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10 GRANDES OBRAS DE ARTE ROBADAS

Docum
Eco ento
nomía
cir c ula
La rev r
sustenolución
table
pág. 78

Tortugas
prehistóricas
en América

La trágica
vida de
Allan Poe

ZONAS QUE
Las falsas
huellas
del pasado
MARZO DE 2019, No. 03
“He explicado los fenómenos de los cielos y de nuestro mar
DESAFÍAN
A LA CIENCIA
Estos fenómenos naturales van gía
contra toda lógica conocida:
por la fuerza de la gravedad, pero todavía no he asignado
una causa a la gravedad.”–Isaac Newton
olo r el
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ecn a lv e lo s
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www.muyinteresante.com.mx
¿qué dicen los expertos? Bi ra or d ate0
pa ab tomág. 6
s ji p
¿Por qué Julio César ignoró todos
los indicios de que iba a ser asesinado?

Historia de

Siguientes ediciones: 1 título por $169.90. La editorial se reserva el derecho de modificar el PVP, periodicidad y orden de títulos.
GRECIA ROMA Y
Conoce los momentos clave de dos civilizaciones fascinantes, capaces de dar a luz conceptos
fundamentales como ciudadanía, democracia y república. Ahora puedes sumergirte en el día a día
de la civilización clásica para descubrir cómo vivían, amaban y conspiraban sus hombres y mujeres.

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SUMARIO Año XXXVI No. 03

38 El secreto de la tortuga
El hallazgo del quelonio más antiguo
del mundo cargado de huevos permite conocer a
44 EN PORTADA
Anomalías terrestres
La existencia de estos sitios desafía toda
fondo detalles sobre la evolución de estos reptiles. lógica científica conocida. Son excepciones
que mantienen en vilo a los investigadores.

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54 Somos los únicos


¿Cómo desmentir la existencia de una improbable
civilización que precediera a la humanidad? Sencillo.
Esto es lo que la pseudoarqueología no ha encontrado.

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60 Salvar al jitomate
Ingrediente imprescindible en la cocina mundial, este
66 Poe: el genio trágico
El carácter autodestructivo de este maestro del
terror, aunado a una vida llena de pérdidas y carencias
fruto rojo enfrenta la pérdida de sabor a fin de permanecer económicas, fueron el origen de varias de sus historias.
fresco más tiempo. Los científicos tratan de devolverle su sabor.

Toda la actualidad científica


al alcance de tu mano.

78 Documento
Círculo
revolucionario
Los recursos de la Tierra no
son inagotables. Cuidarlos
(y sobre todo reciclarlos), al
mismo tiempo que se evita
el desperdicio, es lo que
promueve la economía circular. Entérate de las últimas noticias
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Redacción tbgs
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6 Actualidad Información
El flagelo que provocan los ataques de serpientes Digital
España Mohar
en el mundo; la mala práctica de recetar antibióticos Editora Web
innecesarios y develando la evolución del perro. 36 A la luz de la razón
El mito del macho alfa.
72 Preguntas y respuestas
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¿Para qué sirven las simulaciones virtuales? ¿Por qué Porfirio Sánchez Galindo
hay tres colores primarios? ¿Es posible respirar oxígeno Director General
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Domos en la selva.
86 Escenas de la historia
Rebelión en el Tíbet.
18 Muy visión
Pintura en el mar y una gran chica. ventasTBG@editorial.televisa.com.mx
22 In Situ © MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Año XXXVI N° 03. Fecha de publicación: 28-02-2019. Revista mensual, editada
y publicada por EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N° 2000, Col. Santa Fe, Del. Álvaro
Ángela Posada habla sobre política y ciencia. Obregón, C.P. 01210, Ciudad de México, Tel. 5261-2000. Contenido licenciado por ZINET MEDIA GLOBAL, S.L. S. EN C.
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24 Sala de exposición 92 Muy Recomienda Lote 15, Guaynabo, Puerto Rico, 00968 Tel.: (787) 641-6200

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Maravillas naturales. Puro cuento. ISSN 1665 – 3629.


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CARTA EDITORIAL

Los demasiados libros

C
uando era niño teníamos libros en casa. Había desde enciclopedias hasta
best sellers. Mi papá conoce las bondades de la lectura, así que nos inculcó
el amor por ella. Recuerdo que la primera novela que leí, y cuyo final me
conmovió casi hasta las lágrimas, fue Un mundo feliz, de Aldous Huxley.
Esto a los 12 o 13 años de edad. En adelante, acumulé lecturas y me
emocionaba encontrar nuevos autores. Fue en una biblioteca pública que
descubrí a Edgar Allan Poe (a quien, por cierto, dedicamos un artículo en esta edición).
Recuerdo muy bien el soleado atardecer en que leí “La caída de la casa Usher” y “El co-
razón delator” en medio del más completo silencio, pues era el único usuario en aquella
gran sala de lectura a fines de verano. Años después, dado que no tenía mucho dinero,
me volví asiduo de las librerías de viejo, donde llegué a encontrar auténticos tesoros.
Desde entonces, mi pasión por los libros me ha llevado por caminos que nunca imaginé, y no puedo
pasar un día sin tener un libro entre las manos. Bueno, exageré un poco, pero lo cierto es que pro-
curo leer todos los días (vaya, estar al pendiente de esta revista requiere de mucha atención lectora).
Ahora creo que tengo más libros de los que puedo leer, pero no me arrepiento. Un viejo dicho reza
que es mejor poseer un libro pero no tener tiempo para leer, que tener tiempo suficiente pero sin
libros a la mano. Claro que no todos tienen este privilegio, por supuesto, pero sé que hacen su mejor
esfuerzo por conseguirlos y, a diferencia de otras épocas, hay promotores culturales dedicados a
alcanzar cada rincón del país para satisfacer la demanda.
También he aprendido que leer no sólo es una manera de ejercitar la mente y una gran herramienta,
sino que hacerlo no me hará mejor persona ni superior a otras. Esto lo menciono porque hay un sec-
tor entre los amantes de los libros que miran con desprecio y esnobismo a quienes no les gusta hacer-
lo, otorgándole a este acto una categoría cuasidivina. Sacralizar la lectura ha llevado a mucha gente a
tomar actitudes discriminatorias y arrogantes: llegan incluso a atribuirle virtudes superficiales, como
aquel infame “leer es sexy” (¡claro que no!). El escritor mexicano Gabriel Zaid menciona que, aunque
puedan tenerse miles de lecturas, esto no asegura que aprendas algo –o hacerte creer que aprendis-
te–. Él ha escrito: “... la medida de la lectura no debe ser el número de libros leídos, sino el estado en muyinteresante.com.mx
que nos dejan. ¿Qué importa si uno es culto, está al día o ha leído todos los libros? Lo que importa es
cómo se anda, cómo se ve, cómo se actúa después de leer”.
También hay libros para todos los gustos. La novela que te fascinó podría resultar aburrida para
otros. Hay quienes prefieren libros de ensayos o de cuentos. ¿Autores del siglo XIX o del siglo XX?
¿Realismo mágico? ¿Realismo sucio? ¿Fantasía? Algunos, incluso en pleno siglo XXI, todavía quieren
distinguir (¿discriminar?) entre “alta” y “baja” literatura, pero no hagas caso. Lo cierto es que leer
es divertido para muchos, y si la lectura de esta revista te ayuda a buscar nuevas alternativas para
disfrutar de esta actividad, creo que hemos hecho bien nuestro trabajo. ¿Te interesa empezar a leer?
Bienvenido, somos una gran familia.
Este número lo dedicamos a temas de nuestro planeta, en particular a sitios que, por circunstancias
extraordinarias, presentan un desafío para la ciencia. Le echamos un ojo a la evolución de las tortu-
gas, criaturas antiguas y fascinantes de los océanos; veremos cómo es que abundan los charlatanes
que se hacen pasar por antropólogos y cómo distinguirlos para evitarlos; explicamos qué es la econo-
mía circular y cómo puede mejorar nuestro planeta y a la sociedad.
Como puedes ver, hay bastante que leer en esta edición. Disfruta.
¡Saludos!

Gerardo Sifuentes
@sifuentes

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¿Sabías que estos peces se sirven
de las anémonas o actinias para
protegerse de los depredadores?

Comer carne
provoca la
Perezosos
Los folívoros son conocidos por su extinción de
lentitud, ya que poseen muy poca
masa muscular y metabolismo lento. 200 especies
de megafauna
El ser humano está acabando con
los animales de mayor tamaño del
planeta por consumir su carne.

Ajolote
Ambystoma mexicanum es un anfibio
endémico del Valle de México. Sus
Yanomamis:
ojos son pequeños y no tiene párpados. la tribu que
come cenizas
de sus muertos
Son una etnia indígena
de América del Sur que
practica un ritual peculiar
para recordar a sus
Faisán dorado familiares difuntos.
Chrysolophus pictus es un ave
originaria de China, aunque también
la podemos encontrar en Birmania.
Captan a un oso hormiguero
con movimientos de kung-fu
Una cámara de la CONANP captó el duelo entre un
oso hormiguero (Tamandua mexicana) contra una
aguililla blanca (Pseudastur albicollis) en Chiapas.

¿Cuál es el origen de la
Morsas
Odobenus rosmarus percibe con sus
expresión “media naranja”?
bigotes las vibraciones que producen La coloquial y conocida frase tiene sus orígenes
los crustáceos, su alimento favorito. en la antigua Grecia, y su protagonista es Zeus.

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Cabeza
Las venenosas
tienen cabeza
triangular y
colmillos delan-
teros retráctiles.

E
s uno de los males más antiguos
del mundo y, sin embargo, cada
año miles de personas siguen
padeciendo sus efectos. Se trata
de las mordeduras de serpiente,
un flagelo que afecta sobre todo a las co-
munidades más vulnerables en las zonas
tropicales y subtropicales del planeta.
En 2018, la Organización Mundial de la Sa-
lud la declaró como una enfermedad tropical
desatendida, con la finalidad de disminuir la Ojos
cantidad de muertes por esta causa. Des- Tienen una hendidura
pués de todo, explica el organismo, muchos y el ojo con la pupila
vertical y elíptica.
de los decesos y secuelas relacionadas con
ataques de serpientes se deben a la falta de
capacidad de los programas de salud loca-
les para administrar los antivenenos y la
inversión y atención adecuada para su ad-
quisición. El llamado mal de los pobres debe
convertirse en una prioridad para los gobier-
nos y autoridades sanitarias.

Cifras
Cada año, unos 5.4 millones
de personas son mordidas por
serpientes.
Posibles
2.7 millones de los casos consecuencias de
resultan en envenenamiento. una mordedura de
serpiente venenosa:
 Parálisis
Entre 81 mil y
138 mil casos, la víctima muere.  Paro respiratorio

 Hemorragias
potencial-
En otros más, unos 400 mil mente mortales
casos, el afectado sobrevive, pero
debe ser amputado y vivir con  Insuficiencia renal
alguna discapacidad permanente. irreversible
GRÁFICOS: GETTY IMAGES

 Daños tisulares (amputa-


Existen más de 3,000 especies ción y otras discapacida-
de serpientes. De éstas, unas 600 des permanentes)
especies son venenosas.
6 muyinteresante.com.mx
Tipos de veneno y daños Mecanismo letal
Cuando una serpiente muerde,
Veneno hemotóxico: coagula la la sustancia blanca o amarilla
sangre de la víctima. compuesta por distintos quí-
micos y que se genera detrás
Veneno neurotóxico: provoca difi-
de los ojos de la víbora viaja
cultad para respirar y afecta el sistema
por un conducto que llega a
nervioso central.
los colmillos, y ellos simulan
Veneno citotóxico: perjudica las una aguja que inyecta el ve-
extremidades del herido, por lo que neno al torrente sanguíneo al
se debe amputar la parte dañada. momento de morder.

Escamas Cola
Es corta y gruesa;
Tienen una sola se afina abruptamente.
hilera de escamas en
su vientre. Las de su
cuerpo son pequeñas.

Color Personas envenenadas anualmente por mordeduras de serpiente


Tienen patrones A 2 millones en Asia
geométricos. B Entre 435 mil y 580 mil en África
C 200 mil en América

Zona de peligro
Distribución mundial de serpientes venenosas C
África, Asia y Latinoamérica registran la mayoría de los casos A
de ataques por serpientes. Aunque existen tratamientos B
eficaces para evitar la muerte o secuelas por el veneno, en
estas regiones los servicios de salud tienen escasos recursos
y no están preparados para responder ante la emergencia.
Los trabajadores agrícolas y los niños son los más afectados
por mordeduras: en los menores el efecto suele ser más
grave debido a su poca masa muscular.

Ante la
emergencia
Recomendaciones para prevenir una mordedura:
Si una persona es
mordida por una
serpiente se debe
limpiar la herida
para evitar una
infección y adminis- Evitar zonas Usar botas Quitar residuos, Guardar la Separar las
trar cuanto antes la donde hay para proteger leña o arbustos comida en camas del
antitoxina. hierba alta los pies que rodeen la casa recipientes suelo
Fuentes: who.int; scidev.net

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ACTUALIDAD

SALUD

Remedio SABÍAS QUE…


Algunos de los efectos

al por mayor
adversos de los antibióti-
cos pueden ser reacciones
alérgicas, infecciones por
hongos y diarrea.

E
l personal médico podría ser propenso a recetar antibióticos sin que en realidad
sea imperioso. Un estudio hecho por investigadores de la Universidad de Michi-
gan (EUA) sugiere que uno de cada siete enfermos recibe este tipo de medica-
mentos innecesariamente. En su estudio, los expertos apuntan que de los 19.2 millones
de pacientes en Estados Unidos que analizaron, la prescripción de antibióticos del 23% no
tenía justificación médica. El análisis abarcó estadou-
nidenses con seguro privado, desde recién nacidos
hasta personas de 64 años de edad.
Los antibióticos son drogas potentes encargadas
de combatir infecciones bacterianas como la bron-
quitis o el resfriado común. El problema es que su uso
excesivo contribuye a que las bacterias que atacan se vuelvan
cada vez más resistentes a ellos, y eso provoca que enfermedades
que antes se podían controlar con este método se hayan vuelto intra-
tables y peligrosas ahora. Fuentes: Universidad de Michigan; bmj.com

Nota tras nota


BIOLOGÍA

L
a coordinación del coro que forman las ranas al croar inspiró a investiga-
dores de las universidades japonesas de Osaka y Tsukuba
para crear un algoritmo.
Durante su estudio con machos
de ranas arborícolas japonesas
(Hyla japonica) descubrieron que
estos anfibios evitan los croares
superpuestos (cantar al mismo
tiempo), y la forma en que emiten
dicho sonido cambia entre cada ruido
y silencio. Con ese principio desarrollaron
un modelo matemático aplicable a una red de
sensores para alternar los tiempos de transmisión
de datos. Los científicos consideran que este modelo
sincrónico puede usarse para hacer más eficiente el
internet de las cosas, la interconexión por
medio de sensores de objetos cotidianos
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

con internet. A corto plazo, el algoritmo


serviría para evitar colisiones entre paquetes
de datos cuando los sensores se comuniquen
entre sí, y a largo plazo ayudaría a regular el consu-
mo de energía. Fuentes: Universidad de Osaka; royalsocietypublishing.org

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ACTUALIDAD

EVOLUCIÓN

De China para el mundo Características:


H
ace 250 millones de años existió un animal muy similar al ornitorrin-
co: Eretmorhipis carrolldongi, un reptil marino que vivió durante el
> Medía 70 centímetros de largo.
Triásico inferior en lo que hoy es China. Su pequeña cabeza presen-
> Su cuerpo era largo y rígido.
taba un cartílago bastante parecido al hocico con forma de pico de pato que
> Cabeza y ojos pequeños.
posee el ornitorrinco moderno y que conocemos.
> Tenía cuatro aletas.
Tras el análisis de sus restos, investigadores del Centro Geológico de Chi-
> Cuerpo con 10 cuchillas triangulares en la espalda.
na y de la Universidad de California (Estados Unidos) identificaron un agu-
> La órbita de los ojos de los ornitorrincos es dos veces más
jero en los huesos del cráneo que les hizo llegar a esa conclusión. Además
grande que en Eretmorhipis carrolldongi.
tenía ojos extremadamente pequeños en comparación con el cuerpo, y por
> Sólo la cadera y el cuello servían para flexionar el cuerpo.
ello usaba mecanorreceptores (receptores sensoriales) en el pico que le

FOTOS: SMITHSONIAN MAGAZINE; XIAO-HONG CHEN, RYOSUKE MOTANI, LONG CHENG, DA-YONG JIANG, OLIVIER RIEPPEL
> La resolución del ojo de E. carrolldongi era menor que
servían para cazar a sus presas.
en los ornitorrincos.
Aunque esta especie ya era ubicada,
> Se ayudaba de sus extremidades (en forma de abanico)
sólo se habían encontrado ejemplares SABÍAS QUE…
Cuando los ornitorrincos (Ornithor- para impulsarse, ya que su cola era muy rígida.
sin cabeza; no obstante, con los nuevos
hynchus anatinus) son jóvenes tienen > Los investigadores sugieren que se alimentaba
restos localizados en una cantera en dientes y los pierden cuando crecen, de camarones o invertebrados similares.
el condado de Hekou (China) se pudo ya que los reemplazan por placas
córneas que les ayudan a triturar los > Nadaba lento, pero sabía maniobrar.
realizar el análisis de su morfología
alimentos que ingieren. > Cazaba en condiciones de poca luz.
completa. Fuentes: Universidad de California; nature.com

10 muyinteresante.com.mx
ASTRONOMÍA

¿Qué tan HERIDAS JÓVENES. Con datos de la sonda espacial Lunar Re-
connaissance Orbiter (LRO) se estudiaron los cráteres lunares
en función de su tamaño y color para determinar su edad.

rocoso E
La superficie lunar está dominada por cráteres menores a
290 millones de años, lo que indica que los bombardeos
en ambos cuerpos han aumentado desde entonces.

l planeta Tierra y la Luna han recibido un número semejante de impactos de meteoritos.


Sin embargo, la gran pregunta es si los golpes con rocas han sido frecuentes en los últimos

eres?
millones de años (tiempo corto en términos astronómicos). Por ello, científicos de la Univer-
sidad de Toronto (Canadá) utilizaron un nuevo método para calcular el aumento o disminución de
cráteres a lo largo del tiempo usando información sobre la temperatura de la superficie lunar, por-
que el movimiento de las placas tectónicas en nuestro mundo ha borrado algunas evidencias.
Los investigadores calcularon la edad de 111 cráteres rocosos de la Luna con un diámetro de
unos 10 kilómetros. Por ese medio descubrieron que los cráteres lunares descritos aumentaron
SABÍAS QUE…
Algunos registros explican que el en los últimos 300 millones de años, lo que significa que en ese tiempo ha incrementado el núme-
planeta Tierra y la Luna han sido ro de objetos orbitando cerca de la Tierra. Este procedimiento también estima que las grandes ro-
golpeados por el mismo objeto
cas lunares contienen una alta inercia térmica (están calientes durante la noche); por otro lado, los
proveniente del espacio.
regolitos (fragmentos de roca) pierden su calor más rápido. Pero si el cráter aumenta de tamaño,
poco a poco perderá su rocosidad y, en más o menos mil millones de años, todas las rocas serán
regolitos. La información para realizar este estudio fue obtenida del instrumento Diviner, que vue-
la sobre el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA. Fuente: Universidad de Toronto

CONTAMINACIÓN

Pescando
mini-
plástico SABÍAS QUE…
Desde 1970, los microplásti-
cos son catalogados como un

I
nvestigadores de la Universidad Federal DIMINUTO. En la imagen, micro-
contaminante del océano.
Báltica Immanuel Kant (Rusia) desa- plástico: una fibra de nylon de
FOTOS: ANDREY ZYUBIN; NASA/LRO/USGS/UNIVERSITY OF TORONTO

menos de 50 micras de diámetro.


rrollaron un método que identifica la
composición química de microplásticos dispersan la luz de manera diferente, el de la granulación de plásticos que caen al
recolectados en aguas marinas, indepen- método ayuda a comprender los elemen- mar y que nunca llegan a desintegrarse por
dientemente de su tamaño. tos presentes en cada muestra. completo. En cambio, terminan en el interior
La herramienta, PLEX (Plastic Explorer), Algunos microplásticos extraídos se cla- de peces que los confunden con alimento.
succiona entre 2 y 3 m2 de agua marina a sificaron en fragmentos, películas y fibras; Las micropartículas también pueden pe-
una profundidad de unos 100 metros. El se obtuvieron 33 tipos de restos de plásti- netrar en su cuerpo y acumularse en sus
agua viaja dentro de PLEX, donde las partí- co como poliamida y tereftalato de polieti- órganos. Sin la información sobre la distri-
culas se filtran y se obtienen muestras del leno (PET), entre otros contaminantes. bución de microplásticos en las diversas
microplástico; el contaminante es revisa- La presencia de microplásticos es uno de capas de agua es imposible entender cómo
do mediante espectroscopía de dispersión los problemas más acuciantes para los eco- se propaga la contaminación en el océano.
Raman. Dado que diversas sustancias sistemas marinos. Éstos se originan a raíz Fuente: Universidad Federal Báltica Immanuel Kant

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ACTUALIDAD

Crece y crece
INNOVACIÓN

A
los niños con deformaciones en los huesos se les trata por quienes desarrollaron un implante con
medio del llamado método Ilizárov, que consiste en colocar una aguja de titanio.
un implante y varillas que se fijan en una extremidad y se Dicha aguja se inserta dentro del
interconectan. Este sistema se usa en más de 60 países y ayuda a hueso y sirve como un conductor para
alargar y corregir deformaciones en los huesos tubulares en casos ayudar a regenerar de manera más rá-
como curvatura de la pierna, deformidades congénitas, pie zambo o pida el nuevo tejido óseo.
anomalías en los huesos. Ahora, este procedimiento fue mejorado Estos implantes están hechos como los tra-
por investigadores de la Universidad Politécnica de Tomsk (Rusia), dicionales: de acero y compuestos BT6 (alea-
ción de titanio con
EN ACCIÓN. En la primera
imagen aparece un im- aluminio y vanadio), SABÍAS QUE…
plante de acero como los pero están recubier- A principios de los años
usados actualmente; en 50, el cirujano soviético
las dos fotos siguientes, tos con otro material Gavrill Ilizárov desarro-
implantes creados por los que se asimila al teji- lló el sistema Ilizárov. Su
científicos rusos. do óseo natural para característica es que los
elementos para la fija-
tener una mejor tasa ción ósea están fuera del
de supervivencia (plástico fluorocarbona- cuerpo del paciente.
do piezoeléctrico e hidroxiapatita).
Con ello, el nuevo tejido comienza a crecer alrededor del implante y
después de que la regeneración es exitosa, éste se retira.
Durante los ensayos preclínicos que hicieron en el Centro Orto-
pédico de Ilizárov (Rusia), lograron que se restauraran cuatro centí-
metros de tejido óseo en 35 días, lo que con implantes clásicos se
consigue hasta en el doble de tiempo.
Fuentes: Universidad Politécnica de Tomsk; iopscience.iop.org

AMBIENTE

De salado a dulce
C
on ayuda de la energía solar podrás tomar agua de mar; ello gracias a
la invención de un equipo de ingenieros del Departamento de Energía
del Politécnico de Torino (Italia), quienes
desarrollaron un prototipo para desalinizar dicho
líquido de una forma sostenible y de bajo costo.
Su invento consiste en un dispositivo flotante
que recolecta el agua de mar mediante un material
poroso de bajo costo y luego la calienta a través de
los rayos del Sol; durante este paso, la sal se separa
del agua, que se evapora. Todo esto ocurre sin la
necesidad de utilizar bombas o sistemas costosos,
FOTOS: DEPARTAMENTO DE ENERGÍA DEL

como en las tecnologías que se usan hoy en día.


POLITÉCNICO DE TORINO; UNIVERSIDAD

Durante su estudio obtuvieron una productividad de 20 litros diarios por


metro cuadrado expuesto al Sol. Los investigadores planean que este sis-
tema pueda aplicarse en regiones costeras con escasez de agua y que no
POLITÉCNICA DE TOMSK

cuentan con infraestructura; o bien, en casos de emergencia, como en áreas


afectadas por inundaciones o tsunamis; así como en jardines flotantes para
producir alimentos. Fuentes: Politécnico de Torino

14 muyinteresante.com.mx
ACTUALIDAD

ECOLOGÍA

¡Diablo en
peli
E
gro!l demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii) es
el carnívoro marsupial más grande del mundo,
y desde 1996 ha padecido la enfermedad de
tumores faciales (DFTD, por sus siglas en inglés), por
lo que se creía que su población había disminuido y, en
consecuencia, estaba en peligro de extinción.
Pero recientemente, un estudio realizado por inves-
tigadores de la Universidad de Swansea (Reino Unido)
explica que es poco probable que este tipo de cáncer
vaya a ser el responsable de la desaparición de esta
especie. Dicho cáncer se contagia cuando los animales
pelean entre sí y uno ellos muerde el rostro del otro.
Poco a poco, la enfermedad ocasiona la aparición de
tumores en la cara y dentro del hocico, seguido de la
expansión por todo el cuerpo. DFTD provoca la muerte
de los demonios entre seis y 24 meses. SABÍAS QUE…
Se pretende que los agricultores
El estudio, a cargo del científico Konstans Wells, re- rieguen sus cultivos con un olor que
creó dos escenarios para saber qué sucedería entre la sea del agrado de las plantas para que
interacción del demonio y el cáncer 10 años después cambien el sabor de sus hojas y así

de haber surgido la enfermedad. BIOQUÍMICA puedan alejar a los insectos.

Los resultados obtenidos demuestran que en 57%

¿Plantas con nariz?


de los casos representados en una simulación, la en-
fermedad desapareció; y en otra, 22% de los tumores
permanecieron en los carnívoros por más o menos 100
años. En ninguno de estos dos escenarios la suerte del

T
demonio de Tasmania fue la extinción. ras 18 años de investigación, un equipo de científicos a cargo de Ka-
Fuente: Universidad de Swansea zushige Touhara, de la Universidad de Tokio (Japón), descubrieron que
las plantas de tabaco de Virginia (Nicotiana tabacum) pueden detectar
olores pese a que no tienen nariz. Dentro de sus células fotosintéticas se iden-
tificaron compuestos que son indispensables para la obtención de esencias, así
como células BY-2. El experimento detectó compuestos orgánicos volátiles
(COV); luego liberaron BY-2 de tabaco y determinaron que los genes de la plan-
ta eran capaces de leer la información de las moléculas para después cambiar
su proceso génico. Los compuestos orgánicos volátiles y el olor se unen a otras
moléculas con el nombre de correceptoras transcripcionales, las cuales son
capaces de encender o apagar genes. Es decir: las partículas detectan cuando
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

la planta puede oler lo que está cerca.


“Las plantas no pueden huir, por lo que, por supuesto, reaccionan a los olores
más lentamente que los animales. Si las plantas pueden prepararse para el
cambio ambiental en el mismo día [que lo detectan], tal vez sea lo suficiente-
mente rápido para ellas”, e implementar algún mecanismo de defensa, explicó
el investigador Touhara. Fuente: Universidad de Tokio

16 muyinteresante.com.mx
PALEONTOLOGÍA

Oído de cazador
C
ómo el mejor amigo del hombre “dejó” su vida salvaje para convertir-
se en el primer animal domesticado por el ser humano es el tema de
estudio de investigadores de la Universidad de Edimburgo (Escocia) y
de la Universidad de Copenhague (Dinamarca).
Los científicos de Edimburgo descubrieron que gracias al oído, este ani-
mal puede controlar su equilibrio y realizar una caza más eficaz al momen-
to de acechar a la presa. Para ello utilizaron escáneres con los que pudieron
recrear modelos digitales en 3D de los oídos internos de cinco familias de
carnívoros de 36 especies, en los cuales se incluyen al perro, lobo, zorro y
puma, así como animales extintos de cánidos, como el Epicyon haydeni, que ha-
bitó en América del Norte durante el Mioceno superior.
Por medio de este modelo encontraron que en los laberintos óseos del oído interno
existe un ángulo entre un canal y la cóclea (parte del oído interno) que es de mayor ta-
maño en animales con un cuerpo semejante al del perro. Esta característica anatómica les
ayudó a mejorar sus estrategias de caza, pero tuvo que moldearse durante millones de años
conforme se adaptaba a los distintos estilos de cacería: persecución, salto, emboscada o casual.
Mientras tanto, otro estudio realizado por la Universidad de Copenhague explica que posible-
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

mente el perro se agrupó con el ser humano por tratarse de un aliado que también cazaba para
sobrevivir. Tras investigar perros que habitaron el noroeste de Jordania, a fin de analizar nue-
vos métodos de caza, determinaron que quizá los seres humanos y los canes hicieron un único SABÍAS QUE…
equipo para capturar animales como liebres y zorros. Al final, “tener buen oído” resultó ser de El hueso que “encierra” al oído interno
gran ayuda para coordinarse con otra especie y ambas sobrevivir. abarca uno de los sistemas anatómicos más
conservados en el registro fósil.
Fuente: Universidad de Edimburgo y Universidad de Copenhague

DE MUY INTERESANTE PARA CALIFORNIA ALMONDS

C
uando una almendra (Prunus dulcis) se separa de su

El snack
cáscara para sacar la semilla, pierde más o menos 20%
de su peso total. Sin embargo, las almendras California
Almonds son frutos secos enteros que contienen calcio
(ideales para personas intolerantes a la lactosa) y vitamina E, la

inteligente
cual evita que se tapen las arterias, por lo que es un fruto seco
que ayuda a una mejor salud del corazón. Una taza de almen-
dras (28 gramos) también contiene 3.5 gramos de fibra, que
sirve como snack entre el desayuno y la comida. Debido a su pe-
queño tamaño, pueden cargarse a todos lados, siendo sin lugar
a dudas una botana por demás saludable.
MUY VISIÓN
Pintura en el mar

E
sta espectacular imagen fue tomada por un dron
en la desembocadura del río Bodrog, en Hungría.
En ella pueden verse, del lado izquierdo, los barcos
atracados en la ciudad de Tokaj, y a un costado el hielo
FOTOS: EFE / ZUMA PRESS

que se formó en la superficie del río. Dicha ciudad al norte


del país es famosa por ser una de las regiones vitiviníco-
las más importantes de Hungría y fue declarada Patrimo-
nio de la Humanidad por la UNESCO en 2002. Como puede
observarse, los inviernos en Tokaj son intensos.

muyinteresante.com.mx 19
MUY VISIÓN

Una gran chica

L
a ciudad de Manzhouli, en Mongolia Interior (norte de China),
está en la frontera con Rusia. En la imagen se puede observar
la Plaza Taowa, decorada con muñecas matrioshka gigantes, y
la única con esta temática en toda China. Este sitio tiene influencias
rusas, chinas y mongolas. En el centro de dicha plaza se ubica la mu-
ñeca rusa más grande del mundo y mide 30 metros de largo.
Esta ciudad desempeña un papel importante en el comercio de
importación y exportación entre ambos países.

