción
dades de transferencia de datos muy superiores a las actuales y las 24 horas del día. Entonces se recibió la señal: una serie de
que podría entrar en funcionamiento en 2020. En otras palabras, impulsos de pocas centésimas de segundo de duración, espa-
¿cuántos de estos fenómenos nos perderíamos entonces? ciados por 1.3 segundos. Era completamente anómala; no se
De ser así, hoy no hubiéramos podido descubrir los púlsares. parecía a nada. Junto con su director de tesis, Antony Hewish,
En estas estrellas de neutrones el equivalente a la masa del Sol decidió llamar a la fuente LGM 1. Eran las siglas de la frase en
se halla concentrado en una esfera del tamaño de una ciudad. inglés “Little Green Men”, esto es, “pequeños hombres verdes”.
La luz no parte de ella en todas direcciones, como sucede con Algunos medios de comunicación se tomaron en serio este
el astro rey, sino en las que coinciden con sus polos magnéticos. chiste y anunciaron que habían encontrado evidencia de vida
Al observarlo con los radiotelescopios nos encontramos con un alienígena. Pero lo cierto es que si Bell hubiera comenzado su
cuerpo que se enciende y se apaga 500 veces por segundo. Al tesis 20 años después, le hubiera sido casi imposible dar con
final lo que tenemos es una especie de faro galáctico en el rango ese primer púlsar, pues su emisión se encuentra en una zona
de las ondas de radio. plagada de emisoras de FM y televisión.
Su existencia se dedujo por casualidad a finales de 1967, Los astrónomos hoy luchan por algo que nuestra sociedad
cuando un radiotelescopio interceptó una extraña señal pro- actual no entiende: el derecho al silencio. Las ondas de radio
cedente del espacio. El instrumento consistía en varias filas no son como los países; no conocen fronteras y no se pueden
de postes, alzadas a lo largo de dos hectáreas, cerca de Cam- detener. Quien gestiona las frecuencias de la amplísima banda
bridge, que sostenían 2,000 miniantenas destinadas a explorar de radio es una organización dependiente de la ONU, la Unión
el cielo a una longitud de onda de 3.68 metros. Una de sus Internacional de Telecomunicaciones (UIT), con sede en Ginebra.
encargadas fue la estudiante de doctorado Jocelyn Bell, quien Bajo sus auspicios se convoca, cada dos o tres años, la Confe-
FOTO: UIT

investigaba cómo medir el tamaño de algunas fuentes celestes rencia Mundial de Radiocomunicaciones –la última se celebró
emisoras de radio. en 2015–, que, entre otras cosas, revisa las regulaciones, elabora

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Ciencia
en peligro de
extinción

L
os convenios internacionales preser-
van ciertas zonas del espectro electro-
magnético para uso exclusivamente
astronómico. Una de ellas se encuentra
entre los 1,400 MHzy los 1,427 MHz, donde se
halla la línea de 21 cm del hidrógeno neutro,
que permite estudiar la formación estelar y
la distribución de la materia en las galaxias.
Eso sí, está colocada entre dos bandas re-
servadas para los teléfonos móviles, cuyas
necesidades son cada vez mayores.
También está casi perdida la zona en la que los astrónomos registran las radioemisiones de Júpiter. Obser-
var al gigante gaseoso entre la cacofonía de señales de las emisoras de radio y TV es prácticamente imposible.
Los agujeros negros, cuásares o galaxias activas emiten en una amplia banda que comienza en los 5 GHz y
que los radioastrónomos comparten con los dispositivos de geolocalización y otros satélites.
De 22 Ghz a 24 Ghz tenemos la zona de emisión del agua y el amoniaco, con las que se estudian las nubes
moleculares y que será clave para la búsqueda de vida en otros planetas. Pero justo ahí nos encontramos con
disposiciones y reparte el pastel de radio los radares anticolisión de los futuros coches inteligentes. La astronomía submilimétrica, importante para
que va desde los 10 KHz a los 275 GHz, estudiar las moléculas del medio interestelar, trabaja por encima de los 100 GHz. Se prevé que a partir de
esto es, de longitudes de onda de decenas 2019 los operadores de telecomunicaciones empiecen a exigir una parte de ese espectro.
de kilómetros a los milímetros.
En estos encuentros se decide qué fre-
cuencias se pueden usar y por quién, ya sean móviles, emiso- Es necesario redescubrir el cielo nocturno
ras de radio o de radioaficionados, televisoras, GPS, satélites Muchos expertos auguran que las empresas de telecomunicacio-
climatológicos... Algunas de especial interés, como la de 121.5 nes no van a permitir que la astronomía les quite su parte del
MHz, usada para las emergencias aéreas, quedan protegidas. pastel. Durante la próxima reunión de la UIT, que tendrá lugar
En definitiva, todo aquello que utilice de una u otra manera a entre octubre y noviembre de 2019, se espera que las autoridades
las radioondas debe tener reservado un espacio para su uso. Es japonesas soliciten que se les conceda una banda amplísima, de
aquí donde está planteada la batalla, pues las grandes compañías 1 a 100 GHz, para asentar un sistema de control automático de
de telecomunicaciones necesitan cada vez más espacio, por así trenes. La investigación mediante los anteriormente citados satélites
decirlo, y la parte del espectro electromagnético que emplean meteorológicos se vería, de este modo, perjudicada. La pugna se
se valora en miles de millones de dólares. Esto es una de las centrará especialmente en la banda que va de los 24 a los 86 GHz,
industrias con mayor crecimiento en los últimos años, que quizá las frecuencias ideales para los radares de corto alcance, funda-
esté dispuesta a entrar en batallas legales para salir adelante. mentales en los futuros coches sin conductor y para las siempre
En este sentido, la radioastronomía no se cuenta precisamente hambrientas redes 5G, pues cuanta más alta sea la frecuencia,
entre los grandes grupos de presión. Peor aún, los científicos mayor es la cantidad de información que se puede transportar.
exigen algo que a las empresas tecnológicas del sector perturba Por suerte, ese rango de frecuencia, e incluso el superior, no es
sobremanera: no buscan compartir bandas de radio, sino que especialmente útil en radioastronomía. Eso sí, hay alguna que
se queden sin usar. Obviamente, mirar al cielo no forma parte anda cerca, como la de 23 GHz del amoniaco, clave para conocer
de los planes de negocio. la temperatura del gas en las regiones de formación de estrellas.
Pero los meteorólogos también se pueden ver afectados por Quizá el único modo de combatir esa especie de acorralamiento
este peculiar fenómeno. En 2011 una sonda detectó que, de que en la actualidad sufre esta disciplina científica sea obligarnos
repente, todo Japón se iluminaba como un árbol de Navidad. a echar una mirada al cielo nocturno, en un lugar alejado de los
Hasta 2015 no se supo lo que en realidad había ocurrido: se grandes centros de población, donde
FOTO: GETTY IMAGES

había puesto en funcionamiento una nueva cadena de televi- la contaminación lumínica no sea un PARA SABER MÁS
sión. Emitía en el rango correcto, pero el equipo usado para problema. Así redescubriremos lo que Hijos de las estrellas, de María
recibir la señal en los hogares nipones interfería en la banda siempre hemos sido, aunque lo hayamos Teresa Ruiz. Debate. 2017
reservada para los satélites climatológicos. olvidado: ciudadanos del Cosmos.

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HISTORIA

LAS UTOPÍAS

Origen de una

noble idea
Utopía es un concepto universal que reúne,
desde hace muchos siglos, la necesidad del ser
humano de evocar y acariciar el sueño de una
sociedad perfecta.
Por Roberto Piorno idílico, en busca de los cimientos, reales
o simplemente evocados, de una sociedad

E
l 6 de julio de 1535 Tomás Moro, perfecta, de un lugar y un tiempo en el que
eminente humanista, teólogo los hombres pudieran o habrían podido
y político, y una de las voces vivir en paz y armonía, construyendo una
más influyentes de la corte de sociedad opulenta, cual reflejo del cielo en
Enrique VIII, fue decapitado por la tierra, en la que la miseria o la injusticia
orden del rey tras varios meses estuvieran completamente vedadas.
de cautiverio en la Torre de Lon-
dres. Había pagado muy cara su VISIONARIO. El estadista y autor inglés To- Una isla llamada Utopía
más Moro (1478-1535) en un grabado.
coherencia moral e intelectual al negarse a recono- La palabra utopía, y naturalmente la idea
cer la nulidad del matrimonio del monarca inglés que proyecta, está muy firmemente arrai-
con Catalina de Aragón para unirse a Ana Bolena. Un terremoto gada en el imaginario colectivo universal y es moneda de uso
religioso y político que acabaría con la irreversible ruptura de corriente en el lenguaje cotidiano, más allá de la dimensión
Inglaterra con el papa y con el catolicismo y, en consecuencia, con político-filosófica que su significado encierra. Y sin embargo fue
el nacimiento de la Iglesia anglicana. Moro llevó sus principios el propio Moro el inventor de la misma. El Libro del estado ideal
hasta el cadalso, y murió defendiéndolos. Su legado intelectual era de una República en la nueva isla de Utopía, nombre original de
ya entonces intachable e incuestionable, pero no sería sino hasta Utopía traducido del latín, describe con todo lujo de detalles un
16 años después cuando finalmente vería la luz en Inglaterra la modelo de sociedad avanzada imaginariamente ubicada en un
más inmortal de todas sus obras: Utopía. No sólo se trata de una remoto rincón de la costa atlántica del sur de Sudamérica. Una
FOTO: GETTY IMAGES

de las gemas literarias y filosóficas del Renacimiento europeo, comunidad ficticia formada por 54 sociedades-Estado, con capital
es además la génesis de un concepto, de una entelequia, de un en Amaurota, de elevados ideales político-filosóficos; vertebrada
ideal que habría de robustecerse en los siglos sucesivos, a través alrededor de un sistema de propiedad común, una suerte de siste-
del cual intelectuales y políticos proyectaron su mirada hacia el ma político representativo de tintes democráticos; un urbanismo
pasado y el futuro, sin perder de vista el sueño de un presente regular, reflejo de una sociedad no jerarquizada, y una sociedad

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UTOPÍA. Portada de la primera edición del libro escrito por


Tomás Moro Utopía, neologismo griego compuesto por
los vocablos Ʈҏ (no) y Ʋф›Ʈư(lugar) para referirse a un
hipotético lugar en el que habitaría la sociedad perfecta.

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HISTORIA

PERSPECTIVAS. Platón propuso en


La República una utopía posible
entendida como la cristalización
de una sociedad avanzada. (Izq.)
Grabado de Atenas, Grecia.

en la que impera la libertad religiosa (con-


cepto extraordinariamente revolucionario
“La Edad de Oro es un mito universal que elucubra
en la Europa del periodo), el pacifismo y un
hedonismo sin restricciones ético-religiosas.
sobre un tiempo remoto y perdido en el que la
Utopía es pues un “neologismo” griego
fruto de la imaginación del excanciller de
humanidad experimentó un estado de justicia
Inglaterra, compuesto por los vocablosƮҏ
(no) yƲф›Ʈư(lugar), es decir un no-lugar
equitativa, abundancia, fraternidad y juventud eterna.”
en el que una humanidad hipotética e improbablemente avanzada que afirmaba que con anterioridad a la era histórica en la que
querría habitar para alcanzar el cenit de la vida en comunidad. vivía y vivimos existieron otras cuatro eras. Así, las Edades
Muchos han querido ver en la obra de Moro una mera parodia, del Hombre cubrían desde la Edad de Hierro, en el presente,
caricatura de la sociedad de su tiempo; otros rastrean un ataque a la Edad de Bronce, Plata y, finalmente, la Edad de Oro. En
directo y velado a la propiedad privada y a la ortodoxia católica aquel tiempo los hombres “vivían como dioses, con el corazón
de la que, paradójicamente, el propio Moro era ferviente seguidor. libre de preocupaciones, sin fatigas ni miseria; no se cernía
Si Utopía ha de leerse como un manifiesto “político”, espejo sobre ellos la vejez despreciable, sino que, siempre con igual
de una sociedad modélica a la que el hombre debe aspirar, o vitalidad en piernas y brazos, se recreaban con fiestas, ajenos
como una simple deslegitimación paródica de los valores de su a cualquier clase de males”. Platón, Ovidio o más tarde San
tiempo, es cuestión de puntos de vista. Lo cierto es que pese Jerónimo, quien llegó a fecharla “históricamente” entre los
a que no fue demasiado bien entendido en su época, fue un siglos XVIII y XVII a. C., perfilaron con nuevos detalles este
libro muy popular, y no hay duda de que sembró una semilla pasado áureo de la Humanidad.
profunda y duradera en el pensamiento europeo. Durante siglos, múltiples autores han tratado de dilucidar el
En realidad, de hecho, el “invento” de Moro no era tan nuevo, verdadero significado de la utopía de Tomás Moro. ¿Representa
muy al contrario. Lo cierto es que la utopía del excanciller de un anhelo real de una sociedad más justa e igualitaria, o se
Enrique VIII volvió a poner “de moda” un ideal atávico: la trata simplemente de una distorsión crítica y sarcástica de las
ensoñación, el mito ancestral de la Edad de Oro. Moro se apoyó disfuncionalidades de la sociedad inglesa del siglo XVI? Sea
en una vieja tradición de fábulas utópicas, cuya influencia es como fuere, el pensamiento utópico ha sido siempre mucho
claramente palpable en las páginas de su obra: La República de más que el espejismo de un mito y de un ideal inalcanzable.
Platón o, en menor medida, la Ciudad de Dios de San Agustín, La polis griega, construida alrededor de conceptos político-
que a su vez se hacían eco de tradiciones aún más antiguas, sociales como isonomía (igualdad de derechos para todos los
comunes en realidad a múltiples civilizaciones, y que hablan ciudadanos), isegoría (libertad de expresión) o democracia
de un tiempo remoto y perdido en el que la humanidad ex- (gobierno del pueblo), que se materializaban a través del
perimentó un estado de justicia equitativa, paz, abundancia, perfecto orden urbanístico –de la organización racional del
fraternidad y juventud eterna. espacio público– que pregonaba en el siglo V a. C. Hipódamo
de Mileto, no son sino consecuencia del empeño de los griegos
La Edad de Oro por hacer tangible un modelo de comunidad lo más próximo
FOTOS: GETTY IMAGES

Moro revitalizó un concepto, un ideal que, en realidad, le posible a la utopía. Al fin y al cabo la utopía no es sino el
precedió, si bien no “oficialmente” bautizado, con otros nom- sueño de una organización sociopolítica justa y armónica, de
bres. El poeta griego Hesíodo recogió en el siglo VIII a. C., un sistema de coexistencia en comunidad más acorde con los
en su poema Los trabajos y los días, una tradición ancestral valores más nobles del ser humano.

