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CMO DESCONTAMINAR LAS CIUDADES

Fotogr
Huella afa
la c a r s de
espacrera
ia l
pg. 8
0

ESCASEZ DE
ALIMENTOS

Realidad
virtual

para todos

Ante las actuales amenazas a las fuentes


de alimentacin del mundo, cmo
enfrentaremos el hambre en el futuro?

Arqumedes
Un genio en
la guerra

Qu causa
nuestras

fobias?

MAYO DE 2016, No. 05


Un nio que muere de hambre,
muere asesinado.
Jean Ziegler
USA : $ 3.25 USD/
PR : $ 3.25 USD

www.muyinteresante.com.mx

de
z
n
lu zuras
la ra nt s
A la s pi lditag. 36
a a
L m

SUMARIO Ao XXXIII No. 05

38

Fobias: temores angustiosos

El miedo es un mecanismo de supervivencia para la


preservacin de la especie, pero qu pasa cuando sobrepasa
los lmites y se convierte en un problema para quien lo padece?

44 EN PORTADA

Receta contra el hambre

El mundo depende de pocas variedades de cultivos para alimentarse.


Ser la diversidad de las especies que consumimos la manera de superar
los retos de una posible crisis alimentaria?

62

Quieres saber ms de todo?


Visita nuestro sitio web:
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Ingravidez

Qu ocurre
cuando nos libramos
de la gravedad? Los
investigadores utilizan la
microgravedad para sus
estudios y los posibles
beneficios que puede
ofrecer a futuro.

56

Mundo alterno

68

Genio de la guerra

74

Mar de plstico

La realidad virtual es la nueva frontera. Decenas de


entusiastas se lanzan a ella con la intencin de explotar todo su
potencial en reas tan diferentes como el sector inmobiliario, el
entretenimiento, el arte o la exploracin espacial.

Pocos pensaran en Arqumedes, una de las grandes mentes


de la Antigedad, como un hombre de guerra. Sus mquinas blicas,
maravillas de su poca y defensoras de su ciudad natal Siracusa,
demostraron el ingenio de este gran matemtico.

Se ha encontrado plstico en el tracto digestivo de ms de 100


especies marinas, desde el zooplancton hasta ballenas. La plastifera
es un ecosistema con toneladas de microplstico.

Ver

notas
.com.mx

Las noticias ms sorprendentes


de la ciencia y la tecnologa.

80

Ruinas de
una era

Entre 1990 y 2013


el fotgrafo Roland
Miller se dedic a
fotografiar aquellos
espacios usados por
la NASA durante la
carrera espacial, que
ahora son vestigios.

Eres un peque? No te pierdas


el micrositio de Muy Junior!

94Documento

Urbes ante el cambio climtico

Las ciudades se estn asfixiando. Estas propuestas plantean


centros urbanos ambientalmente sustentables que enfrenten
la contaminacin y mejoren la salud de sus habitantes.

Este simptico pulpo fantasma


result ser nuevo para la ciencia.

Conoce al quoll del este,


especie que vive en Australia.

Secciones
36 A la luz de la razn

6 Cartas
Opiniones y sugerencias de nuestros lectores.

Los cuadros malditos.

86 Preguntas y respuestas

8 Actualidad
Qu pases aceleran el cambio climtico?; conoce la
nueva partcula elemental; aves: mongamas o infieles?;
la galaxia ms lejana y cmo es el pulpo fantasma?

20 Sala de exposicin
Nighthawks, de Edward Hopper.

Qu tan comn es la sordera en los nios; cmo se


llam el primer teatro en Mxico y cules son los
rboles ms antiguos en el pas.

90 Ventana al Cosmos
Trnsito de Mercurio frente al Sol.

92 Diseo Inteligente

22 In situ

Un proyecto futurista para Central Park en Nueva York.

ngela Posada nos platica acerca de los salmones


genticamente modificados.

102 Escenas de la historia

24 Innovacin
Cuerda inteligente.

26 De palabras
Las pelucas.

28 Mxico al descubierto
Ruta don Vasco, en Michoacn.

30 Citas
Sobre la injusticia.

32 Tocar lo invisible
Descubre junto con Pepe Gordon la receta del Universo.

La creacin de Wall Street.

104 Protagonistas de la historia


William Harvey y la circulacin de la sangre.

106 Cine-Scopio
Estudios y superhroes, guerra en el celuloide.

108 Muy Recomienda


Libros, aplicaciones, sitios web y exposiciones.

110 Frasegrama
Descubre la frase relativa a Amnista Internacional.

111 Los 10
Meteoritos que han cado en la Tierra.

34 Mitos y leyendas

112 Lgica ilustrada

Dioses de la muerte: Mictlantecuhtli y Mictecachuatl.

Comer como salvajes.