20 muyinteresante.com.mx
FOTOS: EFE / ZUMA PRESS
IN SITU

Política
les hubieran quitado una venda de los ojos
porque estaban logrando un nuevo enten-
dimiento de los elementos. Tanto Mende-
léyev como otros químicos que estaban en
ese congreso usaron el trabajo de Canniz-
zaro para crear tablas periódicas, sólo que
la del ruso demostró ser superior a todos los

antes que Es verdad que en 1869 el químico ruso


Dmitri Ivánovich Mendeléyev creó una
versión de la tabla periódica con visión
demás esfuerzos realizados.
No obstante, tampoco fue perfecta: su ta-
bla estaba incompleta, no anticipó la exis-

química
de futuro, en la cual organizó los elemen- tencia de elementos como los gases nobles
tos químicos basados en sus estructuras y y colocó mal algunos otros. Al final, la Royal
propiedades atómicas. Por eso, el grupo de Society de Londres les confirió a Mendelé-
científicos de la Universidad de Berkeley que yev y a Meyer (quien completó la tabla) una
descubrió el elemento radiactivo número prestigiosa medalla en conjunto por sus
101, que marcó el comienzo de los segundos contribuciones. Pero en la ciencia, como en
cien elementos de la tabla periódica, decidió la política, la tentación de ser simple en lu-
bautizar al 101 como mendelevio, en honor a gar de correcto puede ser algo muy fuerte.
Por Mendeléyev. Toda una proeza considerando Los científicos todavía dicen ‘Mendeléyev
Ángela Posada-Swafford que eso fue en 1955, en plena Guerra Fría. descubrió la tabla periódica’.
angela@angelaposadaswafford.com Pero ¿por qué Mendeléyev? Después de Peor aún: Meyer no tiene un elemento
todo, él no creó la tabla periódica, sino que bautizado en su nombre, como sí lo tiene
organizó los elementos que se conocían para su contemporáneo Alfred Nobel (nobelio),

L
a Tabla Periódica de los elemen- 1869 y generó una profunda apreciación en quien no ayudó de forma directa al enten-
tos es uno de esos objetos que la la comunidad científica por la noción de la dimiento de la periodicidad en la química. Y
mayoría de nosotros relegamos periodicidad en la química (cómo cambian la ironía va más allá: nadie más recibió un
al olvido tan pronto como nos de forma predecible las propiedades de los Nobel por desarrollar la Tabla Periódica de
graduamos de la escuela secun- elementos cuando se incrementa el número los Elementos. El ruso fue nominado nue-
daria. Pero si uno la examina con algo de de protones que hay en su núcleo). Pero el ve veces, pero nunca lo obtuvo por razones

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL


paciencia y cariño, descubre que en reali- ruso debe su inspiración y la información a misteriosas. Mejor libradas han salido al-
dad es una maravilla antropológica. Ahí, otros científicos como Stanislao Cannizzaro gunas naciones y ciudades: el francio y el
ordenadamente escrita, está nada menos y Julius Lothar Meyer, entre otros. galio fueron bautizados en honor a Francia;
que la historia de la relación de nuestra es- Por ejemplo, al final de un congreso de el nihonio por Japón, el germanio por Ale-
pecie con el mundo natural. Respiramos, química en Alemania, en septiembre de mania y el polonio por Polonia. Berkeley,
comemos, nos vestimos, nos entretene- 1860, se distribuyó un artículo de Canniz- Darmstadt y Moscú tienen el berkelio, el
mos, nos enriquecemos, nos empobrece- zaro acerca de los pesos de los átomos de darmstadtio y el moscovio.
mos y nos hacemos el amor y la guerra con los elementos. Fue tan exitoso que algunos Por ahí van los hilos invisibles de la política
lo que contiene esa tabla. de los asistentes decían que era como si científica, un tema muy controvertido.
Aun así, pocas veces nos molestamos en
aprender cosas como qué son el ununqua-
dio o el ununhexio; de dónde salió el nom-
bre del meitnerio o para qué podrán servir
el dubnio y el astato. Bien nos convendría
interesarnos un poco por los elementos na-
turales –y sintéticos– porque son las pie-
dras angulares de nuestra existencia.
No en vano las Naciones Unidas deci-
dieron que 2019 es el Año Internacional
de la Tabla Periódica. Y eso me dio pie para
buscar anécdotas curiosas detrás de toda
esta química. De hecho, detrás de este rec-
tángulo de elementos químicos hay una
mezcla de investigación científica, política
internacional y ansias de reconocimiento.
Y quien merece el crédito de su creación no
es algo tan nítido como uno pudiera pensar.

22 muyinteresante.com.mx
SALA DE EXPOSICIÓN
Por Luis Felipe Brice

Nacido en la capital del Reino Unido, de

ABC del grafiti


Alfabeto callejero (2010) diseñada por Eine. Por ese entonces, Ben
adolescente, Eine se dedicaba a pintar
clandestinamente grafitis en los lienzos
urbanos por excelencia: las paredes. Sin
embargo, los arrestos policiacos de los
cuales fue objeto por realizar actos consi-
derados vandálicos lo motivaron a incur-
Ben Eine (1970) ya trabajaba en el que quizá sea el pro- sionar comercialmente en el arte callejero,
Pintura en aerosol sobre metal yecto artístico por el cual más se le re- la serigrafía y el grabado, colaborando con
Londres, Reino Unido conoce: Alfabeto callejero, en Middlesex artistas británicos como Banksy, Jamie
Street, al este de Londres, Inglaterra. Hewlett, Modern Toss y David Shrigley.

E
l nombre de Ben Eine saltó a la Muy pronto, y a pesar de carecer de forma-
fama en 2010, cuando el pri- Sabías que... ción académica, su particular talento para
mer ministro de Gran Breta- el diseño de letras le permitió establecerse
ña, David Cameron, obsequió Según el Diccionario como creador independiente y alcanzar el
al presidente estadouniden- de la Real Academia éxito internacional.
se Barack Obama un cuadro del artista Española, la palabra Antes de realizar el proyecto de Al-
londinense denominado Ciudad del siglo grafiti significa “firma, fabeto callejero, Ben pintaba sus letras
FOTOS: GETTY IMAGES

veintiuno. La obra consiste –como otras texto o composición pictórica realizados gene- sobre distintas superficies, formando
del mismo autor, tanto en lienzos como ralmente sin autorización en lugares públicos, preferentemente palabras como “Amor”,
en muros y otras superficies– en el mero sobre una pared u otra superficie resistente”. “Emocionante”, “Expreso”, “Revolución”
título plasmado con la colorida tipografía o “Vandalismo”; frases como “La paz es

24 muyinteresante.com.mx
posible” o nombres de marcas, como Louis ARTE URBANO. Cortinas metálicas de
comercios o paredes de locales son
Vuitton y Virgin Atlantic Airways, que pue- el lienzo perfecto para el trabajo del
den leerse no sólo en Londres, sino en otras artista contemporáneo Ben Eine, cuyo
nombre real es Ben Flynn (Izq.). Eine
grandes ciudades del mundo, como París, saltó a la fama luego de que el primer
Tokio, Nueva York o Los Ángeles. ministro británico, David Cameron,
Para llevar a cabo dicho proyecto, Eine obsequiara uno de sus trabajos al
expresidente de EUA, Barack Obama.
solicitó el permiso de los propietarios de
las tiendas de Middlesex, en el llamativo
barrio de Spitalfields, para pintar en cada
una de sus cortinas metálicas una original
y vistosa letra del abecedario, consecuti-
vamente desde la A hasta la Z. En la labor
de convencimiento y realización de la obra
contó con la colaboración de Electric Blue,
una galería de arte local. A excepción de
uno, todos los locatarios y vecinos acep-
taron gustosos la idea de darle color y vida
a una típica calle gris londinense, que ac-
FOTOS: GETTY IMAGES

tualmente es una atracción turística. Ade-


más, es considerado un divertido recurso
didáctico para que los pequeños estudian-
BEN EINE.
tes de la zona aprendan el alfabeto.
Fuentes: arrestedmotion.com; artnet.com; frieze.com; theguardian.com; spitalfieldslife.com; wopg.org

muyinteresante.com.mx 25
DE PALABRAS

El diccionario
Como testigo de la vastedad y riqueza de una lengua, tipo –de diferentes autores, fuentes, géneros
y disciplinas– y de ahí hacer una selección,
éste es indispensable para conocer el significado, uso deducir los significados, además de decidir,
y pronunciación de las palabras. Por Ana Sofía Ramírez Heatley en caso de controversia, la ortografía más
viable y congruente con su historia o etimo-

N
o cabe duda de que los dic- ¿Qué pasaría si no existieran? logía. De hecho, ésta es una de las maneras
cionarios nos simplifican la Antes de averiguar su procedencia, surgen como actualmente se construye un diccio-
existencia, quizás a algunas algunas preguntas: ¿para qué sirven, y si nario. Para ello, nos haría falta una vida en-
personas más que a otras, por realmente son indispensables? Sin diccio- tera y un par más de existencias prestadas.
la naturaleza de su trabajo. De narios, para conocer el significado de un am- Por lo tanto, los diccionarios son herramien-
cualquier forma, todos tenemos algo que plio conjunto de palabras tendríamos que tas que, como los teléfonos o las lavadoras
ver con ellos, pues son obras de consulta leer grandes cantidades de textos de todo (toda proporción guardada, por supuesto),
útiles para los hablantes de una lengua y nos facilitan la vida, nos permiten ahorrar
también para quienes pretenden aprender Sabías que... tiempo y, mejor aún, ponen el conocimiento
otra distinta a la materna. En latín medieval de la lengua al alcance de todos.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

se le llamaba dictionarium, proveniente del El primer diccionario


latín dictio (palabra) y -arium (de, relacio- chino se compiló en el Lexicón
nado con). Así, el vocablo latino significaba año 121. Contenía más de El primer antecedente de estas obras de
algo semejante a “de palabras” –feliz coin- nueve mil ideogramas, cada uno con sus consulta fue un simple listado de palabras
cidencia con el título de esta sección– o “re- diversos significados y variantes de escritura. acadias (lengua semítica) de Mesopota-
lacionado con las palabras”. mia central que data del siglo VII a.C. No

26 muyinteresante.com.mx
Riqueza del español

L
a historia de los diccionarios de nuestra lengua comienza con el Universal vocabulario
en latín y en romance de Alfonso de Palencia, en 1490, que resultaba poco práctico por
contener enormes descripciones y mucha información sobre cada lema. Nebrija, consi-
derado el padre de la lexicografía moderna, dio en el clavo al ser conciso para dar el significado
de las palabras; es el primero en crear un diccionario que parte del español, lengua vulgar, y
no del latín. Sebastián de Covarrubias compuso el Tesoro de la lengua castellana en 1611, y
en 1726 la Real Academia lanzó el Diccionario de autoridades para mostrar el uso autoriza-
obstante, la tradición occidental de elabo- do por los escritores de las palabras de nuestra lengua; en 2014 publicó la vigesimotercera
ración de diccionarios em- edición del Diccionario de la
pezó con los griegos en el lengua española con más de
momento en que la lengua 95,000 lemas. De ahí en ade-
había sufrido cambios y se lante, las posibilidades y los
hicieron necesarias ciertas diccionarios se multiplicaron.
explicaciones y comenta- En nuestro país, por ejemplo, El
rios acerca de algunas pa- Colegio de México emprendió la
labras. A estas obras se enorme tarea de realizar el Dic-
les llamó lexicones , otro cionario del español de México
término empleado en es- sin partir de otras obras previas,
pañol para hablar de dic- empleando sólo sus propios
cionarios. Se compilaron métodos para reunir
muchos de ellos en griego el conjunto de lemas y sus
desde el siglo I de nuestra significados.
era hasta la Edad Media,
cuando apareció la Suda
bizantina, una especie de enciclopedia influyeron en la creación de este tipo de
y diccionario que tenía la novedad de compendios en otros idiomas. Uno de los
ordenar las entradas alfabéticamente. diccionarios latinos que destaca en el siglo
I a.C. es el tratado De lingua latina, escrito
Calepino por Marco Terencio Varrón, y valorado, en
El latín fue una lengua de mucho prestigio, especial, por el conjunto de citas de poesía
por lo que sus diccionarios constituye- latina en su sección de etimología. Por otra
ron obras monumentales que, sin duda, parte, una obra de mayor trascendencia

Variedad

H
ay de todo tipo, tantos como necesidades tengan sus destinatarios. Los lexicógra-
fos son las personas capacitadas para componer los diccionarios, que básicamen-
te pueden ser normativos, etimológicos o descriptivos. Los primeros se basan en
la norma, es decir, determinan qué puede decirse y qué no; los segundos se ocupan del
origen de una palabra y de indagar de dónde provienen nuestros vocablos; los terceros
se concentran únicamente en fue la del agustino Ambrogio
mostrar el uso. Se puede ser tan Calepino, publicada en Italia
creativo como se quiera: hay dic- en 1502. Este diccionario era
cionarios relacionados con cada políglota, es decir, incorpora-
una de las materias, artes, cien- ba varios idiomas además del
cias o saberes que interesan a los latín. El asunto es que resultó
seres humanos. Así, encontra- tan popular que la palabra ca-
mos diccionarios de medicina, de lepino empezó a difundirse con
filosofía, de ideas relacionadas, el significado de “diccionario”;
FOTOS: RAE; ABEBOOKS.COM

de citas, bilingües, de retórica, de en español significa específi-


cocina, de neologismos y de sím- camente “diccionario latino”.
bolos, entre muchos otros, según En aquel entonces no faltaría
las necesidades del usuario. quien dijera: “Si no sabes, con-
sulta tu calepino”.
Fuentes: canal.uned.es; britannica.com; rae.es; dem.colmex.mx

muyinteresante.com.mx 27
MÉXICO AL DESCUBIERTO

FERIA DE LAS FLORES.

hidrográfica del río Necaxa, donde también


se realizan caminatas de montaña, pesca y
observación guiada de flora y fauna.

Vergel poblano
Gracias a la fertilidad de estas tierras hú-
medas, la tradición floricultora es gran
motivo de orgullo para los locales: desde
1938, toda la región se pone de fiesta en
la Feria de las Flores, que se lleva a cabo
en la segunda semana de marzo en la
SANTUARIO DEL SEÑOR JESÚS EN SU SANTO ENTIERRO.
pequeña ciudad de Huauchinango, con
brotes de flores reunidos de todos los

Huauchinango,
municipios cercanos. Se trata del ma-
yor evento del año y un estupendo ban-
quete visual donde azaleas, gardenias,
hortensias, tulias y violetas en gavillas
suman combinaciones imposibles al
paisaje. Esos días, la gente compite por

por la muralla de flores colocar las mejores alfombras florales


para acompañar la procesión religio-
sa que transporta la imagen del santo
La transparencia de la serranía poblana se respira patrono por las calles adoquinadas y
acuden a conocer a la nueva belleza que
en las calles de este pueblo, donde abundan las haya sido elegida Reina de las Flores.
bellezas florales y la vida prospera. Por Ira Franco No faltan, desde luego, las charreadas, los FOTOS: SECRETARÍA DE CULTURA Y TURISMO / GOBIERNO DEL ESTADO DE PUEBLA

espectáculos de danza regional, los juegos

E
n la Sierra Norte de Puebla está La buena noticia es que el paisaje cam- pirotécnicos y mecánicos, aunque es la
el lugar donde Tizoc (Pedro In- pestre alrededor de la laguna por donde gastronomía, como en muchas otras festi-
fante) le construyó “un jacal cruzaban los enamorados en Tizoc se ha vidades mexicanas, la que termina siendo
de piedra” a su amada María conservado sin grandes cambios y aún es una estrella central en esta feria: no hay
(María Félix) en aquella famosa posible rentar pequeñas embarcaciones que perderse la experiencia de probar un
película mexicana de Ismael Rodríguez de a remo para disfrutar de la calma de esos buen plato de mole serrano con arroz, unos
1956. De hecho, ese jacal es una de las ma- montes siempre verdes, fruto de la espe- tamales de puñete de papatla, mixiotes de
yores atracciones turísticas en la laguna de cial relación de esta zona con los caminos pollo o cerdo, pollo en chiltepín, chile ma-
Tenango: un espléndido cascarón simbó- pluviales. El nombre de Tenango proviene cho con huevo o las avasalladoras gorditas
lico, la última señal de la época de oro del de tenamitl, que significa muralla o for- de tuétano de res que, junto al chilponzontli
cine mexicano que se dio por terminada tificación y co, que significa lugar: “lugar (una especie de mole de olla), constituyen
cuando Infante falleció en un avionazo el amurallado o fortificado”. Se trata de un una de las grandes razones para darse una
mismo año que se estrenó Tizoc. área natural protegida, parte de la cuenca vuelta a Huauchinango.

28 muyinteresante.com.mx
PRESA DE TENANGO. ZÓCALO DE HUAUCHINANGO.

Cuatro puntos hasta una capilla modernista del siglo XX. con las frugales iglesias más recientes,
Llamado originalmente Cuauhchinanco Pero sin duda el templo más destacado es el como la Iglesia Betania (de culto cristiano)
(“barda de carrizos”, en náhuatl), ésta es Santo Entierro, que comenzó a construirse o la Parroquia de la Asunción, construida
una de las primeras villas pobladas por en 1534, dedicado originalmente a la Virgen a mediados del siglo XX por el famoso ar-
los españoles: en 1527, Hernán Cortés en- de la Asunción. Su fachada neoclásica es quitecto mexicano Carlos Lazo, un edificio
comendó la conquista y la subsecuente notable por la torre con su campanario y, modernista que ostenta la tercera cúpula
fundación de cuatro barrios, que a la fecha sobre todo, el mural al interior. más grande de Latinoamérica.
existen, cada uno testigo de la formación Los creyentes presumen, además, de la Mención aparte merecen las artesa-
escalonada de este país: San Francisco imagen supuestamente más milagrosa nías realizadas en la zona, sobre todo los
es el barrio reservado para los indígenas; de la región, pues cuenta la leyenda que textiles que aún son de uso común en los
Santiago, la residencia de los primeros 333 fue dejada por un arriero en la puerta de la pueblos: blusas con puntada de relleno y
españoles que llegaron a esta tierra que iglesia de los monjes agustinos. El arriero tendido, faldas de enredo, jorongos, chales y
llevaba muchos años de dominación tribu- pedía posada sólo por una noche, y cuan- quechquémitl (prenda representada en los
taria por parte de los mexicas; Santa Cata- do se fue dejó olvidada una caja con la figurines de barro prehispánicos). Todavía
rina, el barrio de criollos; y San Juan, barrio imagen de Señor del Santo Entierro. Aun- se observan muchas mujeres por las calles
donde se les permitía vivir a los mestizos. que el sacerdote intentó regresarla y lle- utilizando esas naguas (titixtle o enredo)
De esa división nace también la organiza- varla a otra iglesia, la imagen volvía por sí negras de lana tejida en telar de cintura,
ción de la ciudad, con arquitectura ordena- sola. Un curioso ejercicio para los amantes cuya dimensión depende de las posibili-
da que va desde un santuario del siglo XVII de la historia es comparar este santuario dades económicas de cada familia; se dice
que algunas pueden llegar a medir hasta
10 metros. Comprar una artesanía en estas
Presa de Necaxa serranías es algo obligado, pues son de la

E
sta presa tiene el honor de mejor calidad, además de que representan
haber sido la primera diseña- una actividad económica muy importante
da para generación de ener- en pueblos como San Pablito, en Pahuatlán,
FOTOS: SECRETARÍA DE CULTURA Y TURISMO / GOBIERNO DEL ESTADO DE PUEBLA

gía eléctrica del país, y cuando se donde se elabora y pinta el papel amate y
inauguró (en 1905), suponía la más se bordan en chaquira; o como Tlacomulco,
avanzada planta hidroeléctrica del en Huauchinango, donde tallan la madera
mundo. Construida sobre el anti- para hacer juegos de ajedrez, carritos, ba-
guo pueblo de Necaxa, su gran te- leros o cucharas de todos los tamaños. En
soro es la calma: hay que acercarse Huauchinango hay varias tiendas de arte-
a la cortina de la presa, donde se sanías, y una muy buena opción es El Sabor
observan las turbinas encarama- de la Tierra, donde igualmente se pueden
das en el nacimiento del río. Es un comprar licores, mermeladas y dulces de
lugar ideal para andar en bicicleta, la región. Tampoco hay que olvidar que
caminar y hasta hospedarse: por Huauchinango se ha posicionado como un
el sendero de la orilla se encuentra destino de aventura por la gran cantidad
un hotel acogedor, algunos restau- de presas, ríos y pozas cercanas donde los
rantes y un tianguis de flores. tonos naturales del paisaje se imponen pa-
cífica y benévolamente al visitante.

muyinteresante.com.mx 29
CITAS

Maravillas naturales
Estas impresionantes Quien planta árboles está
maravillas naturales nos al lado de la eternidad.
recuerdan la importancia Nuestra codicia legítima
de cuidar el ambiente. de más bosques es la
¿Qué has hecho hoy por la Tierra? búsqueda de una humanidad
Yasmine Hafiz (nacida en 1990), más humana.
columnista y escritora kuwaití Joaquín Araujo (nacido en 1947),
escritor y periodista español
Quienes contemplan la
belleza de la Tierra
encuentran reservas
La naturaleza une a las En un momento en que
el entorno natural global
de fuerza mientras culturas del mundo. está amenazado por las
dure la vida. Wangari Maathai (1940-2011), presiones de la huma-
Rachel Carson (1907-1964), bióloga marina nidad, en particular el cambio climático,

FOTOS: INDEPENDENT.CO.UK; UNIVERSIDAD DE VALENCIA; RTVE.ES; CNN; NAVARRA.ES; FERNANDO FRAZÃO/AGÊNCIA BRASIL; TWITTER; U.S. FISH AND WILDLIFE SERVICE; CAAM.NET; NAT GEO
política y ecologista keniana
y conservacionista estadounidense nunca ha sido más importante compren-
La naturaleza no es un der el valor económico y social del entor-
Hoy, viviendo en las templo, sino un taller, no natural.
ciudades, pensamos que y el hombre, en ella, es Al Gore (nacido en 1948), activista,
todo ha sido destruido un trabajador; por tanto, político y exfuncionario estadounidense
ecológicamente, pero no: así tenemos que considerarla, ¿y cómo
todavía queda un 46% del planeta que dominarla? No hay otro modo que obe- Para aquellos que han
está como en su inicio. deciéndola. La naturaleza refleja el lado experimentado la alegría
Sebastião Salgado (nacido en 1944), amable de la vida. de estar a solas con la na-
fotógrafo brasileño Manuel García García (nacido en 1966), turaleza, no es necesario
poeta español que les diga más; para aquellos que no lo
Una ecología saludable han hecho, ni una sola palabra mía puede
es la base de una La naturaleza es la clave describir el poderoso, casi místico, cono-
economía saludable. de nuestra satisfacción cimiento de la belleza y la eternidad que
Claudine Schneider (nacida estética, intelectual, cog- allí se encuentra de manera repentina
en 1947), política estadounidense nitiva e incluso espiritual. e inesperada.
Edward Osborne Wilson (nacido en 1929), Jane Goodall (nacida en 1934),
entomólogo y biólogo estadounidense primatóloga y antropóloga inglesa

Si la naturaleza
fuera un banco, ya
Han pasado miles de años de
civilización, la existencia de aquel
la habrían salvado.
mundo salvaje aún nos fascina,
como si la naturaleza estuviera en
algún lugar de nuestro ser
a pesar del progreso.
Del documental Terra (2015), dirigido por Yann Arthus-
Bertrand y Michael Pitiot Eduardo Galeano (1940-2015), escritor uruguayo

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INNOVACIÓN

Espía
futbolero
U
n novedoso dispositivo
permite conocer a fon-
do el rendimiento de los
futbolistas para lograr su
máximo desempeño en un
partido, pues detecta sus movimientos a
fin de mejorar sus estrategias de juego.
El aparato, llamado SmartPod, es pe-
queño y parecido a un ratón de compu-
tadora, y se coloca al interior del chaleco
SmartVest. Dentro tiene un rastreador
de GPS avanzado, una memoria y un
acelerómetro con el cual mide la ve-
locidad, distancia y ejercicios de gran
intensidad de cada jugador. También
monitorea el rendimiento físico del fut-
bolista y en un segundo es capaz de de-
tectar 1,250 movimientos.
El chaleco está fabricado de licra y tiene una bolsa con
diseño ergonómico en la espalda, en donde se mete el
dispositivo. Una vez dentro, comienza la grabación sin
tener que apretar botón alguno. La información reca-
bada se almacena en la memoria y puede ser compar-
FOTOS: PLAYR SMART COACH

tida vía Bluetooth por medio de la aplicación PLAYR,


instalada en algún smartphone.
Con la función Squad de PLAYR, tanto el entrenador
como los jugadores pueden consultar y comparar los
resultados del equipo completo. Un mapa de calor per-
mite rastrear detalladamente cómo
fue el movimiento de los futbolistas
durante el partido o la práctica. Este
dispositivo fue diseñado y fabrica-
do por la empresa Catapult Sports
–con sede en Australia– y ya lo
usan algunos equipos como
el Real Madrid.

Fuente: playrsmartcoach.com

muyinteresante.com.mx 31
TOCAR LO INVISIBLE

Neurociencia:
nos permite considerar al otro como yo
mismo, la deshumanización implica que
también puedes decir: “No, no es verdad”,
y tratar de destruir este mecanismo. Sa-
bemos que este proceso es flexible porque

Cómo imaginar al otro


incluso en una vida normal, por ejemplo, en
la de los policías, estamos al tanto de que
están entrenados para bloquear sus sen-
timientos naturales. Cuando ven a alguien
Por José Gordon El protagonista de la historia se sonrió. Le con dolor, deben continuar golpeándolo.
Conductor del programa dijo que él era precisamente un niño. El ani- Así que tenemos un mecanismo, pero
La oveja eléctrica, que se transmite
los martes a las 20:30 por Canal 22. malito quería huir, nunca había visto a un éste debe usarse con buenos propósitos.
fundaciontelevisa.org/imaginantes
niño, pero se dio cuenta de que ya no tenía Desafortunadamente, en algunas culturas
miedo. Cuando el niño se enteró que el ani- se ha utilizado para negar que otra persona

U
no de los momentos mara- malito era un conejo se sorprendió. Los dos es una persona. Se utilizó en Alemania con
villosos que trae el arte de la sonrieron y disfrutaron de haberse libera- los Untermenschen (subhumanos), lo que
entrevista es que se puede do de sus temores. La conclusión: vemos fue algo terrible porque deshumanizamos.
convertir en un laboratorio espantosos a los que son diferentes, a los Se dice: “Tú no eres un ser humano como yo.
para apreciar cómo impactan que no conocemos, pero el arte nos invita a Eres inferior”. Y cuando empiezas con eso
ciertas ideas en el rostro de un artista o un imaginarnos sin miedos. puedes matar porque comemos animales
científico sensible. Esto se amplifica cuando Veo cómo Rizzolatti se emociona con el y cortamos árboles hermosos, así que, ¿por
se puede tener enfrente a Giacomo Rizzolat- video, percibo su sueño de niño curioso. qué no destruir a los Untermenschen?
ti, uno de los investigadores pioneros en el A pesar de que sus cabellos ya son blan- Ésa fue la tragedia de Alemania. Y lo es
descubrimiento de las neuronas de la em- cos por completo y que su cuerpo refleja actualmente porque no queremos reco-
patía, también llamadas neuronas espejo. la marca de sus 81 años, sus neuronas de nocer a las personas que no son como
El disparador es un pequeño video de la empatía parecen encendidas. Sus ojos bri- nosotros. Cuando conoces a la gente, nor-
serie Imaginantes que le muestro a Rizzo- llan. Me dice: malmente empieza a simpatizarte... o
latti, en donde se aborda un relato del no- –Es una bella historia. Nos indica que le cuando menos ya no la odias.
velista David Grossman que condensé de tenemos miedo a lo que no conocemos. –Por eso es tan importante tratar de ver
la manera siguiente: Había un niño que era –Uno de los grandes escritores mexi- cómo los hallazgos en la neurociencia pue-
muy valiente. No le temía ni a los leones ni a canos, el novelista Carlos Fuentes, decía: den intervenir en la educación.
ILUSTRACIONES: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

los dragones, pero tenía pánico a los cone- “Destruimos a la otra persona cuando so- Rizzolatti asiente. Se trata de una tarea
jos; los imaginaba espantosos, con dientes mos incapaces de imaginarla”. indispensable en nuestra cultura. El as-
por todo el cuerpo aunque ni siquiera los -Sí, es muy importante. Si no la puedes trofísico Neil deGrasse Tyson habla de la
había visto en pintura. En una ocasión, al imaginar, desaparece. Ya no existe. Sí. necesidad de educar nuestro uso de las
pasear por un bosque, oyó la voz de un ani- –Y esto también tiene que ver con algo neuronas espejo: “Los seres humanos no
malito detrás de un arbusto que temblaba que a usted le preocupa: la deshumaniza- somos muy buenos para tener empatía por
de miedo: “Ten mucho cuidado, porque por ción, el problema con la propaganda que los sentimientos y pensamientos de otros,
aquí se aparecen unas cosas espantosas cancela al otro. ya sean humanos o animales. Por eso, tal
que se llaman niños”. –Sí, aunque tenemos un mecanismo que vez parte de nuestra educación formal

32 muyinteresante.com.mx
debería tener un entrenamiento en empa- también baila. En cambio, si otra persona responde al ver movimiento. Esto expande
tía. Hay que imaginar qué distinto sería el (incluso un muy buen atleta, como en el las fronteras de lo que podemos realizar.
mundo si, de hecho, estuviéramos leyendo, caso de un bailarín de capoeira) ve el ballet –Y cuando aprendes la acción en tu men-
escribiendo, haciendo ejercicios de aritmé- clásico, no pasa nada: es exactamente igual te también se cultiva la posibilidad de ha-
tica y de empatía”. que cualquier novato. cerla mejor.
Estos mismos científicos en Inglaterra –Definitivamente.
El mecanismo de imitación hicieron un experimento muy interesante. –Incluso si no tienes piernas.
Nos adentramos en los procesos que per- Para excluir si la activación se debía a la –Exacto.
miten estas posibilidades. Le comento en- experiencia visual, observaron lo que su- –Hablemos de cómo sucede esto.
tonces a Rizzolatti: cede cuando un hombre veía a otro hom- –Para empezar, imaginemos una persona
–Creo que esto tiene que ver con la imita- bre bailar y después cuando veía a una normal. Tenemos una llamada imagen mo-
ción, los modelos de referencia, las madres mujer bailando. Normalmente, si un hom- tora que ha sido muy estudiada en Francia
y los maestros que nos sirven de ejemplo. bre baila con una mujer, conoce más los por Marc Jeannerod. La imagen motora no es
–La imitación es muy importante para movimientos de la mujer. Sin embargo, el imaginar a otra persona jugando tenis, sino
crear una cultura. Hay dos aspectos en sistema motor tiene más experiencia con imaginarte a ti mismo jugando tenis. Cierras
la imitación. El primero, planteado por los movimientos del hombre porque haces los ojos y piensas que estás jugando tenis.
el neurocientífico V.S. Ramachandran, exactamente lo que ese otro bailarín está Si lo haces, tienes activación del sistema
es que sin imitación no hay cultura.– haciendo. Así que no se trata de algo visual, motor de las neuronas espejo exactamente
Rizzolatti ejemplifica: Si inventaste algo y sino de aprender la acción. igual que cuando lo observas. Si piensas en
tu hijo es incapaz de repetirlo, desaparece- El experimento de Glaser planteó la pri- Roger Federer jugando, lo que se activa es el
rá. En cambio, si tu hijo es capaz de hacerlo, mera prueba de que el repertorio motor sistema visual, así que hay una diferencia
probablemente lo mejorará un poco, luego personal (las cosas que hemos aprendido entre la imagen motora y la imagen visual.
tu nieto lo mejorará otro tanto y así es como a hacer) cambia la forma en que el cerebro La imagen motora es muy importante. Mu-
la cultura se propaga eventualmente. chos entrenadores lo saben.
–No somos “tabula rasa”. Por ejemplo, le dicen a un atleta antes de
–En efecto. Y eso sucedió apenas hace 40 que haga su presentación: “Cierra los ojos y
mil años, probablemente porque muchas repite cuántos pasos, cuántos saltos tienes
neuronas empezaron a ser neuronas espejo que dar antes de la ejecución”. Y lo vemos
específicas en nuestro cerebro. El segundo en las Olimpiadas muy seguido. Antes de
aspecto que se ha discutido es que la imi- saltar están parados con los ojos cerrados.
tación indica que tú y yo somos similares No tienen miedo, sólo están repitiendo, en-
porque tú haces esto y yo hago lo mismo. sayando en su mente lo que deben hacer.
Ésto es una especie de mecanismo cercano La imagen motora es muy importante.
a la empatía que de alguna manera te dice En las personas que nacen sin piernas o
que la otra persona es parecida a ti. Perte- sin brazos, especialmente hay un intere-
necemos a la misma familia, a la misma sante experimento realizado por Christian
época, etc. Así que hay dos aspectos en la Keysers. Investigó a dos personas que no
imitación. Esto es muy importante porque tenían un brazo y examinó lo que pasa en
algunos piensan que la imitación es mala, el sistema motor cuando observan una ac-
que la gente debe ser creativa, y eso está ción. La activación está ahí porque pueden
bien, pero la gente debe imitar. Una vez que agarrar cosas con la boca, pueden escribir
sean buenos imitando, pueden crear.
Algunos piensan que con el lápiz en la boca, usan los pies mucho
mejor que nosotros. El sistema se desarro-
Imaginar el movimiento
–Hay un experimento hecho por Daniel
la imitación es mala, lla incluso si no tienen un brazo. El meca-
nismo se encuentra ahí.
Glaser con la capoeira, la danza marcial de
origen brasileño, que nos adentra aún más
que la gente debe ser El aprendizaje pasa necesariamente
por la imaginación, por la posibilidad de
en los procesos que facilitan el aprendizaje.
–Sí. Nos indica que cuando aprendes algo
creativa. Y eso está vernos, tanto a nosotros mismos como a
quienes nos rodean, de maneras que tras-
(por ejemplo, si eres un buen bailarín o un
buen jugador de tenis), al ver a otra perso-
bien, pero la gente cienden nuestros límites. En la próxima en-
trega, Rizzolatti, al final de una interesante
na que realiza la misma acción entiendes
mucho más que alguien que no conoce del
debe imitar. Una vez conversación nos habla de la empatía en el
arte y en la vida más allá de las simetrías
tema. Una persona que danza y que ve a
otra persona bailando, tiene una activación
que sean buenos clásicas, de sus estudios más recientes y de
cómo imagina el futuro de la investigación
más intensa del sistema motor, ya que él imitando, pueden crear. en su área de trabajo.