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Pronto, sin embargo, la polis griega co-
lisionó de lleno con la realidad, desdibu-
jándose por la imposibilidad de mantener El lado oscuro
E
intactos sus nobles principios, que choca- l pensamiento utópico acabó, con el pasar de los siglos, por
ban con el lado más oscuro de la naturaleza generar fantasmas. En 1886 el político escocés John Stuart
humana. Así, fruto del desencanto ante las Mill acuñó, en el transcurso de una sesión parlamentaria, el
deficiencias del sistema político imperante, término distopía, como antítesis y antónimo de la palabra
emerge la primera gran propuesta utópi- inventada siglos atrás por Tomás Moro. Pasaron décadas hasta que JOHN STUART MILL.
ca documentada de la historia. En torno la distopía se asentó como realidad contrapuesta a la utopía, pero a
al año 380 a. C. vio la luz en Atenas La diferencia de ésta, sólo se proyectaba hacia el futuro, interpretado como un lugar inhóspito consecuencia
República de Platón (espejo en el que, sin de una involución indeseable de la humanidad. Fue a mediados del siglo XX cuando finalmente la disto-
lugar a dudas, se miró Moro para cons- pía adquirió carta de naturaleza debido a tres novelas de ciencia ficción que dibujan un futuro desolador:
truir su Utopía). Enormemente crítico con Un mundo feliz, de Aldous Huxley; 1984, de George Orwell, y Farenheit 451, de Ray Bradbury, publicadas
el sistema democrático ateniense, Platón en 1932, 1949 y 1953 respectivamente. Desde entonces la distopía es uno de los subgéneros más populares
aportó su granito de arena al debate po- de la literatura y el cine de ciencia ficción.
lítico con este tratado que oscila entre la
descripción ficticia de un orden alternativo
y un manifiesto político alternativo.
Su República es una utopía que se pre-
tende posible y se entiende como la cris-
talización de una sociedad avanzada. El
filósofo ateniense divide a la ciudadanía,
oriunda de la ficticia ciudad de Calípolis,
en tres clases, totalmente especializadas,
sin movilidad alguna entre ellas. Sólo los
ciudadanos pertenecientes a la primera
clase están llamados a ejercer las tareas
de gobierno, resultado de un largo proceso
de formación y educación de hasta 50 CONTROL. Escena de la adaptación para la televisión producida
por la BBC de la novela clásica 1984, de George Orwell.
años, tras el cual entran a formar parte
del gobierno oligárquico, conformando
una suerte de comité de sabios, de filósofos-reyes, cuya gestión referente ético en el Datong (Gran Unidad), mencionada por vez
ejemplar de la cosa pública erradicará la pobreza a través de primera en el Libro de los Ritos, uno de los cinco clásicos del ca-
la distribución equitativa de los recursos y la riqueza, en una non confuciano. Esta Edad Dorada hunde sus raíces en un pasado
sociedad regida por apenas un puñado de leyes esenciales y que remoto en el que reinaba la virtud y el espíritu de comunidad se
delega la defensa en unidades de mercenarios, manteniendo así sobreponía a cualquier interés particular e individual. El gobierno
a la ciudadanía lejos de las penurias de la guerra. Naturalmente respondía a un modelo plenamente meritocrático en el que sólo
las tesis de Platón nunca trascendieron las páginas de su libro, los más talentosos y capaces llegaban a la cúspide, y en el que
pero son una prueba más de que la vocación del pensamiento los hombres convivían en plena armonía en una sociedad sin
utópico es la de alentar reformas y cambios político-sociales crímenes, donde los jóvenes velaban por el cuidado de los ma-
estructurales muy profundos, pero que en cualquier caso van yores de la propia familia y de las familias ajenas. Una sociedad
más allá de la mera entelequia. perfecta evocada por el propio Mao Zedong como referente de la
China comunista que aspiraba a construir en 1949, cuando llegó
La edad de los dioses al poder, antes de que la realpolitik derribara cualquier vestigio
Pero no sólo “hubo” una edad dorada en el mundo grecolatino. de pensamiento utópico en el régimen que presidía.
La utopía del pasado mítico es característica “Eran en aquella santa edad todas las co-
también de otras culturas, si bien despro- Sabías que... sas comunes: a nadie le era necesario para
vista del matiz sociopolítico característi- alcanzar su ordinario sustento tomar otro
co del mundo clásico. La tradición hindú El utópico modelo trabajo que alzar la mano y alcanzarle de
habla de cuatro Yugas (o eras), siendo la político-social ideado las robustas encinas, que liberalmente les
primera el Satya Yuga, que duró casi dos por el filósofo británi- estaban convidando con su dulce y sazo-
millones de años; un tiempo en el que los co James Harrington nado fruto. Las claras fuentes y corrientes
FOTOS: GETTY IMAGES

dioses gobernaban el mundo, y en el que no en The Commonwealth of Oceana, publicado ríos.” Así evoca don Quijote, el soñador por
existían pobres y ricos, no había necesidad en 1656, sirvió de inspiración en la fundación antonomasia, el mito utópico de la Edad
de trabajar ni existían las enfermedades. de varias de las colonias estadounidenses. Dorada a través de la pluma de Cervantes.
En China, el confucionismo establece un Pero por más que el pasado haya sido un

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HISTORIA

motor esencial en la propia naturaleza de la utopía, que tiende a pretende avivar el debate contemporáneo en la búsqueda de un
buscar la esencia y la pureza perdida (pero no por ello, a pesar de modelo de sociedad más justa y, por qué no, feliz. No se trata ya,
todo, irrecuperable) en tiempos remotos olvidados por el hombre, en ningún caso, de ventanas a un pasado mítico y remoto. Más
el pensamiento utópico también se ha construido mirando hacia bien, la nueva utopía se presenta como una suerte de presente
el presente y el futuro, en un intento por escapar del terreno del alternativo y como proyección de un futuro deseado y deseable.
mito para explorar la utopía como una meta posible.
Diseñando la sociedad perfecta
Utopías posibles Hasta entonces, no obstante, el pensamiento utópico se había
Ese, convertir la utopía en realidad, fue el propósito, natural- movido siempre en el ámbito de la especulación teórica. Al fin
mente fallido, del dominico italiano Tomás Campanella en 1602 y al cabo la utopía se define por la cuasi imposibilidad práctica
cuando, estando preso en una prisión de Nápoles, redactó Ciudad de la empresa. Aunque esto no ha sido siempre así. En 1656 el
del Sol, en la que abogaba, desde la ficción, por la creación de filósofo británico James Harrington publicó The Commonwealth
una república cristiana universal regida por el amor y la con- of Oceana; en esta obra expone con todo lujo de detalles el
cordia. La Ciudad del Sol de Campanella se ubicaba en la isla contenido de una constitución republicana ideal, forjada en un
de Taprobana, y funcionaba como un curioso híbrido entre los “imperio de leyes y no de hombres”, en una sociedad cuyo pilar
principios de la teocracia y una suerte de comunismo primitivo; básico es la independencia y libertad de su población, la tolerancia
el acceso de todos sus habitantes a la educación, un modelo de religiosa y un intervencionismo limitado del gobierno en la vida
productividad colectivo donde todos comparten bienes, recursos de los ciudadanos. Por más que sea una obra de ficción, y que
e incluso mujeres e hijos, si bien las relaciones sexuales están abogue por la construcción de un estado ideal, el libro ejerció
tuteladas y vigiladas por uno de los ministros del pintoresco una notable influencia en el proceso de diseño y fundación de
Estado. Poco tiempo después, en 1626, Francis Bacon escribiría las colonias norteamericanas, que hicieron suyos los principios
La Nueva Atlántida, en la que imagina una ciudad ideal, Bensa- idealistas de Harrington, adoptando como propio el “utopismo
lem, a imagen y semejanza de la Calípolis platónica o la Utopía blando” del filósofo británico en el proceso de diseño espacial,
de Moro, sustentada en torno a tres pilares: el conocimiento, la económico y social de los nuevos Estados. Tal fue la influencia de
familia y el matrimonio, donde la armonía con la naturaleza, el este ilustre republicano que en 1779 se debatió en Massachusetts
progreso científico y el orden social cimentan una sociedad cuasi la posibilidad de rebautizar la colonia como Oceana.
perfecta. En la misma línea se enmarca Cristianópolis, que vio Más lejos llegaron en el transcurso del siglo XIX los llamados
la luz en 1619, del teólogo luterano alemán Johannes Valentinus socialistas utópicos. En respuesta y resistencia a los estragos
Andreae, la cual describe una sociedad, en la pequeña isla de provocados por el capitalismo desatado, en medio de un proceso

FOTOS: GETTY IMAGES; GETTY RESEARCH INSTITUTE


Caphar Salama, regida por el principio de la virtud y la merito- de industrialización que dejaba completamente de lado la dimen-
cracia, fiel a los principios del protestantismo, con un ideal de sión humana (es decir, la perspectiva del trabajador) del proceso
vida casi monástico y en la que la individualidad se diluye por productivo, surgen las prominentes figuras de Robert Owen en
completo en favor del espíritu comunitario. Inglaterra o Henri de Saint-Simon, entre otros, en Francia. Los
Las obras de Campanella, Bacon y Andreae nacen con vocación principios de este movimiento abogaban por una distribución
de ser herramientas de un cambio. Pretenden contribuir a la igualitaria de los bienes, trabajo por el bien común, derecho a un
mejora del modelo sociopolítico imperante
en Occidente y, por ello, son mucho más
que meras obras de ficción. La utopía es
Las obras de Bacon y Andreae pretenden
para ellos un anhelo y su sociedad ideal contribuir a la mejora del modelo sociopolítico.

FALLIDAS. (Arriba) New Harmony, en Estados Unidos,


se fundó en 1825 por iniciativa del industrial británico
Robert Owen.(Izq.) Cristianópolis, de Andreae (1619).

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desarrollo personal y al cultivo de las artes pequeñas industrias locales relativamente
y las ciencias mediante la conciliación de exitosas(producían trampas para animales
trabajo y vida privada, ausencia de dinero y verduras y fruta enlatada), y la cual se
y una apuesta decidida por la educación, disolvió finalmente en 1879. El mundo,
el internacionalismo y la abolición de la sencillamente, era un lugar demasiado
propiedad privada. Por vez primera la uto- inhóspito para que las utopías germinaran.
pía se convirtió en una realidad tangible,
aunque lamentablemente efímera. Owen Haz el amor y no la guerra
aplicó sus revolucionarias ideas a su propia La cultura de las comunas arraigó en
fábrica textil (y los asentamientos adya- Norteamérica, eclosionando muy espe-
centes) de New Lanark en Escocia, y a cialmente durante los años 60 y 70, en
la comuna de New Harmony en Indiana, pleno auge del flower power y del movi-
donde durante dos años se siguieron los miento hippie. La constitución de estas
principios del socialismo utópico creando comunidades utópicas y alternativas se
escuelas y librerías públicas, descollando MODELO. La Nueva Atlántida, de Francis Ba- enmarca dentro del movimiento “Back to
en el ámbito de la investigación científica con (1561-1626), donde plantea el concepto the Land”, cimentado en el renovado inte-
de una sociedad de científicos y filósofos.
y apostando por un modelo productivo rés de la población urbana por el campo
en el que los trabajadores disfrutaban de y la nostalgia por la agricultura ecológica
derechos extraordinariamente avanzados para la época. El ex- y la horticultura. De entre todas las múltiples comunas hippies
perimento fracasó en sólo dos años cuando uno de los socios de surgidas durante este periodo de contestación política y social
Owen, en una manera muy gráfica de desinflar utopías, se fugó alrededor de la firme oposición a la participación estadouniden-
con todos los beneficios. Étienne Cabet siguió los pasos de Owen se en la guerra de Vietnam, destaca especialmente Kaliflower,
liderando el movimiento de los Icarianos, quienes intentaron, fundada en San Francisco en 1967 y establecida sobre un modelo
con muy escaso éxito, establecer en Texas, Iowa o Illinois, entre de colectivización, trabajo en beneficio de toda la comunidad,
otros territorios estadounidenses, diversas comunas basadas en propiedad comunal, decisiones consensuadas por toda la co-
los principios del socialismo utópico. La más longeva de ellas, munidad y la cultura del poliamor, siguiendo vagamente como
Corning, en Iowa, sobrevivió hasta 1898, si bien para entonces modelo a la comunidad Oneida de John Humphrey. Fundada
los principios fundacionales y el utopismo de Cabet eran ya histo- por el escritor y periodista Irving Rosenthal, la comuna llegó
ria. Las disputas y conflictos dentro de las propias comunidades a editar un periódico propio y a convertirse en un ícono de la
desmantelaron el sueño, en la mayoría de los casos, en unos contracultura estadounidense.
cuantos meses o pocos años, certificando, en cualquier caso, el
fracaso de la iniciativa y la imposibilidad, a fin de cuentas, de ¿La última Utopía?
FOTOS: GETTY IMAGES; BRITISH LIBRARY

hacer la utopía realidad. Igualmente fugaz fue el experimento En un mundo globalizado, donde el capitalismo y el consumismo
de la comunidad Oneida, fundada por el socialista utópico es- reinan a sus anchas, la utopía como ideal de organización socio-
tadounidense John Humphrey Noyes, quien huyó junto a sus política que busca la esencia del espíritu comunitario en valores
seguidores –acusado de un delito de adulterio en 1847– de su y un sentido de la ética y el ejercicio de la toma de decisiones
Vermont natal, estableciéndose con los suyos en Oneida, Nueva ya perdido, parece condenada definitivamente a la literatura de
York, fundando la pequeña colonia, que llegó a contar con 300 ciencia ficción, sin embargo aún quedan reductos de resistencia
habitantes, además de varias ‘sucursales’ en otros estados, con contra la cultura homogénea imperante. El caso más ilustre es
Christiania, un barrio autogobernado en Copenhague, virtualmente
independiente del Estado danés, que se ha convertido, desde
su fundación en 1971, en la principal atracción turística de la
capital danesa. En la actualidad residen en él unas mil personas
que parecen vivir en una realidad paralela, sosteniendo con su
esfuerzo diario a la última utopía del siglo XX. Bares, tiendas,
centros culturales autogestionados… en Christiania no falta de
nada a lo largo y ancho de las 34 hectáreas de la zona más libre
de Copenhague, como sus habitantes la denominan. Rige en
este distrito un principio difuso de propiedad colectiva, tienen
sus propias leyes (no enteramente reconocidas por el gobierno)
y está prohibido el consumo de
drogas duras. Sea como fuere, y
PARA SABER MÁS
más allá de sus contradicciones,
Libro del estado ideal de una
SUEÑO. Christiania, también conocida como Pueblo Christiania es una invitación a
República en la nueva isla de
Libre de Christiania, es un autoproclamado barrio autó- seguir creyendo que hay utopías Utopía, de Tomás Moro (1516).
nomo de 850 habitantes en Copenhage, Dinamarca.
que merecen ser soñadas.

muyinteresante.com.mx 63
BIOTECNOLOGÍA

INNOVACIONES PARA LOS TEXTILES DEL MAÑANA

Descubriendo
el hilo verde
Detrás del glamour inherente al mundo de la moda
se esconde una de las industrias más contaminantes
que existen. Para remediarlo, científicos y diseña-
dores han emprendido una cruzada en pos de crear
textiles sustentables que nos vestirán en el futuro.
Por Sarai J. Rangel

A
pesar de su blancura, una simple cami- sólo en 2010 produjo suficiente tela para cubrir por completo un
seta de algodón puede esconder secretos país como Paraguay. Pero también la huella se debe a que sus
realmente sucios: 2.1 kg de emisiones de métodos de producción y de consumo se han mantenido casi
CO2 son enviados al ambiente tan sólo sin cambios desde la introducción del poliéster en la década de
por producirla. Esto es igual a 1.43 kg 1970, en un esquema prácticamente lineal: lo que se produce se
de carbón quemado o a 1,600 kilóme- vende, se usa y finalmente se desecha como residuo.
tros manejados en automóvil. Aunque Si el consumo mundial de textiles se triplica para 2050 como se
en principio parece poco, si lo escalamos espera –situación probable dado que bastaron los últimos 15 años
a nivel mundial –como lo hicieron investigadores del Instituto para que se duplicara– la presión sobre los ya escasos recursos
Tecnológico de Massachusetts, en EUA, en el reporte “Sustai- crecerá también, llegando a límites insostenibles. El mensaje
nable Apparel Materials” (2015)– nos podremos dar cuenta del es claro: la industria del vestir debe encontrar alternativas más
verdadero problema que implica fabricar nuestra ropa: en 2013 ecológicas; reinventarse o morir.
un 40% de la producción mundial de algodón –la fibra natural A fin de frenar esta nociva tendencia, una nueva generación
más usada en la industria textil– se destinó a la confección de de mentes innovadoras busca sacudir a la industria desde sus
prendas. Las miles de millones de playeras elaboradas con todo cimientos. Para ello, desarrollan novedosos materiales y procesos
ese material generaron en conjunto una huella ambiental de sostenibles engendrados en campos aparentemente disímiles pero
hasta 107 millones de toneladas de CO2. ¿Cuánta contaminación que han resultado ser un prometedor coctel: diseño, creatividad
representa? Bueno, pues la misma que aportarían alrededor de 25 y biotecnología.
centrales eléctricas a base de carbón, o el consumo de energía de
12% de los hogares en Estados Unidos o el kilometraje necesario El color más puro
para conducir al Sol de ida y vuelta más de 1,000 veces. Cuando la diseñadora Natsai Audrey Chieza comenzó sus estudios
La industria del vestido requiere cantidades ingentes de mate- de maestría en el Centro Avanzado de Ingeniería Bioquímica
riales no renovables (agua, en el caso del algodón; petróleo, en (ACBE) de la University College de Londres (UCL), tenía en claro
el del nailon) para paliar la gran demanda mundial de ropa. Tan una cosa: hacer del mundo un mejor lugar. Así, esta mujer de

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FOTO: GETTY IMAGE/ISTOCK

muyinteresante.com.mx 65
BIOTECNOLOGÍA

de agua y las contaminan. El río Citarum, en el oeste de


Java, Indonesia, es un triste ejemplo: los tintes usados
por las más de 200 fábricas textiles asentadas en sus
orillas cambian la tonalidad del agua cada temporada
al son de las pasarelas. Se han detectado metales pe-
sados como mercurio, cadmio y plomo en muestras
tomadas ahí. No sorprende que la producción textil
sea considerada uno de los principales contaminantes
de acuíferos (ver recuadro “Trapitos al sol”).
Pero Natsai Audrey quizá pueda hacer algo al res-
pecto: ella ha desarrollado biopigmentos para textiles
a partir de bacterias. Según ha detallado a medios, se
trata de un proceso biotecnológico, basado en el arte,
que le permite trabajar con microbios
productores de pigmentos para teñir telas
Zimbabue radicada en Londres busca
crear soluciones sustentables que ayu-
“La forma en que se de modo natural. Y, lo más importante,
sin ningún tipo de químico.
den a resolver el problema.
“La industria de la moda es la segunda
fabrican y usan las prendas Aunque su formación es la Arquitectu-
ra, su necesidad de crear y su pasión por
más contaminante en el mundo después
de la de los combustibles fósiles –refirió
hoy en día es derrochadora la moda llevaron a la hoy investigadora
al mundo de la biología molecular luego
la diseñadora en una entrevista en 2016
al portal Casimir–. Y el daño más inten-
y contaminante.” Circular de realizar una maestría en Textiles del
Futuro (ahora Materiales del Futuro)
so ocurre durante las etapas de teñido.”
Efectivamente, sólo el proceso de cambiar
Fibres Initiative. en el Central Saint Martins de Londres.
De ahí saltó a trabajar con el experto en
el color de una prenda, junto con el acabado (como el suavizado o biología sintética de la UCL, el profesor John Ward.