Francisco Villaseor
Director Editorial

Jorge Morett
Chief Print Officer

Editorial Ventas

Gerardo Sifuentes
Coordinador Editorial
Sarai J. Rangel Reyes
Redactora
Alberto Calva
Corrector de Estilo

Arte

Manuel Arrubarrena Luna


Coordinador de Arte
Carlos E. Balan Lara
Diseador
Mary Hurtado Ramos
Coordinadora de Operaciones
Alejandra Romero
Asistente

Portada

Jos Antonio Daz de Len


Fotoarte

Marielos Rodrguez
Directora General de Ventas
Mara Begoa Beorlegui Estvez
Representante Comercial Occidente
Juan Ramn Zurita Cano
Representante Comercial Monterrey
Ericka Jess Garca
Representante Comercial Sureste

Marketing
Diana Bonardel
Directora General de Agencia
Guillermo Ortiz Romero
Director de Planeacin y Desarrollo
Gerardo Cullar
Director de Eventos

Finanzas
Colaboradores Oziel Fontecha

ngela Posada-Swafford
(Multi Media Journeys, Inc.)
Adriana Palma Salinas (Diseo)
Luis Felipe Brice Mondragn
Adriana Catao Vergara
Roberto Piorno Krause
Francisco Herrera Coca
Georgina Vega Hernndez
L. Iliana Fuentes Lpez
Olivier Fuentes
Brenda C. Arias Martn
Alberto Caudillo Espejel
Mara Fernanda Morales Coln
Jos Gordon Steiner
Ana Sofa Ramrez Heatley
Ira Franco Espinosa de los Monteros
Dantn Chelen
Jorge Pinto

Director de Administracin y Finanzas

Licencia

Gruner + Jahr AG & Co KG / GYJ


Espaa Ediciones S.L. S. EN C

Digital

Sergio Crdenas Fernndez


Director Comercial Digital
Fernanda Castro Vzquez
Editora Digital
Ana Karen Vargas Espinosa
Community Manager

Relaciones Pblicas
Ana Sofa Pishas
Gerente
Ricardo Pea
Cynthia Hernndez
Ejecutivos

Carta editorial

Nuestra realidad

as antes de terminar esta edicin recib un correo electrnico de un lector que sealaba llevar ms de 10 aos
leyndonos y formando parte de la familia Muy Interesante, sin embargo el propsito principal era expresar
la siguiente inquietud: Por qu este ao casi todos los
temas de portada ha sido negativos? Continu leyendo: En enero fue apocalipsis ecolgico,
en febrero terrorismo y en marzo las enfermedades transmitidas por mosquitos; su edicin de
abril fue la excepcin con las ondas gravitacionales, pero creo que han abusado de los temas
negativos. Despus de leer el correo, volteo a mi derecha (en la pared, como una especie de
mural, tengo las portadas ms recientes de Muy Interesante, Muy Historia, Junior, especiales,
etc.), y me pongo a analizar las imgenes de las ediciones que comenta. Sin duda alguna
pensar en que nuestro planeta se encuentra al borde de una catstrofe ambiental no es agradable. Tampoco lo es el recordar los recientes ataques terroristas, ni el riesgo de la salud mundial
por diversas enfermedades como el dengue, la malaria, zika Agradezco a nuestro lector
su observacin, pues me permite explicar que como medio de informacin general lo que
intentamos es presentar la realidad de nuestro mundo, sin prejuicios y de manera objetiva: ya
sea desde el aspecto ambiental, el de la seguridad o el de la salud pblica. Son todos temas
trascendentales y que nos afectan en mayor o menor medida. No referirnos a ellos, a profundidad y con un sentido crtico, sera como si los estuviramos ignorando. Nuestro papel en este
agitado presente, creemos, es dar a conocer los hechos con la mayor informacin posible a fin
de que ustedes, nuestros lectores, puedan hacerse una opinin propia al respecto.
Y esto viene porque bajo el riesgo de parecer negativos de nuevo el tema de portada en esta
edicin toca otro tema trascendental y preocupante: el futuro de la alimentacin. De acuerdo
con la FAO, para alimentar a la poblacin mundial que en 2050 llegar a 9,000 millones de personas, se necesitar aumentar 70% la produccin global de alimentos durante los prximos 40
aos. As que, con factores adversos como la falta de diversidad en cultivos, desperdicio masivo
de comida, hongos, plagas, aumento de temperaturas, entre otros, cmo lograrlo? Los invito a
leer este excelente artculo de investigacin y, por supuesto, la variedad de temas sobre ciencia,
tecnologa, medicina, historia... que conforman a Muy Interesante.