muyinteresante.com.mx 33
MITOS Y LEYENDAS

APKALLU de los reyes en su forma híbrida de pez-


hombre. Después de la gran inundación,

Maestros
cobrarían forma humana por completo e
incluso cohabitarían con los mortales, aho-
ra con el nombre de Ummanu (artesano). Al
respecto se cuenta que Gilgamesh, rey de
Uruk, fue el primer monarca que dispuso
de un consejero totalmente humano. Sin

de la humanidad embargo, de acuerdo con versiones, algu-


nos Ummanu enfurecieron a los dioses por
su mal comportamiento y fueron devueltos
Representados por figuras híbridas de hombre y pez, al Apsú para permanecer ahí por siempre.

estos entes de la mitología mesopotámica surgieron Héroes culturales


de las aguas para crear civilizaciones. Por Luis Felipe Brice Existen varias listas con los nombres de los
Siete Apkallu. Una de las más difundidas es

M
esopotamia, cuna de la actual golfo Pérsico) con información cru- la que data del año 165 antes de nuestra era.
civilización, tiene en los cial que, por designio divino, debían com- En ella se presentan en orden cronológico las
Siete Sabios a las criaturas partir con los mortales. denominaciones de cada uno de los sabios y
mitológicas que transmi- Según consta en fuentes halladas en es- del rey de Uruk que reinaba entonces. A los
tieron el conjunto de cono- critura cuneiforme, el dios sabio Enki ha- nombres de los Apkallu se agrega el título
cimientos que propiciaron el desarrollo de bía decidido que los humanos cultivaran la distintivo de cada uno de ellos registrado en
la humanidad. En lenguas antiguas, esos tierra para obtener su sustento y pudieran la serie de tablillas Bit meseri [véase tabla].
sabios eran llamados Apkallu o Abgallu. así servir a los dioses. Sin embargo, los Destaca entre estos considerados héroes
Se les representaba como hombres-peces hombres no sabían cómo hacerlo. A decir culturales, Adapa, también nombrado Oan-
que habían surgido de las más profundas de los historiadores, se trataba de los pue- nes o Uanna. La principal fuente de informa-
aguas (Apsú, presumiblemente el blos primitivos cuya existen- ción acerca de este sabio es Beroso el Caldeo,
cia nómada se basaba en la un astrónomo, historiador, escritor, sacer-
caza y la recolección. Por ello, dote y astrólogo babilonio que ejerció todas
Enki envió a los Apkallu para estas profesiones por ahí de los siglos III y
que les enseñaran no sólo a IV antes de nuestra era. A él se atribuye un
practicar la agricultura, sino texto sobre la historia de Babilonia, del cual
también a elaborar las herra- sólo se conservan fragmentos y citas en es-
mientas y utensilios para su critos de otros autores. En algunas de ellas se
vida cotidiana, y a construir hace referencia al mítico y extraño persona-
sus viviendas, templos y ciu- je llamado Oannes. Según la descripción, se
dades. Asimismo, para que trataba de un ser híbrido con cabeza de pez
aprendieran a registrar su y de hombre, el cuerpo de ambos, con pies y
devenir en tablillas de arci- cola, que tenía la capacidad de comunicarse
lla (escritura cuneiforme); en lenguaje humano.
fomentar diversas artes, ofi- El historiador neerlandés Jona Lendering,
cios y ciencias, y establecer fundador de la escuela de historia Livius, en FOTO: THE BRITISH MUSEUM, LONDON, THE ANCIENT HISTORY ENCYCLOPEDIA UK

códigos de conducta, entre Ámsterdam (Países Bajos), expone en un


otras tareas para lograr una texto acerca de los Siete Sabios que Oan-
supervivencia civilizada. nes “explicó a la gente cómo leer y escribir
Es así como en la Epopeya y cómo hacer matemáticas, pero también
de Gilgamesh , los Apkallu cómo construir ciudades, erigir templos,
aparecen como fundadores y hacer leyes, trazar fronteras, dividir tierras,
constructores de la ciudad de plantar semillas y cosechar frutos. Uanna
Uruk. En ese mismo poema también explicó a los primeros humanos
épico se relata, además, el cómo los dioses habían creado el mun-
mítico gran diluvio que mar- do”. A decir de otros autores, como legado
ca un antes y un después en de ese mítico contacto surgieron valiosos
la leyenda de los Siete Sabios. saberes relacionados, por ejemplo, con
Antes del cataclismo habían cálculos astronómicos y matemáticos que
fungido como los consejeros constituirían bases del desarrollo científico.
Lista de reyes y sabios de Uruk Otros Siete Sabios

A
sí como en la antigua Mesopota-
Reyes Sabios Título distintivo
mia, en otras latitudes y épocas
Ayalu Adapa Quien cumple los planes del cielo y la tierra se ha otorgado el título de Siete
Alalgar Uanduga Que está dotado de una inteligencia total Sabios a grupos de personajes cuya mi-
Ameluana Enmeduga Para quien se ha decretado un buen destino sión primordial es contribuir con su co-
Amegalana Enmegalama Que nació en una casa nocimiento al avance de la humanidad.
He aquí tres destacados ejemplos:
Enmeusumgalana Enmebuluga Quien creció en pastizales
Los Siete Sabios de la Antigua
Dumuzi Anenlilda El mago de la ciudad de Eridu Grecia: Tales de Mileto, Bías de Prie-
Enmeduranki Utuabzu Que ascendió al cielo ne, Pítaco de Mitilene, Cleóbulo de
Lindos, Periandro de Corinto, Quilón
de Esparta y Solón de Atenas. Todos
A decir de las citas de Beroso, en Babilo- tablillas, siendo un simple mortal, Adapa ellos esencialmente filósofos, es de-
nia habitaban personas provenientes de se desempeñaba como sabio y sacerdote cir, “amantes de la sabiduría”.
distintos lugares que vivían primitivamen- al servicio del dios Enki. Un infausto día se Los Siete Sabios o Saptarshí de la In-
te, “sin orden ni concierto, como las bestias le ocurre salir a pescar en el barco mágico dia (según el Shatápatha-bráhmana):
del campo”. Fue entonces cuando apareció de la deidad, aprovechando que dormía, Gautama o Buda, Bharadvaya, Vishma-
Oannes. Cada mañana emergía de las aguas sin su autorización y sin tener los cono- mitra, Yamádagni, Vásistha, Kashiapa
más profundas (Apsú) para pasar el día en cimientos ni la experiencia para hacerlo. y Atri. Citados frecuentemente en los
tierra con los hombres, sin ingerir alimento Debido a su impericia y a un fuerte viento, Vedas y otros textos hinduistas.
alguno, sólo transmitiéndoles los conoci- la embarcación naufraga. Adapa enfure- Los Siete Sabios de México (Ge-
mientos que les permitirían transitar del pri- ce, maldiciendo a Ninlil, diosa del Viento neración de 1915): el arqueólogo y
mitivismo a la civilización. Como anfibio que del Sur. La maldición se cumple, privando antropólogo Alfonso Caso; el ensa-
era, al llegar la noche se sumergía en Apsú y a la divinidad de las alas para soplar du- yista y literato Antonio Castro Leal;
permanecía ahí hasta la mañana siguiente rante siete días y provocando con ello un los políticos e ideólogos Vicente
para emerger y continuar con la importante desequilibrio en la Naturaleza. Lombardo Toledano y Manuel Gómez
misión asignada por Enki. Enterado del nefasto hecho, el dios su- Morin; y los juristas Alberto Vásquez
premo Anu decide castigar la osadía de del Mercado, Teófilo Olea y Leyva, y
Prototipo del sabio Adapa. Sin embargo, Enki interviene para Jesús Moreno y Baca.
Adapa u Oannes ha sido visto como el proto- proteger la vida del Apkallu a su servicio,
tipo del sabio, siendo el primero de los Siete aconsejándole no comer ni beber nada que
Apkallu que llevó la cultura, la ciencia y la le ofrezcan. Llamado a cuentas por Anu, otros dones, el de la inmortalidad. Empero,
tecnología a la humanidad. Es así como el Adapa consigue que Dumuzi y Gizzida para conseguir este regalo deberá ingerir
FOTOS: GETTY IMAGES; CLEMENS SCHMILLEN; ADAPA AND THE SOUTH WIND

rey asirio Senaquerib se refería a sí mismo –en su calidad de dioses– intercedan por la bebida y el alimento de la vida eterna, a
asegurando: “Enki me dotó de gran enten- él ante la máxima deidad, quien no sólo lo cual se rehúsa, siguiendo la recomenda-
dimiento, tal como el de Adapa el Apkallu”. decide perdonarlo, sino concederle, entre ción de Enki. Desde luego esto lo condena
Otro monarca asirio, Asurbanipal, se jactaba a seguir siendo, con el resto de la humani-
de poseer “la biblioteca más extensa de to- Sabías que... dad, un simple mortal.
dos los tiempos”, la cual le había permitido A partir del análisis de este poema, es-
tener los valiosos conocimientos de Adapa, Tanto Quetzalcóatl pecialistas han observado la analogía de
“sabio entre los Siete Sabios”. Incluso Adapa (uno de los más im- Adapa con Adán (personaje del Génesis
fue identificado con Alulim de Eridu, el pri- portantes dioses me- de la Biblia), al entrar ambos en conflicto
mer rey sumerio, considerado un gran sabio. soamericanos) como con sus respectivos dioses, privándose el
En relación con Adapa existe un poema Oannes (uno de los Siete Sabios o Apkallu de primero de la posibilidad de ser infinito y
en el cual se cuenta la leyenda que ex- Mesopotamia) son mitológicamente conside- perdiendo el segundo su inmortalidad.
plicaría por qué el hombre no goza de la rados artífices de sus respectivas civilizaciones. Pero ésa es otra historia detrás del mito
inmortalidad. Según el texto escrito en de la vida eterna.
Fuentes: “The Uruk List of Kings and Sages and Late Mesopotamian Scholarship”, en academia.edu; “Los magos de los dioses. La sabiduría olvidada de la
civilización perdida de la Tierra”, en laesferadeloslibros.com; “Apkallū (Seven Sages)”, en livius.org; Enciclopedia de la literatura en México, en elem.mx

muyinteresante.com.mx 35
A LA LUZ DE LA RAZÓN

El mito del de los chimpancés (1982), donde describe


los conflictos, armonías y rivalidades de la

macho alfa
comunidad de chimpancés de Arnhem, así
como las estrategias empleadas por los si-
mios para ejercer el poder y mantener al
grupo unido. “A veces su comportamiento
parece extraído de páginas de Maquiavelo”,
comentó el autor, sugiriendo que los orí-
genes de la política son más antiguos que
Un gorila exhibe su autoridad mostrando los dientes la humanidad misma. En junio de 2018, De
y golpeándose el pecho. “Claro, es el alfa”, pensamos. Waal recibió el premio NAT de divulgación
de ciencias naturales, otorgado por el Mu-
¿Qué significa esto? Por Guadalupe Alemán Lascurain seo de Ciencias Naturales de Barcelona, “por
la nueva mirada que ofrece del comporta-

N
o hace falta haber estudiado sino porque tienen mayor libertad para ele- miento animal al establecer un paralelismo
antropología o zoología para gir qué quieren y adónde quieren ir. entre la conducta de los primates y la de los
conocer el término “macho Por lo general, sólo las parejas alfa pue- seres humanos en aspectos como la política,
alfa”. Se refiere al líder de una den reproducirse (otros animales de la ma- la empatía, la moralidad y la justicia”.
manada (jauría, tropa, reba- nada pueden procrear, pero si no son alfas, Ahora bien: una cosa es el trabajo serio
ño, banda, etcétera) respetado y obedecido carecen de los recursos necesarios para ga- realizado por investigadores como De Waal o
por el resto del grupo, y que al menos en el rantizar la subsistencia de las crías). Schenkel, y otra distinta lo que la mayoría de
imaginario colectivo establece su domi- Esta jerarquía afecta a todos en la ma- la gente entendió o quiso entender a partir
nio gracias al poderío físico. El diccionario nada, estableciendo quién come primero de sus respectivas obras de divulgación. Esto
urbano tiene una definición divertida: “El y quién puede fecundar a las hembras. del paralelismo entre la sociedad humana y
macho alfa es el que se queda con todas las El orden del rango se conserva a tra- la organización jerárquica de otros anima-
nenas”. El primero en usarlo fue el etólogo vés de peleas rituales. Una especie de les sociales resultó muy conveniente para
Rudolf Schenkel, de la Universidad de Basi- “guerra psicológica”, pues los lobos do- explicar o justificar todo tipo de conductas,
lea (Suiza), en Estudios acerca de la expre- minantes refuerzan su posición median- incluyendo algunas que ni los bonobos
sión de los lobos (1947), donde plantea que te posturas, gruñidos y despliegues de aprobarían (“Señora, es que su chamaco le
una manada de lobos se estructura bajo fuerza que no necesariamente desem- pega a todos”; “Claro, es el alfa del salón…”).
una estricta jerarquía social, dirigida por un bocan en un combate real.
“macho alfa” y una “hembra alfa”. La obra A sus órdenes, patrón
de Schenkel también señala que: Mira qué monos… Hoy en día, el término “macho alfa” se ha
Los machos alfa se ganan su puesto En 1975, el primatólogo holandés Frans de convertido en un estereotipo que abarca
FOTO: GETTY IMAGES

luchando para demostrar su poder. Es Waal estudió una colonia de chimpancés al diversos ámbitos. Pongamos por ejemplo
un estatus que se adquiere gracias a la aire libre en el zoológico de Arnhem (Holan- la mercadotecnia. Un estudio realizado en
agresividad y fuerza física. da). Como resultado de su investigación, que Suecia por Anders Gustafsson, profesor de
 Los alfa no lo son por dirigir a los demás, duró seis años, De Waal publicó La política marketing en la Universidad de Karlstad,

36 muyinteresante.com.mx
Natural o antinatural que tiene que hacer; lo que más conviene a

A
los Homo sapiens nos encanta antropomorfizar a los animales y usar el determinismo su manada. Da ejemplo. Se siente a gusto.
biológico como coartada básicamente para todo. Por ejemplo: cuando algunos grupos Ejerce un efecto tranquilizador”.
conservadores vociferan que la homosexualidad es “antinatural”, eligen ignorar que ani- Con respecto a los primates, sucede algo
males de diversas especies la practican. Otro mito similar sugiere que las hembras son sumisas parecido. En una interesante TED Talk titu-
“por naturaleza”. Pues bien, ya que lo “natural” les parece sinónimo de “incuestionable”, sugiero lada Comportamiento moral en animales
revisar –aunque sea brevemente— las sociedades animales regidas por un matriarcado. Una (2012), Frans de Waals explica que sus pri-
colmena de abejas, por ejemplo, está formada en su mayoría por operarias hembras que tra- meros estudios se centraron en la agresi-
bajan juntas para mantener y alimentar a la reina. Lo mismo sucede con las hormigas. Las co- vidad y competitividad de los chimpancés,
munidades de orcas cazan y cuidan a sus crías siguiendo la pauta de una líder. Las manadas de pero que modificó su visión cuando se enfo-
elefantes están al mando de la hembra de mayor edad, pues lo que importa es la experiencia: la có en los actos prosociales y desinteresados
elefanta “jefa” sabe encontrar agua y cómo defender a las crías. Se supone que entre los leones, que ejercen los simios. Durante la misma
el macho es el “rey de la selva” y los machos luchan para disputarse el territorio, pero las hem- charla, el científico critica la idea de que “el
bras son las que cazan y se encargan de cuidar a los cachorros. En suma, mientras más sabemos hombre es el lobo del hombre”, es decir:
acerca del reino animal, más razones tenemos para replantear oposiciones milenarias como que por naturaleza, los seres humanos so-
natural vs. cultural, macho vs. hembra, moral humana vs. “bestialidad”, etcétera. mos agresivos y egoístas. “Creo que es una
imagen injusta para con los lobos”, aclara De
Waals. “De hecho, son animales altamente
demostró que los hombres gastaban más cooperativos. Es la razón por la cual muchos
en una tienda de muebles cuando eran reci- de ustedes tienen perros en casa; compar-
bidos por un vendedor grande y musculoso. ten los mismos atributos. Y también es una
Gustafsson concluyó que, inconscientemen- imagen injusta para con los humanos”. De
te, los hombres compran guiados por sus Waals asegura que la moralidad –entendida
instintos, haciendo alarde de su poder ad- como un sentido básico de justicia, recipro-
quisitivo para compensar el sentimiento de cidad, empatía y cooperación– es innata a
inferioridad que les provoca la presencia de todos los grandes primates.
un “macho alfa”. La cultura corporativa tam-
bién se ha apropiado del cliché, aunque sea Por lo tanto…
FRANS DE WAAL.
para cuestionarlo, como puede leerse en este La creencia de que el “macho alfa” domina a
ejemplo: “Subsisten muchas organizaciones través de la agresividad o la fuerza bruta es
en donde el (accionista o gerente) controla- como el “lobo alfa”. Más tarde, cuando Mech errónea en muchos niveles. Para empezar,
dor actúa como macho alfa dominante que se dedicó a estudiar manadas en su esta- entre las especies estudiadas también hay
reduce los tiempos para preguntar, escu- do natural, llegó a conclusiones comple- una “hembra alfa”. Por otra parte, recientes
char u observar, requisitos necesarios para tamente distintas, que desmantelan las descubrimientos en el campo de la zoolo-
una buena reflexión corporativa. Esto puede teorías de la dominancia y el rol del “alfa”. gía dejan claro que ni los lobos, ni los perros
abreviar el proceso de toma de decisiones, Resulta que las manadas de lobos salvajes ni los primates (ni muchas otras especies
pero lo hace mucho más riesgoso…”. Y claro, son más parecidas a una familia, con pro- con una compleja estructura social, como
persiste el machismo tóxico que pretende genitores, hijos, hermanos, nietos, etcétera. los elefantes y los delfines) se organizan a
fundamentar la violencia en una supuesta Los padres cuidan de sus lobeznos y vigilan través del bullying. Es verdad que los “jefes”
condición biológica. su alimentación y educación. Cuando un en el reino animal tienen ciertos privilegios,
lobo joven quiere formar su propia manada, como el acceso a la comida y la libertad
¿Lobo alfa, estás ahí? no lucha por la dominancia: sólo abandona para elegir con quién aparearse, pero se
Aunque el término “macho alfa” fue acuña- el grupo y se convierte en un lobo solitario ganan su lugar porque son respetados, no
do por Rudolf Schenkel, su popularización hasta que encuentra una pareja con quien temidos. Según Frans de Waal, he aquí las
se debe a David Mech, otro experto en lobos, empezar otra familia. En suma: el líder no verdaderas cualidades de los líderes de la
autor de El lobo: ecología y comportamien- se gana el puesto por ser el más fortachón, manada: pueden formar y conservar alian-
to de una especie en peligro de extinción agresivo, impulsivo o malhumorado. Mu- zas duraderas (es decir, saben elegir bien a
(1970). Dos datos curiosos acerca de esta chas veces interviene activamente en la sus amistades); son generosos y capaces
obra: a) se sigue vendiendo y b) Mech ha in- cacería, pero ya que la manada captura a de proteger a los otros miembros del gru-
tentado retirarla de las librerías. ¿Por qué? la presa, se va a dormir y espera a que los po, en especial a aquellos más vulnerables,
El autor explica que sus primeras hipótesis demás hayan saciado su hambre. Cito a y están dispuestos a asumir los costos del
se basaron en el estudio de una manada en Rick McIntyre, veterano guardabosques y liderazgo, tales como el alto grado de es-
FOTO: GETTY IMAGES

cautiverio, creada artificialmente juntando estudioso de los lobos del Parque Nacional trés que implica cuidar a todos mientras te
individuos de distintos zoológicos. Priva- de Yellowstone: “La principal característi- cuidas las espaldas. Pensándolo bien, son
dos de su libertad, los lobos peleaban por ca de un lobo macho alfa es una discreta atributos que nuestra propia especie debe-
la dominancia y el vencedor era reconocido confianza y seguridad en sí mismo. Sabe lo ría procurar más... ¿no creen?
Fuentes: Alpha Status, Dominance, and Division of Labor in Wolf Packs, de David Mech; npwrc.usgs.gov; The Bonobo and the Atheist, de Frans de Waal; worldanimalprotection. cr

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PALEONTOLOGÍA

HALLAZGOS FÓSILES DE TORTUGAS MARINAS

Lecciones
de un

huevo
La primera tortuga marina cargada de huevos encontrada
en el mundo –y la más antigua– aporta un tesoro de
información sobre la evolución de estos reptiles.
Por Ángela Posada-Swafford
R
ecuerdo la primera vez que sostuve en las Pero no siempre fue así: hubo una vez en que los huevos de
manos un huevo de tortuga marina. La noche tortugas marinas –al menos algunas– tenían la cáscara rígida y
anterior, la madre tortuga había salido ines- fuerte. Esto parecería una característica inocua, pero lo cierto es
peradamente del mar, recortándose contra el que tiene la clave del cómo, cuándo y por qué de la evolución de
cielo estrellado de la isla Cayo Serranilla en las tortugas marinas. Los biólogos se preguntan si las tortugas
el Caribe colombiano. Como una aparición modernas heredaron esta estrategia reproductiva de sus parientes
ancestral, la criatura se arrastró lentamente fósiles más cercanos o si los huevos flexibles son una novedad
sobre la playa húmeda, buscó la arena seca evolutiva. Sólo que encontrar una tortuga marina fósil aún con
y suave, abrió un enorme agujero y depositó en él al menos 50 huevos en su vientre siempre fue uno de esos sueños utópicos
huevos del tamaño y color de pelotas de ping-pong, sus ojos de los paleontólogos especializados en estos reptiles… es decir,
alienígenas derramando lágrimas para limpiarlos de arena. Luego hasta que al paleontólogo Edwin Cadena, de la Universidad del
regresó al agua, tan silenciosamente como había salido, dejando Rosario en Bogotá, le llegó la buena suerte.
tras ella unas huellas similares a las de un pequeño tractor. No
bien desapareció, los biólogos destaparon el nido, se colocaron
guantes de cirugía y trasladaron los huevos a un lugar más seguro
playa arriba, alejado de la marea alta.
Estaba esperando algo más liviano, pero el huevo de una tortuga,
en este caso una caguama (Caretta caretta), es sorprendente-
mente pesado. Y la consistencia de su cáscara es como caucho
y flexible. Nada como un huevo de gallina.
FOTOS: UNIVERSIDAD DEL ROSARIO / CIP

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PALEONTOLOGÍA

Ése fue el día en que el fósil de una tortu-


ga antiquísima fue sometido a un examen
de tomografía computarizada en el Hospital
Universitario de San Ignacio, Bogotá. Lejos
de ser la tortuga completa, los restos eran un
trozo de la cavidad ventral, protegida entre
el caparazón y lo que los biólogos llaman el
plastrón, o la parte plana de la concha. La
sorpresa fue que en su interior había 51 bolas
petrificadas del tamaño de una pelota de golf,
intactas y asombrosamente bien preservadas.
El fósil, entonces, representaba la primera tor-
tuga marina grávida encontrada en el mundo.
No sólo eso, sino que se trataba, para dicha
de Cadena, de la misma especie que él había
descrito tres años atrás en la revista PaleoBios
como la tortuga marina más antigua conocida
hasta ese momento: la Desmatochelys padillai,
de 125 millones de años, una prima lejana
de las modernas y enormes tortugas laúd,
o baula, excavada en Colombia. Cadena le
presentó al orbe esta nueva especie en 2015,
basándose en un esqueleto casi completo y cuatro cráneos.
Pero ninguno de esos fósiles de la recién bautizada Desmato-
chelys tenía huevos en su vientre. Poco imaginaba Cadena que
el espécimen que sí los tenía había sido descubierto hacía una
década por el paleontólogo aficionado Juan de Dios Parra en las
desecadas laderas montañosas cerca de la región de Villa de Leyva,
a dos horas de Bogotá. Cuando Cadena comenzó a cooperar con
el Centro de Investigaciones Paleontológicas (CIP) del cual Parra
y su hermana Mary Luz son curadores, y que se ha convertido
en un referente nacional en la preparación de fósiles de reptiles
marinos, descubrió algunas de las maravillas guardadas en esos
anaqueles –incluyendo el trozo de tortuga embarazada–.
Tras la meticulosa preparación de los restos del animal hecha
por Mary Luz, se decidió acudir al tomógrafo del hospital, por
el cual ya habían desfilado otros importantes fósiles. Y sólo en
octubre de 2018 la tortuga grávida fue descrita por Cadena y los
Parra en la revista indexada británica Palaeontology. Según los
autores del artículo, el reptil estaría a punto de poner sus huevos en
una playa del mar Cretácico que en ese entonces bañaba el norte
de América del Sur, pero no pudo hacerlo y, de alguna manera,
quedó atrapada entre un lodo rojizo rico en hierro y carbonato ESTUCHE PERFECTO. El fósil data de hace 125
de calcio, albergando los huevos en el interior de su vientre. millones de años y en su interior tenía 51
huevos adecuadamente preservados.

Cáscara rígida vs. flexible


El punto central a responder durante ese estudio
era si los huevos de Desmatochelys tenían origi-
La cáscara de los huevos es rígida y no
suave, como la de tortugas marinas actuales.
FOTOS: UNIVERSIDAD DEL ROSARIO / CIP

nalmente la cáscara dura, como sucede en las


tortugas de tierra y las de agua dulce. “Se podría
pensar que los huevos se volvieron rígidos durante el proceso de Además de la tomografía computarizada, el grupo de Cadena
fosilización, cuando el animal básicamente se convirtió en roca, pero usó varias técnicas en combinación para lograr visualizar las ca-
pudimos demostrar que lo que se preservó fue la rigidez original racterísticas del cascarón con un nivel de detalle sin precedentes.
de la cáscara”, explica el investigador, añadiendo que el examen “Tomamos un pequeño trozo de uno de estos huevos y usamos
fue tan minucioso que pudieron constatar que incluso algunos de microscopía electrónica de barrido acoplada a un detector de
los huevos aún conservan cristalizados trozos de clara y yema. análisis elemental; así mapeamos el carbono, nitrógeno, oxígeno,

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Marca quelonias
L
a tortuga marina Desmato- Con 125 millones de años de edad, Es el único fósil de tortuga marina
chelys padillai excavada en
Villa de Leyva, Colombia, tie-
es la tortuga más antigua conocida hallado con huevos intactos aún
ne dos récords mundiales: hasta el momento en el mundo. dentro de su vientre.
El esqueleto parcial de dos metros muestra todas las características de las tortugas marinas modernas. Éstas descienden de las terrestres
y de las de agua dulce, que aparecieron hace 230 millones de años. Las evidencias fósiles de estos antiquísimos reptiles es sumamente es-
casa, y por eso cada fósil es un tesoro para esclarecer la aún desconocida relación de parentesco entre las especies.

cual se observó la estructura de los minerales calcita y arago-


nita presentes en la cáscara, y sus cambios a través del tiempo.
“Concluimos que la alteración de esos minerales es mínima”,
escribe Cadena. “Es decir, pudimos establecer que la rigidez de
la cáscara era original y que esos mismos minerales se encuen-
tran en los huevos de ahora, sólo que su estructura cristalina es
distinta. Es como los diamantes y el grafito: tienen los mismos
ingredientes, pero uno es duro y el otro, blando”.
Con este descubrimiento, señala Cadena, emergen varias
preguntas. ¿Por qué los huevos de esta primitiva tortuga, com-
pletamente adaptada al mar, difieren tanto de aquellos de las
tortugas marinas modernas? Y, ¿para qué necesitaría una an-
tigua tortuga marina semejante protección?
“Sugerimos que los huevos de cáscara rígida de la tortuga
extinta podrían ser el resultado de las adaptaciones y requeri-
mientos del embrión a las características del lugar de anidación.
Cosas tales como la saturación de agua y el intercambio de
gases en la arena donde se creó el nido; la profundidad y la
temperatura donde estaba ubicado; las propiedades del suelo
y la composición mineral y tamaño de los granos de arena”,
describe Cadena. También una protección de la tortuga por
tener que vivir en esas playas costeras de hace 125 millones
de años, plagadas de depredadores feroces.
Hoy en día, los peligros naturales de los huevos de tortuga
calcio y el fósforo de la cáscara”, explica Cadena. “Esa misma son las aves y cangrejos, animales mucho más pequeños que
prueba la hicimos también en la roca ma- ejercen menos presión que los plesiosau-
FOTOS: UNIVERSIDAD DEL ROSARIO / CIP

dre, donde el espécimen se preservó, y Sabías que... rios de antes, y por eso la reproducción
pudimos comparar las diferencias”. Este fue cambiando de forma acorde. Un huevo
paso era crucial para descartar la conta- El fósil de tortuga de tortuga puede contarnos importantes
minación natural que puede darse a través marina más grande detalles acerca del tejido que forma el
del proceso de fosilización. documentada hasta el tiempo profundo, pero todavía es mucho
Un tercer análisis sometió los huevos momento pertenece al género Archelon, lo que hay que entender acerca de las
a la técnica de cátodoluminiscencia, un con cinco metros de la cabeza hasta la cola. relaciones de parentesco entre las tortu-
estudio óptico y electromagnético con el gas vivientes y las extintas, y sin duda,

muyinteresante.com.mx 41
PALEONTOLOGÍA

Hasta hace relativamente poco, éste era


uno de los varios misterios de la tortuga
marina; pero diversos estudios publicados
en Biology Letters de la Royal Society, y la
Universidad de Florida, junto con el Archie
Carr Center, comprobaron que al menos
la tortuga verde y la caguama pasan esos
primeros años cobijadas bajo el orfanato
que forman las masas de algas y made-
¡TE ENCONTRÉ! Juan de Dios Parra, el científico ras a la deriva, acompañadas de varios
que halló el fósil en las laderas montañosas otros bebés oceánicos menores a cinco
entre Villa de Leyva y Sutamarchán.
centímetros. Las revelaciones incluyen
qué tan rápido crecen durante esta gran
dicen los investigadores, serán necesarios migración, sus conexiones ecológicas y
muchos más fósiles para cruzar el gran nuevos hallazgos sobre la amenaza de
abismo de la prehistoria. los microplásticos.
Los investigadores usan los isótopos
Los “años perdidos” estables en los tejidos de crecimiento
Conectar ese pasado con el presente continuo de los seres vivos, tales como
también les corresponde a climatólogos las escamas de algunos peces, los picos
y oceanógrafos, que estudian cómo las de las aves y las garras de los mamífe-
tres dimensiones del océano antes y ros terrestres para evaluar la ecología de
ahora guardan aún muchos misterios, las etapas de vida críptica o inaccesible.
incluyendo varios aspectos acerca de la En el caso de las tortugas, por ejemplo,
biología de las siete especies de tortugas el grupo de la Florida descubrió que la
marinas vivientes. vegetariana tortuga verde pasa entre tres
Sabemos que son reptiles que pasan la y cinco años como carnívora en aguas
mayoría de su vida sumergidas, pero que pelágicas antes de sufrir por un rápido
FOTOS: UNIVERSIDAD DEL ROSARIO / CIP

respiran aire y que desde hace millones de años navegan y ha- cambio ontogenético en dieta y hábitat.
bitan todos los océanos del mundo, con excepción de las aguas Los isótopos estables (aquellos que no se decaen, que no son
polares. También sabemos que todas están en algún escalón de radiactivos) del nitrógeno y del carbono se usan para estudiar
la lista de especies en peligro. En su mayoría, viven en aguas migraciones y estructura dentro de la cadena alimenticia. En
pelágicas y se acercan a las costas e islas para desovar, y en los ecosistemas marinos, los isótopos del carbono en particular
alguna parte allá afuera, donde la tierra es sólo un recuerdo, ayudan a distinguir entre un hábitat oceánico y uno costero. En
los carismáticos navegantes pasan sus primeros años de vida, el caso específico de las tortugas marinas, su caparazón es como
sus “años perdidos”. un libro que guarda todos estos recuerdos químicos de la dieta

42 muyinteresante.com.mx
planeta, navegando cientos de kilómetros
diarios. Por su parte, las caguamas no sólo
llegan, sino que lo hacen en masa, con un
estilo único de su especie. Esta “arribada”
en lugares como Costa Rica, México y
otros sectores del Pacífico oriental cubre
la playa de cuerpos que se pelean por
poner sus huevos durante el día, a dife-
rencia de las demás especies que usan el
abrigo de la noche. Aunque los números
dan seguridad contra los depredadores,
también han expuesto a las caguamas a
una explotación desmesurada por parte
de tortugueros comerciales.
Cuáles son los roles ecológicos de las
tortugas marinas y cuántas se necesi-
tan para satisfacer esos roles es otra de
las preguntas abiertas. Los ecosistemas
marinos son intrincadas redes de vida
en las que cada especie depende de la
otra para su supervivencia. ¿Cuál es su
papel como consumidores, productores,
depredadores y presa? ¿Qué proporción
de machos a hembras es necesaria para
mantener una población saludable?
Además, desconocemos aspectos básicos
de su sistema sensorial. Por ejemplo: ¿cómo
hacen para localizar medusas transparentes
en la superficie del mar e identificar tibu-
rones como depredadores en potencia? En
el Pacífico y el Caribe hay una pandemia
de tumores, fibropapilomas que debilitan y
matan a miles de tortugas anualmente. ¿Es
un virus? ¿Es genético? ¿Cómo detenerlo?
Y la más gorda de las preguntas: ¿cómo
afectará el cambio climático a las tortugas
marinas? Desde cambios en la estructura
En algunos de los huevos encontrados había de las poblaciones (el sexo de los recién
nacidos es determinado por la temperatura
trozos cristalizados de clara y yema. y la claridad u opacidad de la arena con
que esté hecho su nido) hasta pérdida de
de su dueña, incluyendo cambios drásticos en la misma. Otros playas de anidamiento a medida que sube el nivel del mar.
estudios muestran que los pulmones de las tortugas marinas Podrán ser íconos culturales desde comienzos de la huma-
están adaptados para permitir un veloz intercambio de oxígeno nidad y resultarnos irresistiblemente atractivos, pero ser una
y prevenir que el gas quede atrapado durante las inmersiones tortuga marina hoy en día no es fácil. Si quiere sobrevivir, el
profundas, que duran entre cuatro y cinco minutos (hasta los 300 milenario reptil de ojos almendrados ha de aprender a sortear
metros, en el caso documentado de la tortuga baula). Navegan el calentamiento global, la destrucción de hábitat, los buques
siguiendo el campo magnético terrestre, como las palomas y pesqueros, las redes no intencionales, la cultura de los pue-
FOTOS: UNIVERSIDAD DEL ROSARIO / CIP

los salmones. Y además de su longevidad (80 y más años), las blos, la urbanización de las playas, la contaminación de luz
hembras regresan al área donde nacieron y, en algunos casos que confunde a sus recién nacidos a caminar en la dirección
extremos, esta “filopatria” impronta magnéticamente su cuerpo y equivocada y el temible mercado negro.
las lleva a la mismísima playa. Pero exactamente cómo lo hacen, Quizá sus ancestros les puedan enviar,
cuál es el mecanismo que les permite saber cómo, dónde y a a ellas y a los humanos que luchan por PARA SABER MÁS
qué horas, sigue siendo un misterio. su conservación, un salvavidas desde el https://bit.ly/2GGIi1k
Varios trabajos internacionales siguen tortugas por satélite, pasado profundo. Un pequeño flotador Así nadan las tortugas
capturando la asombrosa odisea de viajes que cruzan medio en forma de huevo fosilizado.