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK


la estabilización dimensional, responsable de que la ropa regrese Eso explica el porqué Natsai decidió utilizar bacterias no pató-
a su forma y tamaño original pese al lavado), consumen casi 60% genas del género Streptomyces, el cual es ampliamente usado en
de las emisiones totales generadas en su fabricación. biotecnología y cuenta con más de 500 especies descritas, para
Además, muchos tintes contienen sustancias químicas tóxicas crear sus diseños. En estos bichos, liberar pigmentos orgánicos
que, de no ser tratadas de manera adecuada, alcanzan a las fuentes forma parte de sus procesos biológicos.

La sucia vida de tu ropa


Sólo en 2010 se produjeron más de 150 mil millones de prendas, suficientes para que cada persona en el mundo estrene 20. Estos
niveles de fabricación ejercen una enorme presión sobre el planeta, pues la gran mayoría son recursos vírgenes no renovables.

12% 2%
Reciclada en aplicaciones de Se pierde durante
2% <1% menor valor: trapos, material la recolección y el
Materia prima reciclada Ropa reciclada en de aislamiento o de relleno. procesamiento.
de otras industrias. aplicaciones de
calidad similar.

53 millones
>97% de toneladas 73%
Materia prima virgen Producción anual Es desechada
Plástico (63%) de fibra para ropa. USO
Algodón (26%) o quemada.
Otros (11%)

12% 0.5
millones de toneladas de
Se pierde en la producción filtraciones de microfibras
(merma y ventas de liquidación) son liberadas a los océanos.
Fuentes: msl.mit.edu; Circular Fibres Initiative analysis

66 muyinteresante.com.mx
Nueva visión
E
n el informe “La nueva economía de los textiles: rediseñar el futuro de la moda”,
elaborado por la Ellen MacArthur Foundation, múltiples marcas y diseñadores se
comprometen a poner fin a las tendencias perjudiciales relacionadas con la pro-
ducción de prendas de vestir. Y convoca al poder creativo de la industria de la moda
para construir un sistema que brinde beneficios a los negocios, la sociedad y el ambiente.
El objetivo es transformar desde sus cimientos a este ámbito: “En una economía textil tan
COLOR VIVO. Las prendas pintadas con
nueva, la ropa se diseñaría para durar más, se usaría más y se podría alquilar, revender o pigmentos hechos por bacterias, de la
reciclar fácilmente, y no se liberarían sustancias tóxicas o contaminantes durante su pro- diseñadora y biotecnóloga Natsai Audrey,
han sido exhibidas en galerías de arte.
ducción y uso”, declara el documento. Fuente: ellenmacarthurfoundation.org

Lo que la también fundadora del estudio Faber Futures –de- De acuerdo con Natsai, los tintes de bacterias tienen la ventaja
dicado a la investigación de textiles innovadores por medio de no requerir químicos o desprender sustancias tóxicas. Su
de biotecnología– tiene que determinar son los parámetros ingrediente clave es el azúcar, que podría abastecerse de los
estructurales bajo los cuales sus bacterias trabajan. Por ejemplo, residuos de otras industrias, con lo que se disminuiría al míni-
al alterar el flujo de nutrientes de los microorganismos o la mo su impacto ambiental. Pero lo más importante, a diferencia
temperatura ambiental; los niveles de acidez en el concentrado del teñido con pigmentos naturales tradicionales obtenidos a
donde habitan; incluso el tamaño que tiene la caja de Petri en partir de insectos, plantas o minerales, es que las bacterias de
la que Natsai coloca la tela a teñir por sus colonias, influye Natsai no necesitan grandes espacios de tierra para ‘cultivarse’.
en los patrones que se imprimen. Ellas ‘deciden’ qué diseño Si bien se espera que sus bichos productores de pigmentos sean
hacer. Natsai sólo les da los medios para ‘crear’. sólo el principio de lo que la unión entre biotecnología, diseño y
ciencia puede hacer, sus aplicaciones no se limitan únicamente
Tecnología con vida a este campo. La tinta biológica podría usarse en bolígrafos o
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

Fold (2014) es una de las colecciones que se han originado colorantes para alimentos, en aras de reducir el impacto ambiental.
por este método. La serie de pañuelos están pigmentados con Sin embargo, el principal problema que antes se debe resolver es
hermosos colores púrpuras y rojizos; algunos incluso presentan cómo hacer tintes de bacterias a nivel industrial. Por el momento,
figuras que se repiten cada tanto. Cuesta creer que esa armonía pintar telas es un proceso hecho a pequeña escala, además de
sea producto de microorganismos. lento: a sus bacterias les toma algunos días –de cuatro a 10– fijar
el color en las telas. El reto es conseguir
pintar rollos enteros de telas mientras se
Equivalencia del impacto ambiental de una playera de algodón: desplazan por una banda transportadora.
Se deberán crear y desarrollar herramientas
y maquinaria que hoy no existen en las
1.43 kg 1,600 km textilerías.
Casi un litro
2.1 de gasolina.
de carbón manejados
Aunque Matsai sabe que ha abierto el ca-
kg CO2 quemado. en un auto.
mino, aún queda mucho trabajo por hacer.
Pero el resultado valdrá la pena: la era de
la tecnología viviente. “Imagine un mundo
Equivalencia de gases de efecto invernadero donde nuestros materiales estén vivos o
por el uso del algodón en la industria del vestir: derivados de sistemas vivos –compartió
en la red social Twitter–. Cada fabricante
El carbón al-
Las emisiones conocerá íntimamente la bioquímica de
25 centrales La energía macenado en
107.5 1,300 viajes de todos los las especies elegidas y encontrará nuevas
eléctricas usada en los 1 año en 36
millones de ida autos de
de carbón hogares de millones de formas de transformar los comportamientos
de y vuelta pasajeros en
funcionando Los Ángeles, hectáreas de
toneladas al Sol Nueva York de esos organismos en productos y procesos
durante un EUA, en bosques: cerca
de CO2. en auto. durante dos verdaderamente únicos. Utilizaremos otros
año. cuatro años. del tamaño de
años.
Japón. sistemas vivos e incluso fusionaremos capas
de tecnología digital para biofabricar”.

Witsi Witsi araña... sintética


Natsai es uno de los rostros principales de
la nueva camada de diseñadores apasio-
nados por la ciencia (y científicos atraídos

muyinteresante.com.mx 67
BIOTECNOLOGÍA

por la moda) que busca ayudar a crear una nueva industria textil. en su forma líquida. Para transformar esta sustancia en una fibra
Una en la que los materiales inteligentes como los biotextiles e hilos, se hace pasar a través de diminutos agujeros –imagine
y los métodos de producción sostenibles, sean el último grito. el lector el cabezal de su regadera– en un proceso conocido
Otra de estas promesas es el estadounidense Dan Widmaier, como hilado en húmedo.
doctorado en Bioquímica por la Universidad de California, en La seda sintética ya ha demostrado su potencial: el año pasado
San Francisco, Estados Unidos, quien ha conseguido producir Bolt Threads presentó una edición limitada de corbatas, compuesta
ropa a partir de hilos de seda de araña. en su totalidad con tela de sus peculiares ‘arañas’. Incluso se ha
Pareciera una locura pero no es así. La resistencia de la seda asociado con la firma de ropa Patagonia para producir una línea
de los arácnidos –una fibra proteica que segregan a través de de prendas. Y otra compañía, Spiber, con sede en Japón, que
glándulas especiales– es comparable con la del acero. Además es también crea seda a partir de bacterias, ha puesto al alcance del
ligera y elástica, cualidades que la hacen un material sumamente público más ropa ‘de araña’.
valioso. Por ello, desde la Antigüedad el ser humano ha tratado Aunque las fibras que obtienen son sintéticas, también son
de aprovecharla de manera similar a como lo hace con la seda biodegradables (a diferencia del nailon o el poliéster), por lo
proveniente del gusano de la seda, Bombyx mori. que estas telarañas adaptadas seguro atraerán las miradas de
Incluso en épocas recientes no han faltado intentos de crear los emprendedores de la moda.
fábricas de esta fibra, aunque sin mucho éxito: el proyecto cana-
diense BioSteel, por ejemplo, intentó implantar genes de araña Reciclar o no reciclar
en cabras para producirla, sin embargo no contaba con los co- Cada año en el mundo unos 13 millones de toneladas de tex-
nocimientos para convertirla en hilos; en tanto, los dueños de tiles son desechados. Unos 500 mil millones de dólares que
una granja atestada de arácnidos en Estados Unidos descubrieron van directo a los vertederos o incineradores, desperdiciando los
que a estos bichos no les gusta ser explotados. Prefieren comerse valiosos recursos empleados en su fabricación –60% de toda la
entre ellos en lugar de trabajar. ropa está hecha de petróleo en tanto que 30% requiere algodón,
Pero parece ser que el enfoque de Dan –desarrollado a lo largo uno de los cultivos que más agua utilizan–. Apenas una ínfima
de siete años– y la compañía que hoy dirige, Bolt Threads, con cantidad –15%– se recupera y recicla. De ésta, menos del 1%
sede en Estados Unidos, ha resultado más efectivo: en lugar volverá a conformar ropa nueva.
de usar arañas o cabras, manipula genes de bacterias para Toda esa tela representa una importante fuente de materiales
que trabajen como productoras de seda. “Nuestra tecnología que podrían volver a ser aprovechados. De ahí que, a la par de
combina métodos biológicos y computacionales para crear buscar nuevos insumos y procesos que reemplacen a los actua-
fibras de alto rendimiento con propiedades cuidadosamente les, otra meta para reducir el impacto de nuestra ropa sobre el
diseñadas”, refiere Dan Widmaier. planeta es reutilizar la tela que ya existe.
Sus bacterias modificadas genéticamen- Este planteamiento está siendo puesto
te, las cuales requieren pocos insumos y Sabías que... en práctica por diversas marcas que han
espacio para vivir, fabrican microfibras firmado un compromiso para aumentar
de proteínas a partir de ingredientes que Para 2030 el mundo sólo el reciclaje de textiles de aquí a 2020. Por
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

se pueden hallar en la cocina: levadura, tendrá el 60% del agua ejemplo, la firma sueca H&M –finalista de
agua, azúcar. Aunque es un poco más necesaria para mantener The Circulars Awars 2017, que premia a
complicado: la levadura, a través de un a la raza humana. Confeccionar una sola innovaciones en términos de sustentabili-
proceso de fermentación, convierte a los camiseta de algodón requiere de unos dad– instauró un sistema de créditos para
azúcares en la materia prima de la tela de 2,600 litros de agua. sus clientes a cambio de ropa que ya no
araña, aunque ésta todavía se encuentra usen. Desde 2013 ha recolectado más de

68 muyinteresante.com.mx
Trapitos E
studios realizados durante 2010 en muestras de
agua de ríos cercanos a zonas textiles en China
comprobaron que éstos contenían compuestos
químicos perfluorados (PFC) y alquilfenoles, como

al sol
el nonilfenol, tóxicos para la salud humana y los ecosis-
temas, poniendo a la industria del vestir en el centro del
debate. Aunque las propiedades antiadherentes de los
PFC hace común su uso en la industria, se les ha relacionado con problemas de fertilidad. Además son
bioacumulables –es decir, se acumulan en el interior de los organismos– y resultan difíciles de elimi-
nar del ambiente. Por ello tanto en Europa como en Estados Unidos su uso está regulado.
A pesar de esto, la industria textil en China, encargada de producir 34% de las exportaciones destina-
das al mercado mundial desde los miles de talleres repartidos por todo el país, libera millones de litros
de agua contaminada al día. Agua que a pesar de los riesgos es empleada en las ciudades y aldeas. La
situación alcanzó tal gravedad que en 2013 el gobierno chino reconoció la existencia de los llamados
‘pueblos de cáncer’. Datos de organizaciones ambientales estiman que existen más de 400 poblados
cuyas altas tasas de enfermedad se relacionan con la contaminación generada por las fábricas, y al me-
nos la mitad de los ríos y lagos del país son inseguros para la salud humana. “Relativamente más perso-
nas están expuestas a la contaminación por metales pesados de los textiles que cualquier otra industria
–aseguró el director del IPE, Ma Jun, al sitio China Water Risk en 2016–. Hay varios miles de infractores.”
“Estas fábricas de productos químicos arrojan sus aguas residuales directamente al río. El agua
solía estar clara pero ahora está turbia y apesta. La contaminación es demasiada. Nos está afec-
tando a todos y no hay nada que podamos hacer al respecto”, fue el testimonio de un pescador
de Wuli, una pequeña población a las afueras de la ciudad de Hangzhou, cuyos habitantes pade-
cen los efectos del vertido de sustancias tóxicas en la zona por la industria textil.
Fuentes: ipe.org.cn ; greenpeace.org