Francisco Villaseor
favillasenort@editorial.televisa.com.mx

2 muyinteresante.com.mx

TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL


Porfirio Snchez Galindo
Director General
Mauricio Arnal
Director General de Administracin y Finanzas
LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MS DE TODO
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MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Ao XXXIII N 05. Fecha de publicacin: 25-04-2016. Revista mensual, editada
y publicada por EDITORIAL GyJ TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N 2000, Edicio E, Col. Santa Fe, Del. Alvaro
Obregn, C.P. 01210, Mxico, D.F., tel. 52-61-26-00, mediante convenio con GRUPO TELEVISA, S.A. Contenido licenciado
por GRUNER+JAHR AG & Co KG / GYJ ESPAA EDICIONES, S.L. S. EN C. bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL GYJ
TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Porrio Snchez Galindo. Nmero de Certicado de Reserva de derechos al
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muyinteresante@televisa.com.mx

DE NUESTROS LECTORES

qued muy bueno, y por su culpa ahora


ando bien picado con el tema, tanto que
quiero tomar un curso y ando analizando
la letra de medio mundo para ver si logro
descifrar rasgos de su personalidad. Muchas gracias por sus textos tan interesantes, sigan as, nunca cambien. Saludos.

Carta del mes


Viaje a los pueblos brujos
Estimados editores de Muy Interesante, con gusto les escribo para contarles lo mucho que he disfrutado leer
su revista mes tras mes desde hace 10
aos. Les cuento que la edicin de abril
me dej muy satisfecha, en especial el
texto Pueblos brujos. El autor, Omar
Delgado, escribi un gran reportaje y,
como debe ser, sin tomar partido a favor del chamanismo y la hechicera.
Sin exagerar, puedo decir que, con su
gran trabajo de investigacin, me hizo
ver lo diverso que es nuestro pas; ojal
publicaran ms textos como stos (sin
afn de regaarlos, ya haca falta ms
trabajos periodsticos de este calibre).
Para m fue un verdadero placer leerlo,
me transport a cada uno de los lugares

Legado en letras
Querida revista Muy Interesante, los felicito
por el trabajo que han hecho a lo largo de
todo este tiempo. Tengo 15 aos y no me
pierdo cada una de sus publicaciones. Su
revista con artculos para todas las edades,
adems de informacin muy completa y
bien armada, es el resultado de un gran
trabajo en equipo. Creo que su publicacin
es la ms conocida en el pas, y sin duda
dejar un legado en la vida de muchos
mexicanos que crecieron leyndola. Continen realizando tan buena labor.

Pedro Antonio

que menciona el autor y, lo ms importante, conoc otro poquito ms acerca de


mi Mxico, tan rico culturalmente como
pocas otras naciones en el mundo. Muchas gracias desde Toluca, Estado de
Mxico. Se despide de ustedes una estudiante de periodismo.
Ivana Sols

que escribieran acerca de Anbal Barca, de


Cartago, y dems estrategas militares que
le hicieron la vida imposible al Imperio romano. Eso es todo, gracias, aprendo mucho, sigan haciendo lo que saben.
Rodolfo Estrada

Urge otro libro de


Mitos y leyendas

Mujeres guerreras
Obsesin por la grafologa
Amigos, es la cuarta vez que les escribo,
espero ahora s tener la suerte de que publiquen mi mensaje. Bueno, pues en esta
ocasin me anim a escribirles para felicitarlos por su artculo de grafologa, les

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derecho de editar o resumir los comentarios.

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6 muyinteresante.com.mx

Hola, estimado equipo de Muy Interesante! Estoy estudiando diseo de modas, por
eso me fascin su reportaje Del laboratorio a las pasarelas. Los diseadores que
mencionan en el texto s que son creativos;
eso s es innovar. Nunca me imagin que
pudiera usarse a la ciencia y la tecnologa
para hacer vestidos que se replieguen y
cambien de forma, o que se muevan a partir de pequeos motores. Wow! Es sensacional el trabajo que estn haciendo estos
diseadores, en especial Hussein Chalayan. Muy buena eleccin de tema. Gracias.
Karina Cervantes

Yajaira Marlen

Hola de nuevo! Primero tengo que felicitarlos por el segundo monstruario, ahora
s que est muy interesante. Segundo,
este mes de marzo me qued totalmente
emocionado con las mujeres guerreras en
la Historia; espero que indaguen y escriban
sobre ms mujeres as. Y tercero, quisiera

Amante de la moda

En serio amigos, ya no nos hagan sufrir,


cundo van a publicar el tercer libro de
Mitos y leyendas? Gracias a ustedes ya
tengo muchas historias para contar en los
viajes que organizo con mis amigos de la
universidad, y por eso es que espero con
ansia el prximo ejemplar; si no pueden
sacar otro libro en estos meses, traten de
hacerlo para fin de ao. Me despido desendoles lo mejor. Un caluroso saludo
desde Coyoacn, Ciudad de Mxico.
Rodrigo Morales T.