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EN PORTADA

ANOMALÍAS TERRESTRES

Por Luis Otero

Los fenómenos que ocurren en estas zonas


van contra toda lógica conocida. Aquí la ciencia
y nuestro conocimiento sobre cómo funciona
el mundo simplemente topan con pared.

L
a mayoría de los enclaves del planeta siguen unos patrones bien definidos: los ma-
res se calientan, los glaciares se derriten, los rayos de tormenta caen del cielo a la
superficie, las plantas hacen fotosíntesis… Sin embargo, por razones que la ciencia
aún no ha conseguido explicar, existen una serie de excepciones que escapan a estos
esquemas: desde luces que parecen salir del suelo hasta sitios de paisaje apocalíptico
donde los rayos no dejan de caer. Si bien no ha faltado quien trate de ver en ellos
eventos sobrenaturales, de algo podemos estar seguros: estas maravillas tienen un
origen natural cuyo funcionamiento los expertos tratan de descifrar. A continuación
te mostramos las 10 anomalías que más sorprenden a geólogos, meteorólogos, vulcanólogos y otros
expertos en el comportamiento de nuestro querido y desconocido hogar.

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FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN
EN PORTADA

CUMBRE. La cima del Masherbrum o K1 (7,821 m)


asoma en esta imagen tomada desde una cueva
del glaciar Baltoro, en la cordillera del Karakórum.

U
n patrón meteorológico único mantiene a los de Princeton (EUA), publicado en Nature Geoscience, China, Pakistán, India y Nepal –Karakórum, Himalaya
glaciares del Karakórum a salvo de la regresión aporta una explicación a la singularidad de los glaciares central y sureste del Himalaya–, Kapnick y su equipo
que estas corrientes de hielo sufren en todo el de este sistema montañoso situado al oeste del Himalaya. constataron que en el Karakórum cae mucha más nieve
mundo. Mientras los de Groenlandia, Alaska, Tras analizar los datos de temperaturas y precipitaciones durante el invierno y no tanta durante los monzones de
Noruega, los Andes, la Antártida o el vecino Himalaya en las cordilleras contiguas que marcan los límites entre primavera-verano, que es cuando nieva en el Himalaya.

FOTOS: GETTY IMAGES


pierden volumen año con año, los del Karakórum crecen
a un ritmo de 11 centímetros anuales. Esta circunstancia
había pasado desapercibida para los científicos por la
La inaccesibilidad de estas montañas ha hecho
inaccesibilidad de este sistema glaciar encerrado entre difícil su estudio para los científicos.
las temibles montañas del norte de Pakistán, entre ellas
el K2, que con 8,611 m de altitud es la segunda cima del
mundo. Pero el geógrafo canadiense Kenneth Hewitt, de
la Universidad Wilfrid Laurier (Canadá), visitó la región en
varias ocasiones en los años 90 y constató que el hielo no
sólo no menguaba, sino que avanzaba, según escribió en
2005 en un estudio titulado La anomalía del Karakórum.
Aunque la idea fue recibida con escepticismo, las imáge-
nes de relieves topográficos tomadas por la nave Endea-
vour y el satélite Spot 5 han permitido verificarla.
Un estudio posterior de Sarah Kapnick, investigadora
en ciencias de la atmósfera y el océano de la Universidad

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CONGELADO. El lago subglacial Vostok quedó aislado bajo una
capa de casi 4 kilómetros de hielo hace unos 14 millones de años.

P
odría haber un mundo vivo oculto en la zona más fría, árida y aislada del planeta? Eso creen
los científicos desde que investigadores rusos y británicos descubrieran en los años 90 el lago
subglacial Vostok, el más grande de los casi 400 que hay en la Antártida. Está situado en el
llamado polo del frío, bajo la base rusa Vostok, a 3,748 m de la superficie de la placa de hielo
antártica y a unos 500 m bajo el nivel del mar. Su superficie abarca 15,790 km2 y el hielo que lo cubre marca
un registro paleoclimático de 400 mil años, pero la masa de agua dulce del lago quedó totalmente aislada
de la atmósfera... ¡hace 14 millones de años!
Se hicieron dos perforaciones en 2013 y 2015 para obtener muestras de su contenido, pero los productos quí-
micos usados para mantener el pozo de perforación alteraban el resultado y no se pudieron sacar conclusiones.
Los científicos creen que puede haber formas inusuales de vida en el agua fósil de Vostok, cuyo ambiente sellado
tendría unas condiciones parecidas a las del océano cubierto de hielo de la luna Europa de Júpiter.
Ni los 400 bar de presión ni la temperatura de -3 °C resultan insalvables para los microorganismos, que pue-
den compensar la falta de luz con la energía obtenida del hidrógeno, el metano o el azufre. Según el biogeoquí-
mico John Priscu, de la Universidad de Montana (EUA), “la vida es posible en el lago Vostok. Tiene que haber
microbios. Sería una excepción ecológica que no los hubiera, si tenemos en cuenta que la vida es tan tenaz”.
FOTOS: NASA; NATIONAL SCIENCE FOUNDATION

Esas nevadas producidas cuando la temperatura está muy Han aparecido organismos en los ecosistemas más insólitos, pero nunca están del todo aislados. Por ejemplo,
por debajo del punto de congelación contribuyen a que las especies halladas en los fondos abisales oceánicos se nutren de los desechos de seres que viven más cerca de la
se acumule gran cantidad de hielo duro y resistente. superficie. El ecosistema que los biólogos esperan hallar en Vostok lleva 14 millones de años de absoluta soledad,
Eso sí, Kapnick advierte que si el cambio climático pero según la ecóloga Trista Vick-Majors, de la Universidad de Quebec, “la química básica de la vida es la misma en
continúa su tendencia actual, el Karakórum también todos los entornos”. Seguramente sabremos más cuando los rusos vuelvan a explorar el lago a partir de este año.
se verá afectado. Y no hay que olvidar que los glaciares
de esta cordillera, junto con los de los Himalayas, son la
principal reserva de agua dulce para más de mil millo-
nes de personas en los citados países asiáticos.

3,748
metros

muyinteresante.com.mx 47
EN PORTADA

Más de un millón de rayos


y relámpagos por año generan
en este lago sudamericano el
10 % del ozono del planeta.

C
on 297 días de tormentas al año, el lago Maracaibo es
un gigantesco generador que lanza unos 40 rayos y
relámpagos por minuto durante varias horas al día.
El fenómeno se conoce como Relámpago del Ca-
tatumbo, y se presenta con más intensidad en la zona sur
del lago –el mayor de Sudamérica, con 13,820 km2– y en la
cuenca inferior del río Catatumbo. El resultado es un prome-
RARO. El aire cálido y húme- dio de 1,176,000 relámpagos anuales.
do del sur al enfriarse cuando
topa con los Andes produce El origen de este bombardeo es objeto de debate. Algunos científicos aludieron a la presencia de
una cantidad inusual de uranio en los terrenos circundantes. Recientemente un equipo de físicos ha relacionado la abundan-
electricidad en la zona. cia de tormentas eléctricas con las emanaciones de metano procedentes de los grandes yacimientos
petrolíferos de la región. Sin embargo, la tesis predominante tiene más que ver con la configuración
geográfica de la cuenca del lago y los ríos que vierten en él.
Según Rachel Albrecht, climatóloga de la Universidad de São Paulo (Brasil), “se trata de un lago
inmenso con clima tropical que además está rodeado por las montañas de los Andes: el escenario
perfecto para que se desarrollen tormentas”. Rodrigo Bürgesser, experto en meteorología de la
Universidad Nacional de Córdoba (Argentina), añade que “el aire extremadamente cálido y húmedo
que traen las brisas del sur se ve bruscamente obligado por la topografía a remontar en altitud. Du-
rante la ascensión, se enfría y forma cristales de hielo y granizo que, al colisionar entre sí, generan
FOTOS: EFE / ZUMA PRESS

electricidad”. El resultado es una descarga de relámpagos de tal potencia que modifica la química
de la atmósfera. Por eso Maracaibo es la mayor fuente natural de ozono terrestre (produce casi
10 por ciento del ozono atmosférico del planeta) y también un motivo de preocupación para la
seguridad de sus habitantes, el transporte aéreo, las comunicaciones y las actividades industriales
de la región, como la pesca y la extracción de petróleo.

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FUENTE DE LUZ. La estratosfera y la mesosfera son

N
el escenario de los llamados eventos luminosos
transitorios que producen las tormentas.
o todos los rayos caen. Ya en el siglo XIX se
observaron fenómenos luminosos nocturnos y
resplandores inexplicables que surgían sobre
las nubes de tormenta y parecían ascender
hacia las capas más altas de la atmósfera. En 1956, el
escocés Charles Wilson, nobel de Física en 1927, predijo
la existencia de este tipo de descargas eléctricas entre la
parte alta de las tormentas y la ionosfera, y finalmente,
en 1989, el profesor John R. Winckler, de la Universidad
de Minnesota (EUA), logró captar en video señales de lo
que hoy se llaman sprites.
Desde entonces, satélites de la NASA han detectado más
fenómenos similares: chorros azules, elfos, trolls, crawlers,
pixies, gnomos... Todas estas manifestaciones de energía
se conocen hoy como eventos luminosos transitorios (ELT).
80 km
50 km Los sprites, por ejemplo, son explosiones de luz que duran
10 km
centésimas de segundo y que muestran una parte superior
difusa y otra inferior con filamentos de aire ionizado de
varios metros de grosor. Se producen simultáneamente o
con un leve retraso a la tormenta que los desencadena, lo
que constituye una anomalía, y pueden extenderse desde
los 40 km hasta los 100 km de altura sobre la Tierra.

GRIETA. 600 km al norte de Yakutsk, en


Siberia, se abre la depresión de Bata-
gaika. Aumenta unos 10 m por año a
medida que el permafrost se derrite.

E
n los años 60, cuando los rusos talaron los bosques de Siberia Oriental, surgió entre otros fenó-
menos extraños el cráter de Batagaika. Es una gigantesca brecha en el terreno de un kilómetro
RESEARCH INSTITUTE OF APPLIED ECOLOGY OF THE NORTH

de longitud y más de 100 m de profundidad que se expande hacia los lados y al interior de la
FOTOS: NASA; GETTY IMAGES; ALEXANDER GABYSHEV,

Tierra. Se trata de una estructura que los geólogos llaman depresión termokárstica, formada por
el deshielo del permafrost y que aumenta unos 10 metros al año debido al calentamiento global.
Hay formaciones similares en otras regiones árticas y subárticas, pero ésta las triplica en profundidad.
Los locales la llaman la “Puerta del Infierno”, pero para los científicos constituye una ventana al pasado.
Las capas de sedimento expuestas revelan los cambios climáticos en la región a lo largo de 200,000
años. Por los restos de árboles, polen y animales se sabe que antes hubo allí un bosque muy tupido. Se-
gún Julian Murton, profesor de Ciencia del Permafrost de la Universidad de Sussex (Inglaterra), la rápida
deforestación iniciada en los 60 hizo que en verano el terreno quedara desprotegido de los rayos del Sol,
que calentaron el suelo y aceleraron el proceso. Con el progresivo derretimiento del permafrost quizá
veamos surgir en el futuro “paisajes nuevos, más cráteres, cuencas y lagos”, considera Murton.

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EN PORTADA

CIRCUITO. El fiordo de Nuuk en la costa occidental de Groenlandia


se abre al mar de Labrador. Este cuerpo de agua es un punto
clave para la circulación termohalina que regula el flujo de las
corrientes oceánicas y la temperatura marina a nivel global.

¿Será un vestigio de
E
n pleno calentamiento global, mientras el océano Ártico vive un aumento de tempera-
turas dos veces más rápido que el del resto del planeta, el vecino mar de Labrador está
sometido a un enfriamiento constante. Este cuerpo de agua del norte del océano Atlán-
la Tierra hace 3,500
tico localizado entre la península canadiense del Labrador y Groenlandia lleva perdien-
do calor a lo largo de todo el siglo XX, con momentos puntuales de enfriamiento más intenso al
millones de años,
final de los años 60. Para Juliette Mignot, del Laboratorio de Oceanografía y del Clima de la Uni-
versidad de París, “esta gota fría persistirá durante el siglo XXI, según todas las proyecciones”.
cuando aún no había
El mar de Labrador es el escenario de un fenómeno de convección que alimenta a gran escala surgido la vida?
la circulación termohalina. Sus aguas superficiales se enfrían notablemente en invierno, se
hacen más densas que las profundas y se hunden hacia el fondo. Entonces, el calor de las aguas
profundas se transfiere hacia la superficie e impide la formación de banquisa, la capa de hielo
que surge al congelarse el agua. Tras estudiar este
fenómeno, investigadores del Grupo Interguberna-
mental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC)
desarrollaron un algoritmo capaz de reflejar los
cambios repentinos de temperatura en la superficie
del océano. Según sus análisis sobre varios modelos
climáticos, se espera un alto brusco de la convec-
ción, lo que dará lugar a enfriamientos de 3 °C en
menos de 10 años en el mar de Labrador. A su vez,
esto causará importantes caídas de temperaturas en
las regiones costeras del Atlántico Norte.

50 muyinteresante.com.mx
VÍVIDO. La rareza de los colores y formas de
Dallol asombran a los habitantes de esta región
etíope, que viven sometidos a las temperaturas
más altas del planeta y a una extrema aridez.

En Dallol la temperatura media anual es de 34.6 °C,


la máxima media anual es de 41 °C y la de junio, el
mes más cálido, de 46.7 °C. A veces en pleno invierno

A
45 metros bajo el nivel del mar, en la Purificación López García, microbióloga de la Univer- se alcanzan los 45 °C. Ahí apenas hay enfriamiento
depresión de Danakil, situada en el norte sidad de París-Sur (Francia), “hay pocos lugares en el nocturno, la sequedad es extrema y la geología muy
de Etiopía, surge el paisaje surrealista del planeta tan hostiles y que provoquen una sensación compleja: está en el centro de una capa de sal de 2 km
cráter de Dallol, formado por la intrusión de tan intensa de lo extraña que puede ser la naturaleza. de espesor, residuo de un mar extinto. Debajo hay una
FOTOS: GETTY IMAGES

magma basáltico en los depósitos de sal del Mioceno y El campo hidrotermal de Dallol muestra una combi- bolsa magmática muy activa que terminará formando
la actividad hidrotermal posterior. Fue en 1926 cuan- nación única de parámetros extremos”. Aquí todo se un volcán. Cada vez que llueve, el agua se filtra, luego
do una serie de erupciones freáticas creó éste y otros opone a la vida. Próximo al mar Rojo y a la línea del sube por la acción del calor cargada de sal y minerales
cráteres de erupción en los salares cercanos. Según Ecuador, se trata del lugar más caliente de la Tierra. y emerge en forma de chimeneas y fuentes hidroter-
males que emiten gases tóxicos y líquidos a más de
100 °C con una salinidad superior a 50 por ciento.
El punto de acidez es tan alto que el pH llega a alcan-
zar un valor negativo: -1.5. No todo está muerto en
este territorio donde no crece ni una brizna de hierba,
hay algunas bacterias, pero puede decirse que es “uno
de los pocos entornos terrestres donde la vida no do-
mina. Dallol sirve de modelo para estudiar el compor-
tamiento del planeta en una época en que la geología
y la actividad geoquímica todavía mandaban sobre la
biología”, concluye López García. Podría ser el último
vestigio de una Tierra primitiva de hace 3,500 millones
de años en donde la vida aún no había arrancado.

muyinteresante.com.mx 51
EN PORTADA

La perforación de un
acuífero por una petrolera
OBRA DEL HOMBRE. El volcán de lodo Lusi, de Sidoarjo, en 2016,
10 años después de su erupción. Los vecinos colocaron estatuas para
parece ser la causa.
recordar a las víctimas y medir el flujo de barro, que las engulle.

el origen de la erupción. De acuerdo con un estudio


publicado en 2013 en Nature Geoscience, algunas capas

E
l 29 de mayo de 2006, una brutal erupción que empujan a los materiales arcillosos hasta la super- de roca al moverse habrían amplificado la expansión
sacudió Sidoarjo, en la isla de Java. Las ema- ficie, y forman conos de poca altura que cubren gran- del movimiento sísmico hasta licuar una gran masa de
naciones de gases, sedimentos y lodo causaron des extensiones de terreno. El de Sidoarjo abarca una arcilla subterránea. La licuefacción liberó gran cantidad
13 muertos y obligaron a desplazarse a más superficie de 12 km² y ha sido bautizado como Lusi (de de gases que impulsaron el lodo a la superficie y crearon
de 40,000 personas. Hoy, 13 años después, el volcán Lumpur Sidoarjo, “barro de Sidoarjo” en indonesio). un sistema hidrotermal que sigue activo.
que se formó sigue vomitando más de 100,000 m3 de El caso intriga a los científicos, pese a que los volcanes Sin embargo, otros científicos aluden a causas hu-
barro nauseabundo al día. Los volcanes de lodo son de lodo no son excepcionales. Hay más de 600 en el manas. En 2008, un estudio de Earth and Planetary
formaciones menores del relieve constituidos por un planeta, pero producen “emisiones frías de forma Science Letters apuntó a la perforación de un acuífero
cráter y un cono cuyo origen no está relacionado con intermitente, mientras que Lusi es como un géiser”, llevada a cabo el día anterior a la erupción por la com-
el verdadero vulcanismo. No expulsan lava, sino barro dice el geólogo de la Universidad de Neuchâtel (Suiza), pañía petrolífera Lapindo Brantas. Según sus autores,
a unos 100 °C y se suelen originar en zonas donde hay Stephen Miller, quien cree que fue un terremoto ocurri- Richard Davies y Mark Tingay, el agua saliendo a alta
yacimientos petrolíferos por emanaciones de gases do dos días antes en Yogyakarta, a 250 km de distancia, presión habría originado el lodo que brotó a la super-
ficie. Estos geólogos señalan que la zona había sufrido
en años anteriores 22 terremotos de intensidad supe-
rior sin que pasara nada. Su hipótesis fue reforzada en
2015 por otro estudio de Nature Geoscience en el que
también participó Tingay. Mostraba que los primeros
lodos expulsados por el volcán habían nacido a más de
2,500 metros bajo tierra, lo que no encaja con la hipó-
FOTOS: GETTY IMAGES

tesis del terremoto. En opinión de Tingay, “la fuente


inicial del flujo estaba a la misma profundidad que
había alcanzado la perforadora de Lapindo Brantas”.

52 muyinteresante.com.mx
E
l albinismo es un trastorno genético relativamente frecuente
entre humanos y animales, pero también se da en las plantas.
Se puede apreciar bien en los bosques de secuoyas con hojas
totalmente blancas de los parques nacionales Humboldt Red-
woods, Big Basin Redwoods y Henry Cowell Redwoods, todos ellos
en California, EUA. La razón de este fenómeno no es la lluvia ácida ni
la existencia de árboles fantasmas. Entre los vegetales, el albinismo
se produce por la ausencia de clorofila, el pigmento que les permite
hacer la fotosíntesis y que les da el color verde a tallos y hojas. Sin
ese compuesto no pueden obtener los nutrientes que necesitan para
sobrevivir, crecer y desarrollarse. Sin embargo, las secuoyas han
aprendido a superar esta mutación y a crecer casi con normalidad.
Y decimos “casi” porque estas inmensas coníferas californianas,
VAMPIRO. Secuoya albina del parque californiano Henry en condiciones habituales, llegan a alcanzar los 100 m de altura,
Cowell Redwoods. No tiene clorofila, pero sobrevive ro- mientras que los ejemplares albinos se quedan en unos modestos 30
bando nutrientes a árboles vecinos a través de las raíces.
metros, según Zane Moore, de la Universidad de California.
Su estrategia para resistir se basa en que estos árboles suelen for-
mar grupos que intercambian nutrientes a través de las raíces, que se
mantienen en contacto bajo el suelo. Es una especie de red familiar
arbórea. Cuando nace un ejemplar albino –tal vez a causa de la
presencia de metales pesados en el bosque–, se comporta como un
parásito de su primo, al que permanecerá unido y alimentándose de
sus nutrientes durante más de mil años, en algunos casos.

A
lrededor del planeta existe una capa que se conoce como magnetosfera, en la que el campo magnético de la
Tierra desvía la mayor parte del viento solar y forma un escudo protector contra las partículas de alta energía
procedentes del espacio; pero desde 1840, cuando se estudió por primera vez, esta región de seguridad men-
gua a razón de 5% al siglo. La debilidad es mayor en una zona que se extiende aproximadamente entre Chile
y Zimbabue, y que se conoce como anomalía del Atlántico Sur. En ella se producen, entre otros efectos, una radiación
solar más intensa y más fallas en los satélites de comunicaciones.
Los científicos creen que este tipo de anomalías han ocurrido en el pasado, normalmente antes de que se produjera el
fenómeno de inversión de los polos, por el cual el norte y sur intercambian sus posiciones, cosa que se produce cada va-
rias decenas de miles de años. Por eso se preguntan si la actual
anomalía del Atlántico Sur podría ser un indicio de una inmi-
nente inversión de los polos magnéticos, pero una investigación
publicada recientemente en PNAS lo desmiente.
Según el profesor de geomagnetismo de la Universidad de
Liverpool (Reino Unido) Richard Holme, que ha estudiado dos de
los eventos más recientes de este tipo, conocidos como Laschamp
FOTOS: GROSBY GROUP; ESA; NASA

y Lago Mono, ocurridos hace 41,000 y 34,000 años, éstos no se


parecen a los cambios que está experimentando hoy el campo
magnético, por eso cree improbable que un evento similar vaya a
ocurrir pronto. En todo caso, los científicos ignoran hasta cuándo VUELTA. Recreación del campo magnético
durará la anomalía magnética del Atlántico Sur. terrestre. Los polos cambian de posición
cada varias decenas de miles de años.

muyinteresante.com.mx 53
ARQUEOLOGÍA

54 muyinteresante.com.mx
CRIPTOARQUEOLOGÍA

Tras nuestro
pasado
improbable
¿Existieron civilizaciones más antiguas Who. En ella, los silurianos son una especie
de reptiles humanoides inteligentes que nos
que la humanidad? Para investigarlo, es precedieron y entraron en hibernación para
necesario buscar las huellas correctas. sobrevivir a un gran cataclismo. Lo que plantea
la citada hipótesis es si una sociedad podría
dejar tras de sí huellas que pervivan decenas de millones de
Por Miguel Ángel Sabadell años. ¿Es posible saber si una antigua cultura modificó el paisaje?
¿Quedaría su rastro en el registro geológico? Las pruebas de la

U
n día de 2017, Adam Frank, profesor de existencia de una civilización van escaseando a medida que nos
Física y Astronomía de la Universidad de remontamos en el tiempo, algo que demuestra la paleontología:
Rochester, se encontraba de visita en el cuanto más cerca nos hallemos de lo que estamos buscando, ma-
Instituto Goddard de Estudios Espacia- yor será el número de fósiles que aparezcan. ¿Qué tipo de restos
les de la NASA (GISS), en Nueva York. deberíamos esperar encontrar de una civilización pretérita? Para
Su objetivo era aprender más sobre el saberlo, lo primero que debemos hacer es observar la nuestra.
calentamiento global desde una perspec- ¿Qué dejaremos para los arqueólogos del futuro?
tiva astrobiológica: a Frank le interesaba
saber si una hipotética civilización industrial alienígena podría La era del plástico
desencadenar su propia versión de un cambio climático a escala Empecemos por las casas. Con el tiempo, y si queda expuesto a
planetaria. Pero cuando le comentó sus ideas a Gavin Schmidt, la intemperie, la tablaroca, uno de los materiales más usados en
director del GISS, éste le comentó: “Espera un momento... ¿y la construcción, se disuelve en agua. Asimismo, el PVC, que se
cómo sabes que la nuestra es la única que ha habido en la Tie- emplea en tuberías y aislamientos, se desintegra. Las planchas de
rra?”. Sin duda, se trata de una cuestión muy provocativa, pero acero o el zinc también acaban oxidándose. Si los abandonáramos,
el quid de la cuestión es el siguiente: si se hubiera desarrollado en algo más de un siglo lo único que quedaría de la mayoría de
en nuestro planeta una civilización avanzada hace cientos de nuestros edificios sería un montón de escombros de ladrillos y
millones de años, ¿cómo podríamos saber que existió? trozos de aluminio. Poco después formarían un amasijo irrecono-
Aquél fue el inicio de un experimento mental que culminó con cible. Sólo sobrevivirían las estructuras de piedra –de hecho, ahí
FOTO: GETTY IMAGES

la publicación de un artículo que ambos científicos firmaron en la están aún los monumentos megalíticos–, el granito de las mesas
revista International Journal of Astrobiology. En el ensayo explo- de cocina y el azulejo de los baños. Pero toparse con las huellas
raban la denominada “hipótesis siluriana”, que hace referencia de una civilización que hubiera existido hace decenas de millones
a la clásica serie de televisión británica de ciencia ficción Doctor de años sería mucho más complejo.

muyinteresante.com.mx 55
ARQUEOLOGÍA

GENTE IMAGINARIA.
El paleontólogo Dale
Russell inventó a los
“dinosauroides”, unos
falsos descendientes
antropomórficos de
ciertos dinosaurios
terópodos, como si éstos
no se hubieran extinto
(izquierda). El atuendo
de los chamanes repre-
sentados en el cañón de
Sego, en Utah –algunos
de estos pictogramas
tienen 4,000 años–,
ha llevado a ciertos
pseudoarqueólogos a
afirmar que se trata de
alienígenas (izquierda).