54,000 toneladas métricas de prendas –el equivalente a unos 275 mañana”, plantea utilizar desechos textiles para producir algodón
millones de playeras– que fueron recicladas para fabricar trapos virgen en un proceso que dice emplear hasta 98% menos agua
de limpieza o materiales de fibra para productos de aislamientos; de la que se necesitaría para generar algodón convencional.
incluso nueva indumentaria. Aunque se desconoce a cabalidad cómo es que su innovación
Con ello evitó 30,000 toneladas de CO2 entre 2012 y 2016. “Esto funciona –en este momento se encuentra bajo proceso de patente–,
puede cambiar la forma en que se fabrica la moda y reducir de sus creadores explican que el truco es descomponer las fibras
forma masiva la necesidad de extraer recursos vírgenes de nuestro de algodón a nivel molecular para convertirlas en una pulpa
planeta”, señaló a medios la portavoz de H&M, Ulrica Bogh-Lind. semilíquida. Luego vuelven a transformarla en fibra. Su objetivo
es ayudar a evitar que los residuos textiles sigan contaminando
Nueva vida a la tela el planeta tras ser desechados.
Sin embargo, hacer textiles que tengan un alto porcentaje de En 2016 Evrnu se alió con el gigante de la mezclilla Levi
material reciclado es más complicado de lo que parece, advier- Strauss para crear el primer par de jeans hechos a partir de
te Juan Diego Gerscovich, de Industry Of All Nations (IOAN), cinco camisetas de algodón que fueron recicladas. Aunque aún
empresa de ropa enfocada en la sustentabilidad. “El primer se trata de un prototipo, explicó el director de Innovación Global
ingrediente en cualquier prenda es la fibra. Una vez que uno la de Levi’s, Paul Dillinger, “representa un gran y emocionante
recicla, es decir, que rompes un pantalón, una camiseta o un avance en la innovación de la indumentaria […] a medida que
pedazo de tela, la fibra se daña”, detalla el empresario de origen exploramos el uso de algodón regenerado para ayudar a reducir
argentino. El problema es que si maquilas hilo a partir de esa significativamente nuestro impacto en el planeta”.
fibra reciclada, éste es tan débil que no resiste la presión al ser Queda claro que encontrar el hilo que haga más verde a la in-
manipulado en los telares. “Por eso muchas veces prendas que dustria textil es un reto monumental; sin embargo, estos creadores
dicen contener material reciclado lo hacen en una proporción están convencidos de que no hay marcha atrás: “No podemos
de 1 a 9: 10% material reciclado y 90% textil nuevo”, explica. esperar que los grandes grupos de moda produzcan los cam-
Hasta ahora no se han encontrado muchas soluciones que bios más innovadores en la industria e inspiren a una conciencia
transformen la ropa vieja en nueva sin que se comprometa su holística del consumo –afirma
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

calidad o durabilidad. Sin embargo Stacy Flynn, directora y Natsai Audrey–. Ésta va a ser PARA SABER MÁS
cofundadora de Evrnu, asegura que puede. una especie de revolución de A new textiles economy:
Esta firma tecnológica con sede en Seattle fue finalista del The abajo hacia arriba”. Una donde Redesigning Fashion’s Future, Ellen
MacArthur Foundation, Circular
Circular Economy Awards a lo mejor de la sustentabilidad. Bajo ciencia y una visión sostenible a Fibres Initiative, 2017
el lema “Convirtiendo las camisetas de ayer en los jeans del futuro marquen tendencia.
Fuentes: wwwen.ipe.org.cn; Zero Waste International Alliance; srtepc.org; globalchangeaward.com; msl.mit.edu/publications/
SustainableApparelMaterials.pdf; natsaiaudrey.co.uk; ted.com; evrnu.com; boltthreads.com; ellenmacarthurfoundation.org

muyinteresante.com.mx 69
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Cómo funciona un
reloj atómico?
C
onstruidos por primera vez en 1949, son los relojes más exactos que existen. Me-
diante ellos se define el Tiempo Universal Coordinado (UTC), que regula al resto de los
relojes del mundo. Para conseguirlo se basan en un fenómeno natural que ha resul- Láser A
tado ser extremadamente regular: la resonancia magnética y molecular, que refiere a Los átomos de cesio
viajan a través del
cómo las moléculas comienzan a vibrar cuando se les administra una pequeña dosis tubo de vacío. Al pasar
de energía. Cada molécula tiene una frecuencia propia, tal como el ritmo de las oscilaciones de por el láser los átomos
un péndulo. Por este descubrimiento el físico estadounidense de origen polaco Isidor Isaac Rabi decrecen a su estado
de energía más bajo.
(1898-1988) recibió el Premio Nobel de Física en 1944. Aunque los relojes atómicos no funcionan
bajo el estándar de horas y minutos, muestran el paso del tiempo con gran exactitud. Son tan
precisos que los modelos más avanzados –como el NIST-F2, puesto en operación
en 2014– no perderán un segundo en al menos 300 millones de años.

Tubo de vacío

Un segundo equivale exactamente


a 9,192,631,770 ciclos de la
radiación producida por transicio-
nes entre dos niveles del estado
fundamental del cesio-133 .

Electrón en estado
de energía excitado.
Microondas

N
Núcleo

Electrón
S
en estado
de baja
energía.

Átomo de
cesio-133
ILUSTRACIÓN: TOMAS BENITEZ

Fuente de átomos
Los átomos de cesio provienen de un
fragmento caliente de dicho metal.

La frecuencia de radiación del cesio consti-


tuye la base para la definición del segundo.

70 muyinteresante.com.mx
Cavidad de microondas
Los átomos pasan por una cavidad
que contiene radiación de mi-
croondas. Ésta vibra a una frecuen-
cia establecida que hace que los
átomos cambien e incrementen Detector
a un estado de energía excitado. Se sitúa en el extremo del tubo y
Laser B detecta la luz emitida. El número de
Al pasar por aquí átomos que alcanza este detector es
los átomos excitados máximo cuando la frecuencia de las
Imanes emiten luz. microondas es exactamente igual
Los imanes, a cada
a la de transición de los electrones
lado de la cavidad
externos de los átomos de cesio.
de microondas,
aseguran que sólo los
átomos que absorben
energía en la cavidad
lleguen al detector.

Pantalla digital

Servomecanismo
Cambia la frecuencia Tictac atómico
de las microondas en El reloj atómico de cesio
la cavidad para poner NIST-F2 es el principal es-
el mayor número de tándar de tiempo y frecuen-
átomos en estado exci- cia usado en la actualidad.
tado, lo que resulta en Su antecesor, el NIST-F1,
una señal de luz más fue desarrollado por Steve
Divisor de frecuencia grande en el detector.
Convierte las altas frecuen- Jefferts y Dawn Meekhof,
cias de microondas a bajas de la División de Tiempo y
frecuencias, más fáciles de Frecuencia del Laboratorio de
usar para el conteo. Física del Instituto Nacional
de Estándares y Tecnología
con sede en Maryland, Esta-
dos Unidos. Mientras el NIST-
F1 estaba diseñado para no
perder ni un segundo en
3,000 años, el NIST-F2 no
se adelantará ni atrasará un
segundo en los próximos
300 millones de años.

muyinteresante.com.mx 71
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Qué país presenta


más solicitudes
de patentes?
A
nivel mundial, durante 2016 las solicitudes de paten-
tes –el registro de marcas y diseños industriales–
alcanzaron cifras récord. El país que más destacó en ¿Cuáles son las principales fuentes
de emisión de gas metano?
demandas fue China, con el 42%, seguido de Estados
Unidos, 19.4%, y Japón, 10.2%. En dicho año se pre-
sentaron 3.1 millones de patentes en todo el mundo, lo que repre-

E
senta un aumento de 8.3% respecto al año anterior, según datos l gas metano (CH4) es uno de los tres principales gases
de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI). de efecto invernadero (que aumentan la temperatura de
2016 fue el séptimo año consecutivo en el que hubo aumento en la superficie de la Tierra). Resulta de la descomposición
este rubro. Fuente: un.org; wipo.int o putrefacción de materia orgánica, en actividades como la
ganadería y la agricultura. El metano se produce por los ru-
miantes durante su proceso digestivo y también es emitido
por los humedales. De acuerdo con datos de la FAO, una vaca
llega a producir 1.5 millones de toneladas de gases de efecto
invernadero al año. Un estudio publicado el año pasado por
investigadores de la Universidad Abierta del Reino Unido
apunta que los árboles amazónicos son otro de los grandes
emisores de gas metano pues, según su estudio, emiten
anualmente hasta 20 millones de toneladas.
Fuentes: fao,org; gob.mx; scidev.net

¿Cuántas especies de mariposas existen?


D
e estos insectos característicos por sus formas y colores existen unas 18,000 especies.
Las mariposas pertenecen al orden Lepidoptera, que abarca 150,000 especies de ma-
riposas y polillas en todo el mundo. Una diferencia entre éstas es que las antenas de las
mariposas son particularmente largas mientras que en las polillas son cortas y delgadas. Estos
insectos viven en todos los continentes, y es común encontrarlos en los trópicos, aunque algu-
nas especies sobreviven en los límites de la vegetación polar; el único lugar que no habitan es
la Antártida. Aunque pasan por un ciclo de vida de cuatro etapas (huevo, oruga, pupa y adulto),
generalmente su periodo de vida es de un mes, y en algunas especies se prolonga hasta nueve
meses, como en el caso de la mariposa monarca (Danaus plexippus). Fuente: biodiversidad.gob.mx
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

72 muyinteresante.com.mx
¿Cuáles son
los aeropuertos más grandes del mundo? Pasajeros

E
n términos de transporte de pasajeros, el
Aeropuerto Ubicación
Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jack- en 2016
son en Atlanta, Estados Unidos, es el más Atlanta, Estados
Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson 104,171,935
grande. De acuerdo con la Asociación Interna- Unidos
cional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas Aeropuerto Internacional de Pekín Pekín, China 94,393,000
en inglés), durante 2016 este destino alcanzó
Dubái, Emiratos
104,171,935 pasajeros, seguido del Aeropuerto Aeropuerto Internacional de Dubái 83,654,250
Árabes Unidos
Internacional de Pekín, en China. En la tabla te
mostramos los aeropuertos con más tránsito de Los Ángeles,
Aeropuerto Internacional de Los Ángeles 80,921,527
Estados Unidos
pasajeros en 2016. Fuentes: iata.org; internationalairportreview.com
Aeropuerto Internacional de Haneda Tokio, Japón 79,520,000
AEROPUERTO INTERNACIONAL HARTSFIELD-JACKSON Chicago, Estados
Aeropuerto Internacional O’Hare 77,960,588
Unidos
Aeropuerto de Londres Heathrow Londres, Reino Unido 75,671,863
Aeropuerto Internacional de Hong Kong Hong Kong 70,502,000
Aeropuerto Internacional de Shanghái-Pudong Shanghái, China 65,982,100
Aeropuerto de París-Charles de Gaulle París, Francia 65,933,145

AEROPUERTO INTERNACIONAL DE PEKÍN AEROPUERTO INTERNACIONAL DE DUBÁI AEROPUERTO INTERNACIONAL DE LOS ÁNGELES

¿Cuándo se inventó el piano? ¿Cuántos bebés nacieron


durante el primer día del año?
A
ntes de que apareciera el piano, existía un instrumento

E
llamado clavicordio, que apareció por primera vez en l 1 de enero de 2018 nacieron en el mundo 386,000 bebés,
el siglo XIV. Éste se creó en Italia y su uso se extendió de los que 90% fue en las regiones menos desarrolladas.
a Francia, Alemania, Flandes y Gran Bretaña, al hacerse popu- Lamentablemente,
lar durante la época renacentista. Este instrumento basaba según el Fondo de la ONU
su funcionamiento en pulsar una tecla que movía una varilla para la Infancia (UNICEF),
de latón y ésta a su vez movía una cuerda que provocaba muchos de ellos fallecie-
vibraciones y sonido; sin embargo, al tocarlo no se tenía un ron durante los primeros
control sobre el volumen del instrumento, por ello el músico días. Por ejemplo, se cal-
italiano Bartolomeo Cristofori (1655-1731) creó en 1709 cula que en 2016 murie-
otro instrumento que podía tocar sonidos suaves y fuertes. ron 2,600 bebés durante
En un principio fue nombrado clavicembalo col piano e forte sus 24 primeras horas de
(clavicordio que puede tocar sonidos suaves y fuertes), pero vida. Entre las medidas
después su nombre se acortó a piano. Fuentes: mx.yamaha.com de la UNICEF para com-
batir esta problemática
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

están el suministro con-


tinuo de agua potable y
electricidad en los hospitales, la presencia de personal calificado
durante el parto, la desinfección del cordón umbilical y la lactancia
durante la primera hora después del parto. Fuente: un.org; unicef.org

muyinteresante.com.mx 73
VENTANA AL COSMOS

Astronomía
en equipo
E
n la búsqueda de planetas y Su proyecto fue instalado en la plata- podría considerarse un exoplaneta o no.
exoplanetas fuera de nuestro forma en línea para investigación por Entre las pruebas se incluyen datos reales
Sistema Solar no solamente crowdsourcing Zooniverse, y consiste en del telescopio Kepler de la NASA y gráficos
se utiliza el conocimiento de enseñar a los voluntarios cómo son las creados por computadora para ayudar a
astrónomos sino también se señales reales de los exoplanetas para comprender mejor los resultados.
acepta la ayuda de cualquier habitante que voten si un registro determinado Exoplanet Explorers fue presentado a
de la Tierra. Una de las propuestas que comienzos de abril de 2017 en el programa
involucran y acercan a los ciudadanos a de televisión Stargazing Live, de la cade-
la ciencia es el proyecto científico/ciuda-
Sabías que... na Australian Broadcasting Corporation
dano Exoplanet Explorers, desarrollado Durante los tres (ABC). Luego de tres días de intenso traba-
por el astrónomo de la Universidad de Ca- años de la misión jo y de contar con la participación de más
lifornia en Santa Cruz, EUA, Ian Crossfield, Kepler K2 se ha de 10,000 usuarios con más de 2 millones
y la científica del Instituto Tecnológico de observado a 287,309 estrellas. de clasificaciones, los investigadores die-
California (Caltech) Jessie Christiansen. ron a conocer una noticia sorprendente: el

74 muyinteresante.com.mx
NUEVO BARRIO. Arte conceptual del sistema
planetario K2-138, descubierto por volunta-
rios convertidos en ‘ciudadanos científicos’.

descubrimiento de un sistema de cuatro la NASA para poder identificar lo aprendi- a fondo por los fundadores del proyecto,
planetas, el cual fue nombrado K2-138. do y votar. Dicho telescopio se encuentra Crossfield y Christiansen, con ayuda del
Sin embargo, siguieron trabajando en en órbita y su misión es detectar planetas astrónomo de la NASA Geert Barentsen,
ello y en enero pasado revelaron sus más del tamaño del nuestro y que estén alre- radicado en Australia, y al menos una
recientes resultados: el sistema tiene un dedor de otras estrellas. Cuando los pla- veintena de expertos de distintos países.
quinto planeta y posiblemente un sexto. netas se cruzan enfrente de las estrellas, Este proyecto científico-ciudadano da
Este hallazgo se determinó con ayuda de éstas centellean con menor intensidad, una nueva alternativa para la búsqueda
FOTO: NASA; GETTY IMAGES/ISTOCK

los voluntarios de Zooniverse, que actual- lo que se convierte en una ‘pista’ para los de exoplanetas, pues antes ningún as-
mente son poco más de 16,500 en todo el observadores. Cada señal potencial debe trónomo profesional había revisado el
mundo. En esta plataforma las personas ser vista por un mínimo de 10 personas y conjunto de datos de la misión K2, que lle-
se registran, aprenden las señales que obtener al menos un 90% de votaciones va tres años y fue incluida en el proyecto.
una estrella emite si tiene cerca exopla- para ser considerada posible evidencia de K2-138 es el primer sistema de múltiples
netas y revisan los datos recopilados en que existe un exoplaneta. Una vez que los planetas descubierto completamente a
las dos misiones del telescopio Kepler de datos son ordenados, se investigan más través del crowdsourcing.

muyinteresante.com.mx 75
DISEÑO INTELIGENTE

Oasis artificial
E
n la región de Rayastán,
India, la escasez de agua,
aridez del terreno y altas
temperaturas son ca-
racterísticas. Por ello el
proyecto ‘Embalse’, de la firma de
arquitectura Sanjay Puri, considera
aprovechar una gran depresión de
terreno para construir una represa
natural y a su alrededor un edificio
multifuncional. Imitará el modelo
de distribución arquitectónica de
los milenarios pozos escalonados
de aquella zona, edificios construi-
dos en torno de grandes cisternas.
En este oasis artificial, en el norte
habrá oficinas y terrazas, y en el
sur espacios públicos. Todo el edifi-
cio, una combinación de tradición y
modernidad, será sustentable.

76 muyinteresante.com.mx
Ecoamigable

E
l edificio, de seis pisos, tendrá
en sus márgenes paneles sola-
res y un gran parque.