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Desde Facebook

Algunas sugerencias

Hey editores de Muy! Su pgina web es una de mis favoritas, da gusto ver que siempre hay informacin actualizada y,
sobre todo, interesante. Espero que sigan sorprendindonos
con tan buen contenido.
Perla Garca Hernndez

Internet profunda

Amigos, les escribo para felicitarlos por su trabajo tanto en


la revista impresa como en la pgina web y en las redes sociales. Todo est muy bien, no por nada cuentan ya con 7 millones de seguidores en Facebook. Qu maravilla, son de mis
publicaciones consentidas, aunque me atrevo a decirles que
tengan ms cuidado con los errores que de vez en cuando se
les escapan debido, me imagino, a la inmediatez con la que
deben escribir y publicar la informacin. Les mando un saludo desde Hermosillo, Sonora.
Antonio Alberto Canales

Hola, tengo 22 aos y gracias por el artculo Atlntidas reales. Me encant


y me hizo viajar con la imaginacin.
Por favor sigan publicando reportajes
sobre lugares fantsticos y misteriosos. Gracias, son geniales.
Paz Rocha C.

Amigos de Muy Interesante,


antes que nada me alegra
decir que su revista es muy
buena, tanto que dejo los videojuegos para leerla completita. Cambiando de tema,
me gustara que publicaran
algo sobre la Deep Web; se
me hace un tema interesante y que muy poca gente
conoce. Gracias, espero con
ansias la siguiente revista.
Luis Alberto A. H.

Historia del Himno


Nacional
Hola! Estaba leyendo las
bonitas historias que nos
comparten y se me ocurri
que podran escribir sobre el
Himno Nacional mexicano:
quin lo escribi?, quin es
el dueo de los derechos?, etctera. Gracias y felices das.
Carlos Salazar

Qu tal! Llevo ya cerca de 15 aos leyendo su revista, y cada


da me gusta ms. Gracias por tantos aos de buen contenido, espero nos sigan sorprendiendo muchos aos ms y
nunca nos decepcionen, pues revistas como la suya ya casi
no hay. Les envo un fraternal abrazo a toda la banda que
hace Muy Interesante.

su trabajo, escribo para sugerirles que hagan un reportaje


sobre los centros de investigacin astronmica que hay
en Mxico. Confieso que no
s casi nada acerca del tema
y yo creo que mucha gente
est igual que yo. Ojal se
den el tiempo para escribirlo.
De antemano gracias.
Ral Jimnez O.

La salamandra
mexicana
Es cierto que el ajolote est
a punto de desaparecer? Me
gustara que publicaran un
amplio reportaje sobre esta
especie, tambin llamada la
salamandra mexicana, y lo
que los cientficos estn haciendo para protegerla. Ah,
aprovecho para felicitarlos
por el gran trabajo que realizan y la dedicacin que le
ponen a sus textos, se nota
que les encanta su chamba.
Saludos desde Neza.
Adriana Zamorano

Rodolfo Santiago Len

Hola Muy Interesante! Tengo 12 aos y voy en primero de secundaria. Me encanta su pgina web, pero me gustara que
publicaran ms notas sobre naturaleza y arte. Ojal tomen
en cuenta mi sugerencia. Hasta pronto amigos, hacen mi vida
ms divertida.
Conchita Torres

Investigacin
astronmica
Qu onda amigos! Aparte de
saludarlos y felicitarlos por

muyinteresante.com.mx 7

ACTUALIDAD

Quin provoca el cambio

climtico?

Proteccin del clima

Aqu se valora el esfuerzo de los distintos pases por regular


la actividad humana que agrava el efecto invernadero.
Suecia
Noruega

Finlandia

Alemania
Rusia
Bielorrusia

Islandia
Canad
Reino Unido
Espaa
EUA

Polonia

Ucrania

Kazajistn

Francia

Portugal

Italia

Turqua

China
Irn

Marruecos

Ocano
Atlntico

Argelia

Grecia

Arabia
Saudita

India

Egipto

Mxico

Indonesia

Brasil
Sudfrica

Ocano
ndico

Australia

Argentina

Emisiones de CO2

Aunque los ltimos datos disponibles, publicados en 2013, mostraron un aumento en


las emisiones de dixido de carbono a nivel mundial, hay seales de desaceleracin.

8 muyinteresante.com.mx

Energas renovables

Mxico sale malparado en el desarrollo de fuentes energticas limpias, la mejor


estrategia para desligar el crecimiento econmico de los combustibles fsiles.

Ranking por pases

Moderado
Muy malo

Media
12
G20

Reino Unido

70.13

No evaluado

Suecia

69.91

Blgica

68.73

Francia

65.97

Chipre

65.12

10

Marruecos

63.76

11

Italia

62.98

17

Hungra

60.76

18

Rumania

60.39

19

Portugal

59.52

20

Lituania

58.65

21

Croacia

58.43

22

Alemania

58.39

23

Finlandia

58.27

28

Mxico

Reino Unido

57.04

Italia

31

Eslovenia

56.87

32

Polonia

56.09

33

Grecia

55.06

34

Estados Unidos

54.91

35

Holanda

54.84

36

Noruega

54.65

37

Bulgaria

53.85

38

Sudfrica

53.76

39

Malasia

53.49

Arabia Saudita

Corea del Sur

Rusia
Alemania
Sudfrica
Francia

Media
mundial

Japn
China

Argentina
Mxico
Turqua
Indonesia

Brasil
India

Pobre

Nueva
Zelanda

Evolucin de indicadores clave


160 %

Emisiones de CO 2

40

Argelia

53.30

Produccin de energa

41

Espaa

52.63

CO 2 per cpita

56

Canad

38.74

Muy pobre

GRFICO: CARLOS AGUILERA; ISTOCK

140 %

120 %

100 %

1990

92

Los puestos del uno al tres han quedado


desiertos, pues en realidad ningn pas
est haciendo los suficientes esfuerzos
para evitar el cambio climtico.