Para Frank y Schmidt, lo más importante es definir lo que comer a los más de siete mil millones de
caracteriza a una civilización. Para ello recurrieron a la misma personas que pueblan el planeta y que pasa
idea que el astrofísico ruso Nikolái Kardashov usó en la década por el uso a gran escala de fertilizantes.
de los 60 para clasificar el nivel tecnológico de las sociedades Esto ha alterado por completo el ciclo del
extraterrestres que pudieran existir en el Universo y que tenía en nitrógeno, gran parte del cual se deposita en el fondo ma-
cuenta su gasto de energía. De hecho, toda cultura se define rino y las cumbres de las montañas. ¿Y qué decir de la
por tres factores: la energía que consume, la información deforestación provocada por 8,000 años de agricultura
que maneja y los residuos que genera. ¿Es posible encon- o el movimiento de tierras que llevamos a cabo para
trar una civilización perdida gracias a sus basureros? construir nuestras ciudades y arar los campos?
No es descabellado: los humanos producimos cerca En los últimos 3,000 años los humanos hemos
de diez mil millones de toneladas de desperdicios al cambiado de lugar suficientes rocas como para
año. ¿Qué puede quedar de todo eso? levantar una cordillera de 100 km de largo, 40 de
Consideremos el plástico, un material al que le ancho y 4,000 metros de altura. No obstante,
hemos declarado la guerra. Los estudios de- los cambios producidos en el ciclo del
muestran que se está depositando cada carbono por la quema de combus-
vez más cantidad en el fondo marino, tibles fósiles se encuentran en el
desde las zonas costeras hasta las cuen- centro de la huella geológica que
cas profundas, incluso en el Ártico. El los humanos vamos a dejar para el
viento, el Sol y las olas destruyen los futuro. En apenas tres siglos nuestras
objetos fabricados con este compuesto e emisiones han alterado la proporción
inundan los mares con partículas microscó- de los isótopos pesados de carbono, lo
picas que caen hasta el lecho. Esto origina una que, por ejemplo, afecta a la exactitud de
capa que podría perdurar muchísimo tiempo. la datación por carbono 14.
Algunos investigadores sugieren que ese plás-
CARAS RARAS. Hay char-
tico podría acabar produciendo un nuevo tipo latanes que aseguran Por aquí pasó el humano
FOTOS: TOKYO NATIONAL MUSEUM; L. PSIHOYOS / CORBIS

de roca, que, sin duda, será detectable por los que las estatuillas dogu Nos hemos convertido en el principal agen-
de la cultura jomon, que
futuros arqueólogos. prosperó en Japón hace
te natural modificador del paisaje. A ello
Algo parecido ocurre con los residuos de los esteroi- miles de años, muestran contribuye el desarrollo de la tecnología,
des sintéticos que se utilizan en fisicoculturismo o con a extraterrestres que que está cambiando la fisonomía de nues-
visitaron la zona.
fines médicos: se han vuelto tan penetrantes que será posible tro planeta de una manera más sutil. Así,
identificarlos en los estratos geológicos
dentro de 10 millones de años.
Según Frank y Schmidt, estamos dejando
Los charlatanes disfrazados de científicos
pruebas de nuestra existencia que perdura-
rán 100 millones de años. Basta con tener
atribuyen orígenes sensacionales a cualquier
en cuenta lo que hacemos para dar de fenómeno que no pueden explicar.
56 muyinteresante.com.mx
estamos alterando la distribución de los minerales en la corteza
terrestre. Nuestra ansia por las tierras raras, como el disprosio, que
se emplea en los coches híbridos, y el neodimio, presente tanto
en los lentes protectores de los soldadores como en los imanes de
alta potencia, ha traído hasta la superficie muchos elementos que
PISTAS. El hielo aporta datos sobre anti-
deberían estar enterrados a gran profundidad. Pero ¿podríamos guas civilizaciones. En el de Groenlandia
encontrar indicios de este tipo en el registro geológico de la Tierra? se conserva el rastro de las actividades
mineras de griegos y romanos.
Un evento sospechoso, en opinión de Frank y Schmidt, es el
Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (MTPE), que sucedió
hace 55 millones de años. Entonces, la Tierra experimentó el más actuales, pero no hay constancia de que se haya vertido antes
brusco aumento de temperatura que se haya registrado jamás. tanta cantidad en tan poco tiempo. “Los picos isotópicos que
En sólo 20,000 años ésta ascendió seis grados, todo el hielo del vemos en el registro geológico pueden no ser lo suficientemente
planeta se fundió y los bosques templados se extendieron hasta puntiagudos para ajustarse a la hipótesis siluriana, pero igual-
los polos. Mientras que muchas especies marinas se extinguieron, mente nos encontramos con un enigma”, comenta Frank. Y
los mamíferos se diversificaron y colonizaron todo el mundo. añade: “Si la actividad industrial de una especie no se prolonga
La causa del MTPE continúa siendo un misterio, pero sabemos que lo suficiente, puede que no podamos captarla. Los picos del
a lo largo de un milenio algo liberó cerca de dos gigatoneladas de MTPE nos muestran el tiempo que ha empleado la Tierra para
carbono al año. Pues bien: nuestra actividad industrial multiplica responder a lo que sea que lo haya causado, pero no representan
por cinco esa cifra. Las proporciones de isótopos de carbono y la escala de tiempo de la propia causa”. Dicho de otro modo,
oxígeno se dispararon exactamente igual entonces y ahora. ¿Nos si no buscamos explícitamente el rastro de otras civilizaciones,
encontramos ante la prueba de la existencia de una antiquísima es probable que no las encontremos. Ahora bien, hay quien sí
sociedad industrial no humana? Es bastante lo hace, o al menos pretende hacerlo. De
dudoso y ello se debe, sobre todo, al tiempo Sabías que... hecho, se trata de uno de los principales
que debió transcurrir para que tuvieran objetivos de la llamada pseudoarqueología.
lugar los mencionados cambios. La Sociedad para la In- A diferencia de lo que plantea la hipótesis
FOTOS: DESERT RESEARCH INSTITUTE

vestigación y Enseñanza siluriana, los defensores de esta pseudo-


Búsqueda irreal sobre la Herencia Ances- ciencia buscan pruebas de la existencia
Lo que hace que la época presente sea tan tral Alemana (Ahnenerbe o SS-Ahnenerbe), de civilizaciones industriales pretéritas
notable es la velocidad a la que estamos realizaba falsas “investigaciones” en apoyo de en tiempos históricos. Eso sí, mientras
descargando carbono fósil en la atmósfe- la ideología nazi, basadas en el ocultismo y en algunos creen que serían autóctonas de
ra. Ha habido momentos en los que los expediciones pseudoarqueológicas. la Tierra, otros están convencidos de que
niveles de CO2 han sido mayores que los sus integrantes eran alienígenas.

muyinteresante.com.mx 57
ARQUEOLOGÍA

MISTERIO EN ROCA. Hace 11,500 años, cuando nuestros antepasados aún for-
maban grupos nómadas de cazadores-recolectores, una comunidad desconocida
alzó el gigantesco complejo megalítico de Göbekli Tepe, en la actual Turquía. PALENQUE.

Deidades antañas ciertas circunstancias, podría conservarse


Como todas las historias relacionadas con
el “fenómeno ovni”, las primeras referen- Los pseudoarqueólogos “un registro histórico de un breve contacto
con una civilización extraterrestre”, siempre
cias a los antiguos astronautas, como han
venido denominándose estos hipotéticos
occidentales creen que se hiciera al poco tiempo de producirse
y que fuese un suceso significativo para la
visitantes, las encontramos en la ciencia
ficción de finales del siglo XIX y principios
que los humanos de sociedad contactada.
Al final, aquella especulación fue tomada
del XX. Hubo que esperar hasta 1968 para
que aquellas ideas cristalizaran en un libro
la antigüedad eran por una verdad incuestionable. Para Von
Däniken, la visita de los E.T. habría dejado
que se convertiría en el best seller Recuerdos
del futuro, escrito por el charlatán suizo
primitivos y tontos. huellas palpables en las culturas antiguas.
Así, si interpretamos en clave actual sus tex-
Erich von Däniken. Tres años antes, los tos y leyendas, nos encontramos con muchas
astrofísicos Iósif Shklovski y Carl Sagan ya habían especulado posibles referencias a tales sucesos. Por ejemplo, los vimanas, los
en su obra Vida inteligente en el Universo (1966) con la posi- carros voladores de los dioses de la tradición hindú, serían naves

FOTOS: GETTY IMAGES; GULCAN ACAR / MINISTERIO DE CULTURA Y TURISMO TURCO


bilidad de que nuestros antepasados hubieran contactado con espaciales; algunas pinturas rupestres, como las de Tassili, en
extraterrestres, pero concluían que no había pruebas de ello. Argelia, mostrarían astronautas con escafandras; la losa sepul-
Ahora bien, ¿cómo saber con certeza que tal encuentro se hu- cral maya de Palenque, en México, representaría a un individuo
biera producido? Cuando trataron de responder a esta pregunta, manejando un vehículo con los motores en ignición... Del mismo
Sagan y Shklovski proporcionaron a los pseudoarqueólogos modo, las ruinas precolombinas de Puma Punku, en Bolivia, la
un argumento que han usado hasta el cansancio: de haberse fortaleza inca de Sacsayhuamán, en Perú, o las pirámides de Egipto
dado el contacto, habría quedado constancia en las leyendas de serían la prueba de la presencia de alienígenas en nuestro pasado.
esos pueblos. Ocurrió, por ejemplo, cuando los expedicionarios ¿Por qué? Según los pseudoarqueólogos, porque su construcción
franceses dirigidos por Jean-François Galaup, conde de La Pé- estaría más allá de las posibilidades tecnológicas de esas culturas.
rouse, se toparon en 1786 con los tlingits, una tribu del noroeste Para quienes apoyan esta postura existen, además, ciertas re-
de Canadá. El suceso quedó preservado en su tradición oral y presentaciones que se parecen a algunos objetos modernos.
más de un siglo después fue recogido por el etnógrafo George Entre ellas se encuentra el llamado pájaro de Saqqara, en Egipto,
T. Emmons. En ese tiempo, los tlingits habían acomodado el cuyas formas recuerdan las de un avión. Algo similar pasa con
relato a su cultura, pero seguía siendo una narración bastante ciertos relieves encontrados en Dendera, también en ese país,
precisa de lo acaecido. Para Sagan, aquello probaba que, en que parecen asemejarse a los focos incandescentes. Gracias a

NAZCA. SACSAYHUAMÁN. PUMA PUNKU.

58 muyinteresante.com.mx
Los dioses no vinieron
estos dispositivos, los antiguos egipcios
podrían haber iluminado los corredores de
sus templos sin antorchas, pues no se han
encontrado restos de hollín en los techos,
plantean algunos autores. de las estrellas
S
i tomamos un texto sagrado antiguo, desde la Biblia hasta los Vedas, y lo leemos en clave sensacionalista,
Querer ver lo que no hay podemos encontrar descripciones de lo que parecerían viajeros espaciales y su avanzada tecnología. Ésta
Estos pseudoarqueólogos, no obstante, es la línea que seguía el charlatán Zecharia Sitchin (1920-2010), quien atribuyó la creación de la cultura
tienden a ver esas aparentes similitudes sumeria –ésta comenzó a desarrollarse en el cuarto milenio antes de Cristo, en Mesopotamia– a unos
con las tecnologías existentes en el mo- extraterrestres, que habrían venido de un planeta remoto en un sistema solar perdido en el espacio.
mento en que escribieron sus obras. De ahí Según Sitchin, cuyos planteamientos carecen de rigor científico, éstos llegaron a la Tierra hace 400,000
que observen bombillas de incandescencia años en busca de recursos y, para explotarlos, crearon una raza de esclavos, los humanos –nuestra especie
y no lámparas led, por ejemplo. Podría sería un experimento genético–, que acabarían tomándolos por dioses. Tras las catástrofes que originó el
comentarse lo mismo de las líneas de Naz- final de la última glaciación hace 12,000 años, entregaron a nuestros ancestros los medios para gobernarse
ca, tomadas por pistas de aterrizaje para y abandonaron la Tierra. Sin duda se trata de una entretenida (y absurda) historia de ciencia ficción.
naves espaciales alienígenas. Al parecer,
éstas, capaces de viajar años luz por el
espacio, necesitaban un aeropuerto, tal
como si fueran un Jumbo.
A principios del siglo XXI, los extrate-
rrestres empezaron a desaparecer de la ERROR. Sitchin inventó
que el sello sumerio VA
historia para ser sustituidos por antiquí- 243 –aquí, recreado–
simas civilizaciones avanzadas, perdidas mostraba el planeta
de los dioses.
entre los pliegues de nuestra memoria
colectiva. Sin embargo, los que creen en
su existencia siguen usando los mismos
argumentos, monumentos y tradiciones que en su época utili-
zaron los defensores de los visitantes alienígenas.
Hoy, el pseudoarqueólogo que tiene más difusión es el pe-
riodista escocés Graham Hancock, quien mientras trabajaba
FOTOS: GETTY IMAGES; THE GLOBAL EGYPTIAN MUSEUM; ANNUNAKI.ORG

como corresponsal en el este de África propuso que el Arca


de la Alianza podía estar escondida en algún lugar de Etiopía. Falacia de inteligencia
En 1995 escribió su gran éxito, Las huellas de los dioses, que Aun así, Hancock no está dispuesto a dejarla morir y se apoya en
en 2015 continuó con Los magos de los dioses. Este charlatán la existencia de Göbekli Tepe, una especie de santuario prehistó-
propone que las grandes civilizaciones del pasado emergieron rico descubierto en Turquía en 1994 que fue erigido hace 11,500
con tanta fuerza porque bebieron de una o varias culturas muy años, cuando los humanos aún nos agrupábamos en comunidades
desarrolladas que se extinguieron tras el impacto de un cometa nómadas de cazadores y recolectores. Este complejo megalítico
con la Tierra hace 12,000 años. En 2007, distintos grupos de cuenta con numerosos pilares de piedra de hasta 10 toneladas,
científicos plantearon que, de haber ocurrido, tal choque podría que tuvieron que ser cortados con precisión y transportados
explicar la extinción de la megafauna de América del Norte, que desde canteras. Para Hancock, tal cosa sería imposible sin la
se corresponde con ese momento. La ausencia de un cráter y existencia de algún tipo de conocimiento previo.
de los restos que deja un evento de estas características dieron Ésa parece ser la premisa más importante que manejan los ar-
al traste con esa hipótesis hace años. queólogos alternativos: los seres humanos de la antigüedad, además
de primitivos, debían ser tontos. Los pseudoarqueólogos basan
toda su postura en dos argumentos falaces: el de la ignorancia
–como los científicos no pueden explicar X, entonces Y es una
teoría legítima– y el de la incredulidad personal –como no puedo
explicar X, entonces mi teoría Y es válida–. Es aquí donde toda la
historia engarza con el artículo de Frank y Schmidt: si ha existido
una civilización avanzada en el pasado, es imposible que haya
una absoluta ausencia de restos o
marcadores inequívocos de su ac- PARA SABER MÁS
tividad. Y es que, como dicen estos Frauds, Myths, and Mysteries:
astrofísicos, “no se puede impulsar Science and Pseudoscience in
una civilización global sin que ello Archaeology, de Kenneth
TASSILI N’AJJER. Feder, 1990.
tenga un efecto en el planeta”.

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ALIMENTACIÓN

60 muyinteresante.com.mx
rojo
CÓMO RECUPERAR EL SABOR DEL JITOMATE

Al
vivo
U
En ciertas partes del mundo, el jitomate n cliente duda frente al pues-
to del mercado al que acude
o tomate, ingrediente indispensable a comprar la despensa sema-
en la cocina, ha sufrido cambios en su nal, una escena común en gran
parte del mundo. “Ponme un
producción que lo han hecho más longevo kilo de jitomates”, dice. Ve los
pero menos sabroso. ¿Algo reversible? frutos perfectamente redondos
y rojos que le ofrecen. “No,
Los investigadores confían en que sí. de aquellos más aguados, seguro son más sabrosos
porque deben ser de campo, ¿no? ¡Hace años que no
Por Elena Sanz pruebo uno sabroso! Los de ahora saben a corcho”, se queja.
Y no lo hace en vano. Existe un consenso general en varias
partes del globo sobre que la insipidez de las hortalizas se
extiende como una mancha de aceite. Sobre todo la del fruto de
la tomatera (Solanum lycopersicum, conocido en México como
jitomate y en el resto del mundo como tomate), una planta
que, según se ha podido averiguar tras secuenciar su libro de
la vida, ha sobrevivido a las grandes extinciones –incluida la
que acabó con los dinosaurios y el 75% de las especies del
planeta– y que, ahora, se ve superada por la falta de sabor.
Si bien la crisis del sabor del jitomate es más seria en los
INYECCIÓN DE CALIDAD. El desarrollo de marcadores genéti- países europeos (en América Latina su producción no se en-
FOTOS: GETTY IMAGES

cos podría permitir en breve obtener variedades de tomate cuentra tan industrializada), no se puede negar que es una
resistentes a plagas y sequías sin que ello afecte a su sabor.
realidad. Y es que pensar que al llevarse uno a la boca su sabor

muyinteresante.com.mx 61
ALIMENTACIÓN

Para gustos, sabores


D
espués de la papa, el jitomate (Solanum
lycopersicum) es el segundo vegetal más
importante en el mundo, comercialmente
hablando. Su nombre proviene del náhuatl
xictlitomatl, o “tomate de ombligo”, y es una especie
originaria de Sudamérica, si bien su domesticación
fue realizada en México. China, Estados Unidos, In-
dia, Turquía y Egipto son algunos de sus principales
productores; en tanto, México se posiciona en el sitio
número 10 y produce unas dos millones de toneladas
anuales que son consumidas frescas o enlatadas
como salsa, puré e incluso deshidratadas.
Algunas de las principales variedades de jitomate
que se venden a nivel mundial son: tomate bola,
cherry, saladette, pera, beef, marmande, vemone,
moneymaker, muchamiel, pomada tardío, san mar-
zano, cocktail, ramillete y liso. JITOMATE BOLA
Fuente: biodiversidad.gob.mx

CAMPEONA MUNDIAL. Según datos de la FAO (Organi-


no estimule todas y cada una de nuestras papilas zación de las Naciones Unidas para la Alimentación y la
Agricultura), el jitomate es la hortaliza que más se pro-
gustativas, deleitándonos con su gustillo un poco duce en el planeta, seguida de la cebolla y el pepino.
ácido, un poco dulce, un poco umami; con matices
florales y notas verdes, carnosos, aterciopelados, es
sin duda una tragedia.

Mayor resistencia, menor sabor


¿Cómo se explica ese cambio radical? “Para empezar,
no hemos mantenido una buena genética en nuestros
jitomates”, explica a Muy Interesante Antonio Granell,
investigador del Instituto de Biología Molecular y
Celular de Plantas Primo Yúfera –centro mixto del
CSIC y la Universidad Politécnica de Valencia–, en
España. En este país su mejora se ha centrado en
aumentar la productividad de la planta, conferirle
resistencia a enfermedades e incluso permitir que se
riegue con agua salada y, cómo no, retrasar la ma-
duración para que el fruto no se estropee de camino
al supermercado. Excelente. Si no fuera porque en el
trayecto los productores han descuidado su paladar.
El gen que alarga la vida del jitomate también
Granell, sin embargo, los disculpa. “No se ha he-
cho con mala intención: es sólo que el mejorador
frena el desarrollo de su sabor completo.
de esta hortaliza suele manejarse con unos pocos caracteres y permitir a los frutos mantenerse duros más tiempo. Sólo
fáciles de evaluar y con una genética simple”. Pero el sabor tiene un problema, y es que lo hace a costa de frenar el desa-
es un carácter complejo que depende de muchos compuestos rrollo del sabor completo típico de un buen jitomate. A esto
y genes asociados, desconocidos hasta hace poco. se suma otro error garrafal: los tomates se recogen muchas
“Cuando incorporamos genes de resistencia de especies veces de la mata en estado maduro verde para aumentar su
silvestres relacionadas con el tomate mediante cruzas, selec- vida útil, cuando “si salieran de la planta en estado colorado
ción y luego más retrocruces, es inevitable quedarse con una (anaranjado) o rojos, mejoraría significativamente el sabor”,
región del genoma silvestre que afecta –y mucho– al sabor, explica Granell. Y encima, la refrigeración del producto du-
FOTOS: GETTY IMAGES

aunque hasta hace poco lo ignorábamos”, aclara Granell. rante el transporte también pone trabas al desarrollo de los
Para colmo, la mayor parte de las variedades modernas en el compuestos que le dan su sabor específico.
mercado mundial son híbridas y llevan una versión del gen Así las cosas, ¿qué puede hacer la ciencia para que el jitomate sepa
RIN –el de “larga vida”–, cuyo fin es retrasar la maduración igual que antaño? “Pues lo que necesita es generar conocimiento”,

62 muyinteresante.com.mx
JITOMATE RAMILLETE

JITOMATE SALADETTE

DELICIA CARMESÍ. A su llegada al viejo


mundo, el jitomate fue cultivado
principalmente como planta orna-
mental. Sin embargo, entrado el siglo
XX, su uso como alimento se extendió.
JITOMATE CHERRY

sabor, y activan los receptores gustativos


de la boca”, amplía Granell. Pero son los
compuestos volátiles, detectados por la na-
riz, los que le confieren sus características
diferenciadoras. Lo mejor es que también
han identificado las 100 regiones –loci,
en la jerga genética– del genoma donde
están escritas las instrucciones del sabor
del jitomate y han confirmado que la mayor
parte de los modernos portan versiones
de muchos de esos genes que son menos
eficientes fabricando los compuestos vo-
látiles que las de los tradicionales.
Lo que viene a continuación parece evi-
dente: hay que hacer todo lo posible para
retener los genes sabrosos. Granell y sus
colegas ya han puesto manos a la obra y
están desarrollando marcadores genéticos
EL GUSTO POR LO BUENO. Investigadores de la Universidad
Politécnica de Valencia y del CSIC trabajan para recuperar que los mejoradores podrían utilizar para
el sabor tradicional de las distintas variedades de jitoma- seleccionar aquellos ejemplares que, tras
te. En la foto, Antonio Granell (arriba) y José Luis Rambla.
los cruces, no sólo porten los genes de re-
sistencia a enfermedades y productividad,
FOTOS: GETTY IMAGES; UNIVERSITAT POLITÈCNICA DE VALÈNCIA

responde Granell. De momento, los expertos ya le han echado el sino también las versiones de los genes de sabor superiores. Basta
ojo a las moléculas que contribuyen al buen sabor. controlar unos pocos de esos 100 loci y... voilà!, jitomates sabrosos.
Otra alternativa es que, a medida que se conozcan bien los
La clave del gusto genes, empecemos a editar el sabor a nuestro antojo. La técnica
Concretamente ha sido Granell quien, junto que lo hace posible ya existe: CRISPR/Cas9,
con un equipo internacional, ha identifi- Sabías que... comúnmente conocida como “cortapega
cado dos azúcares, dos ácidos orgánicos y genético”, y tiene entusiasmados a inves-
una veintena de compuestos volátiles –de Si bien es originario de Mé- tigadores de todo el mundo. No es para
los más de 400 que se encuentran en el xico, Perú y Ecuador, el jito- menos: resulta barata, fácil de manejar y
fruto– como responsables del gusto típico mate o tomate es cultivado permite modificar el ADN con la misma
a tomate. “Los azúcares y los ácidos cons- en más de 170 países alrededor del mundo. soltura con la que editamos textos en una
tituyen la base sobre la que se edifica el computadora. Esa será la gran revolución.

muyinteresante.com.mx 63
ALIMENTACIÓN

A LA CARTA. Un investigador de la Universidad


de Verona (Italia) sostiene un tomate trans-
génico en cuya planta se ha insertado un gen
para evitar que el fruto desarrolle semillas.

Más fuertes que los dinosaurios


E
l 31 de mayo de 2012, 300 científicos de 12 países publicaron en la revista
El genetista estadounidense Zachary Lippman ya la ha usado, Nature el resultado del trabajo de toda una década: el genoma del
aunque con otro objetivo: conseguir tomateras que producen más jitomate. Al fin lo sabían casi todo –habían leído 90% de sus 35,000
frutos. Eso sí, hasta dar con la tecla genética exacta que hay que genes– sobre la fruta más consumida del mundo. ¿Fruta? Sí, has leído
tocar, ha estudiado 4,193 variedades de tomates. bien. Botánicamente, el jitomate no se considera una verdura, sino una fruta
con semillas que crece a partir de una flor polinizada. Como les sucede también
Diversificar al pimiento, a la calabaza y al pepino.
“Con la información que tenemos ahora, podríamos actuar Superviviente. Volviendo al anuncio del genoma, entre los protagonistas de
sobre el gusto del tomate inactivando alguno de los genes ese gran evento se hallaba Antonio Granell, quien asegura que una de las cosas
y reconduciendo las rutas metabólicas adecuadamente para que más le ha llamado la atención es que hace 60 millones de años el jitomate
tener plantas con frutos más sabrosos y con más compuestos triplicó varias veces sus genes, y que este hecho parece que lo salvó de la última
saludables, que en mi opinión es lo segundo más importan- gran extinción masiva, precisamente la que acabó con los dinosaurios.
te a nivel global”, pronostica Granell. Y Más viejo que el hombre. Pero
llega todavía más lejos: “Me atrevería a ¿cuánto lleva esta fruta entre
decir que, en realidad, en el campo de la nosotros? El origen del jitomate
alimentación de los países desarrollados, comercial se remonta a unas pe-
es lo más importante”. queñas bayas que sólo crecían en
No obstante hay un pero, y es que la algunas regiones de América del
Unión Europea aún no ha llegado a un con- Sur. El pariente vivo más cercano a
senso sobre cómo usar esta tecnología. “Ha este ancestro común es el Solanum
estado posponiendo las reuniones en las pimpinellifolium. Y comparando
que debería mostrar su posicionamiento”, su genoma con el del jitomate
se lamenta el investigador. En Dinamarca de mesa, se ha comprobado que
no han esperado, y desde el gobierno han ambas especies se separaron hace
dado su conformidad para utilizarla en la alrededor de 1.3 millones de años.
mejora de plantas al considerar que no está Por duplicado. Además, en el
sujeta a las encorsetadas restricciones de los transgénicos. Otras ADN del jitomate que comemos han encontrado indicios de que ha experi-
naciones, como Italia, han lanzado convocatorias de investigación mentado varias duplicaciones, un mecanismo para generar nuevas caracte-
para desarrollar cultivos con esta técnica. rísticas. “Si a partir de una tijera quieres crear una sierra, puedes alterar la
España es uno de los principales productores europeos de tijera para que se parezca a una sierra, pero te quedarás sin la tijera”, explica
jitomate, después de Italia; no obstante, la principal producción Granell. Para evitar esta pérdida, la naturaleza duplica la tijera y aplica los
ibérica está centrada en variedades que producen frutos unifor- cambios en una de las copias, de forma que no pierdas la estructura original
FOTOS: GETTY IMAGES

mes a lo largo de todo el año, insulsos, criados en invernadero si dicho cambio no beneficia a la especie. Inteligente y eficaz. Entre otras ra-
a partir de semillas que compran a empresas holandesas. zones por las que esta estrategia se encuentra detrás del característico color
“La sociedad debería ser consciente de que el desarrollo de va- encarnado del tomate y su agradable textura.
riedades propias puede ser tan importante como la independencia

64 muyinteresante.com.mx
Atención:
la piel no se tira

F
lorida no sólo es el estado de Disney World,
de Miami y del Centro Espacial Kennedy: tam-
bién ostenta el título de mayor productor de
jitomates de Estados Unidos. Y eso conlleva
que cada año genere nada menos que 396,000
toneladas de desperdicios de esta fruta. Un motivo
de peso para que hayan decidido buscarle alguna
utilidad a todos esos desechos. ¿Qué hacer con ellos?
La idea más sólida hasta el momento es una bate-
FUENTE DE VIDA. Científica de la Uni-
versidad de Oxford (Reino Unido) aísla ría que usa microorganismos para convertir los restos
el licopeno del tomate, uno de los de jitomate en energía eléctrica. De momento rinde
antioxidantes dietéticos más potentes.
poco: 10 miligramos de basura orgánica producen
0.3 vatios de electricidad, pero esperan mejorar la
El licopeno que contiene el jitomate es útil cifra. Según calculan los investigadores, si se op-
timiza el invento, podría abastecer de electricidad
frente al colesterol, las células cancerosas durante tres meses al año el parque temático más
grande de la compañía Disney.
y los problemas cardiacos. Depurador rojo. Existen más
posibles salidas para los restos
del jitomate. España e Italia, por
energética”, advierte Granell. Gracias a los avances de la ciencia, ejemplo, se han embarcado en
pronto no hará falta elegir entre jitomates apetitosos o rentables. la cruzada de fabricar bioplás-
Tendremos un todo en uno: variedades ricas en sabor y, a la vez, ticos con la piel de la hortaliza.
resistentes, duraderas y fáciles de producir a gran escala. Mejor Aprovechando que contiene
si sus semillas tienen ADN diverso. polisacáridos (celulosa y pecti-
na) y lípidos (cutina), anuncian
Aliado contra el cáncer que crearán polímeros que po-
Desde que salió de América, hace más de 500 años, el tomate drían tener propiedades simi-
o jitomate ha ganado terreno hasta convertirse en el must de lares a la membrana más superficial de la piel del jitomate y que podrían usarse
una gran variedad de cocina a nivel mundial. No sólo se usa para envasar alimentos. Mientras tanto, en Singapur trabajan en un sistema de
para preparar una buena sopa de fideo o unas ricas enchiladas depuración de aguas basado en la piel de los jitomates y las manzanas. En México
verdes o rojas, el sofrito –una salsa caliente hecha con jitoma- y gran parte de América Latina, ya que los comemos enteros, nada se desperdicia.
te y especias– es de antojar en varios países, o un gazpacho
español, una pizza italiana o el tradicional borsch ruso (una
sopa hecha con papas, jitomates, col, carne y raíces de betabel). Pero la cosa no acaba ahí. El licopeno también hace descender
Todos, sin importar que este ingrediente fuera importado a sus los niveles de colesterol, mejora el funcionamiento de la capa
cocinas, tienen como base al rico jitomate. interna de los vasos sanguíneos y reduce los problemas cardio-
Además, la omnipresencia gastronómica de esta solanácea vasculares. Y como el aceite de oliva potencia la actividad de
tiene consecuencias sobre la salud. Muy positivas, la verdad esta molécula, no hay mejor antídoto natural contra el infarto
sea dicha. En gran medida hay que agradecérselo a que con- que unirlas en un rico platillo. Además, un solo jitomate puede
centra altas dosis de licopeno, un poderoso antioxidante que aportar 40% del requerimiento diario de vitamina C, nutriente
se conserva intacto tras pasar por el fuego. Cuando el licopeno que mejora la elasticidad de la piel, fortalece las defensas,
llega a la sangre, fulmina a las toxinas que pueden causar daño combate el estrés y reduce la hipertensión.
a las células y al ADN. Pero además, si se topa con una célula Está claro que el jitomate no debería faltar en ninguna mesa.
FOTOS: GETTY IMAGES; LATIN STOCK

cancerosa, le planta cara impidiendo que acceda a los vasos Algo inevitable siempre que dé gusto comérselo. “La base de una
sanguíneos. Recorta sus suministros, en definitiva. Eso convierte alimentación sana pasa porque los ali-
a la salsa de jitomate en un fantástico escudo protector frente mentos sean sabrosos –subraya Granell–.
PARA SABER MÁS
al cáncer. Sobre todo el de próstata –cuya incidencia se reduce Las campañas de cinco al día (consumo
hasta un 18% con el consumo diario de la popular hortaliza– y diario de frutas y hortalizas) sólo pueden pgb.ibmcp.csic.es. Sitio
web del Plant Genomics
el de piel, que puede rebajarse a la mitad según un experimento tener éxito si las frutas y verduras poseen and Biotechnology Lab.
reciente de la Universidad de Ohio (Estados Unidos). el mejor sabor posible”.

muyinteresante.com.mx 65
HISTORIA

GRANDEZA OSCURA. Esta ilustración fue


inspirada en el daguerrotipo que Poe se tomó
unos meses antes de su muerte. Sólo tenía 39
años, pero las huellas del alcohol, el láudano
y la depresión son visibles en su rostro.