Luminoso

L
os grandes ventanales minimi-
zarán la necesidad de luz artifi-
cial durante el día.
FOTO: SANJAI PURY

muyinteresante.com.mx 77
78 Parte I 82 Parte II
Documento
84 Parte III
Recorrido intestinal Cambio de hábito Entre vacas y quesos

HISTORIA DE LA LECHE

Fuente
de vida
La leche ha sido uno de los principales nutrientes de
los seres vivos. Su producción y abastecimiento han
dado un giro trascendental con el paso de los años.
POR MARÍA FERNANDA MORALES COLÍN

Parte I Recorrido intestinal

L
os seres humanos bebemos dos tipos de leche
en nuestra vida: materna en los primeros años,
y de vaca y otros animales durante la etapa
adulta. Aunque este líquido es segregado por
los mamíferos exclusivamente para alimento
de sus crías, hoy en día lo encontramos en
envases en cualquier tienda o supermercado.
Existe una similitud en la composición de
la leche, sin embargo la bovina es la que se consume principal-
mente, y su disponibilidad a toda la población comenzó con el
desarrollo de la agricultura y la ganadería hace más de 10,000
años. Este alimento es importante porque provee a los recién
nacidos de todos los nutrientes necesarios y les brinda moléculas
bioactivas que ayudan al desarrollo de la mucosa intestinal y a
la respuesta inmunitaria de los pequeños.
FOTO: GETTY IMAHES\ISTOCK

muyinteresante.com.mx 79
Documento

Un vasito o más
Cuando una madre da a su hijo leche materna crea en
él un efecto protector contra infecciones respiratorias,
de oído, gastrointestinales y problemas alérgicos.
Por ello la Organización Mundial de la Salud (OMS)
No obstante, hay una pequeña diferencia entre los sabores recomienda que la lactancia materna sea exclusiva al menos seis
que cada lactante recibe a través de la leche materna. Esta meses y continuarla junto con la alimentación complementaria
desigualdad al degustarla está involucrada con la comida durante los dos primeros años de vida del menor. En las siguientes
que la madre ingiere y esto, por supuesto, tiene mucho que etapas la leche de vaca se convierte en una fuente primordial
ver con la gastronomía de su cultura. de proteínas y calcio, los cuales tienen
Lo anterior contribuye a que, por así efectos fundamentales en el crecimiento
decirlo, los bebés vayan aprendiendo
el sabor de la comida de su país de
Una porción de 250 y la salud ósea de los seres humanos.
Cuando los bebés son alimentados
origen y acepten con mayor facilidad
los alimentos sólidos cuando sean
mililitros de leche por sus madres, al inicio de la ingesta
la leche es rica en proteínas, lactosa,
agregados a su dieta.
Al tomar leche, ésta baja por el siste-
contiene aproximadamente vitaminas, minerales, agua y distintos
factores de protección, y cuando el
ma digestivo y a su paso deja una gran
cantidad de nutrientes que sirven al
300 miligramos de calcio. menor está por terminar de tomarla,
la leche contiene más grasa y por eso
organismo. Claro, hay a quienes no les ‘cae’ bien y no pueden provee más energía y permite que el bebé quede satisfecho.
consumirla a partir de cierta edad –se vuelven intolerantes–; Hoy día se sabe que en la leche hay hasta 250 diferentes
esto se debe a que su intestino delgado no produce una enzima moléculas, las cuales van desde nutrientes hasta componentes
llamada lactasa, la cual desdobla la lactosa (un tipo de azúcar minoritarios como pigmentos, gases disueltos, compuestos
que se encuentra en la leche y otros productos
lácteos) en glucosa y galactosa.
En individuos de raza blanca la intolerancia a
la lactosa se presenta frecuentemente en niños
mayores de cinco años (edad en la que el cuer-
po deja de producir lactasa); en individuos de
raza negra puede ocurrir desde los dos años, y
en adultos de origen asiático, africano y nativo
americano es muy común.
La leche contiene un 13% de sólidos totales –el
restante 87% es agua– y aporta un porcentaje ele-
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

vado de la ingestión diaria recomendada de calcio,


fósforo, potasio, vitamina D, vitamina A, riboflavina
(vitamina B2) y vitamina B12. Estos componentes
ayudan al ser humano, sobre todo en la infancia y la
adolescencia, a promover el desarrollo esquelético,
muscular y neurológico.

80 muyinteresante.com.mx
nitrogenados y colesterol, entre otros.
Además la energía que aporta depen-
de de qué tipo de leche se tome. Por
ejemplo, la leche entera estandarizada
Bancos para bebés
La leche materna es la principal necesidad nutricional de los recién nacidos, por ello ha ido en aumento
tiene 3.7% de grasa y aporta alrededor la importancia de que los países cuenten con bancos de leche donde se garantice su conservación, su-
de 150 kilocalorías por cada 250 milili- mando actualmente 311 en todo el mundo. Abajo te mostramos un mapa con el número de bancos de
tros, en tanto que la semidescremada leche con que cuenta cada región; el 83.3% de ellos están en América del Sur.
(2% de grasa) ofrece 120 kilocalorías
por esa misma porción. En el aporte
energético de la leche entera, la lactosa
contribuye con el 30%.
La leche es conocida por ser una fuen-
te importante de calcio –una porción América del Norte (20)
Europa (2)
de 250 mililitros contiene aproxima-
damente 300 miligramos–, sin embar-
go muchos otros de sus componentes
contribuyen a modificar actividades África (1)
involucradas con la presión arterial o el América Central (29)
estado de ánimo. Por ejemplo, algunos
oligosacáridos tienen un efecto modu-
lador tanto de la microbiota intestinal
como de la respuesta inmunitaria, lo América del Sur (259)
cual es importante en la defensa contra
infecciones y el desarrollo de alergias.
Además, la leche tiene cuatro tipos de
inmunoglobulinas (IgG1, IgG2, IgA e
IgM) que actúan como anticuerpos.
Incluso un estudio realizado en 2016
por investigadores de la Universidad
de Copenhague, Dinamarca, sugiere
que el consumo de leche y de produc-
Fuente: Red Iberoamericana de Bancos de Leche Materna.
tos lácteos está asociado a un menor
riesgo de obesidad infantil y el mejoramiento de la composición tomarla y sus madres no pueden amamantarlos. También son
corporal y la pérdida de peso durante la restricción energética destinatarias aquellas personas que se realizaron cirugías del
en los adultos. Indica que el ingerir leche y productos lácteos aparato digestivo, debido a que este tipo de leche es de fácil
tiene relación con un riesgo reducido de padecer diabetes tipo digestión y beneficia la recuperación intestinal.
2 y un menor peligro de sufrir enfermedades cardiovasculares, Los bancos de leche materna aparecieron desde el primer tercio
particularmente accidentes cerebrovasculares. del siglo XX; esta iniciativa comenzó en Viena, Italia, en 1909.
Todos estos beneficios que se han ido descubriendo han logrado Aunque su uso disminuyó durante la década de los años 80 con
que la leche tenga tanta popularidad y un lugar privilegiado en la aparición del sida y el desarrollo de fórmulas lácteas para
la canasta básica de los seres humanos. Actualmente la industria bebés prematuros, actualmente su tendencia ha ido en aumento
láctea alcanza a todos los países del mundo y su producción, y se han abierto más bancos en otras partes del mundo. Estos
por lo menos hasta 2013, era de 770,000 millones de litros, y sitios recolectan la leche de las madres voluntarias, la analizan,
estimaciones de la Organización de las Naciones Unidas para pasteurizan a fin de quitar agentes patógenos y la congelan para
la Alimentación y la Agricultura (FAO) sugieren que para 2025 su conservación hasta por seis meses.
podría registrar un aumento de 177 millones de toneladas. De acuerdo con datos de la Red Iberoamericana de Bancos de
Leche Materna, en 2016 había 311 bancos de este tipo en todo
Bajo resguardo el mundo, con predominio en América del Sur.
La importancia de la leche ha hecho que Estas medidas para garantizar el abas-
en distintas ciudades y regiones del mun- Sabías que... tecimiento de leche materna durante los
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

do como Cataluña, España; Ciudad de primeros años de vida a los menores, junto
México, México, y La Plata, Argentina, La leche bovina con la industria láctea que coloca en el
se crearan bancos de leche materna que contiene un 5% de mercado marcas de leche a diferentes pre-
buscan resguardar este preciado líquido lactosa, mientras que cios, hace que el consumo de este líquido
para hacerlo llegar principalmente a bebés la humana tiene hasta 7%. esté prácticamente asegurado para la gran
que bajo prescripción médica necesitan mayoría de los seres humanos.

muyinteresante.com.mx 81
Documento

Parte II Cambio de hábito países, como el Kerry, proveniente de Irlanda. No obstante, la


explotación masiva de vacas a nivel mundial para la obtención

D
espiertas por la mañana y vas al refrigerador, de leche se desarrolló en Europa en el siglo XVII.
abres la puerta y sacas un envase de leche, te
sirves un vaso y lo tomas junto con un pan; o La vaca lechera
te preparas un plato con tu cereal favorito antes Producir leche se lleva a cabo en todo el mundo y es un sistema
de irte a la escuela o a trabajar. Seguramente agropecuario muy complejo. Abarca desde la elaboración de
en alguna ocasión ésa fue tu rutina matutina, forrajes, los aspectos médicos relacionados con los animales,
pues la leche es un producto de amplio consumo y que todos su alimentación, y sobre todo la producción y el manejo del
hemos ingerido en algún momento de nuestra vida. producto, ya que es muy perecedero.
El prolongar la ingesta de leche en etapas posteriores a la Sólo en México, la producción de este alimento representa la
lactancia fue una práctica que se hizo cada vez más común quinta parte del valor total de la producción nacional pecuaria,
desde la domesticación del uro (Bos primigenius), una especie y es la tercera en importancia, superando a la producción de
extinta de mamífero que pertenecía a la familia Bovidae; por huevo y cerdo, de acuerdo con datos de la Cámara Nacional de
así decirlo, es el antepasado de las vacas que actualmente Industriales de la Leche (Canilec), un organismo que representa a
nos proveen de este alimento. Dicha 130 empresas mexicanas, las cuales procesan
especie vivía en la región del Creciente
Fértil (que abarcaba el Levante medi- La FAO prevé que para el 86% de la producción formal del país.
Para que una zona o región pueda producir
terráneo, Mesopotamia y Egipto), en el
Medio Oriente, y su domesticación dio 2050 la demanda de leche de manera competitiva, una de las
principales características que debe cum-
pie a dos tipos de ganado: el cebú con
giba (Bos indicus) y el toro doméstico leche aumente 58%. plir es la suficiente disponibilidad de agua
que le permita soportar la producción y los
europeo (Bos taurus). Esto ocurrió entre niveles de crecimiento requeridos. Algunos
los años 10000 y 8000 a. C., y el consumo de leche proliferó ejemplos de lugares que cuentan con las condiciones hidrológicas
entre los años 3,000 y 63 a. C. en distintas civilizaciones; in- necesarias para su producción son Nueva Zelanda, el sur de
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

cluso en aquella época los sumerios ya preparaban productos Australia, el centro de Argentina, Chile y Uruguay.
derivados de la leche, como la mantequilla. Siguiendo con datos de la Canilec, la productividad en el sector
Por su parte, en el continente americano el consumo inició lechero se mide considerando el número de cabezas de ganado
con la llegada del primer ganado bovino a la Nueva España, por el volumen de leche producido, de este modo México e India
en 1525. A partir de ese momento las prácticas de ganadería se son dos de los países con menor productividad, sin embargo
extendieron por toda América, y más tarde llegó ganado de otros han logrado avances significativos.

82 muyinteresante.com.mx
Destino: México
En 2016 las principales importaciones de productos lácteos a nuestro país provinieron de Esta-
dos Unidos y Nueva Zelanda; entre ambos países abarcaron el 83.79%.
País Toneladas Porcentaje
Estados Unidos 562,111 73.13
Nueva Zelanda 81,953 10.66
Holanda 21,843 2.84
Irlanda 14,846 1.93
Uruguay 14,724 1.92
Alemania 13,453 1.75
Malasia 10,975 1.43
Chile 8,894 1.16
Canadá 6,514 0.85
Argentina 5,813 0.76
Francia 3,659 0.48
Dinamarca 3,534 0.46
Australia 2,048 0.27
Resto 18,221 2.36
Total 768,598 100

Fuente: Administración General de Aduanas

A pesar de que Argentina es un país con gran producción de


leche, los precios a sus consumidores nacionales son excesiva-
mente altos. Un estudio realizado en 36 países por el Centro
de Almaceneros, Autoservicios y Comerciantes Minoristas de
Córdoba señala que este país sudamericano tiene el segundo
lugar en precios más caros en el mundo, costando 1.55 dólares
el litro. Este importe se ubica sólo por debajo de Canadá, donde
la misma cantidad de este producto cuesta 1.86 dólares.

Ni una más
La industria lechera es muy importante a nivel mundial, pero
no todos los aspectos que la rodean son buenos. Desde 2006
la FAO ha señalado que “la producción pecuaria es una de las
causas principales de los problemas ambientales más apre-
miantes del mundo, como el calentamiento del planeta, la
degradación de las tierras, la contaminación atmosférica y del
agua, y la pérdida de biodiversidad”. Su informe de aquel año
hacía énfasis en que el ganado era responsable del 18% de las medio ambiente, y para que ello ocurra se deben seguir una
emisiones de gases de efecto invernadero. serie de recomendaciones y reglas relacionadas con sanidad
En tiempos más recientes la angustia ante esta situación ha ido animal, control de plagas, higiene y uso adecuado de los
en aumento. La FAO prevé que en 2050 las demandas de carne recursos naturales, entre otras medidas.
y leche se incrementen un 73% y 58% No existen recomendaciones genéricas
respectivamente, en comparación con los Sabías que... para el consumo de leche durante la etapa
niveles que se manejaban en 2010. adulta, y las guías alimentarias varían entre
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

Según dicha organización, para que El uro euroasiático (Bos una porción o hasta tres diarias; lo que
este problema disminuya, los sistemas primigenius primige- sí hay es un debate entre si abundantes
de producción en las explotaciones le- nius) fue cazado hasta cantidades pueden ser perjudiciales. A esto
cheras deben ser capaces de combinar su extinción en 1627; se suma la voz de los activistas, que recla-
rentabilidad con la protección de la salud el último ejemplar fue muerto en Polonia. man sobre el costo medioambiental de la
humana, la salud animal y el respeto al ganadería lechera intensiva a gran escala.

muyinteresante.com.mx 83
Documento

Parte III Entre vacas y quesos En todas presentaciones


Hoy en día no solamente podemos encontrar leche entera o leche
sin pasteurizar, sino una gran diversidad de marcas en el mercado,

S
i vives en un poblado pequeño o has visitado alguno, las cuales varían en precio, nutrientes e incluso sabor. Es muy
seguramente en cierta ocasión viste una camioneta probable que tengas una marca favorita o un tipo específico que
que recorría las calles principales y ofrecía a la venta por tu edad o estado de salud te ‘cae’ mejor.
leche fresca que transportaba en botes de aluminio. Si vas a un supermercado y te detienes frente al stand de lácteos
Esta práctica era muy común hace unas cuantas dé- verás envases con leche entera, deslactosada, light, descrema-
cadas (en algunos lugares todavía se lleva a cabo) da o de sabores como fresa, chocolate o vainilla. Todas están
ya que la leche cruda o bronca, como se conoce, se vendía pasteurizadas, es decir, contienen niveles bajos de bacterias no
inmediatamente después de la ordeña. patógenas que pueden descomponer los alimentos, por ello es
Esta costumbre en algún momento fue muy popular en las importante que una vez abiertas se guarden en el refrigerador.
pequeñas poblaciones y fue perdiendo auge debido al grave Este proceso fue creado por Louis Pasteur en 1864, y se basa en
peligro que representaba tomar la leche sin pasteurizar: de el calentamiento de la leche con valores específicos de tiempo y
acuerdo con datos de los Centros para el Control y la Prevención temperatura para destruir microorganismos nocivos responsables
de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), de Estados de enfermedades como listeriosis, fiebre tifoidea, tuberculosis,
Unidos, este tipo de leche tiene 150 veces más probabilidades difteria y brucelosis. Este procedimiento no reduce el valor
de causar enfermedades transmitidas por alimentos y genera 13 nutricional de la leche, y sí ayuda a salvar muchas vidas.
veces más hospitalizaciones que las afecciones relacionadas con La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por
productos lácteos pasteurizados. sus siglas en inglés) de Estados Unidos
Esta elevada peligrosidad se debe a que Sabías que... recomienda ingerir cualquier producto
la leche cruda puede contener bacterias derivado de la leche como queso, yogur,
como Salmonella, E. coli y Listeria, res- Existen alrededor crema, flan o helado, hecho con leche
ponsables de causar numerosas enferme- de 400 diferentes pasteurizada, pues los que son elabora-
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

dades transmitidas por los alimentos. Los tipos de ácidos grasos dos con leche no pasteurizada podrían
CDC sugieren que estas bacterias pueden esterificados en los ser nocivos para la salud.
resultar particularmente peligrosas para triglicéridos de la leche. Esta grasa les da su
las personas con sistemas inmunitarios apariencia, textura, sabor, estabilidad y rique- Distintos orígenes
debilitados, los adultos mayores, mujeres za nutrimental a todos los productos lácteos. Aunque la mayoría de los productos lác-
embarazadas y niños. teos que encontramos en el supermercado