Malo

Moderado

CO2 per cpita (toneladas)

Malasia

EUA

16

71.19

20

Tailandia

Pas Calificacin (sobre 100)

Dinamarca

Tendencia en las emisiones


Australia
Canad

Polticas en relacin
con el clima

Las ONG Germanwatch y Climate Action Network (CAN) Europe contaron con la ayuda de 300 expertos en clima y energa para elaborar su
informe The Climate Change Performance Index 2016. ste evala a los
58 pases responsables de ms del 90% de las emisiones de dixido de
carbono (CO 2). Aqu resumimos sus conclusiones.

Japn

Desarrollo de control de
emisiones (30% de la nota)

Posicin

Bueno

Bueno

Eficiencia energtica
(10% de la nota)

(20% de la nota)

Clave de color

Comportamiento
muy bueno
(ningn pas lo consigue)

Nivel de emisiones
(30% de la nota)

Fomento de energas
renovables (10% de la nota)

Muy bueno

l 12 de diciembre pasado, 195 pases alcanzaron en la


Cumbre del Clima de Pars (COP21) el primer acuerdo
universal referente a la lucha contra el calentamiento global. Aunque el documento slo abarcaba doce
pginas, por fin se estableca un objetivo comn para
todas las naciones del mundo: contener el aumento de la temperatura por debajo de los 2 C con respecto a los niveles de la
poca preindustrial, e incluso limitarlo a 1.5 C.
Es un paso indito para en un futuro reducir e incluso erradicar
la emisin de gases de efecto invernadero principales responsables del cambio climtico; sin embargo, no todos los pases
estn haciendo los mismos esfuerzos por descarbonizar el planeta, como se puede comprobar en estos mapas y grficos.

94

96

97

2000

02

04

06

08

10

12 2013

57

Corea

37.64

58

Japn

37.23

59

Australia

36.56

60

Kazajistn

32.97

61

Arabia Saudita

21.08

Respecto al ao anterior

muyinteresante.com.mx 9

ACTUALIDAD
DENDROCRONOLOGA

Se seca!
De este modo reconstruyeron la historia del lugar desde el ao
1100 hasta el reciente 2012.
Esta zona, que comprende Chipre, Israel, Jordania, Lbano,
Palestina, Siria y Turqua, fue entre los aos 1998 y 2012, 50%
ms seca que el periodo ms rido de los ltimos 500 aos, y
entre 10 a 20% ms seca que en los ltimos 900 aos.
Fuente: nasa.gov ; onlinelibrary.wiley.com

FSICA

El nuevo
F

SABAS QUE
Existen seis tipos o 'sabores'
de quarks: up (arriba), down
(abajo), strange (extrao),
charm (encanto), top (cima) y
bottom (fondo). Cada uno tiene
su correspondiente antiquark.

sicos del Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi


(Fermilab) en Illinois, Estados Unidos, descubrieron una nueva partcula que contiene
cuatro tipos de quarks, las partculas elementales de la materia que se combinan de modo
especfico para formar protones y neutrones.
Esta partcula, llamada X(5568), es distinta a otros tetraquarks conocidos porque
cada uno de sus quarks es de diferente
tipo; en los otros, los constituyen dos pares. Los tipos o sabores que X contiene
son: up (arriba), down (abajo), strange (extrao) y bottom (fondo).
Este descubrimiento forma parte del experimento DZero del colisionador Tevatron de dicho
laboratorio del gobierno de EUA, especializado en
fsica de partculas. Aunque en 2011 este acelerador
fue cerrado por falta de financiamiento, se continan analizando los eventos grabados de sus colisiones.
El ao pasado el Gran Colisionador de Hadrones, situado en la frontera
entre Francia y Suiza, hizo un gran descubrimiento: despus de 50 aos de
investigacin, confirm la existencia del pentaquark, compuesto por cinco
de estas partculas. Fuentes: news.fnal.gov; phys.org
Los tiburones no tienen huesos;
su esqueleto es de cartlago.

10 muyinteresante.com.mx

Dos tercios de la poblacin


analfabeta en el mundo son
mujeres.