66 muyinteresante.com.mx
EDGAR ALLAN POE

El
del misterio y lo
Inventor de la novela detectivesca, poeta,
periodista y crítico literario, Poe sufrió un
cúmulo de desdichas a lo largo de su vida, Edgar, que tenía tres años, fue acogido
por un rico emigrante escocés afincado en
marcada por su carácter autodestructivo. Richmond (Virginia) llamado John Allan y
No obstante, esas desgracias inspiraron sus por su esposa, Frances, quienes vieron en
el niño al hijo que nunca tuvieron. Bajo
mejores relatos, obras maestras del terror. su tutela, Poe enseguida destacó por una
innata tendencia teatral y una inteligen-
Por Janire Rámila cia precoz que le llevó a aprender latín y
griego con apenas 11 años. Por entonces

C
reo que para ser tan joven, empezó a escribir sus primeros poemas.
ya he sufrido lo mío”, asegu- Según uno de sus profesores, “sus dotes
ró Edgar Allan Poe cuando imaginativas parecían imponerse sobre
aún no había cumplido los 30 todas sus demás facultades”.
años. Y razón no le faltaba. Sin embargo, a medida que crecía, su
Segundo de tres hermanos, carácter fue tornándose más rebelde y
Edgar había nacido el 19 de reservado, lo que le llevó a tener con su
enero de 1809 en una pen- padre adoptivo las primeras desavenencias,
sión de Boston, EUA. Sus padres, Elizabeth “Eliza” que éste no estaba dispuesto a soportar.
Arnold y David Poe, eran dos actores de variado re- “Me consta que cuando se enfadaba con
nombre, como reflejó un crítico teatral: “La dama es Edgar, a menudo amenazaba con echarlo
joven y hermosa y ha demostrado tener talento como actriz y a la calle, y nunca permitió que olvidara que dependía de su
cantante; el caballero es un cero a la izquierda”. Estas asevera- caridad”, diría de Allan uno de sus allegados.
ciones influyeron tanto en el actor que le llevaron a la bebida y La entrada de Edgar en la Universidad de Virginia podría haber
FOTOS: GETTY IMAGES

deterioraron una convivencia antes sustentada en el amor. En mejorado la relación por aquello de la distancia, pero sucedió
1811 David abandonó a su familia y murió en la indigencia cinco todo lo contrario. Por un error de cálculo al matricularlo, Allan
meses después. Eliza falleció de tuberculosis en diciembre y los no ingresó los fondos suficientes y el joven Poe se dedicó a jugar
tres hijos, desamparados, fueron entregados a diferentes personas. para pagar su manutención. El resultado fue que sus deudas

muyinteresante.com.mx 67
HISTORIA

OLD STONE HOUSE. Ubicada en Richmond


(Virginia), se convirtió en museo dedicado
al escritor en 1922, aunque Poe nunca
vivió en esta casa (izquierda), sino en
otra de la ciudad. Al centro de la página,
interior de la vivienda del Bronx (Nueva
York), en la que pasó sus últimos años.

aumentaron hasta los 2,000 dólares. Por “Al principio estudiaba mucho
entonces también empezó a frecuentar la y parecía tener ambición de ser
bebida, como recordaría un compañero el primero de la clase en todas
de estudios: “Su pasión por los licores las disciplinas. Sin embargo,
fuertes era tan acusada y peculiar como al cabo de unas semanas fue
su pasión por los naipes. No le impulsaba como si perdiera el interés por
el gusto por la bebida. Sin dar siquiera los estudios y se dejó vencer
un sorbo, sin agua ni azúcar, apuraba el por el desánimo”, relató uno
vaso de un trago”. de sus compañeros. Para sa-
lir del ejército, Poe empezó a
Un infierno privado desobedecer las órdenes de sus
Poe no fue un alcohólico más. La bebida superiores y no le importó ser
era un recurso con el que podía ahondar en su dolor vital, un
engranaje de la autodestrucción que le caracterizó. Según el “Bebía como licenciado con deshonor.
En 1831 publicó un tercer
poeta francés Baudelaire, “no bebía como un borrachín normal
y corriente, sino como un salvaje, con una energía típicamente un salvaje, con volumen titulado “Poemas”,
donde ya se veían claramen-
norteamericana, con miedo a perder un minuto, como si es-
tuviera cometiendo un asesinato, como si hubiera algo en su
miedo a perder te los temas que dominarían
su obra: el paso del tiempo,
interior que tuviese que matar”.
El caso es que, hartos el uno del otro, padre e hijo decidie-
un minuto, como el amor imposible, el destino,
la muerte. “Y así, siendo joven
ron separarse para siempre. “Hace tiempo que he tomado la
determinación de abandonar tu hogar y buscar un sitio en el
si hubiera algo y alocado, me eché en brazos
de la melancolía, renuncié a la
ancho mundo donde se me trate de forma distinta a como tú
me has tratado”, escribió Poe en su despedida. La verdad sería
en su interior paz terrena y en la diversión
busqué sosiego. No pude amar
que ambos aún tendrían algún contacto en los años venideros,
pero también que, a su muerte en 1834, John Allan cumplió
que tuviese que sino allí donde la muerte, su
aliento con el de la bella entre-
su promesa de desheredarlo.
Apurado por el hambre y la desesperación, Poe se enlistó en el
matar”. mezclaba, o donde Himeneo,
el tiempo y el destino entre
ejército de Estados Unidos por cinco años. Tan motivado estaba ella y yo se interponían”, escribió. Eran sensaciones que ya
que llegó a inscribirse en la academia militar de West Point, había experimentado en su juventud y que seguirían siendo
FOTOS: GETTY IMAGES

tarea que compaginó con la publicación de sus dos primeros inspiración para muchas de sus obras. No es extraño que, al
volúmenes de poemas, aunque en ediciones muy minoritarias. año de la separación de su padre, publicara “Metzengerstein”,
Pero como sería una constante en toda su vida, el entusiasmo un cuento donde un noble huérfano se venga, de un modo
dio paso enseguida a la desidia. sobrenatural, de aquellos que lo han ofendido.

68 muyinteresante.com.mx
Así se resuelve un crimen
E
l 28 de julio de 1841, una vendedora de cigarros llamada Mary Rogers apareció brutalmente asesinada en uno de los
muelles de Nueva York. Como era una persona conocida en los bajos fondos de la ciudad, el caso recibió una gran cober-
tura mediática que capturó la atención de los neoyorquinos durante meses, en los que fueron pasando por las páginas
de los periódicos nombres y teorías a cual más interesantes.
Entonces Edgar Allan Poe ideó un nuevo género literario y escribió un relato que, basándose en los hechos reales, intentaba
resolver el misterio a la par que la policía investigaba y elaboraba sus teorías. El resultado fue “El misterio de Marie Rogêt”, que fue
publicado en tres partes en la revista The Ladies' Com-
panion. El protagonista del cuento era el investigador
Auguste Dupin, un alter ego del escritor que se compro-
metía a resolver el misterio desde la comodidad de su
sillón, sólo a partir de los informes que el caso iba ge-
nerando. Poe defendió este enfoque en el propio relato SUS DAMAS. Arriba, Frances
con el objetivo de no dejarse influir por el hecho en sí y Allan, madre adoptiva
de Poe. Debajo, Virginia
de concentrarse en “las circunstancias que lo rodean”. Clemm, esposa del escritor.
El asesinato nunca fue resuelto por la policía, por lo que Se casaron cuando ella te-
nía 13 años y él 27. Virginia
la interpretación que Poe hizo en su texto se convirtió enfermó de tuberculosis y
en la versión aceptada de lo que realmente sucedió. murió con 24 años, lo que
precipitó la recaída de Poe
en el alcohol.

Para entonces, Poe se había mudado a Bal-


timore con su tía Maria Clemm y su prima
Virginia, y estaba decidido a convertirse en
un gran escritor. Y aunque en 1832 ganó un
premio de cuentos convocado por el Sunday
Visitor con el relato “Manuscrito hallado en
una botella”, su situación económica era
sumamente precaria. En un nuevo intento
de buscar fortuna se mudó a Richmond,
donde trabajó en la revista Southern Lite-
rary. Fue una relación laboral extraña, ya
que su director, Thomas White, lo despidió
por su afición a la bebida, y luego lo readmitió con la condición Su peor enemigo
de que no le diera más a la botella. “No me sorprendería que se En febrero de 1837, durante un nuevo altibajo laboral y emocio-
suicidara”, decía White al constatar su progresivo deterioro físico nal, Poe se fue con su familia a Nueva York. Según el periódico
y mental. Porque Poe sufría. Sufría por dentro constantemente y Daily Graphic, la ciudad se caracterizaba por el “infernal hacina-
exteriorizaba ese dolor a través del alcohol, sus arrebatos de furia, miento y la deficiente construcción. El calor de la muchedumbre
su melancolía y sus súbitos cambios de ánimo. Pero también a neoyorquina es sencillamente demoledor. Unido al hedor de la
través de una exquisita ternura y delicadeza. turba innumerable y de los animales, forma una manta húmeda
Como crítico literario, destacó por una mordacidad que rayaba y sofocante”. La familia se instaló en un edificio cochambroso de
en el ataque personal. “Le he arrancado la cabellera. Lo mío no la Sexta Avenida. Poe publicó con cierto éxito el relato “Manus-
son las palmaditas en la espalda. Le sentará bien oír un par de crito hallado en una botella”, pero los 50 dólares que recibió no
verdades, así se esforzará más la próxima vez”, argumentó tras bastaban para mantener a los suyos y se sumergió en un “estado
escribir una reseña. Sus críticas le dieron fama y también numero- económico embarazoso”. No exageraba. Para subsistir, los Poe
sos enemigos que aprovechaban las rarezas de Poe para atacarlo apenas contaban con una hogaza de pan con melaza al día, por
y vetarlo en las publicaciones. Una de esas lo que en 1839 se mudaron a Filadelfia.
excentricidades fue casarse en 1836 con su Sabías que... El cambio funcionó y Edgar encontró
prima Virginia, de 13 años. La relación fue trabajo en el Burton’s Gentleman’s Maga-
más idílica que sexual, según un amigo: Los Cuervos (Ravens), zine para escribir textos de relleno y dar
“Pese a que la amaba con todo su corazón, nombre del equipo de consejos amorosos a los lectores. Incluso
FOTOS: GETTY IMAGES

no podía imaginarla como su mujer, sino futbol americano de Bal- logró hacer tiempo para escribir más rela-
como una hermana. Los dos primeros años timore, fue concedido en honor a Edgar Allan tos, como “La narración de Arthur Gordon
siguió durmiendo en su propia habitación Poe, quien fuera residente de esa ciudad. Pym” y “La caída de la casa Usher”. Estas
y no asumió su rol de marido”. obras tuvieron repercusión y lo animaron

muyinteresante.com.mx 69
HISTORIA

EL CUERVO. Ubicación origi-


nal de la tumba del escritor
en la iglesia de Westminster,
en Baltimore (arriba). Años
después de su muerte, sus
restos fueron trasladados
a otro lugar en el mismo
templo (izquierda).

Vivía resentido
por los esfuerzos SHERLOCK HOLMES.

que tenía que carta. La fortuna siempre le fue

hacer para esquiva y cuando se asomaba,


él la alejaba con su carácter

sobrevivir, autodestructivo. En 1845, tras


publicar El cuervo, que había

mientras otros tenido éxito inmediato, fue in-


vitado a recitar un poema en
ganaban dinero el Lyceum de Boston, ante la
élite literaria de la ciudad. Poe
a crear su propia revista, The Penn Magazine, que, señaló, “no
se centraría en ningún aspecto concreto”, pero no caería en las
a su costa. se mofó de los asistentes leyén-
doles “Al Aaraaf”, un poema
“payasadas, calumnias y profanidades” del resto de publicaciones. escrito cuando tenía 10 años, como dijo tras su lectura. Nadie
¿Por qué estos ataques a sus colegas? Para el experto Daniel volvió a invitarle a una velada semejante.
Stashower, Poe vivía resentido por los grandes esfuerzos que
siempre tuvo que hacer para sobrevivir, mientras presenciaba Tras la pista
que otros ganaban más dinero a su costa o publicando escritos Cuatro años antes, Poe había publicado “Los crímenes de la calle
que consideraba de ínfima calidad. Morgue”, relato que inauguró el género detectivesco y estableció
FOTOS: GETTY IMAGES

“No sólo he trabajado en beneficio ajeno a cambio de un sus elementos característicos: un investigador excéntrico, su
sueldo mísero, sino que me he visto forzado a modificar mi compañero impresionable, el criminal inesperado, la pista falsa…
forma de pensar por culpa de personas cuya imbecilidad era En esos cuatro años, su vida sufrió varios altibajos. Por un
evidente para todos excepto para ellos mismos”, escribió en una lado, logró un buen trabajo en el Graham’s Magazine, pero

70 muyinteresante.com.mx
MENTE MAESTRA. Manuscrito de “La cara de ángel”, poe-
ma breve de Edgar A. Poe (arriba). Izquierda, ilustración
de Gustav Doré para la composición poética más famosa de
Poe, “El Cuervo”, que el escritor solía recitar con las luces
apagadas ante un público embelesado por su voz.

Elemental, querido Edgar


P
oe tuvo poco éxito en vida, pero sus obras fueron pronto reeditadas y le valieron el reconocimiento de los escri-
tores. Uno de ellos fue Arthur Conan Doyle, quien nunca negó la influencia que el detective Auguste Dupin había
ejercido en la creación de su Sherlock Holmes. “Poe es el maestro de todos nosotros. En mi opinión, es el mejor
escritor de relatos cortos de todos los tiempos”, decía.
La novela de Doyle Escándalo en Bohemia no es sino otro enfoque de La carta robada, donde Dupin debe recuperar una mi-
siva comprometedora para un personaje de la realeza. La frase “una vez eliminado lo imposible, lo que quede, por improbable
que parezca, debe ser la verdad”, pronunciada por Holmes en El signo de los cuatro, recuerda a Dupin en “Los crímenes de la
calle Morgue” cuando alude a una teoría rechazada por la policía: “No nos corresponde a nosotros como razonadores rechazarla
por su aparente imposibilidad. Lo que tenemos que hacer es demostrar que esa imposibilidad no existe en realidad”.
AUGUSTE DUPIN.

por otro, su mujer se enfermó de tuberculosis y él dejó el salón y recitaba esos versos tan maravillosos con la voz más
empleo mencionado sin que se sepa muy bien si fue por un melodiosa que se pueda imaginar. Tan grande era su poder
despido o por decisión personal. El resultado fue una nueva como lector que los oyentes temían parar a tomar aliento por
caída en la depresión y dos grandes obras: “La máscara de la miedo a romper el hechizo”.
Muerte Roja”, relato que gira en torno al contagio y el horror Pero el momento de más éxito en su carrera fue también el
de la sangre, y “Eleonora”, un cuento romántico sobre un inicio de su declive. Desde fines de 1845 se sumió en una es-
joven que vive con su prima Eleonora y su madre en un lugar piral autodestructiva que aumentó tras la muerte de su esposa
idílico hasta que la joven ve “el dedo de la Muerte sobre su el 30 de enero de 1847: “Enloquecí. Bebí. Dios sabe cuánto y
pecho”. Parece evidente que las dos historias se inspiraron con qué frecuencia. Por supuesto, mis enemigos atribuyeron mi
en el tremendo golpe que supuso la enfermedad de su mujer, locura a la bebida y no la bebida a la locura”. A nadie le extrañó
calificada entonces como muerte en vida. que lo encontraran desvanecido a la entrada de una taberna ni
La situación se deterioró tanto que en los siguientes años que cuatro días después muriera en pleno estado alucinatorio
Poe sólo ganó 121 dólares por sus relatos, a pesar de que tras exclamar: “Que Dios ayude a mi pobre alma”. Era el 7 de
escribió obras maestras, como “El escarabajo de oro” y “El octubre de 1849. Tres meses antes había estado en Richmond.
misterio de Marie Rogêt”. Curiosamente, en su cabeza siem- Las autoridades lo nombraron hijo de la ciudad y sus amigos de
pre albergó la esperanza de que la fortuna le sonreiría algún juventud le recordaron viejas aventuras.
día; más aún cuando, bajo el éxito de “El cuervo”, empezó “Nunca me habían recibido con
FOTOS: GETTY IMAGES

PARA SABER MÁS


a ser invitado en los salones de Nueva York, donde había tanto entusiasmo. Los periódicos no
vuelto a vivir, para recitarlo. A tenor de las crónicas, debía han hecho más que alabarme antes y Edgar Allan Poe: A Critical
Biography, de Arthur
ser una experiencia única: “Apagaba las luces hasta que la después de la conferencia”, contó a su Hobson Quinn, 1941.
sala quedaba casi a oscuras. Luego se plantaba en mitad del tía. Había sido un día feliz.

muyinteresante.com.mx 71
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Para qué sirven las


simulaciones virtuales?
L
lamamos modelos a las repre- En la era digital, los modelos com- Las ventajas de estas técnicas en continua
sentaciones convenientemente putacionales o virtuales aplican este mejora son obvias, ya que ahorran dinero,
simplificadas de un objeto al que antiguo concepto con una sofisticación tiempo y los riesgos que implica realizar
se somete a estudio. asombrosa: diseñadores, ingenieros y ensayos de prueba y error en el mundo real.
Un exponente muy claro es el científicos de numerosas disciplinas Si nos circunscribimos al campo de la inves-
de los famosos dummies, muñecos o ma- pueden simular en 3D, mediante poten- tigación médica, el software de simulación
niquíes antropomórficos que usan los fa- tes computadoras, desde los efectos de puede sustituir, hasta cierto punto, los expe-
bricantes de vehículos para comprobar las un terremoto sobre un edificio hasta la rimentos con animales de laboratorio o las
consecuencias de un impacto en la anato- proliferación de los tumores en los órga- pruebas clínicas en humanos. Esta infografía
mía de los pasajeros sin necesidad de po- nos, e incluso cómo se expande el virus detalla algunas de las aplicaciones más im-
nerlo a prueba con personas reales. de la gripe por una ciudad. portantes de las simulaciones virtuales.

Diseño industrial
Previos a la fase de construcción, los test compu-
tacionales reducen significativamente tanto los
plazos temporales como la inversión económica.

Ingeniería aplicada
La seguridad y confort de un coche o un barco,
por ejemplo, dependen de factores como el
ruido y la vibración en su interior. Un buen
programa de modelización permite dar con las
soluciones más adecuadas.

Contra viento y marea


Con los ensayos digitales se obtienen mul-
titud de datos sobre el comportamiento de
los materiales y objetos en situaciones de

FOTOS: GETTY IMAGES; SURGICAL THEATER; PSN COLLEGE OF ENGINEERING AND TECHNOLOGY
temperaturas extremas, presión, rozamiento,
humedad, etcétera.

Compósitos a examen

1
La simulación en 3D permite diseñar con ma-
teriales poliméricos (también llamados com-
pósitos o resinas compuestas), que incorporan
dos o más componentes, muy usados por su
resistencia y ligereza.

Dinámica de fluidos
Se trata de saber anticipadamente cómo afec-
tarán las corrientes de aire a la estabilidad de
un edificio o a las alas de un avión. El estudio
del movimiento de líquidos y gases es una de
las ramas más complejas de la mecánica.

72 muyinteresante.com.mx
Explotación
de recursos
naturales
La modelización tridimensional Estudio de Realidad Gestión
constituye una herramienta viabilidad cambiante de recursos
excepcional para explorar, sin ¿Merece la pena invertir en una Antes los trabajos se basaban en Predecir los escenarios futuros
riesgo y a bajo costo, los se- nueva mina o es más rentable mapas que no tenían en cuenta es básico; por ejemplo, a la
cretos que esconde la Tierra. ampliar la ya existente? Hacer la transformación constante hora de planificar el trazado
pruebas en entornos digitales que experimentan los depósitos de las ciudades y el bienestar
Es ampliamente utilizada en permite contestar a este tipo de minerales. Ahora es posible con- de sus habitantes en función
minería y urbanismo. cuestiones antes de comenzar a feccionar emulaciones dinámicas de variables como el tráfico, la
horadar el terreno. de los estratos geológicos. contaminación, etcétera.

2 Biomedicina
En el mundo de la investigación bio-
lógica se emplea el término in silico, o
en silicio, para referirse a estudios en
los que se emplea software en lugar
de moléculas reales. Gracias a ello, los
científicos experimentan con nuevos
tratamientos médicos de manera virtual
y comparten sus hallazgos en línea.

Como la vida
misma
Con los programas informáticos
se pueden visualizar procesos
tan complejos como las interac-
ciones de las proteínas en todos
los niveles, desde la célula
individual hasta los tejidos o el
órgano completo.

Fármacos seguros
Uno de los principales escollos
para desarrollar nuevas sustan-
cias terapéuticas es evaluar su
toxicidad -efectos secundarios,
reacciones autoinmunes...-,
obstáculo que salvan las simu-
laciones computacionales, lo
que a menudo evita los experi-
FOTOS: BLUENOMADS.ORG; LIVING HEART PROJECT/ DASSAULT SIMULIA; CRADE

mentos con personas.

Últimas
comprobaciones

3 Inevitables en la fase final del


desarrollo farmacológico, las
pruebas clínicas en pacientes
implican riesgos y grandes
costos económicos, que se
minimizan si los expertos
recurren a los llamados modelos
farmacocinéticos/farmacodiná-
micos (PK-PD, por sus siglas en
inglés). Son capaces de determi-
nar, por ejemplo, los efectos de
un compuesto en función de su
concentración total o parcial.
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Qué es un leptocéfalo?
E
s la forma larvaria de los peces elopomorfos, sobre
todo de los ápodos (sin extremidades), como los
anguiliformes: las morenas, las anguilas y los con-
grios. Este estado larvario se mantiene durante más de un
año antes de que se produzca la metamorfosis a ejemplar
adulto, que conlleva una gran transformación física.
Sirva todo este vocabulario científico para poner en su
sitio zoológico a un bicho fascinante y de aspecto fan-
tasmal, como se aprecia en la foto: se trata de seres muy
planos desde una perspectiva dorsolateral (vistos desde
arriba, para entendernos), de pequeña cabeza (eso es
lo que significa su nombre) pero potentes dientes, tan
carentes de pigmentación como para ser transparentes y
mostrar su interior. Bien podrían aparecer en tus pesadi-
llas, aunque cuando son larvas forman parte del inofensi-
vo plancton y flotan pasivamente en el mar.
Los adultos en que se convierten los leptocéfalos po-
seen unos sinuosos cuerpos alargados que recuerdan a
los de las serpientes, y dos de sus especies (la anguila y el
congrio) son muy apreciadas en la gastronomía.

¿Existen diferentes tipos de cosquillas?

H
ay un par, y su distinción se relaciona con la intensi-
dad de las sensaciones que producen. A finales del
siglo XIX, los psicólogos Stanley Hall y Arthur Allin
las clasificaron en dos categorías: knismesis y gargalesis.
La primera se refiere a las cosquillas ligeras, esas que
producen un picor agradable o un leve escalofrío placentero,
sin llegar a provocarnos la risa. Imagina que te rozan con una
pluma y tendrás el mejor ejemplo de lo que te decimos. Las
gargalesis son las que nos llevan a carcajearnos y surgen
cuando nos presionan en áreas sensibles del cuerpo: axilas,
estómago, costillas... Algunos científicos sugieren que tal
fenómeno propio de los primates se vincula a las relaciones ¿Cuántos planetas del Sistema Solar tienen anil os?
C
sociales, que se afianzarían gracias a este contacto físico asi todo el mundo diría que sólo uno, Saturno, pero hay
divertido entre parejas, madres y crías, amigos... tres más con esta característica: Júpiter, Urano y Neptu-
no. ¿Qué tienen en común estos cuerpos celestes? Que
dentro de la clasificación establecida para el Sistema Solar,
todos entran en la categoría de planetas exteriores gigantes y
gaseosos. Saturno se lleva la fama porque es el único del grupo
FOTOS: IMGUR.COM; GETTY IMAGES/ISTOCK

cuyos anillos son visibles desde la Tierra. Algo normal porque


los de sus colegas son mucho más pequeños, oscuros y te-
nues. ¿Qué son estos anillos? ¿Y cómo se forman? Los exper-
tos creen que surgieron a partir de partículas sueltas atrapadas
entre la gravedad de cada planeta y la de otros cuerpos que lo
rodean; ese estira y afloja no les permitió condensarse y las
condenó a orbitar en grupo alrededor de los planetas.

74 muyinteresante.com.mx
¿Por qué hay
tres colores
primarios?
L
os objetos no tienen color, pero reflejan
las distintas longitudes de onda de la luz.
Esos reflejos diferentes son lo que nuestro cere-
bro percibe como colores. La razón de que haya tres primarios
-rojo, verde y azul- responde a las características del ojo humano. Nuestras retinas
poseen dos tipos de células fotorreceptoras: bastoncillos y conos. Las primeras trabajan
cuando la iluminación es escasa; los conos, por su parte, se estimulan en entornos más
iluminados y contienen tres tipos de fotopigmentos o moléculas detectoras de color, sen-

¿Podemos respirar sibles a las longitudes de onda del espectro de luz visible que llamamos rojo, verde y azul.
¿De dónde salen los otros colores? De las combinaciones del trío primario. Un ejemplo: si
hay claridad, la luz reflejada por un limón estimula los conos rojos y verdes de la retina, que

oxígeno puro? envían una señal al cerebro a través del nervio óptico. Las neuronas procesan el número de
conos activados y la fuerza de su señal, y en este caso dictaminan que el resultado de esa

S
í, pero por un periodo limitado. El combinación es el color que conocemos como amarillo.
aire contiene alrededor de 78% de
nitrógeno y 21% de oxígeno; el resto
es una combinación de dióxido de carbono,
¿Por qué
argón, neón, helio, hidrógeno, otros gases y
vapor de agua. En consecuencia, nuestros
pulmones han evolucionado para recibir una
mezcla en la que sólo la quinta parte es oxí-
es tan
un cuadro?
difícil fotografiar
L
geno, así que si éste es el único elemento a primera dificultad se
presente pueden surgir problemas. encuentra en las propias
Si respiramos oxígeno a presión atmos- cámaras, a pesar de la
férica y en contracciones muy altas duran- enorme calidad que están
te más de 24 horas seguidas, las células alcanzando. Cada fabricante
de los alveolos –las terminaciones de los emplea sensores que, aparte
bronquios en las que sucede el intercam- de ser distintos, se calibran de
bio gaseoso entre el aire inspirado y la manera diversa: unos acen-
sangre– se inflaman, se dificulta la respi- túan los verdes, otros refuer-
ración y el proceso puede llegar a ser letal. zan los rojos... Las diferencias
Si el oxígeno es puro los daños se produ- resultan minúsculas, pero
cen en 12 horas e incluyen inflamaciones bastan para modificar los
de tejidos y acumulaciones de fluidos que colores y complicar la reproducción fiel de las
causan graves lesiones. tonalidades de un lienzo, riquísimas en matices.
Se entiende que los profesionales médi- Además, el espesor heterogéneo de las pin-
cos controlen al máximo la administración celadas -sobre todo en el caso de los óleos-
de oxígeno a los pacientes que lo requieren, absorbe y refleja la luz ambiental de manera que
tanto en lo que se refiere a su concentración un soporte liso como la fotografía no puede reproducir con
como en la duración del suministro. En el exactitud. Contra lo que pueda pensarse, la iluminación no es la
caso de los bebés en incubadoras, un exce- mayor dificultad a la hora de retratar un cuadro, porque los museos
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

so de oxígeno puede provocar problemas cuentan con expertos que saben qué luz se necesita en una sala de
vasculares en la retina que terminen en una exposición para que la obra se aprecie en todo su esplendor y matices.
ceguera irreversible. El oxígeno, elemento Lo ideal sería que el cuadro estuviera colocado en un lugar con un fon-
químico gaseoso de número atómico 8, es do neutro (gris, negro o blanco). Y un consejo: la lente de la cámara
incoloro, inodoro, insípido, muy reactivo y ha de estar siempre a la altura del centro del lienzo.
básico para la vida.
DISEÑO INTELIGENTE

Domos en la selva
L
agos, en Nigeria, es una de las
MULTIUSOS. El bambú es un material que urbes más grandes y de mayor
serviría para la totalidad de las estructuras.
crecimiento en el continente afri-
cano. Ha sido tal su expansión
que la zona conurbada alcanzó
y rebasó el vertedero municipal de basura
Olusosun, inaugurado en 1992, obligán-
dolo a cerrar. Dado que las 40 hectáreas
que ocupaba hasta este año se encuen-
tran en proceso de rehabilitación, se piensa
convertir esta zona en un área verde. Para
ello, la iniciativa de investigación en arqui-
tectura Arch Out Loud lanzó la convocatoria para el concurso Desperdicio: Estadio Multi-
propósito. Como su nombre indica, los participantes debían enviar diseños dirigidos a la
construcción de un estadio deportivo, sustentable y que promoviera la convivencia social.
El proyecto ganador, llamado “Estadio de bambú”, de Iulia Dorobantu y Lucas
Monnereau, propone colocar grandes domos modulares hechos de esta planta alrededor
del estadio (con gradas hechas del mismo material). El bosque urbano que rodeará este
complejo será en su mayor parte de bambú, así que habrá material disponible para hacer
reparaciones o en su momento realizar expansiones: los domos alrededor servirán para
dar sombra a un gran centro comunitario, comercios y restaurantes.

76 muyinteresante.com.mx
VERSÁTIL. Los domos podrán distribuirse y servir para los más
diversos fines. Dado que se trata de un estadio deportivo, se
podrían habilitar para servir como un gran centro cultural.
FOTOS: LULIA DOROBANȚU AND LUCAS MONNEREAU / ENSA PARIS BELLEVILLE

muyinteresante.com.mx 77
78 Parte I 82 Parte II
Documento
84 Parte III
De ida y de regreso Implementando ando Visión a futuro

La próxima
revolución
En la economía circular no existe el
concepto “desperdicio”. Aquí te
contamos en qué consiste este modelo
que busca reducir los desechos
industriales y apoyar al ambiente.
POR MARÍA FERNANDA MORALES COLÍN

Parte I De ida y de regreso

L
a población ha crecido desmesuradamente y
con ello el consumo de todo tipo de productos,
desde comida hasta electrodomésticos. Las
necesidades de los más de 7,600 millones de
personas que habitan en el mundo están mer-
mando la cantidad de recursos que existen. Si
la demanda global continúa como hasta ahora
y no hacemos nada por frenarla o hacerla más
sostenible, el efecto sobre el planeta podría ser irreversible.
Tal vez las primeras líneas suenen un poco alarmantes, pero
no es para menos. Según datos de la Organización de las Nacio-
nes Unidas (ONU), durante el siglo XX se usaron 34 veces más
materiales de construcción, 27 veces más minerales, 12 veces
más combustibles fósiles y 3.6 veces más biomasa que en años
anteriores a él. Esto se debe a que actualmente el sistema de
consumo humano está basado en un concepto conocido como
“economía lineal”, que consiste en tomar, hacer y desechar.
Esta práctica viene desde la Revolución Industrial, que cambió
por completo la forma de consumo y donde se creía que los
recursos eran infinitos y fáciles de obtener. Sin embargo, con

78 muyinteresante.com.mx
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

muyinteresante.com.mx 79
Documento

el paso de los años ha comenzado a generarse conciencia sobre desarrollaron el concepto “de DAÑO SIN IGUAL. La economía circular
cómo la sobreexplotación y el crecimiento de la población mundial la cuna a la cuna”, el cual se busca reducir la huella ambiental de
todo tipo de industrias, conservando y
han sido factores clave en los daños que se están provocando al basa en que todos los materiales aprovechando al máximo los recursos a
ambiente. Tan sólo en 2018 la demanda global de recursos fue involucrados en los procesos través de la reutilización.
1.7 veces mayor de lo que el planeta puede soportar en un año. comerciales e industriales tienen que reducir los impactos nega-
tivos y estar diseñados para recuperarse y reutilizarse. En 2002
De principio... ¿a fin? publicaron el libro Cradle to Cradle: Remaking the Way We Make
Desde fines de la década de los años 70 se ha buscado un cambio Things, donde hacen un llamado a transformar la industria a
en este tipo de economía, que cada vez resulta menos sostenible. través del “diseño ecológicamente inteligente” para así lograr la
Por ello comenzó a implementarse “próxima Revolución Industrial”. En
el concepto de “economía circular”,
el cual busca que todos los recursos
La economía circular es dicho libro se detallan tres princi-
pios característicos que la economía
utilizados regresen a la naturaleza.
Es fácil decirlo, pero difícil lograrlo
reparadora y regenerativa, circular usa: 1) todo es un recur-
so para otra cosa; 2) usar energía
en una sociedad habituada a con-
sumir y desechar sin pensar qué
y pretende conseguir que los limpia y renovable; 3) celebrar la
diversidad. El último de ellos se
sucederá en el futuro.
No se tiene clara una sola fecha u
productos, componentes y refiere a adaptar los diseños de los
productos a las características de
origen de cómo se creó la economía
circular, ya que han sido varios los
recursos en general mantengan su ubicación y minimizar el daño
que se hace a cada sitio.
académicos, líderes de opinión y
empresas que han contribuido para
su utilidad y valor en todo Otro de los personajes que dieron
impulso al concepto de economía
darle cada vez más un mejor sig-
nificado e implementación a este
momento: Fundación Ellen MacArthur. circular es la británica Ellen MacAr-
thur. En 2001, a sus 24 años, obtuvo
modelo económico. el segundo lugar en la regata Vendée Globe, una competencia
Uno de los primeros fue el arquitecto suizo Walter R. Stahel, deportiva para darle la vuelta al mundo a vela en solitario. Tras
quien en 1976 realizó un reporte para la Comisión Europea. En él varias competencias de este tipo y de crear una organización
bosquejaba cómo funciona la economía circular, también conocida benéfica en Reino Unido para tratar el cáncer, su vida tomó una
como “economía en espiral” o “de bucle”, y cuál es su impacto dirección un poco diferente, pero inspirada en sus competencias.
en la competitividad económica y el ahorro de recursos, así como El éxito de que lograra terminar los extensos recorridos dependía
en la prevención de desechos. Esta de la cantidad de materiales, energía y agua que tuviera con ella
idea fue publicada posterior- en su embarcación, y éstos estaban limitados, por ello pensó en
mente en 1982 como un cómo obtener recursos que tuvieran una naturaleza regenerativa.
libro, titulado Jobs for En 2010 creó la Fundación Ellen MacArthur con la idea de im-
Tomorrow: The Poten- pulsar la transición hacia una economía regenerativa y circular.
tial for Substituting Actualmente su fundación trabaja asesorando en áreas de negocio,
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

Manpower for Energy. educación y comunicación a empresas de distintos sectores, como


Años más tarde, Danone, Google, Nike, Philips y Renault, entre otras.
el químico alemán
Michael Braungart y Cambio de visión
el arquitecto estadou- La economía circular trata de que todas las empresas involucradas
nidense Bill McDonough en la elaboración y distribución de cada producto trabajen juntas