84 muyinteresante.com.mx
No todo son vacas
Aunque existe similitud en los nutrientes de la leche de los mamíferos, hay una diferencia en la cantidad de sólidos
que aporta cada uno. A continuación te mostramos las diferencias:

Mamífero Proteína Lactosa Grasa Cenizas Sólidos totales


Leche humana 1.6 7.0 3.7 0.2 12.5
Yegua 2.2 5.9 1.3 0.4 9.8
Vaca 3.3 5.0 3.5 0.7 13.0
Cabra 3.7 4.2 4.1 0.8 12.8
Oveja 5.9 4.8 7.4 0.9 19.0
Cerda 4.9 5.3 5.3 0.9 16.4
Perra 7.1 3.7 8.3 1.3 20.4

Fuente: Cámara Nacional de Industriales de la Leche (Canilec)

proviene de la ordeña de vacas, en realidad la producción


mundial de leche está dominada por cinco especies
La producción mundial de leche está
animales: vacas (aproximadamente el 85%), búfalos
(11%), cabras (2%), ovejas (1%) y camellos (0.4%).
dominada por cinco especies animales:
La composición nutricional de la leche de otras espe-
cies de mamíferos ha sido poco estudiada pero se sabe
vacas, búfalos, cabras, ovejas y camellos.
que animales como el burro, reno, yak, alce, buey almizclero, Para que la lactosa sea digerida por el organismo y transformada
llama, alpaca y gayal, están infrautilizados y podrían ser una en energía, necesita que la enzima llamada lactasa la rompa en
buena alternativa para este tipo de productos. azúcares simples y permita su digestión. Como hemos mencio-
El contenido de grasa, proteínas y otros componentes de la nado, hay personas que tienen menor actividad de lactasa y por
leche varía con la raza del ganado, su alimentación y las con- ello la leche no les cae bien y se vuelven intolerantes a la lactosa.
diciones ambientales y estacionales a las que se enfrenta; sin El yogur, por ejemplo, es una opción viable para las personas
embargo, cuando la leche es envasada se somete a un proceso con dificultades para digerir la lactosa; este producto contiene
de estandarización de los contenidos de sus componentes. Por una reducida cantidad de ella en comparación con otros lácteos.
ejemplo, debe contener aproximadamente 30 gramos por litro Lo anterior se debe a que, al momento de la fermentación, los
de proteínas y entre 43 y 50 gramos por litro de lactosa. fermentos (activadores durante el proceso) rompen la lactosa y
hacen que su contenido sea únicamente de 4 gramos; además
llegan vivos al intestino y ayudan a romperla y digerirla.
La leche y sus derivados como el queso, la mantequilla y el
yogur son productos altamente consumidos a nivel mundial,
a pesar de que no todas las personas pueden digerirlos de la
misma manera; cada quien debe ir
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

midiendo su nivel de tolerancia y PARA SABER MÁS


qué productos puede o no consumir http://bit.ly/2qPIu8n
para que tenga nutrientes en su dieta Libro con el resumen de las
y no alguna complicación médica, ponencias del “Primer Foro
Internacional: La leche y la
porque este alimento es fundamental salud”, noviembre 2016.
en todas las etapas de la vida.

muyinteresante.com.mx 85
ESCENAS DE LA HISTORIA

cartografió muchas regiones hasta ese mo-


mento desconocidas; en el segundo (1854-
1856) se convirtió en el primer europeo en
cruzar África central de costa a costa, y ade-
más de las Cataratas Victoria, descubrió el
río Zambeze y el lago Ngami. La gente es-
taba ansiosa por saber de él y conocer sus
experiencias de la última expedición –fi-
nanciada por la Royal Society Geographic–.
Lo último que se sabía sobre el explorador
es que había viajado a África central.
Stanley se encontraba en Madrid cuan-
do Bennett le pidió en un telegrama que
se reunieran en París para tratar un asun-
to importante: la encomienda de buscar
a Livingstone, o llevar “de vuelta todas
las pruebas posibles de su muerte”. Sin
embargo, antes de iniciar la búsqueda, el
reportero tuvo que cubrir algunos acon-
SALUDOS. El momento de uno de los más famosos tecimientos en el norte de África, como la
encuentros en la historia de la exploración del si- inauguración del Canal de Suez, hasta que
glo XIX, entre Henry Stanley y el doctor Livingstone.
en marzo de 1871 llegó a Zanzíbar, Tanzania,
donde organizó la expedición para hallar a

Tras el rastro del Livingstone. Tenía 29 años de edad.

Salida desde Zanzíbar

Dr. Livingstone
El periodista inició la expedición con 200
hombres, la mayoría africanos, quienes
transportaban las provisiones para dos
años. Aunque sabía de los múltiples pe-
ligros que le esperaban, Stanley estaba
decidido a encontrar a Livingstone: “He
Luego de meses de búsqueda, el periodista Henry M. hecho un solemne voto, un voto que man-
Stanley encontró al célebre explorador, quien llevaba tendré mientras me quede una mínima
chispa de vida. Nunca romperé tal voto
años perdido en el corazón de África. Por Georgina Vega ni abandonaré mi búsqueda hasta que
encuentre a Livingstone vivo o muerto, y

H
acía tres años que no llegaba Hacia el corazón de África sólo la muerte podrá detenerme”.
a Reino Unido ninguna noti- Livingstone era el explorador más afama- El británico no tenía ninguna experiencia
cia sobre David Livingstone, do de la época, considerado héroe nacional. como explorador, pero la vida le había for-
el famoso médico, misione- Sus libros sobre la vida y la geografía de jado un carácter fuerte que lo ayudó en la
ro y explorador escocés que África habían despertado la fascinación y el travesía. Nació en Gales y a la edad de cinco
descubrió las Cataratas Victoria. El viajero, interés del mundo por ese misterioso con- años fue abandonado en un hospicio del
quien había regresado a África en 1865 para tinente. Desde su primer viaje (1841-1852) que salió a los 15 y luego se embarcó rumbo
abrir nuevas rutas comerciales y encontrar a Nueva Orleans, donde trabajó como ayu-
las fuentes del río Nilo, dejó de enviar car- dante del comerciante Henry Morton Stan-
tas a su país en 1866 y ello hizo crecer los ley, de quien tomó el nombre (su nombre
rumores sobre su posible muerte. era John Rowlands). Después combatió en
Corría el año de 1869, y británicos y es- la guerra civil de EUA, trató de hacer fortu-
tadounidenses se preguntaban qué había na extrayendo oro y plata, y finalmente se
pasado con el célebre explorador. El edi- convirtió en un destacado periodista.
tor de The New York Herald, James Gordon En los primeros tres meses desde que
FOTOS: GETTY IMAGES

Bennett Jr., le encargó una misión muy es- inició el viaje, Stanley y sus hombres pa-
pecial al periodista británico nacionalizado JUNTOS. Ilustración del diario The Graphic (3 de agos- saron por muchas adversidades: fiebre,
estadounidense Henry Morton Stanley: to de 1872) donde se muestra a Livingstone y Stanley sequía, sed, viruela… Los dos hombres de
en Ujiji (hoy Tanzania), navegando el río Ruzizi.
viajar a África para encontrarlo. piel blanca que acompañaban al reportero

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VISITANTE. Henry Mor- En la mañana del 10 de noviembre de
De héroe a villano ton Stanley, vestido para
su expedición de 1871. 1871 ya se encontraban a unos cuantos

F
inanciado por el The New York Herald, Henry Morton kilómetros. Todavía tenían que cruzar
Stanley (1841-1904) regresó a África en 1873 para una montaña, pero las ganas de dar con
seguir explorando el continente. Recorrió África cen- el explorador escocés los llenó de ener-
tral, descubrió las fuentes del Nilo y viajó a lo largo de los gía. Stanley ordenó alzar las banderas
ríos Lualaba y Congo, hasta llegar al Atlántico en 1877. estadounidenses y una milla antes de
Ese año regresó a Gran Bretaña, donde trató de con- llegar a la aldea accionaron sus mosque-
seguir apoyo económico para abrir el Congo al libre tes para anunciar su arribo.
comercio. Como no recibió respuesta, se alió con el rey Livingstone estaba descansando en
Leopoldo II de Bélgica, quien con el pretexto de ayudar una casa de adobe cuando escuchó el al-
al desarrollo de la región, vio una buena oportunidad boroto de los nativos, sorprendidos con
para apropiarse de las tierras y explotar sus riquezas. la llegada de la caravana. El doctor salió
Stanley volvió al continente negro en 1879. En la década y la observó a lo lejos, cargada de provi-
de 1923 salieron a la luz las atrocidades que el monarca, siones y con Stanley a la cabeza. Habían
con ayuda del galés, había cometido en la región: fue pasado ocho meses desde que el perio-
acusado de cometer genocidio durante su “noble labor”. dista y sus hombres empezaron la bús-
queda. El médico se abrió paso entre los
curiosos y vio a Stanley acercarse a él.
murieron. A pesar de todo, en junio la ca- masacre, profundamente consternado, el El explorador, quien llevaba una gorra
ravana logró llegar a Tabora, Tanzania, y explorador escocés huyó a Ujiji, a la orilla azul con galoncillo de oro y lucía una barba
el 4 de julio Stanley envió al The New York oriental del lago Tanganica, en Tanzania. A densa y tupida, caminó hacia el periodis-
Herald su primer texto de la expedición, pesar de los cuidados de sus sirvientes y ta con “pisada firme y pesada”. Entonces
en el que hablaba principalmente de sus seguidores, su salud seguía empeorando; Stanley se quitó el casco y le preguntó: “¿El
miedos durante la travesía. “Me gustaría los síntomas de la disentería habían re- doctor Livingstone, supongo?”.
entrar en detalles más minuciosos sobre gresado. “Fui reducido a esqueleto”, contó
esta nueva tierra, pero la naturaleza mis- en su último diario de viaje. Era el único El fin del sueño
ma de mi misión lo impide”, escribió. hombre de piel blanca en la región. Stanley tenía planeado regresar pron-
to a Zanzíbar para de ahí partir a Europa,
Masacre en Nyangwe “¿Dr. Livingstone, supongo?” pero decidió quedarse para acompañar a
Mientras Stanley recuperaba fuerzas para El 1 de noviembre Stanley llegó al río Ma- Livingstone. Esperó a que el explorador
continuar su rastreo, Livingstone, que ya lagarasi y decidió cruzarlo para continuar mejorara y después aceptó su oferta de
había cumplido 58 años de edad, se sentía la búsqueda. En su libro Cómo encontré a visitar el lago Tanganica. Tras un mes na-
cada vez más enfermo y hacía mucho que Livingstone, el periodista describió cómo vegando en canoa, regresaron a Ujiji y lue-
se le habían terminado los recursos para toda la caravana cruzó en canoas, excepto go viajaron a Tabora, donde consiguieron
seguir buscando las fuentes del Nilo. Debi- los burros de carga, que nadarían al lado provisiones. Pasaron cuatro meses juntos,
do a eso no le quedó otra opción que unir- de ellas. Stanley narró horrorizado cómo a hasta el 14 de marzo de 1872, cuando Stan-
se a la caravana de los tratantes árabes de medio camino Simba, su burro favorito, fue ley decidió que era tiempo de regresar a
esclavos aunque ello iba en contra de sus atacado por un cocodrilo. Para el periodista Europa. La crónica de Stanley sobre el en-
principios, pues era un ferviente defensor este hecho era un recordatorio de lo que le cuentro fue publicada en mayo de 1872 en
de la abolición de la esclavitud. podía pasar a cualquier hombre de la ca- la primera plana del The New York Herald.
En África occidental y oriental la esclavi- ravana. Afortunadamente los ánimos re- A pesar de la insistencia del reportero
tud, que ya había sido prohibida en Estados gresaron cuando alguien les dijo que había para que volviera a Londres, Livingstone
Unidos y Reino Unido, era una actividad visto a un hombre blanco muy cerca de Ujiji. decidió quedarse en África para seguir bus-
muy extendida. Los árabes obligaban a los No podía ser otra persona que Livingstone, cando las fuentes del Nilo. Un año y medio
lugareños a cargar toneladas de marfil has- así que emprendieron el camino hacia allá. después, el 1 de mayo de 1873, el explorador
ta la costa este, donde era enviado a Europa murió de malaria y disentería en la actual
y al continente americano. Sabías que... Zambia, sin haber logrado su objetivo. Te-
Durante mucho tiempo Livingstone fue nía 60 años. Sus fieles sirvientes africanos
testigo del maltrato que sufrían los escla- Como misionero extrajeron su corazón, embalsamaron su
vos, sin embargo lo peor tuvo lugar el 15 David Livingstone cuerpo y viajaron con él durante cinco me-
de julio en Nyangwe, una aldea a la orilla (1813-1873) no tuvo ses hasta Zanzíbar y de ahí lo enviaron a
FOTOS: GETTY IMAGES

del río Lualaba, donde el médico perma- éxito en África: sólo Londres. El cadáver llevaba una nota: “Pue-
neció seis meses: vio cómo en un mer- logró convertir a una persona, y ésta pronto den quedarse con su cuerpo pero su cora-
cado los tratantes asesinaron a disparos regresó a sus antiguas creencias. zón pertenece a África”. Sus restos fueron
a 300 hombres, mujeres y niños. Tras la enterrados en la abadía de Westminster.
Fuentes: Fuera del borde del mapa, de Michael Rank; The Life and African Explorations of Dr. David Livingstone, de David Livingstone;
How I Found Livingstone in Central Africa, de Henry Morton Stanley; smithsonianmag.com/history

muyinteresante.com.mx 87
Lem en breve
•Nombre completo: Stanislaw
Herman Lem.
•Fecha y lugar de nacimiento: 12 de
septiembre de 1921 en Leópolis, Polo-
nia (hoy Ucrania).
•Fecha y lugar de fallecimiento: 27 de
marzo de 2006 en Cracovia, Polonia.
•Novelista, ensayista, futurólogo y filó-
sofo polaco, es famoso por sus libros
de ciencia ficción.
•Entre sus obra destacan La investiga-
ción (1959), Retorno de las estrellas
(1961), Memorias encontradas en
una bañera (1961), Solaris (1961), El
invencible (1964), Ciberíada (1967),
La voz del amo (1968) y Congreso de
futurología (1971), entre otras.