FOTOS: CERN; EFE

n 1998 el agua de la regin del


Levante, en el este del Mediterrneo, comenz a secarse
poco a poco debido al cambio climtico. Investigadores de la Administracin Nacional de Aeronutica y el
Espacio (NASA) consideran que ello
podra auspiciar la mayor sequa de
los ltimos 900 aos.
Para llegar a esta conclusin los
cientficos analizaron los registros de los anillos de los troncos
de 106 rboles oriundos de la regin: los aros finos indican
sequa y los gruesos muestran cuando el agua era abundante.

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La aurora del hemisferio norte fue


nombrada boreal por el cientfico
francs Pierre Gassendi en 1621.

ACTUALIDAD
ORNITOLOGA

Infidelidad area
A

unque alrededor del 90% de las especies de aves viven en parejas mongamas, de vez en cuando las hembras se reproducen
con otros machos. Ante este comportamiento, los machos de la
especie ratona australiana de lomo rojo (Malurus melanocephalus) han
optado por responder de esta manera: ser agresivos con los intrusos y
mostrar la unin con su pareja cantando con ella a do.
Esta reaccin fue puesta a prueba por investigadores de la Universidad
Cornell en Ithaca, Estados Unidos, quienes introdujeron un macho disecado
en el territorio de una pareja y grabaron la respuesta. Primero, el macho
atac a su rival artificial y luego pas varios minutos cantando con su pareja. El mismo experimento lo hicieron con 51 machos, tomando en cuenta
cunto tiempo dejaban pasar antes de atacar y cunto cantando.
Los datos recopilados fueron relacionados con las pruebas genticas de
paternidad que se hicieron a 186 cras en los nidos de las aves que segn
son mongamas, y se descubri que 47% no haban sido engendradas por
sus supuestos padres. El estudio concluy que los pjaros que cantaron repetidamente con sus parejas registraron mayor porcentaje de paternidad.
Originarias de Australia, estas aves se alimentan de insectos, fruta y nctar;
comen en parejas o en pequeos grupos. Los machos son de color negro brillante con un tono rojo en la parte posterior. Las hembras y los ejemplares jvenes tienen la parte posterior de color marrn y la inferior con plumas blancas.

Fuentes: sciencemag.org; rsbl.royalsocietypublishing.org; birdlife.org.au

BACTERIOLOGA

Otro idioma

FOTO: FRED FORSSELL; UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA

e sabe que las bacterias utilizan un sistema llamado sensor de


qurum (basado en la transmisin de seales qumicas) para
comunicarse. Pero un nuevo estudio sugiere que tambin utilizan
otro: la sealizacin elctrica (mediante canales inicos), un mecanismo
que se pensaba exclusivo de organismos multicelulares.
Tras observar en 2010 a bacterias del suelo tipo Bacillus subtilis, el
bilogo molecular Grol Sel, de la Universidad de California, en Estados
Unidos, comenz a estudiar cmo es que se desarrollaban hasta formar
comunidades de ms de un milln de clulas. Durante su anlisis descubri que cuando la colonia alcanza un tamao crtico, las bacterias de la periferia
dejan de reproducirse para suministrar suficientes nutrientes a las del centro.
Su estudio indica que los canales inicos (protenas) conducen seales elctricas de gran alcance dentro de las comunidades bacterianas a travs de un flujo
de iones de potasio. La onda que liberan provoca retroalimentacin entre ellas.
Fuentes: nature; investigacionyciencia.es

India es el mayor productor


de guayaba en el mundo.

12 muyinteresante.com.mx

El leopardo de las nieves (Panthera


uncia) se envuelve con su cola para
protegerse del fro.

22.4 millones de adultos


mexicanos padecen hipertensin
arterial.

ACTUALIDAD
PALEONTOLOGA

Hueco
evolutivo
H

ace 252 millones de aos, en lo que


hoy es el estado de Rio Grande do Sul,
en Brasil, habit un reptil que sobrevivi a un gran evento de extincin masiva que
ocurri durante el periodo Prmico-Trisico y
que acab con el 90% de los seres vivos.
Esta especie fue identificada a partir de un
crneo hallado por un equipo de cientficos
de tres universidades brasileas y una del
Reino Unido, quienes consideran que es
el eslabn perdido que necesitaban para

entender la evolucin del grupo que dio origen a los dinosaurios pterosaurios (reptiles
voladores), cocodrilos y aves.
Los paleontlogos la nombraron Teyujagua paradoxa , que en la lengua de la etnia
guaran significa lagarto feroz, y aseguran que su anatoma es intermedia entre
los reptiles ms primitivos y los Archosauriformes, un grupo que incluye a todos los
dinosaurios y pterosaurios extintos, las
aves y cocodrilos actuales.

Los ejemplares de esta especie eran pequeos y cuadrpedos, y crecan alrededor


de 1.5 metros de largo. Sus dientes eran
puntiagudos e indican que tenan una dieta
carnvora. Sus fosas nasales estaban colocadas por encima de su hocico, como las
de los cocodrilos actuales. Probablemente
vivan en las mrgenes de lagos y ros y
cazaban anfibios y pequeos reptiles extintos similares a los lagartos.
Fuente: birmingham.ac.uk

ASTRONOMA

Muy lejana
E

Estados Unidos tiene ms


hispanohablantes que Espaa.