80 muyinteresante.com.mx
La parte difícil
A
pesar de lo maravillosa que la economía circular puede parecer y los
grandes beneficios que traería al ambiente, en realidad no es tan
sencilla de aplicar. Para implementarla primero deben superarse
algunos obstáculos que van desde las políticas de regulación hasta el
financiamiento y la infraestructura de las empresas.
Al momento de que una compañía planea aplicar este modelo debe tener
en cuenta que hará una fuerte inversión para adoptar las prácticas sostenibles
que requiere y considerar que no se recuperará pronto, sino que se amortizará
a largo plazo. Por ejemplo, el año pasado la empresa de alimentos Nestlé firmó
un acuerdo para invertir más de 70 millones de pesos en infraestructura que
ayude a reducir el 13 por ciento del consumo de energía en su fábrica de café en
Toluca (Estado de México). Desde 2007, esta compañía ha estado en constante como recolectores de llantas viejas. Éste es un gran ejemplo de colaboración
lucha por alcanzar el menor impacto ambiental en todos sus procesos. para concientizar e involucrar a las pequeñas empresas y a los ciudadanos.
Coca-Cola Company, por su parte, ha invertido en más de 200 proyectos Sin embargo, en la mayoría de ocasiones no es suficiente que la población
en 71 países para lograr en 2015 (cinco años antes de lo previsto) regresar al recicle un producto. Si éste no fue diseñado desde su producción con tal fin,
ambiente el agua que usa en sus bebidas. De los 300,190 millones de litros que será complicado rescatar alguno de los materiales utilizados en su elaboración;
usó en dicho año logró reponer 337,700 millones, equivalente a 115%. o si no existe la infraestructura necesaria para lograr reutilizarlo, de nada sirve
En Sudáfrica, un modelo que se ha usado para lograr la economía circular va el esfuerzo. La cadena va desde que se hace el producto hasta que se recicla
de la mano de Redisa, una empresa local que en colaboración con la adminis- y en cada una de las etapas es necesaria la participación de distintas partes;
tración pública recoge y recicla los neumáticos de desecho en ese país. Por esta ello requiere dinero, tiempo y esfuerzo. Si cada empresa y gobierno estuvieran
acción recibe ingresos por cada kilogramo de caucho colocado en el mercado. dispuestos a trabajar en equipo para lograr minimizar la huella ambiental, se
Con ello se puede pagar a las personas y pequeñas empresas que se registran lograrían grandes resultados en todas las industrias.

para que éste mantenga su utilidad convierten en abono para la tierra;


y valor en todo momento. La idea un animal muerto, llega otro y lo
se puede aplicar a todo tipo de come. Todo es un flujo cerrado
industrias, desde la automotriz en el que todo fluye”, menciona
hasta la textil y alimentaria. sobre este concepto Adriana
Todo se recicla para poderse Zacarías, coordinadora regio-
usar una y otra vez. Aunque nal de Eficiencia de Recursos
claro, para que esto ocurra se para América Latina y el Caribe
tiene que diseñar así desde su de ONU Medio Ambiente, en un
elaboración, eliminando la obso- comunicado de dicha organización.
lescencia, es decir, el tiempo progra- Con la idea en mente de no desper-
mado para que un producto funcione. diciar, no sólo se restaurarían los sistemas
Por ejemplo, una de las ideas que esta economía apoya es la de naturales, sino que también se obtendrían ganancias económicas;
alquilar dispositivos electrónicos, electrodomésticos o vehículos se estima que podría haber un crecimiento global de 4.5 billones
para que al devolverlos puedan ser remanufacturados y con ello de dólares para el año 2030 y tan sólo en cuestión de alimentos
no sea necesario extraer nuevas materias primas. los beneficios podrían ser de 2,700 millones.
Con este cambio de visión totalmente alejado del modelo eco- El primer paso consiste en cómo las empresas elaboran y
nómico actual puede lograrse mayor eficiencia de los recursos reciclan sus productos, y el segundo en un replanteamiento
y una mejor reutilización. De acuerdo con datos de la ONU, de cómo los ciudadanos moderan sus hábitos de consumo.
la economía circular podría reducir entre Aunque claro, un elemento clave también
80 y 99% los desechos de algunos secto- Sabías que... es el gobierno de cada país, ya que deben
res industriales, y entre 79 y 99% de sus facilitar las alternativas de la población
emisiones de gases de efecto invernadero. Se espera que para 2030 para lograr reciclar.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

“Básicamente, sería decir que tenemos la población mundial Aunque la meta es clara y las acciones
que inspirarnos en la naturaleza, en donde alcance los 8,500 mi- ya comenzaron, los resultados podrían
no existe el concepto de desperdicio. Todo llones de personas. Los verse realmente reflejados hasta dentro
lo que la naturaleza genera es un insumo países con más habitantes son China (19% de la de una década. La economía circular está
o alimento para otro organismo. Pensemos población mundial) e India (18%). cada vez “pisando más fuerte”, y existen
en el bosque: las hojas de un árbol se algunos ejemplos de ello.

muyinteresante.com.mx 81
Documento
Parte II Implementando ando

L
a economía circular va ganando terreno en
distintas industrias; una de las más urgentes
es la de los plásticos, ante la problemática que
representa. De acuerdo con cifras de la Orga-
nización de las Naciones Unidas, de los nueve
mil millones de toneladas de plástico que se
han producido en el mundo desde la década de los años 50,
solamente se ha reciclado el 9%. Lo demás ha terminado
en vertederos o en el océano; se calcula que anualmente
se vierten en el mar alrededor de 13 millones de toneladas.
En enero del año pasado, la Fundación Ellen MacArthur
reveló que su lista de empresas con las que trabaja en
conjunto para lograr que el 100% de sus envases sean reu-
tilizables, reciclables y compostables para 2030 consta de 11
integrantes, entre los que destacan compañías tan famosas
como L’Oréal, PepsiCo, The Coca-Cola Company y Walmart.
En conjunto, estas compañías representan más de seis millones reciclado y recolectar el 100% de los envases que comercialice.
de toneladas anuales de envases plásticos. Hasta el año pasado sus envases de refrescos ya contenían 23%
Cada una está llevando a cabo sus propias estrategias para de material reciclado y las latas de aluminio 50%. Además, esta
lograr minimizar su impacto respecto a la contaminación por empresa también ha conseguido reducir su huella de carbono al
plástico. Sin embargo, una de las apuestas más ambiciosas es la innovar en sus tecnologías de refrigeración.
de Coca-Cola, la cual planea para 2030 recolectar y reciclar todos
los envases que venda. Pero para 2025 sus primeras metas son Ropa del infierno
que la mitad de sus botellas tengan al menos 50% de material Así como los plásticos forman parte de nuestro día a día, también

Con peras y manzanas


E
ste gráfico realizado por la

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; ELLEN MACARTHUR FOUNDATION, SUN, AND MCKINSEY CENTRO DE NEGOCIOS Y MEDIO AMBIENTE
Fundación Ellen MacArthur Renovables Recursos finitos
busca servir como guía para
Regenerar Sustituir materiales Desmaterializar Restauración
entender cómo funciona la
Gestión del flujo de renovables Gestión del stock
economía circular, que tiene como
fundamento evitar el desperdicio. Agricultura
Este modelo económico busca / cosecha / Fabricación
reemplazar a la actual economía recolección de partes
lineal y tiene tres principios básicos
Fabricación
que te presentamos a continuación: Regeneración de productos Reciclaje
1) Preservar y mejorar el capital
Materia prima Proveedor
natural, controlando los stocks y bioquímica de servicios
Compartir
con ello equilibrando los flujos de Renovación/refabricación
recursos renovables. Reuso/redistribución
2) Optimizar el rendimiento de los Biogás Cascadas
Mantenimiento
recursos mediante la circulación Digestión Consumidor Usuario
de los productos, componentes anaeróbica
Recolección Recolección
y materiales en uso a su máxima Materia prima
utilidad en todo momento en am- para la extracción
bos ciclos, técnico y biológico. bioquímica
3) Fomentar la eficiencia del
sistema mediante la revelación y
Minimizar pérdidas y
el descarte de las externalidades externalidades negativas
negativas que se presenten.

82 muyinteresante.com.mx
¿Verde o azul?
L
os conceptos que buscan ayudar a la naturaleza no
solamente tienen que ver con la economía circular.
También existen otros dos denominados “econo-
mía verde” y “economía azul”, y tienen sus propias
identidades. El primero de ellos busca el bienestar
humano a largo plazo, es decir, no exponer a las futuras
generaciones a riesgos ambientales o escasez ecológica;
es bajo en carbono, eficiente en recursos y socialmente
inclusivo, además de que evita la pérdida de la diversi-
dad biológica y de los servicios de los ecosistemas.
Por su parte, el concepto de economía azul fue desa-
rrollado por el economista y empresario belga Gunter
Pauli. Este tipo de economía posee los mismos princi-
pios que la verde, pero busca llegar a más personas y
no nada más a una élite de alto poder adquisitivo que
logre comprar los productos ecológicos que respetan el
ambiente, pero resultan muy costosos.

lo hace la ropa. Tan sólo piensa en cuántas prendas


tienes en tu clóset y cuántas más has regalado o Implementar la economía
desechado. Ahora multiplícalo por la cantidad de per-
sonas que habitan la Tierra e imagina una respuesta. circular tiene beneficios a largo
En los últimos años, con la llamada “moda rápida” (es
decir, con precios bajos y nuevas colecciones cada tem- plazo; al principio las empresas
porada), las ventas han aumentado considerablemente.
Nada más entre los años 2000 y 2014, la producción
sufrirán pérdidas económicas.
mundial de ropa se duplicó y las ventas aumentaron
ocho veces más rápido en cinco grandes países en clientes a cambiar su ropa vieja por vales de descuento
desarrollo: Brasil, China, India, México y Rusia. Tener para las nuevas prendas de la tienda. Posteriormente
algo qué vestir es una necesidad, eso está claro, pero las clasifica para ver si pueden servir en el mercado
producir y comprar grandes cantidades de ropa tiene de ropa de segunda mano, como material para paños
graves consecuencias, ya que su fabricación y lava- o hilos textiles en otras industrias, e incluso como
do requieren grandes cantidades de agua y productos combustible para producir electricidad.
químicos. Además, luego de desecharlas no pueden Los alimentos, los vehículos o los electrodomésticos
convertirse de manera confiable en fibras para ropa que empleamos en el hogar también son produc-
nueva. Por ello, implementar la economía circular tos en los que se está implementando un enfoque
también en este ámbito es una urgencia, y ya se está “circular”. Algunas empresas ya están planeando
llevando a cabo al innovar en la creación de textiles adaptarse a él y otras más están creando productos
sustentables (puedes saber más de ello en duraderos ahora mismo, que resulten
el artículo “Descubriendo el hilo verde” Sabías que... fáciles de reutilizar o reciclar y que sean
de la edición de febrero de 2018 incluido rentables; y aunque no es algo fácil de
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

en Muy Interesante). Si no se toman las lograr o que pueda conseguirse de la


En la industria textil, otra de las accio- medidas necesarias, noche a la mañana, se tienen metas a
nes que se llevan a cabo para alcanzar en el año 2050 habrá largo plazo. No sólo es fabricarlo, sino
la economía circular son programas de 12,000 millones de toneladas de desechos pensar en qué sucederá con el producto
recolección de ropa, como en el caso de plásticos repartidos en vertederos y en el mar. después de que se compra y, sobre todo,
la marca sueca H&M, la cual alienta a sus una vez que el cliente lo deseche.

muyinteresante.com.mx 83
Documento
Parte III Visión a futuro

T
an sólo en Europa, la economía circular podría cadenas de valor. Por su parte, en junio de 2017 Finlandia fue
aumentar la productividad de los recursos hasta la sede del primer Foro Mundial de Economía Circular en el que
en 3% por año y elevar los beneficios anuales en participaron más de 100 naciones.
1.8 billones de euros en comparación con los que Aunque en algunas ciudades se planean estrategias encami-
se obtienen actualmente. nadas a este modelo, como Londres, Vancouver, Helsinki y Río
Un estudio elaborado por la consultora estratégica de Janeiro, algunas otras todavía están en pañales. En América
estadounidense McKinsey & Company en 2015 señala que este Latina este modelo económico podría usarse como una estra-
tipo de modelo “desvincularía el crecimiento económico del uso tegia para la recuperación económica, asegura el emprendedor
de recursos” y, en los tres sectores que se estudiaron (movili- chileno Petar Ostojic en una de sus publicaciones en Circulate,
dad, alimentos y vivienda), se lograría reducir un 48 por ciento una página web con noticias sobre economía circular, curada
las emisiones de carbono para 2030, y llegar a una reducción por la Fundación Ellen MacArthur. Hasta ahora, este modelo en
de hasta 83% en 2050, comparándolo con los niveles de 2012. dicha región es algo que algunas empresas multinacionales están
“Las principales fuentes de reducción de emisiones en los tres implementando como marca, pero también se están haciendo
sectores serían los vehículos eléctricos, compartidos y autónomos, esfuerzos en sectores locales. Por ejemplo, en diciembre pasado
la reducción de desperdicios de alimentos, las cadenas alimenti- se realizó en Chile el Foro Latinoamericano de Economía Circular
cias regenerativas y saludables, las casas pasivas, la planificación para dar a conocer cómo es que ésta puede beneficiar a la región
urbana y la energía renovable”, indica el informe titulado Growth y cómo se vinculan directamente con algunos de los Objetivos
Within: A Circular Economy Vision for a Competitive Europe. de Desarrollo Sostenible de la Agenda 2030 propuestos por los
Estados miembros de las Naciones Unidas. Una de las organi-
Paso a pasito zadoras de dicho evento fue la Fundación
La Unión Europea va a la delantera en Sabías que... Empresarial EuroChile, la cual está asocia-
la transición hacia esta nueva economía, da con la Unión Europea para promover
ya que en diciembre de 2015 adoptó un El término “Revolución los vínculos económicos, comerciales y
paquete con propuestas legislativas relacio- Industrial” se usó por tecnológicos tanto en instituciones públi-
nadas con residuos y aumento de tasas de primera vez en 1837, cas como privadas entre Europa y Chile;
reciclaje y un plan de acción para promover por el activista francés Louis Auguste Blanqui. buscando así impulsar el modelo en el
este modelo económico en las distintas país latinoamericano.

Ciclos completos
Son distintos los proyectos en el mundo que buscan poner a funcionar la economía circular, y por ello el Foro Económico Mundial
lanzó un programa de premios denominado “The Circulars Awards”, que reconoce a las mejores innovaciones en economía circu-
lar. Estos galardones cuentan con siete categorías y se celebran durante la reunión anual del Foro Económico Mundial, en Davos,

FOTOS: ENCICLOPEDIA DE LA POLÍTICA; LEHIGH TECHNOLOGIES; CIWM-JOURNAL.CO.UK; ELDINERO.COM.DO


Suiza. En enero de este año se realizó su quinta edición. Te presentamos a tres de los ganadores de 2019:

Categoría: Sector público Categoría: Pyme 2019 Categoría: Tech Disruptor 2019
Ganador: Comisión Europea Ganador: Lehigh Technologies Ganador: Winnow
En 2015 este órgano ejecutivo de la Unión Europea Esta empresa estadounidense recicla neumáticos usados Esta empresa desarrolla tecnología que ayuda
desarrolló un proyecto que involucra a las empre- para crear materia prima sostenible para fabricar llantas a reducir el desperdicio y los costos de los ali-
sas, autoridades públicas y ciudadanos para lograr nuevas. El polvo de caucho micronizado que obtienen mentos. Ésta se basa en un medidor inteligente
una transición a la economía circular. Cuenta con mediante un proceso criogénico patentado se usa como que se conecta a las cocinas comerciales con un
54 acciones específicas que van desde la produc- aditivo en distintos productos que van desde neumáti- software en la nube. Winnow ha logrado evitar
ción hasta la gestión de residuos para así “cerrar el cos, plásticos y asfalto. Hasta la fecha ha fabricado más de que se desperdicie un equivalente a una comida
ciclo” de cada producto. 500 millones de neumáticos con su modelo circular. durante cada siete segundos.

84 muyinteresante.com.mx
Todos unidos
L
a economía circular se vincula directamente con seis de los Objetivos
de Desarrollo Sostenible propuestos por los Estados miembros de
las Naciones Unidas. Estos son un llamado a la adopción de medidas
para poner fin a la pobreza, proteger al planeta y mejorar la vida de
las futuras generaciones. También son conocidos como Objetivos Mun-
diales; se pusieron en marcha en enero de 2016 y esperan alcanzarse para
el año 2030. Son 17 en total, pero los que se relacionan de lleno con la
economía circular son los siguientes números:
> 7) Energía asequible y no contaminante. Busca el acceso universal a la
electricidad asequible, invirtiendo en fuentes de energía limpia como
solar, eólica y termal.
> 8) Trabajo decente y crecimiento económico. Su fin es erradicar el trabajo
forzoso, la esclavitud y el tráfico humano para lograr empleo pleno y pro-
ductivo para que todos los hombres y mujeres tengan un trabajo decente.
> 9) Industria, innovación e infraestructura. Buscar soluciones perma-
nentes para los desafíos económicos y ambientales mediante los avances
tecnológicos es la meta. Además de garantizar acceso igualitario a la infor-
mación y el conocimiento.
> 12) Producción y consumo responsable. Busca cambiar los métodos de
producción y consumo de bienes y recursos para reducir la huella ecológi-
ca. Usar los recursos de manera más eficiente es su esencia.
> 13) Acción por el clima. Su meta es mitigar los efectos del cambio climá-
tico y apoyar a las regiones más vulnerables a adaptarse a él.
> 15) Vida de ecosistemas terrestres. Su objetivo es conservar y recuperar
el uso de ecosistemas terrestres, detener la deforestación y reducir la pér-
dida de hábitats naturales y biodiversidad.

“Nuestro interés principal es hacer una plataforma con Europa, colaboren para reducir al mínimo los desechos y aumentar el
tratar de hacer accesible para empresas e instituciones chilenas reciclaje y la recuperación del producto, o bien de sus elementos.
y de la región los conocimientos y experiencias que ya hay en Las ciudades pueden ser uno de los escenarios perfectos, ya
Europa sobre nuevas formas de producir”, aseguró en una en- que la concentración de personas y las actividades económicas
trevista para la agencia EFE el chileno que se desarrollan en ellas podrían
José Aravena, director ejecutivo de
la Fundación Empresarial EuroChile.
La economía circular está ser factores que mejoren el desarrollo
de la economía circular. Barcelona y
Incluso en enero pasado, una em-
presa chilena llamada TriCiclos fue
siendo usada principalmente Ámsterdam, en España y Países bajos
respectivamente, son claros ejemplos.
reconocida con el premio “The Circu-
lars”, el principal galardón en materia
en los plásticos y la En la segunda, desde 2015 se ha reali-
zado un análisis de cómo son los flujos
de economía circular que existe en el
mundo. Esta compañía creada en 2009
industria textil. de recursos, materiales y residuos en
la metrópoli, y con ello se busca re-
tiene el lema de “La basura es un error de diseño”, y está centra- estructurarla para generar un escenario circular.
da en buscar soluciones para reducir la generación de residuos, Así como se está haciendo en estas urbes europeas, se pueden
ayudando a distintas marcas a reducir su impacto ambiental. lograr grandes cambios y beneficios en cualquiera donde se intente
Hoy en día su casa matriz está en Brasil y tiene actividades en aplicar la economía circular, y aunque al principio se requerirá de
varios países, equilibrando tres aspectos durante la economía grandes costos de reestructuración y de educar a los ciudadanos,
circular: social, ambiental y financiero. a largo plazo el beneficio es para la humanidad y el ambiente.
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

Implementar la economía circular


La unión hace la fuerza a nivel mundial podría significar la PARA SABER MÁS
Cambiar los modos de producción, de consumo y la gestión de los próxima Revolución Industrial, en la
bit.ly/25CNryQ Página web de
recursos en todo el ciclo de vida de cada producto es una tarea que no haya un fin para los productos, la Fundación Ellen MacArthur.
en conjunto. Se necesita que todos los personajes involucrados sino un nuevo comienzo.

muyinteresante.com.mx 85
ESCENAS DE LA HISTORIA

PROBLEMAS EN EL TECHO DEL MUNDO. Rebeldes


tibetanos salen del Palacio de Potala en Lhasa,
en Tíbet (al fondo), tras la ocupación china.

Rebelión
en el Tíbet
Este mes se cumple el 60 aniversario del levantamiento
que provocó el exilio del dalái lama. Por Georgina Vega Sospecha de secuestro
Todo comenzó después de que el general

H
ace 60 años, miles de tibe- Tenzin Gyatso, el recién nombrado déci- chino Zhang Chenwu invitó al dalái lama
tanos rodearon la residencia mocuarto dalái lama (“maestro reencar- a un espectáculo de danza tradicional que
de verano del dalái lama, a nado”), no tuvo otra opción que ceder a la se llevaría a cabo el 10 de marzo de 1959
quien consideraban su dios presión. Ese mismo año el líder tibetano, en una de las sedes militares y le pidió
viviente, para evitar que el de tan sólo 15 años, firmó el Acuerdo de los que fuera sin soldados ni guardaespal-
gobierno chino lo hiciera prisionero. 17 Puntos, que reconocía la religión budis- das armados. Entonces, 300 mil súbditos
A los pocos días, el líder político y espi- ta así como la autonomía política del país alertados de este movimiento sospechoso
ritual huyó del Tíbet. Con 23 años, llegó a sobre los asuntos internos, pero que tam- decidieron rodear el Palacio Norbulingka, la
India después de un viaje de 15 días por los bién permitía el establecimiento de sedes residencia de verano del líder religioso en la
escarpados caminos del Himalaya. Desde militares chinas en sus territorios. ciudad de Lhasa, capital de Tíbet, para pro-
entonces no podrá volver a sus antiguos Como consecuencia, el descontento tegerlo y evitar que fuera arrestado.
dominios, ahora bajo el gobierno de China. del pueblo fue creciendo, sobre todo a Dos días más tarde, las fuerzas tibetanas
partir de 1956, cuando la nación perdió y chinas comenzaron a prepararse para la
Invasión roja por completo su independencia porque guerra. Mientras tanto, el dalái lama, acon-
Tras el triunfo de la revolución comunista se creó oficialmente la Región Autóno- sejado por sus asesores, preparó su escape a
china, las amenazas de ocupación del Tí- ma del Tíbet como parte de la República India. La noche del 17 de marzo salió disfra-
bet volvieron sin tregua después de dé- Popular China. Ese año hubo revueltas zado de soldado y se perdió entre la multi-
cadas de disputas territoriales. En octubre guerrilleras en varios sitios, pero no tud que continuaba resguardando su palacio
FOTOS: GETTY IMAGES

de 1950 Mao Zedong, el dirigente chino, fue sino hasta 1959 cuando se armó una acompañado de 20 personas, incluidos seis
envió 40 mil soldados para invadirlo, y su gran rebelión contra el régimen invasor. miembros de su gabinete, su madre y sus
sociedad estancada en el feudalismo nada Lo que sucedió después no fue, precisa- hermanos menores. Así comenzó su viaje
pudo hacer frente el poder del invasor. mente, una victoria. al exilio, sin imaginar que ya nunca volvería.

86 muyinteresante.com.mx
pero esto no llegó a suceder del todo. Tras
la urgente modernización del territorio,
vino también un periodo de persecuciones
masivas. El éxodo de tibetanos hacia India
provocó una crisis humanitaria. Los exilia-
dos tuvieron que esperar días acampando
al aire libre para lograr entrar a territorio
indio. La gran mayoría fueron finalmente
aceptados y llevados a campamentos.

La llegada del panchen


Resistencia sin fin En 1962, el Partido Comunista Chino le pidió

D
esde el exilio del dalái lama, las protestas contra la ocupación china en el Tíbet fue- al panchen lama calificar públicamente al
ron una constante. En la década de 1990 la causa del líder político y espiritual tomó dalái lama de traidor, pero el líder se negó
auge gracias a que estrellas de la música pop occidentales y actores de Hollywood y escribió un documento donde condena-
del momento le sirvieron como portavoces, llegando incluso a organizar conciertos benéfi- ba la ocupación y denunciaba las acciones
cos. En 2008, meses antes de la inauguración de los Juegos Olímpicos de Beijing, estallaron que el gobierno del gigante asiático esta-
varias revueltas populares en Lhasa y otras ciudades de la región, mismas que fueron repri- ba cometiendo contra Tíbet, entre las que
midas con violencia, lo que originó un intento infructuoso para boicotear el evento. se encontraba la destrucción de seis mil
monasterios y la llegada masiva de mi-
grantes chinos al país para asentarse. Tal
atrevimiento le costó al panchen 15 años de
cárcel. Cabe mencionar que en 1989 volvió
a condenar la ocupación y, cuatro días des-
pués, el líder falleció de un paro cardiaco.
El panorama en el Tíbet empeoró con la
Revolución Cultural China, que comenzó a
ponerse en práctica en 1966. Con el afán de
llevar la ideología de Mao Zedong a todas
la áreas de la sociedad, el gobierno chino
destruyó numerosos monasterios y monu-
mentos históricos, y persiguió a los practi-
A la par que el dalái lama huía, el gobierno GUÍA ESPIRITUAL. El decimocuarto dalái lama, Ten- cantes del budismo.
chino impuso toque de queda en el Tíbet, y zin Gyatso (nacido en 1935) se exilió a la India luego
del fallido levantamiento tibetano y la rebelión
en Lhasa murieron dos mil personas como contra el gobierno chino en la invasión del Tíbet. Lucha incansable
resultado de los enfrentamientos entre sol- Desde su salida del Tíbet, el dalái lama
dados tibetanos y las fuerzas de ocupación. con China–. A los pocos días de la salida viajó alrededor del mundo para promover
Al poco tiempo, el ejército chino bombardeó del Tíbet, 88 mil tibetanos lo siguieron en su agenda política con el velo de la ense-
con piezas de artillería el Palacio Norbulin- su camino como refugiados. Tenzin Gyatso ñanza de la filosofía budista y promover
gka, dejando como saldo cientos de solda- formó entonces un gobierno en el exilio. así la independencia del Tíbet, zona que
dos y civiles muertos y heridos. El gobierno de Mao anunció que la revuel- continuará como territorio de la República
ta había sido apagada y que el dalái lama Popular de China. Por su labor, el líder re-
El exilio había sido sustituido por Choekyi Gyaltsen, cibió de manera por demás controvertida
Durante dos semanas no hubo noticia algu- el décimo panchen lama, como máxima el Premio Nobel de la Paz en 1989.
na del paradero de su líder ni de la caravana autoridad de la Región Autónoma del Tíbet. A lo largo de todos estos años, una fac-
que lo acompañaba. Se pensó que habían El régimen chino prometió autonomía po- ción del pueblo tibetano ha llevado a cabo
muerto a manos del ejército chino, pero lítica y el respeto a la práctica del budismo, distintas manifestaciones de descontento
el dalái lama llegó a su destino inmediato y resistencia, como inmolaciones de mon-
15 días después de haber salido de Lhasa. Sabías que... jes para protestar por los ataques contra su
Luego de atravesar el río Brahmaputra y cultura, libertad de expresión y de culto.
soportar el frío extremo de las alturas del Antes de la ocupa- Tras décadas de apoyo solidario extran-
Himalaya, había cruzado la frontera y se es- ción china, la forma jero, Tenzin Gyatso anunció formalmente
FOTOS: GETTY IMAGES

tableció en Dharamsala, en el norte de India, de gobierno en el su retiro del activismo e intenciones polí-
donde fijó el nuevo gobierno tibetano en el Tíbet era en realidad ticas para dedicarse de lleno como promo-
exilio con la autorización del gobierno in- una teocracia de régimen feudal. tor del budismo. El gobierno tibetano en el
dio –mismo que tenía diferencias políticas exilio permanece.
Fuentes: Verdades sobre el Tíbet, los dalái lamas y el budismo, de Bernard Baudouin, DVE; El profeso en Tíbet,
de Carlo Emanuele Ruspoli, Palibrio; El mundo indígena, de Diana Vinding y Sille Stidsen, IWGIA

muyinteresante.com.mx 87
AGONIST

Derbyshire en breve
Nombre completo:
Ann Delia Derbyshire.
Fecha y lugar de nacimiento: 5 de mayo
de 1937, Coventry, Inglaterra.
Fecha y lugar de fallecimiento: 3 de ju-
lio de 2001, Northampton, Inglaterra.
Compositora y música inglesa ligada a
las corrientes de la música electrónica
y concreta. Trabajó 14 años en el Taller
Radiofónico de la BBC, donde produjo
cientos de temas musicales. Destacan:
Doctor Who, Inventions for Radio, Great
Zoos of the World y The Cyprian Queen.
Gran parte de su trabajo para televisión
se publicó en LP y CD. En 1973 produjo
la banda sonora de la película de culto
The Legend of the Hell House, basada en
una novela de Richard Matheson.
Colaboró con los ex Beatles Paul Mc-
Cartney y Ringo Starr, y músicos como
George Martin, Brian Jones, Pink Floyd y
Karlheinz Stockhausen. Fue pionera en
la organización de festivales de música
electrónica y grabó el disco An Electric
Storm con su grupo The White Noise.
Aunque fue poco valorada en su momento, hoy las
creaciones de Delia Derbyshire, precursora de la música sensibilidad necesaria para componer me-
electrónica, siguen vigentes. Por Francisco Herrera Coca lodías extensas. Aunque el talento estaba
ahí, aún debía encontrar un lugar adecuado

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTO: BBC RADIOPHONIC WORKSHOP / DESMOND BRISCOE
E
n 2001, el archivista del Taller Ra- En julio de 2008, tras meses de intenso para poner en práctica sus ideas.
diofónico de la BBC de Inglaterra, trabajo, Mark, en colaboración con la Uni- A los 22 años, la joven pidió trabajo en la
Mark Ayers, comenzó a unir las versidad de Manchester, Reino Unido, pre- disquera Decca Records, donde fue recha-
piezas de un rompecabezas. Días sentó al mundo el archivo musical de Delia zada con el argumento de que ahí no con-
atrás había muerto la composito- Derbyshire. Las grabaciones sorprendieron trataban mujeres; decepcionada, se alejó
ra de música electrónica Delia Derbyshire y a más de uno por su vigencia; no podían de la música. Tras ello, Delia consiguió un
ahora Mark era el encargado de darle orden creer que esas piezas con un sonido tan trabajo en la Unión Internacional de Tele-
a sus archivos personales. Pero no era una propio del siglo XXI hubieran sido com- comunicaciones en la sede de la ONU, en
tarea fácil: en el ático de Delia se hallaban puestas tantos años atrás. Ginebra, Suiza, donde pasó un año.
cientos de cintas magnéticas sin etiquetar, De vuelta a Inglaterra, entró a trabajar a
todas guardadas en cajas de cereal como si Música y matemáticas la disquera londinense Boosey & Hawkes.
se tratara de una exposición de arte pop. Pero Delia Derbyshire no siempre fue valo- También comenzó a hacer prácticas para el
Delia atesoraba sonidos provenientes de rada. Nacida en 1937, primero estudió Mate- puesto de asistente de gerente de estudio
fuentes diversas, lo mismo grababa el can- máticas y luego continuó su formación en en la BBC (British Broadcasting Corpora-
to de las aves en un parque, el ruido de los el Girton College, en Cambridge, Inglaterra tion), la cadena pública de radio y televisión
automóviles o notas musicales surgidas donde se especializó en Música. Para Delia, del Reino Unido. La BBC producía muchos
de los más variados instrumentos; mues- la música era matemáticas y siempre usaba programas que requerían música origi-
tras sonoras que luego cortaba en pedazos su pensamiento racional a la hora de crear. nal, para lo que creó el Taller Radiofónico, o
para crear bucles que mezclaba con el fin de Se describía a sí misma como una perso- Radiophonic Workshop, un departamento
conseguir un sonido único. na analítica, que además contaba con la de experimentación sonora pionero en la

88 muyinteresante.com.mx
Ruido blanco
El tema de Doctor Who Su capacidad para crear paisajes y atmósfe-