Polonia. A lo largo de su vida Lem habló


poco sobre dos temas: su origen judío y la
ocupación nazi. Se limitaba a contar que
fue obligado a trabajar en un taller mecáni-
co para los alemanes, y bromeaba al decir
que era tan malo para soldar que lo pudie-
ron haber acusado de sabotaje. Lo cierto es
El escritor polaco Stanislaw Lem trascendió los límites de que en aquellos años ayudó a la Resisten-
cia polaca a contrabandear armas y mu-
la ciencia ficción para ser considerado entre los grandes niciones al interior de su país. En junio de
de las letras. Por Francisco Herrera Coca 1941 los nazis ejecutaron a decenas de po-
lacos en las calles de Leópolis. Lem estuvo

H
ijo de un médico, Samuel Lem, con los cuales diseñaba e intentaba –la a punto de recibir el tiro de gracia cuando
y de Sabina Woller, Stanislaw mayor parte de las veces sin éxito– crear la inesperada llegada de un equipo alemán
tuvo una infancia tranquila, nuevos artefactos, como cohetes impul- de filmación obligó a los soldados a detener
ausente de carencias. Aunque sados por energía solar, bicicletas sin pe- la masacre. Lem reconstruiría esta escena
en su vida adulta se alejó de dales... Otro de estos pasatiempos, al cual en su novela de 1968 La voz de su amo,
las tradiciones judías, su familia solía prac- llamaba “creación de mundos”, consistía en cuando un científico logra escapar de una
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTO: GETTY IMAGES

ticarlas. Primos y tíos visitaban a los Lem en elaborar documentos de un país inventado. masacre extraterrestre gracias a un golpe
su hogar de Leópolis, en ese entonces par- Lo mismo pasaportes que sellos, cheques, de suerte. Sería hasta 1972 que revelaría, en
te de Polonia, hoy anexado a Ucrania. Pero identificaciones, etcétera. Ya adulto, Lem una carta a su traductor, que ese episodio
el pequeño prefería la soledad; le gustaba reflexionaría acerca de esta actividad, en la estaba inspirado en su propia vida.
pasar horas leyendo los manuales de me- cual pensaba que se ocultaba el escritor en Tras la masacre, el joven Stanislaw fue
dicina de su padre, quien además de libros ciernes quien, ignorante de las reglas de la recluido en el gueto judío, de donde pudo
y juguetes le regaló un objeto que conser- escritura, creaba atmósferas y ambientes escapar utilizando una identificación falsa,
varía para siempre: una máquina de escri- aunque todavía no hubiera un personaje o como las que solía inventar en su infancia.
bir Remington, en la que escribió hasta los situación de por medio. Sus padres también pudieron huir y pasa-
últimos días de su vida, en pleno siglo XXI. En 1939, tras graduarse de la preparato- ron los siguientes años a salto de mata, sin
En la adolescencia Stanislaw encontró ria, Lem ingresó en el Instituto de Medicina embargo el resto de su familia no tuvo tanta
un nuevo pasatiempo: compraba aparatos de su natal Leópolis, pero debió abandonar suerte; murieron en las cámaras de gas del
eléctricos descompuestos en el mercado, sus estudios cuando los nazis invadieron campo de concentración de Belzec.

88 muyinteresante.com.mx
Nuevos mundos
Cerca del final de la Segunda Guerra Mun- Lem y el cine

A
dial, cuando el ejército soviético hizo su unque nunca disfrutó las adaptaciones cinematográficas
entrada en Polonia terminando con la de su obra, las películas basadas en libros de Stanislaw
ocupación alemana, el país pasaría las si- Lem han tenido una fuerte influencia en el séptimo arte.
guientes décadas a la sombra de la Unión La primera fue Ikarie XB-1 (1963), producida en Checoslovaquia.
Soviética. El mapa cambió y Leópolis se La cinta, dirigida por Jindřich Polák, está basada en su novela
convirtió en parte de Ucrania, por lo que las La nube de Magallanes. El diseño de producción deslumbró a
familias polacas, como los Lem, fueron reu- los espectadores, al grado de ser considerada una fuerte in-
bicadas en Cracovia. fluencia para filmes como 2001: odisea del espacio, Star Wars
Samuel Lem, padre de Stanislaw, había o la saga de televisión Star Trek .
perdido todo su dinero y sus posesiones, La película más famosa es sin duda Solaris (1972). Dirigida por
por lo que ahora apenas podía pagar la el ruso Andréi Tarkovski, ganó el Gran Premio del Jurado en el Festival de Cannes, aunque
renta de un diminuto departamento de una Lem no quedó satisfecho con el resultado. Él prefería la cinta para televisión Przeklada-
recámara donde se mudó la familia. Sta- niec, también conocida como Roly Poly, de su compatriota Andrzej Wajda.
nislaw retomó sus estudios de Medicina, El siglo XXI trajo una nueva adaptación de Solaris (2002), de Steven Soderbergh; Maska
pero el miedo a ser reclutado como médico (2010), de los hermanos Quay, y El Congreso (2013), dirigida por el israelí Ari Folman.
del ejército lo hizo desertar, además de sus
conflictos ideológicos con el nuevo régi-
men. Consiguió un empleo como asistente mañana y redactaba hasta que su cuerpo Historias sobre paraísos producidos por
de un científico en la universidad, donde se lo permitía: en los siguientes doce años un fármaco alucinógeno (Congreso de fu-
una de sus tareas era reseñar artículos escribió 17 libros y llegó a publicar hasta turología), un planeta consciente capaz de
científicos para una revista local. cuatro en un solo año. Fue un escritor tan materializar los recuerdos de los visitantes
Por esos años comenzó a utilizar su prolífico que sus obras completas en polaco (Solaris), la comunicación con una civili-
Remington para escribir cuentos y otros alcanzan 25 volúmenes. zación extraterrestre (La voz del amo) o
textos para la revista Nuevo Mundo de Los absurdos de la burocracia, los go- los efectos de la contracción del tiempo en
Aventuras , entre ellos una novela cor- biernos totalitarios y las contradicciones un viaje espacial (Retorno de las estrellas)
ta que se publicó por entregas titulada de la censura serían algunos de los temas deslumbraron a los lectores.
Hombre de Marte. Pese a publicar con- que Stanislaw Lem abordaría en sus es- Lem se despidió de la ciencia ficción en
tinuamente, su carrera como escritor no critos. Sus sociedades extraterrestres re- 1986 con la publicación de Fiasco. Sentía que
despegaba. Las cosas se complicaron flejaban las incongruencias de su país, sin el futuro lo había alcanzado y que ya había
cuando lo despidieron de la universidad; embargo el escudo de la ciencia ficción le poco que imaginar. Pero no por ello dejó de
incluso fue expulsado de la Asociación de permitía librar la censura. escribir; se dedicó a los ensayos sobre temas
Escritores Polacos por no publicar un libro. como la cibernética, la futurología, la posi-
Su suerte cambió de golpe en 1950, cuan- Un visionario entre charlatanes bilidad de un contacto con una civilización
do por casualidad conoció en un viaje al di- “¿La ciencia ficción? Me gusta, por supues- extraterrestre, la singularidad y las nuevas
rector de las publicaciones oficiales, quien to, pero sólo la mala. No tanto mala como formas de comunicación, entre otros tópicos.
accedió a editar la novela Los astronautas, falsa”, dice el protagonista de El cuento
la cual salió a la luz en 1951 y fue un éxito del piloto Pirx, que refleja en gran parte su Futurólogo
inmediato, resultado que se repetiría con postura hacia el género literario que lo lan- “Nada envejece más rápido que el futuro”,
los siguientes libros de Lem. Recién casado zó a la fama, postura que le ganaría mu- dijo alguna vez Stanislaw para restar im-
con Barbara Lesniak, con quien tendría un chos enemigos. Entre finales de los 50 y portancia a las posibilidades de la ciencia
hijo y sería su compañera de toda la vida, principios de los 70 publicó sus libros más ficción de predecir el futuro; no obstante,
publicó en 1955 su segunda novela de cien- famosos, en los que un Lem ya maduro se sus acertadas predicciones le valieron una
cia ficción, La nube de Magallanes, la cual aleja de las fábulas utópicas y deja volar su revalorización de su obra en el siglo XXI.
sería años después llevada al cine. imaginación para plasmar sus páginas con Impartió desde 1973 la materia de Litera-
FOTOS: BRITE/ PL; MOSFILM/ CANNES FILM FESTIVAL

Pese a que estas novelas fueron un éxito y personajes memorables como el mencio- tura Polaca en la Universidad de Cracovia.
le permitieron gozar de la libertad creativa nado Piloto Pirx o el astronauta Ijon Tichy, Recibió reconocimientos y fue motivo de
para explorar temas más complejos, Lem quien aparecería en varios de sus libros. homenajes. Famoso por su mal humor, su
las despreciaría en el futuro al calificarlas sordera y el humor sarcástico, falleció en
como inocentes, aunque fue precisamente Sabías que... marzo de 2006 acompañado de su esposa
esta sencillez la que permitió su publica- Barbara y su hijo Tomasz. Detrás dejó una
ción casi sin censura; sólo un episodio sobre En 2006 el primer obra calificada por el autor mexicano Al-
la cibernética fue borrado del libro. satélite polaco fue bau- berto Chimal como “una mirada lúcida a los
Lem se convirtió en una fábrica de li- tizado Stanislaw Lem. males de nuestra especie y a las trampas
bros. Se levantaba antes de las cinco de la innumerables de la conciencia”.
Fuentes: Elogio del cuento polaco, de Sergio Pitol; britannica.com; culture.pl; “Philip K. Dick: a visionary
among the charlatans”, de Stanislaw Lem; The World According to Stanislaw Lem, de Ezra Glinter
muyinteresante.com.mx 89
CINE-SCOPIO

Pocos filmes de la era del

Los cimientos de cine mudo siguen


impactando tanto y son tan

Metrópolis
vigentes como éste.
La película de Fritz Lang
sentó las bases para el
cine de ciencia ficción.
Por Olivier Fuentes

H
ablemos de una película de La novela La película
gran presupuesto cuya histo- El filme está basado en la novela Metrópolis La mente maestra tras la ciudad es John
ria transcurre en una ciudad de Thea von Harbou, esposa de Fritz Lang y Masterman; él es el dueño y lo que ahora
con gigantescos rascacielos, quien se encargó de realizar la adaptación al diríamos el CEO de Metrópolis. Su hijo, Eric,
vehículos volando de un lado cine. Como muestra de la literatura expre- por supuesto, pertenece a la clase privile-
a otro y puentes que la atraviesan. En dicho sionista de los años 20, hoy puede ser difícil giada. Un día, mientras Eric se encontraba
filme hay un robot inventado por un cien- de seguir debido a su lenguaje grandilo- en actividades de socialité, unas puertas
tífico loco al servicio del líder de la ciudad, cuente; sin embargo, es una brillante mues- que conectaban a la superficie de la ciudad
quien tiene sojuzgados a miles de trabaja- tra de la ciencia ficción de la época; y lo más con el inframundo de los trabajadores se
dores en las entrañas de ésta. importante, cada elemento destacable de la abren y de ahí sale María, una mujer de la
Al mismo tiempo surge una historia de novela se encuentra en la cinta. clase trabajadora, con varios niños.
amor entre el hijo del tirano y una chica que El libro nos muestra una ciudad com- Eric queda embelesado con ella, y la sigue
proviene de las clases inferiores de la ciudad. puesta por dos clases sociales diametral- hacia las entrañas de la ciudad. Ahí es testi-
No, no es Blade Runner 2049, ni ningún mente opuestas: los trabajadores –seres go de las condiciones infrahumanas en que
éxito de taquilla que esté por estrenarse; mecanizados que viven en las entrañas de viven los trabajadores y de un accidente la-

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS


se trata de la cinta muda Metrópolis , la la ciudad, encargados de hacer funcionar boral que le cuesta la vida a uno de ellos. El
cual llegó a las pantallas en 1927, y que a la maquinaria que le da vida a ésta– y la joven acude a su padre, en la enorme Torre
para colmo ni siquiera fue una producción clase alta –los dueños de la ciudad, quienes de Babel, para pedir mejores condiciones
estadounidense, sino alemana; dirigida y viven en la superficie o en las partes altas de vida para los trabajadores. Ante su ne-
producida por el cineasta Fritz Lang. de ésta y a quienes no les falta nada–. gativa, Eric y su nueva conciencia social
Claro que Metrópolis sí fue una especie
de ‘blockbuster’ de la época, ya que llevó
alrededor de dos años filmarla y utilizó
grandilocuentes e innovadores efectos es-
peciales. Basada en una novela de ciencia
ficción (el término sería acuñado apenas
siete años atrás), Metrópolis sentó las
bases para llevar el género al cine. Esta-
bleció una serie de elementos y patrones
por seguir que estarían presentes en cada
filme; no sólo por el nivel técnico e inno-
vador de su manufactura, sino por los te-
mas que trata. El guión presenta el eterno
planteamiento que la ciencia ficción hace
del hombre contra la máquina, el hombre
contra el progreso. Además, influenciada
por los eventos mundiales de la época,
tales como la posguerra, el ascenso de los
bolcheviques, la creación de los sindicatos,
reformas laborales en todo el mundo y el
crecimiento de la industria, la cinta tam-
bién hace certeros apuntes respecto a las SET. Brigitte Helm en su papel de la robot María, durante
un descanso en la filmación, el 10 de enero de 1927.
tiranías, la lucha de clases y el feminismo.

90 muyinteresante.com.mx
Los pedazos de Metrópolis

L
a versión original de Metrópolis, de 1927, duraba en total
dos horas y 33 minutos. Después de su estreno, a la cinta le
fueron recortados 40 minutos, y para su exhibición en Esta-
dos Unidos fue reducida por parte de Paramount, que distribuía el
filme, a la duración promedio de las películas.
Las escenas eliminadas incluían el conflicto entre Masterman y
el inventor loco Rotwang por una mujer llamada Hel; otra subtra-
METRÓPOLIS (1927).
ma tenía a un espía del industrial
llamado el Hombre Delgado.
se unen a María, quien suele hablar a los Así que durante décadas se creyó que un cuarto del
trabajadores de una profecía acerca de un filme se había perdido para siempre. Hasta que en julio
mediador que establecerá contacto entre de 2008 se descubrió, en el Museo del Cine de Buenos
la superficie y el inframundo de la ciudad. Aires, una copia de 16mm en negativo del original. Ésta
La trama se complica después: Master- había sido para exportación y fue enviada a Argentina
man y su secretario bajan de incógnito al en 1928. También, en octubre del 2008 se avisó de una
inframundo y descubren a María. La se- copia en formato de 9.5 mm hallada en la filmoteca de
cuestran y Masterman acude con su in- la Universidad de Chile. El filme había sido ocultado para
ventor, Rotwang, quien en ese momento evitar su destrucción durante la dictadura militar. De
se encontraba trabajando en un humano este modo, es probable que después de casi 90 años
artificial, para que con éste supla a María Metrópolis esté, por fin, completa. SILENCIO. El director Fritz Lang super-
visa a los actores durante el rodaje.
y el robot le hable a los trabajadores so-
bre lo necesario que es trabajar para la
gran maquinaria de Metrópolis. La actriz Brigitte Helm, quien interpre- los actores, pues el agua se mantenía a ni-
Pero el mecanismo, privado de toda emo- tó a María y a María autómata, tuvo que veles muy fríos. Asimismo, no había presu-
ción humana, es maldad pura. En lugar de usar el disfraz de robot por exigencia de puesto para dobles y los actores tenían que
trabajar para Masterman, azuza a la gente Lang. El traje era pesado y muy incómo- realizar escenas muy difíciles.
a rebelarse y a destruir cada máquina, in- do, tanto así que por falta de aire Helm se
cluyendo la “máquina-corazón”, que es la desmayó en la escena de la transforma- El legado de Metrópolis
que le da vida a Metrópolis. ción. Sin embargo, el actor Rudolf Klein- Lo cierto es que Lang no disfrutó el resul-
En medio de la confusión, Eric y la verda- Rogge, quien interpretó a Rotwang, tado final del filme, que para colmo resul-
dera María salvan a los niños de la inunda- cuenta que a manera de broma, la gente tó ser favorito de Adolf Hitler y de Joseph
ción que la destrucción de las máquinas ha del staff metía monedas por una ranura Goebbels. Esto, y el hecho de que su espo-
causado, el Masterman mayor se da cuen- del traje de robot. La actriz tomó esto con sa Thea von Harbou sí apoyaba al Partido
ta de sus errores y una nueva vida de paz muy buen humor y compró golosinas con Nazi, dio como resultado la partida de Lang
y prosperidad empieza para los hombres. las monedas recaudadas. de Alemania hacia Estados Unidos, donde
Todo gracias al mediador que predicaba El mismo Klein-Rogge tuvo que sufrir siguió haciendo filmes.
María, quien sería el joven Masterman. la mano de metal que tenía su personaje; Pero la cinta Metrópolis no sólo esta-
cuenta que el guantelete de metal le apre- bleció las bases de la ciencia ficción en
Detrás de la filmación taba la mano de manera muy dolorosa. el cine; se convirtió también en gran
Lang ya tenía en su haber varias cintas Hay muchas leyendas más sobre el nivel influencia para muchos cineastas. Por
fastuosas en imágenes, pero la visión noc- de exigencia que imponía Fritz Lang en el ejemplo, es imposible no darse cuenta
turna de Nueva York durante un viaje en set. Se dice que la escena de la inundación de que el Frankenstein de James Whale
1924 fue lo que le inspiró el aspecto visual afectó severamente la salud de muchos de tiene una gran deuda con la escena de la
que tendría su película. El paso siguiente creación de María autómata.
fue adaptar la novela de Von Harbou y la Sabías que... Metrópolis introdujo a los robots en el
construcción de los sets. cine (C-3PO está inspirado en María Robot);
En una entrevista, Lang señaló que era un El compositor Giorgio el cliché del científico loco en su laboratorio;
mito los miles de extras que se dice tuvo el Moroder lanzó en los efectos especiales, aunque los del filme
filme. En realidad había poco presupuesto, 1984 una restaura- hayan sido muy rudimentarios y práctica-
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

y como la época era de recesión económica, ción de Metrópolis. mente improvisados; los temas futuristas;
para la escena donde cientos de trabajado- Incluyó tonos en color sepia y azul, efectos de pero también está el legado de utilizar el
res calvos aparecen, se filmó a unos cuantos sonido y un soundtrack con piezas de rock con lenguaje cinematográfico para hacer obser-
de ellos y luego se sobrepuso varias veces la sintetizador. Esta versión duraba 87 minutos. vaciones muy puntillosas de hacia dónde se
toma para que pareciera que había muchos. dirige la humanidad con su civilización.