14 muyinteresante.com.mx

FOTOS: ZMESCIENCE, ESA/HUBBLE; SCI-NEWS.COM, VOLTAIRE NETO

l telescopio espacial Hubble de la Administracin


Nacional de Aeronutica y el Espacio (NASA) observ la galaxia ms lejana jams vista en el Universo, la cual capt tal como era 400 millones de aos
despus del Big Bang, cuando el Universo tena slo el
tres por ciento de su edad actual.
Esta galaxia beb fue nombrada GN-z11 y se encuentra en direccin a la constelacin de la Osa Mayor.
Es 25 veces ms pequea que la Va Lctea, y aunque
solamente cuenta con el 1% de la masa de nuestra
galaxia en estrellas, est creciendo rpidamente y
formando estrellas a una velocidad 20 veces mayor
que la nuestra actualmente. En este descubrimiento
participaron cientficos de la Universidad de Yale, del
Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STSCI) y de
la Universidad de California. Fuente: nasa.gov

Isla Tiburn, en el Mar de Corts,


es la nsula ms grande de Mxico
(1,200 km).

70% de los perros y gatos en el


pas estn en situacin de calle.

ACTUALIDAD
,

De Mxico
PARA EL MUNDO

Nanofertilizante

ZOOLOGA

l pequeo y extrao
pulpo que ves en esta
imagen fue descubierto
en febrero pasado, cuando
el explorador Okeanos de
la Administracin Nacional
Ocenica y Atmosfrica
(NOAA, por sus siglas en
ingls), de Estados Unidos,
realizaba una inspeccin en
el archipilago de Hawi para
recoger muestras geolgicas.
Cuando el vehculo atravesaba una zona plana de roca
a 4,290 metros de profundidad, se encontr con este
octpodo con apariencia

'fantasmal'. Su aspecto se debe a que carece de


clulas de pigmento, llamadas cromatforos, y a
que no tiene msculos. Este pulpo rompi el rcord
de profundidad en la que se ha visto a un octpodo
en el mar. Por sus caractersticas los investigadores
estn seguros de que se trata de una especie jams
descrita. Aunque no ha sido nombrada oficialmente,
se le conoce como Casper, debido a su parecido con
el fantasma de la famosa caricatura.

an sido desarrolladas nanoesferas


de fertilizante que
reducen hasta 65%
la cantidad que se usa convencionalmente para nutrir
las plantas. El proyecto fue
realizado por Aleana Ledezma
Delgadillo, estudiante de doctorado en el Centro de Investigacin en Ciencia Aplicada y
Tecnologa Avanzada (CICATA)
del Instituto Politcnico Nacional (IPN). Para crearlas us nitrato de amonio encapsulado
en un biopolmero tipo quitosano, el cual proviene de la
cscara de los crustceos. Cada
nanoesfera tiene un tamao
de entre 100 y 375 nanmetros (nm). La estudiante espera
que su invencin beneficie al
sector agrcola al reducir los
gastos de fertilizante y que
con ello disminuya el precio
de los alimentos. Adems, el
producto tiene menor impacto
que los fertilizantes comunes.

Fuente: conacytprensa.mx

Fuente: oceanexplorer.noaa.gov

La Estacin Espacial
Internacional da 16 vueltas
a la Tierra en 24 horas.

16 muyinteresante.com.mx

Se estima que hay entre 20,000 y


25,000 osos polares en el mundo.

En el Gran Lago de Nicaragua


viven tiburones de agua dulce
y hay dos volcanes.

FOTOS: NOAA; IPN

Pulpo fantasma

ACTUALIDAD

Especie del mes

Quoll del este


D
Dasyurus viverrinus

Investigadores de la Universidad Nacional


de Australia reinsertaron a la vida salvaje
una poblacin de estos marsupiales carnvoros que pertenecan al santuario Mulligans Flat Woodland en Canberra, el nico
lugar donde este tipo de quolls se puede
encontrar en la naturaleza.
Los ejemplares que se liberaron tienen un
collar que permite a los investigadores conocer su ubicacin a fin de poder controlar

su estado de salud, reproduccin y hbitat


y con ello en un futuro continuar repoblando el que era su hbitat natural.
Este marsupial tiene hocico puntiagudo, cola larga y pelaje de color marrn a
negro con manchas blancas; se alimenta
principalmente de insectos, aves, ranas,
serpientes, pequeos mamferos y fruta.
En algunas ocasiones come carroa.
Fuentes: anu.edu.au; environment.gov.au

SABAS QUE
Existen cuatro especies de
quolls en Australia: del
norte, de cola manchada,
del este y del oeste. Desde
1770 el nmero de ejemplares de cada una disminuy de manera drstica.

Hay 270,000 edificios inteligentes


certificados en todo el mundo.