U
na productora de la BBC pidió a Ron Grainer que compusiera el tema de entrada de ras sonoras la llevaron a trabajar con com-
Doctor Who. La partitura fue entregada a Delia, quien la convirtió en algo nunca antes positores como Sir Peter Maxwell Davies,
escuchado; pero no fue fácil: el poco presupuesto del Taller Radiofónico obligaba a Janni Christou y Roberto Gerhard en su ce-
crear todos los sonidos “a mano”. La solución fue grabar tres capas sonoras, para lo que fue lebrada “The Anger of Achilles”. Aunque
necesario tocar tres grabadoras al mismo tiempo y luego grabarlas en una cuarta. no todos apreciaban su música: algunos
Las pulsadas en una cuerda de guitarra, un órgano, ruido blanco y sonidos de la calle dieron directivos de la BBC calificaban como “lasci-
como producto al mezclarse una pieza que no deja rastros de sus fuentes originales, pero vas” sus composiciones, mientras que otros
mantiene un sonido orgánico bien conjuntado. juzgaban su música como “muy sofistica-
Tras escuchar el resultado final, el compo- da” para el público común de la radio. Ante
sitor Ron Grainer, sorprendido, le preguntó la cerrazón de sus jefes, Delia buscó otros
a Delia: “¿En serio compuse esto?”, a lo que campos donde pudiera dar rienda suelta a
ella, tras dudar, respondió: “La mayor parte”. su creatividad: incursionó en el cine y teatro,
compuso música para performances y fue
parte de la organización de los primeros fes-
creación de música electrónica. Delia de tivales de música electrónica. A la par tenía
inmediato pidió su cambio al taller, el cual sus proyectos personales, como White Noi-
sería su hogar durante la próxima década. se, un grupo que formó con colegas músicos
quienes, ante la falta de dinero para contra-
¿Doctor Quién? tar un estudio de grabación, se escabullían
La mayoría de los programas a los que comi- por las noches con Delia a las instalaciones
sionaban a Derbyshire eran de corte fantás- aprovechaban cada oportunidad para cola- de la BBC para grabar sus canciones.
tico o de ciencia ficción. Historias plagadas borar con ella. Delia era meticulosa y podía Delia abandonó la BBC en 1973; estaba
de monstruos, robots y hombres del espacio planificar toda la obra en su mente sin olvi- decepcionada con el rumbo que tomaba
que se desarrollaban en escenarios como el dar ningún detalle; contaba con una memo- la música electrónica, la cual se apoyaba
futuro o pasado lejanos, o en ocasiones den- ria privilegiada y un gran conocimiento de la casi por completo en los sintetizadores y
tro de la mente enloquecida de un persona- música medieval, lo que permitía imaginar olvidaba los métodos artesanales que ella
je; por lo que las atmósferas abstractas que soluciones fuera de lo común. y sus colegas habían perfeccionado. Ale-
proponía Delia venían como anillo al dedo En una década en la que aún no existían jada del medio al que había dedicado tres
a los productores. Derbyshire era una estu- las computadoras personales ni el software lustros, trabajó por temporadas en una li-
diosa de las teorías de percepción del sonido para editar música, Delia debía producir sus brería, un museo y una galería de arte. Fue
y le apasionaba la posibilidad de despertar sonidos de modo artesanal. Grababa en hasta mediados de los años 90 cuando vol-
FOTOS: BBC RADIOPHONIC WORKSHOP / DESMOND BRISCOE; DELIA DERBYSHIRE ARCHIVE / UNIVERSITY OF MANCHESTER

diversos estados de ánimo en la audiencia a cintas magnéticas instrumentos o sonidos vió a la escena musical.
través de fuentes electrónicas. de la naturaleza que luego mezclaba usan- Derbyshire falleció en 2001 y tuvieron que
Su principal encargo llegó en 1963, cuan- do grabadoras que manipulaba ella misma. pasar siete años para que su música fuera
do le solicitaron interpretar una composi- Jugaba con los agudos y los graves, produ- valorada en su totalidad. Fue con la publica-
ción de Ron Grainer que serviría de entrada cía eco y otros efectos hasta lograr una nota ción de su catálogo por parte de la Universi-
para un nuevo show de ciencia ficción titu- única cuyas fuentes fueran indistinguibles. dad de Manchester que la escena musical se
lado Doctor Who, el cual narraba las aven- Era tal su creatividad que podía desarro- dio cuenta de su genio. La prensa la nombró
turas de un peculiar viajero del tiempo y el llar una pieza con puros sonidos producidos “La heroína ignorada de la música electróni-
espacio. Delia dejó fluir su creatividad y en- por animales o a partir de la repetición, en ca británica” y las nuevas generaciones no
tregó una pieza musical que capturaba a la clave morse, de las siglas de una institu- dudaron en disfrutar de su amplio legado.
perfección el tono fantástico del programa. ción. Algunas de sus creaciones para te- Su estilo abstracto y sus técnicas de gra-
Con el tiempo, Doctor Who se convirtió en levisión más celebradas de ese periodo bación influyeron en el trabajo de grupos
una de las series más populares del mundo fueron para los programas Inventions for como Pink Floyd y, décadas más tarde, en
y su tema musical en una de las piezas más Radio y The Cyprian Queen. The Chemical Brothers, Aphex Twin u Orbi-
reconocibles de la cultura popular inglesa. tal, nombres influyentes en la escena elec-
Pero eso no garantizaba la fama. Aunque Sabías que... trónica. Además, el tema de Doctor Who, la
su música era escuchada cada semana por serie más longeva en la historia de la televi-
millones de personas, Delia era una desco- Las alarmas que anun- sión, aún cautiva a las audiencias alrededor
nocida para la mayoría del público, ya que su ciaban los bombardeos del mundo. Tal parece que las atmósferas
nombre nunca aparecía en los créditos: todas aéreos en la Segunda sonoras abstractas de Delia Derbyshire han
las composiciones aparecían firmadas por el Guerra Mundial sirvieron de inspiración a sido capaces de desafiar el tiempo y el es-
Taller Radiofónico. Los que sí reconocían su Delia Derbyshire para crear parte de su música. pacio, justo como el personaje a quien com-
trabajo eran varios de sus colegas, quienes puso el famoso tema musical.

muyinteresante.com.mx 89
CINE-SCOPIO

Grandes escapes
del cine Las fugas carcelarias, aparatosas o ingeniosas,
son fuente inagotable de historias para
los realizadores. Por Olivier Fuentes

C
omo todo buen subgénero fílmi-
co, las películas de prisión pro-
vienen desde la era silente; ahí
las distintas cintas que podemos
encontrar de la vida carcelaria
van desde fugas hasta dramas de cambio y
redención a través de la brutal vida dentro
de la cárcel. Señala Nicole H. Rafter, en su
libro Shots in the Mirror: Crime Films and
Society, que “las películas de este tipo son
esencialmente fantasías, filmes que preten-
den revelar la brutal realidad del encarcela-
miento, mientras ofrece a los espectadores
un escape de las miserias de la vida diaria
a través de la aventura y el heroísmo”. Mu-
chas películas son acerca de la jornada del
protagonista por su vida en prisión, la ma-
yoría de las veces por una condena injusta,
y de la redención que consigue gracias a
ésta, como en Sueño de fuga. Pero las pelí- EXPRESO DE MEDIANOCHE.

culas que aquí nos interesan son aquellas


cuyo argumento central es la fuga de la pri- Cabe señalar también que el protagonis-
sión o de cualquier tipo de confinamiento. ta casi nunca será alguien que merezca es-
tar en la cárcel, en la mayoría de los casos
Los tipos de prisioneros será una persona acusada de algún crimen
En estos filmes se trata de los compañeros que no cometió o, si acaso, culpable de al-

FOTOS: VALLETTA FILM FESTIVAL / COLUMBIA PICTURES; ALLIED ARTISTS / COLUMBIA PICTURES
de celda, o de fuga, que podemos encontrar: guna felonía menor, como cierta estafa o
 El héroe o protagonista, normalmente hackeo (si es un filme actual) cuya víctima
bien parecido, leal y que nunca delataría a habría sido alguna gran corporación sin
nadie, aunque le vaya la vida en ello. nombre; o habrá cometido otra falta que
 El prisionero maduro, conocedor del no incluya violencia.
estilo de vida de la cárcel y endurecido PAPILLON.

por ella, que suele convertirse en el ami- Fugas en los 40 y 50


go y confidente del gran héroe. claro que cuando era el caso, también Algunos de estos estereotipos se reafirma-
 El pusilánime soplón, que no dudará estaba el supervisor, o segundo de a bor- ron en la película Entre rejas (Brute Force,
en delatar a sus compañeros con tal de do del director, que solía ser malvado, 1947), en donde de hecho el plan de escape
salvarse u obtener algún beneficio. corrupto y que encuentra un placer mal- que se plantea sale terriblemente mal. Pero
 El preso rudo y sádico, por lo general sano en torturar a los internos. la historia establece que la población den-
jefe de alguna facción dentro de la pri- Por supuesto, en ocasiones las caracte- tro del penal son seres humanos, con oficios
sión, que suele hacer todavía más infer- rísticas de estos personajes pueden va- y profesiones, que no deberían estar ahí. Y
nal la vida del protagonista. riar: a veces hay un guardia bueno entre los villanos de la historia son los guardias
 El director de la prisión, que en algunos varios corruptos o viceversa, como sería y su máximo jefe, el capitán Munsey, quien
filmes de los años 30 y 40 solía ser sabio, el caso de Tom Hanks y sus compañeros gusta de torturar física y psicológicamente
rudo pero justo e incluso paternalista; en Milagros inesperados (1999). a los internos. Sin embargo, la moralidad

90 muyinteresante.com.mx
la historia del prisionero Henri “Papillon”
Fugas inusuales Charrière (Steve McQueen), confinado a

L
os estereotipos de los presos, o escenas donde pasan un recado (oral o escrito) en la Isla del Diablo en la Guayana France-
secreto, o presos encadenados trabajando al aire libre, fueron establecidos por cintas sa, quien está determinado a escapar de
como Entre rejas, Cada amanecer muero o El gran escape. Estas situaciones han sido los horrores de dicha cárcel. “Papillon” le
retomadas innumerables veces por la televisión y el cine para homenajear o parodiar este tipo ofrece protección a Lou Dega (Dustin Hoff-
de cine; como aquel famoso “fuga a las siete, pasa la voz”, que varios presos propagaban en man), un estafador-falsificador confinado
una caricatura de El inspector, hasta que éste pasaba el recado a un guardia. también al penal. La amistad nace entre
El filme de Woody Allen Robó, huyó y lo pescaron (1969), que en formato de documental ambos reos, mientras los intentos de “Pa-
recorre la vida de un criminal fracasado, incluye muchas parodias a escenas de presos, es- pillon” por escapar fracasan una y otra vez.
pecialmente de Fuga en cadenas, ya que el protagonista, Virgil Starkwell (el propio Allen), Tras haber probado brevemente las mieles
pasa buena parte del filme metido en reclusorios. También la animación ha tomado como de la libertad, “Papillon” es entregado de
inspiración a este género. En Pollitos en fuga (2000), el escape de varias gallinas resulta ser nuevo y termina su condena avejentado
una analogía de los campos de concentración en la II Guerra Mundial, pero también aprove- y mermado mentalmente; ahí es donde
chan para homenajear a algunas grandes del género, como El gran escape o Papillon. Otro se encontrará con el ahora inestable Dega
filme más reciente, Toy Story 3, también acaba siendo una película de escapes: la pandilla del y con quien buscará un último intento por
comisario Woody cae en una guardería en donde los juguetes sufren una especie de cauti- salir. Independientemente de que el final
verio por parte del líder, Lotso, un oso de peluche con olor a frutas. “No hay escape de aquí”, del filme se cae (todo queda resuelto con
advierten los juguetes sometidos, pero Woody y sus amigos encontrarán la manera. Para una voz en off), los estereotipos están cla-
lograr el ambiente de prisión en la guardería, el director del filme, Lee Unkrich, clama que él ros y el público de inmediato siente simpa-
y su equipo vieron prácticamente todas las producciones de prisión existentes. tía por la población del penal, a la vez que
encuentra aberración por los guardias y
autoridades de éste. El mensaje final es tan
desconcertante como desesperanzador:
no hay un verdadero escape de un siste-
ma penal brutal, excepto tal vez el que uno
pueda hacerse en su propia mente.
Expreso de medianoche (1978), de Alan
Parker, retrata con crudeza la prisión y de-
nuncia el brutal sistema penal de Turquía,
pero falla al intentar crear empatía con el
ROBÓ, HUYÓ Y LO PESCARON. POLLITOS EN FUGA. protagonista, Billy Hayes, quien a final de
cuentas intentó de propia voluntad con-
de los presos no alcanza para que triunfe su Stanley Kramer sacudió a Hollywood en trabandear hachís. Expreso…, al igual que
plan de libertad y, como un exponente más una época en que los grandes estudios to- Papillon, está supuestamente basada en el
FOTOS: PALOMAR PICTURES INTERNATIONAL / ABC PICTURES; DREAMWORKS PICTURES / AARDMAN ANIMATIONS

de la época de los filmes noir, en Entre rejas davía se debatían si seguir la corriente que best seller inspirado en las experiencias del
no hay espacio para la redención, ni mucho no quería actores de color protagonizando protagonista en prisión.
menos para escapar. filmes. Además, la película significó el lan- ¿Qué atrae tanto de los filmes de gran-
A finales de los años 50, Fuga en cadenas zamiento al estrellato del actor de origen des escapes? Quizá sea la empatía que se
sirve como un llamado para concientizar bahameño Sidney Poitier. puede encontrar en el idealismo del per-
acerca del creciente racismo en la unión sonaje principal: el hombre íntegro, con
americana. “Joker” Jackson (Tony Curtis) y Escapes realistas aspiraciones que no se quebrantarán, no
Noah Cullen (Sidney Poitier) son dos pre- Con los estereotipos mencionados, pero importa lo duras que sean las condiciones
sos que, cuando el camión que los trans- heredero del cine realista de los años 70, del penal. También están las historias de
portaba se accidenta, deciden escapar. Sin Papillon, de Franklin J. Schaffner, muestra compañerismo y amistad que se forjan a lo
embargo, no es tan fácil: Jackson odia a los largo de la trama: las desgracias y abusos
afroamericanos y Cullen odia a los blancos Sabías que... de los que son víctimas el protagonista y
por cómo es tratada su gente, y ambos es- sus compañeros forman lazos inquebran-
tán encadenados por la muñeca. Fuga en La fuga de la película tables de amistad, que únicamente podrían
cadenas trata del viaje de ambos hacia la Riot (1969), donde ser violados por la traición de algún mez-
libertad, pero también deberán aprender a unos internos inician quino soplón. Como sea, la interacción del
sortear sus fuertes diferencias y a trabajar un motín en el ala de máxima seguridad mien- microcosmos de una prisión en la pantalla
juntos para poder sobrevivir en la racis- tras otros cavan un túnel, se reprodujo de for- grande sigue siendo atractiva. Apenas en
ta Unión Americana rural de los años 50. ma casi exacta durante un motín en la prisión 2018 se hizó un remake de Papillon, pero
Al final, ambos consiguen entablar una de Attica, Nueva York, dos años después. las historias de los hombres tras las rejas
relación de amistad y respeto. El director continúan dando tela de donde cortar.

muyinteresante.com.mx 91
MUY RECOMIENDA

Picasso. La estela infinita


AGENDA
Hallucinations
Hasta el 31 de marzo
Centro Cultural Mexiquense Bicentenario (CCMB)
Texcoco, Estado de México
A partir del 23 de marzo culturacentro.gob.mx
Museo Tamayo La exposición cuenta con 26 aguatintas firmadas a mano
Ciudad de México elaboradas en los años cincuenta. Son piezas
museotamayo.org clave de las ilustraciones que Picasso realizó
La primera exposición del artista alemán Carsten al libro La tauromaquia o arte de torear,
Höller muestra distintas relaciones entre la forma y de José Delgado, mejor conocido como
el espacio, pero de cabeza. Gracias a su formación “Pepe-Hillo”.
científica y apreciación por el arte, Höller logra que
sus creaciones sean imperdibles. Memorial
Hasta el 17 de marzo
Festival Internacional Centro Cultural del Bosque
de Cine UNAM Ciudad de México
Hasta el 10 de marzo inba.gob.mx
Centro Cultural Universitario Esta obra de teatro plasma el “fin
Ciudad de México del humanismo”, un momento
ficunam.unam.mx histórico donde la inteligencia
La novena edición de esta fiesta artificial está cambiando a los
cinematográfica cuenta con exhibiciones seres humanos y modifica cómo
y ciclos al aire libre donde se aprecia el nos asumimos como el centro y la
cine nacional e internacional. Dirigido a razón de ser del planeta Tierra.
cinéfilos, universitarios y críticos del cine.

Juraj Rusñák. Ecos de la Tierra


Hasta enero 2020
Hilados por el deleite Museo Interactivo de Economía
de la naturaleza Ciudad de México
Hasta el 30 de marzo mide.org.mx
Centro Cultural Universitario La exposición se compone de tres mensajes:
Bicentenario la biodiversidad es necesaria para los ciclos
San Luis Potosí que ocurren en el planeta; todos los procesos
cultura.gob.mx económicos dependen de la naturaleza, y se
La exposición del artista eslovaco se tiene que conservar y usar sustentablemente la
distingue por las líneas y formas con las que sus 100 biodiversidad.
dibujos mostrados
son parte de ella. Las piezas están realizadas mediante
técnica pastel, tinta china
y relieves de bronce. Ensenada
Beer Fest 2019
¡Más que musas! Del 19 al 23 de marzo
Hasta el 16 de junio Centro Cultural Riviera del
Museo de Arte e Historia de Guanajuato Pacífico
León, Guanajuato Ensenada, Baja California
forumcultural.guanajuato.gob.mx ensenadabeerfest.com
La exposición plasma la importancia del papel de Durante el Ensenada Beer Fest
la mujer en la Historia del Arte. ¡Más que musas! podrás asistir a conferencias sobre la
fue curada por Lourdes Sosa, quien rescata el producción e innovaciones en torno a esta
talento de 17 artistas femeninas como Leonora bebida y conocer a más 100 industrias
Carrington y Olga Costa. independientes de Baja California.

Aplicaciones Internet
Pixel Art: Colorear por números WorldWide Telescope
¡Con esta aplicación podrás colorear desde tu Al momento de entrar a este sitio
smartphone! Hay distintas obras de arte y dibujos web podrás usar un telescopio
para iluminar disponibles en 2D y 3D, o bien, desde tu computadora. Se
puedes crear tu propio y único pixel art. Para puede ver el Universo, así como
hacerlo sólo tienes que tocar los números y elegir qué color deseas explorar planetas y estrellas en
usar. Diviértete usando toda tu creatividad. fotografías reales.
Disponible para Android e iOS. worldwidetelescope.org

92 muyinteresante.com.mx
LIBROS
Ascenso y caída
de Adán y Eva
Stephen Greenblatt
Editorial Caligrama

L
a cultura judeocristiana
tiene a esta pareja como
la primera de todas. Sin
embargo, esta noción ha La vida secreta del cerebro
Lisa Feldman Barrett
experimentado una gran diver- Paidós
sidad de cambios y Greenblatt, el
notable historiador y ganador de
un Premio Pulitzer, se dedica no
sólo a rastrear la influencia cultu-
ral que estos personajes han teni-
do en la sociedad, sino también el
declive de la autoridad bíblica ante
el triunfo de la razón.

La batalla por los puentes ¿Por qué?


Antony Beevor Explicando el holocausto
Crítica Peter Hayes
Crítica

L
a Segunda Guerra Mundial es una fuente inago-
table de información, reflexión y, por supuesto,
entretenimiento. Beevor es un historiador que
además de saber bien su trabajo tiene la ca-
pacidad de narrar de una manera que atrapa al lector
desde las primeras páginas. Su más reciente libro habla
de la última victoria alemana durante aquel conflicto;
cómo fue que la arrogancia de algunos generales alia-
dos estuvo a punto de devolverle la ventaja a los nazis,
así como el importante papel que tuvieron los movi-
mientos de resistencia en los países ocupados.
Drácula: El origen
Dacre Stoker y J. D. Barker
Planeta
Crónicas desde el piso de ventas
Iván Farías
Paraíso Perdido

T
rabajar durante años en una librería no nada
más te pone en contacto con las últimas nove-
dades editoriales, sino también con una gran
cantidad de lectores. El autor descubrió que en-
tre todos ellos existía una variedad de personajes cuyas
historias merecían ser contadas. Entre estas 20 crónicas
narradas con fino humor encontramos ladrones de li-
bros, el autor que quiere ver su libro al frente de la mesa All in, Sinatra
de novedades, a quien lee el ejemplar entero sin pagarlo Pedro Zavala
Random House Mondadori
(acompañado por un café), aquellos que van a buscar el
amor entre anaqueles y otros peculiares casos.

muyinteresante.com.mx 93
FRASEGRAMA
Por Dantón Chelen

Envíanos la frase al correo:


Inventado en el siglo III a.C., el muyinteresante@televisa.com.mx
ajedrez hoy cuenta con mil mi-
llones de jugadores en el mun- 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
do. Un ajedrecista incluso puede
competir contra un programa o 1
dos programas jugar entre sí. Al
seguir las flechas descubrirás una 2
frase relativa al TEMA, mientras
el término FIGURAA indica que 3
se trata de una o más palabras
relacionadas. 4
HORIZONTALES
1. Las vocales - Aquí comienza la frase a 5
descubrir: “El Primer Campeonato del
Mundo de Ajedrez se llevó a cabo en 1886
en Estados Unidos, con el duelo entre el 6
austriaco Wilhelm Steinitz y el polaco Jo-
hannes Zukertort. El match, ganado por el
praguense, se jugó a diez partidas ganadas
7
en ‘juego sin límite’ (tiempo y movimien-
tos); actualmente las modalidades de las
partidas de ajedrez según su duración
8
son:...” - Pierna de cerdo curada
2. Continuación de la frase (inv) - Comisión 9 ,
Nacional de los Derechos Humanos - Periodo
de la historia marcado por un acontecimiento
importante o por un estado de cosas - Color 10
que resulta de mezclar el blanco y el negro
3. Bienaventuranza eterna - Persona que
fabrica y vende pulque
11
4. Liquid Crystal Display (pantalla de cristal
líquido) - Aféresis de ahora - Monte que deli-
mita la frontera entre Costa de Marfil, Guinea
12
y Liberia - Universidad Autónoma de Nuevo
León - Símbolo de litro 13
5. Uno romano - Insecto díptero semejante
al mosquito, pero más grande y de patas muy
largas y frágiles, que se alimenta del jugo de
las flores - Mantra sagrado de las religiones y secada al sol - Onda formada por el viento en 11. Arcilla rica en hematites o en limonita uti- adquirida por la virtud y el mérito - Interjec-
dhármicas - “S S S S S S” - Vocal repetida la superficie del agua - FIGURA lizada en pintura - Come el ganado la hierba ción que se usa para avisar de algún peligro
6. Mamífero de ojos atrofiados, del tamaño 8. Unidad de tiempo usada en geocronología del campo para alimentarse - Impar 9. Ministerio Público - Post meridiem (después
de un ratón, patas anteriores largas y robustas equivalente a un millón de años - Comproba- 12. Marfil de los dientes - Presencia o aspecto del mediodía) - Sanción económica que se
con las que excava galerías en el suelo - Planta ción, inspección o intervención de una persona impone al que realiza una infracción - Guerre-
aromática originaria de Asia y Oceanía - 9. Prefijo que significa huevo - Continuación 13. Primera luz del día antes de salir el Sol ro - Decimocuarta consonante
Continuación de FIGURA de la frase (inv) - En informática, símbolo - FIGURA 10. Cero - Últimas vocales - Unidad utilizada
7. Símbolo del circonio - Pieza para construc- de byte para expresar la relación entre dos valores de
ción hecha de una masa de barro, mezclado a 10. Continuación de la frase - Banda Ancha VERTICALES presión sonora - Instrumento que se utiliza
veces con paja, moldeada en forma de ladrillo (tipo de conexión a Internet) 1. Vitamina conocida como retinol - Conti- para la captura de ballenas y peces de gran
nuación de la frase - Composición poética tamaño - Símbolo del rutenio
lírica de tono elevado que ensalza algo o a 11. Continuación de la frase - Recipiente
RESPUESTA DEL NÚMERO ANTERIOR alguien pequeño, comúnmente cilíndrico, que sirve
2. Aparato que sirve para la evacuación de un para guardar tanto líquidos como objetos
FRASE RELATIVA A LA DIPLOMÁTICA fluido - Caballo ligero de gran alzada 12. FIGURAA - De Albania
“Conocida como la ‘ciencia de los documentos’ y basándose en distintos análisis de los caracteres 3. “Vocal anoréxica” - Continuación de la 13. Mexicanismo usado como advertencia de
externos e internos, la diplomática además de verificar la legitimidad de un escrito, busca frase (inv) - Segunda terminación verbal - un peligro - Nota musical
determinar si éste es el adecuado para la tramitación y transmisión de ese negocio o escrito.” Símbolo del niobio 14. Abreviatura de misterr (señor, en inglés) -
4. Molusco del grupo de los cefalópodos Príncipe troyano, héroe de la Eneidaa de Virgilio
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 dibranquiales que tiene ocho tentáculos 15. Percibir un sonido por el oído - Servicio
1 F O C A T R A M I T A C I O N provistos de ventosas - Miembro o apéndice nulo que se produce en el tenis o el ping-pong
corto y plano que permite nadar a numerosos cuando la pelota de servicio toca la red antes
2 A J A C U L P A N L E A T P I Y animales acuáticos de caer en los límites del terreno de juego o
3 E D N O I S I M S N A R T 5. Atar o juntar una cosa con otra - Arriba, de la mesa - Letra que en el alfabeto fonético
en inglés - Cada una de las curvas de una aeronáutico se le asigna la palabra “Sierra”
4 E A I D A A U T E N T I C O S , superficie o línea sinuosa - Extremidad de 16. Símbolo de Norte - Sol, en italiano -
cada uno de los dos miembros inferiores del ¡Ánimo! ¡Arriba! ¡Vamos!
5 S N E X T R A A T O S C O B E F
cuerpo humano
6 E M A B I L L O N C A M I S A 6. Iniciales de Rubén Darío (1867-1916),
poeta, periodista y diplomático nicaragüense,
FELICIDADES A:
7 N E G O C I O U O S O S L máximo representante del modernismo 1. Ubaldo Trejo Briseño
literario en lengua española - “... para cual” - 2. Marciano Morales
8 A D O S B A A R O S N O 3. Angélica Peña Rivera
Primeras letras del abecedario - Óxido natural
9 R O T I R C S E T T de hierro que atrae el hierro y otros metales 4. Jesús Esteban Rodríguez González
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

- Abreviatura de siglo 5. María del Rocío Lammoglia Lemini


10 E U R O A O V A D O E A 7. A, E, ..., O, U - Dominio de nivel superior 6. Mario Alfonso Tapia Izaguirre
11 T geográfico para Hungría - “Al que... pa’ 7. Misael Argüello López
I O T R A I C I O N P 8. Edwin Darío Hernández Rodríguez
tamal, del cielo le caen las hojas” - Prefijo que
12 L L R A N G O I P F E O significa oreja - Personal Computer - Símbolo 9. Ismael Argüello López
del actinio 10. J. F. Rascón
13 U D A Y S O F I R C Primeras 10 personas que enviaron la frase
8. Aburrimiento, fastidio, estado de ánimo en
que se siente hastío - Fama y buena opinión correcta de la edición de mes.

94 muyinteresante.com.mx
LOS DIEZ
Por Luis Felipe Brice

Grandes obras de arte robadas Numerosas creaciones que forman parte del patrimonio artístico mundial han sido objeto
del hurto, sin que hasta la fecha hayan podido ser recuperadas.

1 6
Vaso chino de la dinastía Shang. Este aus- La Cámara de Ámbar. El aposento creado
tero pero bello recipiente de bronce de 25 cm por el escultor alemán Andreas Schlüter
de altura data de los años 1200–1100 antes y el artesano danés Gottfried Wolfram a
de nuestra era; por ello es considerado como principios del siglo XVIII formó parte del Palacio
una de las piezas de arte robadas más antiguas. Forma de Berlín y, luego, del Palacio de Catalina, en San
parte de las 13 obras sustraídas en 1990 del Museo Petersburgo (Rusia). Durante la Segunda Guerra
Isabella Stewart Gardner, de Boston (EUA). Mundial, los nazis lo desmantelaron y trasladaron
para reinstalarlo en un lugar desconocido.

2
Los jueces justos. Uno de los paneles

7
al óleo del denominado Retablo de Pintor en el camino a Tarascon. Vincent
Gante, cuya autoría (1424-1432) se van Gogh pintó este singular autorretrato
atribuye a los pintores holandeses Hubert y portando su material de trabajo en 1888,
Jan van Eyck. Fue desprendido del conjunto en Arles (Francia). Se encontraba expuesto en el
exhibido en la catedral de San Bavón de Museo Kaiser-Friedrich de Magdeburgo (Alema-
Gante (Bélgica) en 1934. El ladrón estableció nia). Según algunas versiones, fue destruido, ya
contacto con el gobierno belga, exigiendo un sea deliberadamente por los nazis al ser de un
cuantioso rescate, y luego revelando que se artista no ario o debido a un incendio provocado
llevaría a la tumba el paradero de la obra. por un bombardeo aliado hacia finales de la
Segunda Guerra Mundial.

3
Retrato de un joven. Algunos especialistas

8
consideran que es el autorretrato del pintor El puente de Charing Cross. Durante su
italiano Rafael, realizado entre 1513 y 1514. El estancia en Londres (Reino Unido), a fines
óleo formaba parte del acervo del Museo Czartoryski, del siglo XIX y principios del XX, el francés
en Cracovia (Polonia), de donde primero fue rescata- Claude Monet realizó una serie de cuadros repre-
do en 1939, al inicio de la ocupación nazi, aunque sentando diferentes versiones de dicho puente
finalmente acabó en manos de los invasores en 1945. visto desde una misma perspectiva. Entre las
A la fecha no se sabe el paradero de esta obra, valuada más de 30 pinturas resultantes, destaca la que
actualmente en 100 millones de dólares. fue sustraída del Museo Kunsthal de Róterdam
(Países Bajos) en 2012. Se sospecha que fue incinerada.

4
La adoración. Esta obra del pintor italiano

9
Caravaggio realizada en 1609 muestra el epi- La paloma con guisantes. Es el título
sodio bíblico de la Natividad, incorporando las del óleo sobre tela de estilo cubista
figuras de San Francisco y San Lorenzo. A pesar de su pintado por Pablo Picasso en 1911.
gran formato fue sustraída en 1969 del Oratorio de San Fue robado del Museo de Arte Moderno de
Lorenzo, en Palermo (Italia). Un documental transmi- París (Francia) en 2010, junto con otras cuatro
tido en 2017 presenta la historia detrás del óleo, las valiosas obras. El ladrón fue atrapado al año
versiones acerca de la autoría del robo y los trabajos siguiente pero declaró haber entrado en pánico y botado en la ba-
para reproducir el lienzo. sura las cinco piezas, que hasta la fecha continúan desaparecidas.

5 10
La tormenta en el mar de Galilea. Se trata Retrato de Francis Bacon. El pintor
de una escena bíblica recreada al óleo por el británico Lucian Freud realizó en
pintor holandés Rembrandt en 1633, sien- 1952 este cuadro que presenta a su
do la única marina de su producción. Desapareció colega, amigo y compatriota. El óleo fue sustraído
en 1990 junto con otras 12 importantes obras del en 1988 de la Galería Nacional de Berlín (Alema-
Museo Isabella Stewart Gardner de Boston, Mas- nia). Los ladrones contactaron a Bacon para exi-
sachusetts (EUA), en lo que se considera el mayor girle un cuantioso pago por la obra; sin embargo,
robo de arte sin recuperar. El museo ha ofrecido una la intervención de la policía frustró la transacción
recompensa para recobrarlas. y la pieza no ha sido recuperada hasta la fecha.
Fuentes: elpais.com, gardnermuseum.org, monumentsmenfoundation.org, newsfeed.time.com, wbur.org
FOTOS: MUSEO THYSSEN-BORNEMISZA; GARDNER MUSEUM; EL SIGLO DE TORREÓN; LOSGRANDESROBOSDEARTE.WORDPRESS.COM; WBUR
muyinteresante.com.mx 95
MONDO FRACTAL
Por Bernardo Fernández Bef

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