muyinteresante.com.mx 91
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Centro Banamex
Ciudad de México
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Es una de las ferias de arte
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de América Latina y contará con
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internacionales provenientes de
lugares como Nueva York, Londres, Madrid,
Milán, Los Ángeles y Caracas, entre otros.
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Del 1 al 13 de febrero Museo Tamayo
Foro Ah Kim Pech Ciudad de México
Campeche www.museotamayo.org
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internacionales que muestran sus mejores como consecuencia de una puesta en escena
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El hilo conductor es resolver un caso entre
Feria de las Flores huellas y rastros al estilo detective.
Del 23 de febrero al 4 de marzo
Diferentes sedes Esculturas en cera
Huauchinango, Puebla de Carmen Antúnez
En su edición 80, esta tradicional Hasta el 31 de diciembre
fiesta contará con carros alegóricos, Museo del Carmen
conciertos de artistas de diferentes Ciudad de México
géneros, eventos deportivos y bailes elcarmen.inah.gob.mx
tradicionales, entre otras actividades. Esta exposición permanente terminará a
finales de año y cuenta con la obra de la
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Del 8 al 13 de febrero esculturas en cera que componen la muestra
Diferentes sedes representan la diversidad de los atuendos en
Mazatlán los bailes regionales de nuestro país.
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colores de las comparsas y las vestimentas 31 de diciembre de 2019
que portan los participantes hacen que Palacio Nacional
sea un espectáculo sin igual. Además del Ciudad de México
colorido desfile hay premiación de poesía, www.gob.mx
literatura y pintura. Este evento permanente
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Del 22 de febrero al 5 de marzo considerados por la
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Ciudad de México de la Humanidad. En la sala de 400
filmineria.unam.mx metros también se exponen los ocho
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Campeche. La feria contará con expositores, lista. La entrada es gratuita pero se
jornadas juveniles y un sinfín de actividades necesita un registro previo en el correo
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92 muyinteresante.com.mx
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Ni idea
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Del 6 al 27 de febrero es más importante tener las preguntas
Alianza Francesa
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por sus relatos, una inteligente mezcla de ciencia fic-
ción, fantasía y terror. Éste es el primer volumen que reúne lo
mejor de sus cuentos, y el que le da nombre al título es un clási-
co, consentido entre sus lectores. Un autor extraordinario.

Cómo empezar tu empresa


21 de febrero
Escuela Adolfo Prieto, en el Parque Fundidora
Monterrey, Nuevo León
El fuego invisible Arde, memoria
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Javier Sierra Rafael Pérez Gay
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y cultural, desde su generación en el SAT, hasta
las estrategias y procesos que debes seguir
para su correcto funcionamiento.

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Con esta app podrás enterarte de Si necesitas alguna fotografía
distintas variables meteorológicas, para tus tareas o proyectos
entre ellas temperatura, humedad, escolares, en esta página
precipitación y dirección del viento. encontrarás imágenes de una
Las cifras se actualizan cada 15 gran cantidad de temas, que
minutos y cuenta con datos del podrás usar sin ninguna restricción de derechos de autor. Además puedes
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Forestales, Agrícolas y Pecuarias
(INIFAP), situado en el estado de Benedikt Bitterli
Aguascalientes. Está disponible para Con sólo dar clic elegirás en qué
Android e iOS. parte de la imagen que observas
estará la iluminación a fin de
Infinite Painter crear espectaculares refracciones
Podrás convertir tus fotografías en de luz. Podrás escoger entre
bocetos y crear todo tipo de dibujos distintas estructuras, si quieres
con ayuda de pinceles, herramientas que la imagen sea blanca o
de recorte, clonación, ajuste de color, incandescente, y descargar
filtros, entre otras. Está disponible la imagen con distintas
para Android e iOS. resoluciones. benedikt-bitterli.me/tantalum/tantalum.html

muyinteresante.com.mx 93
FRASEGRAMA
Por Dantón Chelen

Envíanos la frase al correo:


Los Juegos Olímpicos de In- muyinteresante@televisa.com.mx
vierno es un evento que incluye
disciplinas de hielo y nieve cele- 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
brados cada cuatro años bajo la
supervisión y administración del 1 7 ,
Comité Olímpico Internacional.
Al seguir las flechas descubrirás 2 1
una frase relativa al tema.
El término FIGURAA indica que 3 5
se trata de una o más palabras
relacionadas. 4 1
HORIZONTALES
1. Centroamérica - Aquí comienza la frase a 5 0
descubrir: “Durante los Juegos Olímpicos
de Chamonix, Francia, en 1924 –oficial-
mente los I Juegos Olímpicos de Invier-
6 2
no– se llevaron a cabo 16 eventos en 6
deportes; en los XXIII Juegos Olímpicos 7
de Invierno, en Pyeongchang, Corea del
Sur 2018, los atletas participarán...”
2. “Vocal obesa” - Orador que predica o 8
declara la palabra de Dios - Planta legu-
minosa anual cultivada por su semilla,
utilizada en la alimentación humana y
9
animal
3. Consentimiento o mandato para que 10
una cosa tenga efecto - Iniciales de Ed-
mundo Valadés (1915-1994), cuentista,
periodista, editor e intelectual mexicano
11
- FIGURA
4. Continuación de la frase (inv) 12
5. Vocales seguidas - Aro con que se suje-
tan las duelas de las cubas, comportas,
pipotes, etc. - Dos romano - Knock-out -
13
Prefijo que significa oreja
6. Dígrafo español - Diferencia o desajuste
entre dos acciones, situaciones o procesos pequeño que se desarrolla formando Dios confiamos), lema nacional oficial de fraudulenta destinada a engañar -
- Último anillo del abdomen de los capas sobre materias orgánicas en descom- Estados Unidos - Continuación de FIGURA Abreviatura de sábado - De nariz poco
artrópodos posición - Consonantes seguidas 12. Ternera - Tela cuya superficie produce prominente - Símbolo del carbono
7. Continuación de la frase - Cada uno 10. “... de Mileto” (c. 624 a. C.-c. 546 reflejos, aguas o visos cambiantes 10. ¡Cuas! ¡Crunch! ¡Spong! ¡...! - Tejido
de los versículos del Corán - Interjección a. C.), filósofo, matemático, geómetra, 13. Continuación de FIGURAA - “Ceros” - que recubre externamente la mayor par-
taurina físico y legislador griego - Pecado capital Intervalo entre clases para que los niños se te del cuerpo humano y de los animales
8. Símbolo del polonio - Universidad - Primeras vocales - Interjección que distraigan y descansen - Realizar una operación quirúrgica
Autónoma de Sinaloa - Continuación de expresa cansancio, fastidio, sofocación, 11. ”Urbi ett ...” (A la ciudad y al mundo):
FIGURA (inv) repugnancia o alivio bendición papal dirigida a la ciudad de
9. Mono, simio, en inglés - Hongo muy 11. A, E, ..., O, U - ”In ... We Trustt” (En VERTICALES Roma y al mundo entero - Eso, en inglés -
1. Onomatopeya que, usada de manera FIGURA - Nota musical
repetida, imita el sonido de la tos - Con- 12. Letra que en el alfabeto fonético aero-
RESPUESTA DEL NÚMERO ANTERIOR tinuación de la frase - FIGURA náutico se le asigna la palabra “Romeo” -
2. Prefijo que significa abeja - Tribunal FIGURA - Abreviatura de radiofrecuencia
FRASE RELATIVA A LOS ESTADOS DE AGREGACIÓN DE LA MATERIA superior de la antigua Atenas que se (porción del espectro electromagnético
“Cada uno de los estados de agregación de la materia posee propiedades y características diferentes,
siendo cuatro los más conocidos y observables cotidianamente: fase sólida, líquida, gaseosa y reunía en la colina de Ares - Séptima situada entre los 3 hercios y 300 gigaher-
plasmática; sin embargo, de manera experimental también son posibles estados como el condensado consonante cios) - Continuación de FIGURA
de Fermi o el de Bose-Einstein.”
3. Símbolo del erbio - En el día anterior al 13. Símbolo del tántalo - Destruye,
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 día de hoy - Acción de volar - Mira, observa devasta, arrasa
1 C O N D E N S A D O D E H O 4. Servicio nulo que se produce en el 14. Muy dado al vino y que se embriaga
tenis o el ping-pong cuando la pelota de fácilmente
2 O V N I D O R S A L A E S F E Z servicio toca la red antes de caer en los 15. Sociedad Anónima - Sustancia tóxica
3 N A G O A I O U P A R M O E L P límites del terreno de juego o de la mesa - usada como insecticida - Sufijo químico
Concepción elemental, noción de una cosa 16. Continuación de la frase - Uno, en
4 D P A S T O R B I N G O B R I E - Punto central entre dos extremos inglés
5 E O N S I N G L A D U R A M C I 5. FIGURA - Artículo determinado neutro
6. Impuesto sobre el valor agregado -
6 N R S O L I D I F I C A C I O N Escuela Secundaria Técnica - Continuación FELICIDADES A:
7 S I A B N Z U M A P I O N E de FIGURA 1. Agustín Miguel Ayala Sánchez
7. Símbolo del cesio - Nuevo León - 2. Ubaldo Trejo Briseño
8 A Z O O I A N A R R A E Unidad usada para medir las inmensas 3. Misael Argüello López
9 C A T R E C A C T O A L cantidades de energía que produce una 4. Ismael Argüello López
supernova (explosión estelar) - Adornar 5. Luis Manuel Corripio Mazzocco
10 I C E N T I A I R E S 8. “El que ... y quita, con el diablo se 6. María Mayte Cruz Pérez
11 O desquita” - Símbolo del níquel - Artículo 7. María del Rocío Lammoglia Lemini
I D O S O T O A M A D determinado, femenino, plural - Ribo- 8. Sergio Van Dyck Loyo
12 N O N N N N N N N I N E nucleic acid, ácido nucleico formado por 9. Andrés Infante Díaz
una cadena de ribonucleótidos - “Mi 10. Ariel Chora Hernández
13 A N A L I E – E S O B Primeras 10 personas que enviaron la frase
mamá ... mima”
correcta de la edición de enero.
9. Símbolo de Este - Maniobra

94 muyinteresante.com.mx
LOS DIEZ
Por Luis Felipe Brice

En el devenir de la humanidad, individuos y


corporaciones han cometido estafas tan cuantiosas
que han afectado la economía no sólo de innumerables
personas sino incluso de países.

1
Subasta del Imperio romano. En el año 193 la Guardia Pretoriana,

6
Escándalo energético. En el año 2000 la em-
responsable de la seguridad del emperador Pertinax, lo asesinó. Los
soldados pusieron a subasta el trono vacante, resultando ganador el presa estadounidense de suministro de energía
adinerado senador Didio Juliano, quien ofreció mil sestercios (moneda Enron reportaba ingresos por casi 101,000
entonces de curso) por cada uno de los 12,000 pretorianos. Sin embargo, el millones de dólares. Pero en 2001 se dio a conocer que,
general Septimio Severo ultimó al emperador espurio y se hizo del poder. utilizando un plan de contabilidad engañoso, ocultaba
sus pérdidas en firmas subsidiarias. El fraude total fue

2
La estafa del collar de diamantes. Francia, calculado en más de 70,000 millones de dólares, sus
1785. La condesa Jeanne de la Motte preten- acciones se desplomaron y la compañía se declaró en bancarrota.

7
dió hacerse de esta valiosa joya, cuyo costo Detonante de la crisis mundial. La
alcanzaba varios millones de libras. Para ello con- empresa global de servicios finan-
venció al cardenal Éduard de Rohan de comprar el cieros Lehman Brothers se declaró en
collar como testaferro de la reina María Antonieta, a bancarrota en 2008 al no poder ocultar las
fin de congraciarse con ella, quien ni siquiera estaba pérdidas generadas tras un ‘boom’ inmo-
enterada del trato. Cuando todo se supo se convirtió biliario. Con pasivos por más de 600,000
en uno de los tantos escándalos monárquicos que millones de dólares, es considerada la mayor
provocaron el estallido de la Revolución Francesa. quiebra de la historia y uno de los detonan-

3
Esquema Ponzi. La ‘estafa piramidal’ debe tes de la crisis económica mundial que persiste de entonces a la fecha.

8
su nombre al italo-estadounidense Carlo Récord individual. Inspirado en el esquema
Ponzi, quien hacia la década de 1920 puso piramidal de Ponzi, el estadounidense Bernard
en funcionamiento una estructura financiera que Madoff cometió el mayor fraude jamás realizado
prometía altísimos rendimientos. No obstante, sólo por una sola persona, por un monto superior a los
los primeros inversionistas (en la cúspide de la pirá- 50,000 millones de dólares. En medio de una de las
mide) obtenían tales ganancias, provenientes de los mayores crisis mundiales, el estafador fue denunciado
nuevos (en la base). Cuando el esquema colapsó, las por sus propios hijos en 2008, recibiendo una conde-
pérdidas alcanzaron los 200 millones de dólares. na de 150 años de prisión.

4 9
Venta de la Torre Eiffel. En 1925 al tima- Lava Jato. “Lavado de autos”, en portugués. Es
dor profesional Victor Lustig se le ocurrió el nombre de la investigación que en 2014 des-
una estratagema para comercializar como tapó el mayor caso de corrupción en la historia
chatarra la Torre Eiffel: obtuvo 200,000 dólares por de Brasil. Según las indagaciones, la empresa petrolera
concepto de sobornos de parte de los presuntos estatal Petrobras, varias compañías constructoras y
compradores. Y la ‘vendió’ dos veces. diversas empresas nacionales y extranjeras (entre ellas

5
Rescate de la banca mexicana. En 1998 lavados de autos) están involucradas en actos ilegales
el Instituto para la Protección al Ahorro como soborno, blanqueo de dinero y el desvío de ocho
Bancario (IPAB) convirtió en deuda pública mil millones de dólares entre 2004 y 2012.

10
la cuantiosa cartera vencida de los bancos priva- El ‘Madoff’ argentino. Así le llaman a
dos, debida al indiscriminado otorgamiento de Enrique Blaksley, el financiero fundador
créditos cuya alza en las tasas de interés los vol- de Hope Funds, S.A., en alusión al citado
vieron impagables para los pequeños y medianos Bernard Madoff. En 2014 su empresa fue acusada de
deudores. Para finales de 2017, “tras pagar más evasión fiscal y lavado de dinero. Para colmo, en 2016
de dos billones de pesos, los mexicanos debían se generalizaron los reclamos, por parte de sus 2,000
67% más por el fraude del rescate bancario”, a acreedores, de la devolución de su dinero, por un monto
decir del Huffington Post. impreciso que ronda los cientos de millones de dólares.
FOTOS: NEXOFIN; FOCUS ECUADOR; FORTUNE; CHICAGO TRIBUNE; CLARÍN; ACCAGLOBALWALL; VANGUARDIA; INFOBAE
Fuentes: bancomundial.org; fao.org

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MONDO FRACTAL
Por Bernardo Fernández Bef

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