18 muyinteresante.com.mx

La red nacional de carreteras


abarca 366,000 kilmetros.

Hay ms de 80,000 especies


de rboles en el planeta.

FOTOS: MICHAEL BARRITT & KAREN MAY

esde hace ms de 50 aos


el quoll del este se extingui
en Australia. Aunque no se
saben las causas exactas, su
desaparicin se atribuye a la
prdida de su hbitat, envenenamiento
accidental y a la persecucin por parte de
seres humanos y de algunos depredadores
como zorros y gatos. La ltima vez que se
le vio fue en Sdney, en 1963.

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Nighthawks (1942)
Edward Hopper (1882-1967)
leo sobre tela (84.1 x 152.4 cm)
Instituto de Arte de Chicago, EUA.

l 21 de enero de 1942 el pintor


neoyorquino Edward Hopper
pint su obra ms famosa y
una de las ms representativas
del realismo estadounidense:
Nighthawks, ttulo traducido al espaol
como Halcones de la noche. La fecha exacta se sabe porque l y su esposa, la pintora
Josephine Nivison, llevaban una bitcora
del trabajo del artista. La descripcin en
este documento de uno de los personajes
del cuadro (Hombre de pico de halcn de
la noche, en traje oscuro, sombrero gris
acero con banda negra y camisa azul, que
sostiene un cigarrillo) sugiere una explicacin acerca del ttulo. Como tambin una
carta de Josephine insina que el propio
Hopper pos frente al espejo para pintar
a los comensales masculinos y ella fue la
modelo de la mujer pelirroja.

En Edward Hopper: una


biografa ntima (1995),
Gail Levin plantea que una
de las fuentes de inspiracin para Nighthawks
pudo haber sido el cuento Los asesinos, de Ernest
Hemingway, publicado por
primera vez en la revista
Scribner, a la que el pintor
envi una carta elogiando al novelista. Otra de las
referencias, segn Gail, pudo haber sido
la pintura Terraza de caf por la noche, de
Vicent van Gogh, que justo estaba en exhibicin en Nueva York a comienzos de 1942.
Con respecto al lugar que inspir a Hopper,
l mismo declar que fue un restaurante
en la esquina de Greenwich Avenue, en
Nueva York, aunque hasta ahora nadie ha
podido precisar su ubicacin.
Nighthawks se convirti en un clsico
instantneo a escasos meses de haberse concluido, cuando el entonces director
del Instituto de Arte de Chicago, Daniel

Catton Rich, vio la obra y decidi adquirirla para su exhibicin en la galera de


esa casa de estudios. Pag por ella 3,000
dlares (poco ms de 40,000 dlares actuales). En 2013 el Museo Whitney de Arte
Americano de Nueva York expuso 200
bocetos de Hopper, entre los que destacaban 19 de Nighthawks , los cuales muestran el proceso creativo de esta pintura,
una de las ms referenciadas, recreadas
y parodiadas, lo mismo en el arte y la literatura que en la industria del entretenimiento y la mercadotecnia.
Fuentes: artic.edu; edwardhopper.net; mentalfloss.com

20 muyinteresante.com.mx

FOTO: ART INSTITUTE OF CHICAGO; WHITNEY MUSEUM OF AMERICAN ART, NEW YORK

Clsico instantneo

Diferentemente

iguales
Por

ngela Posada-Swafford
angela@angelaposadaswafford.com

s un poco intimidante verlos


lado a lado: un salmn criado
convencionalmente con mtodos de acuacultura y otro genticamente modificado. Ambos
tienen la misma edad. Ambos son pecosos,
tienen el mismo lomo plateado y el mismo
vientre cremoso. Ambos huelen a pescado.
Y dicen que ambos saben igual. Pero uno
de ellos es descomunal en comparacin. Es
el llamado salmn AquAdvantage, programado por sus creadores, la empresa AquaBounty, para que crezca en la mitad del
tiempo que requieren para llegar al anaquel del sper (20 meses en lugar de 36).
Hace unos cinco meses la Administracin
de Alimentos y Drogas de Estados Unidos
(FDA) aprob para consumo humano a este
granduln: el primer animal producto de la
ingeniera gentica en recibir luz verde para
ser servido en las mesas de los restaurantes estadounidenses. La aprobacin caus
consternacin entre grupos ambientalistas,
y una serie de demandas legales se cierne
ahora sobre la FDA. No tanto por su riesgo a
la salud humana, sino porque, si se escapan
de sus piscinas al medio natural en Panam y Canad, donde van a ser criados, los
megasalmones son mejores cazadores, y
podran dar el golpe final a las poblaciones
ya amenazadas de salmones salvajes. Ay!
Lo primero que yo quiero saber es cmo se
manipulan los genes de un salmn. En este
caso, del salmn Atlntico. He aprendido
que se agrega material gentico de otros dos
peces: el salmn Chinook, que es enorme a
fin de aprovechar su hormona de crecimiento, y genes de un pez con forma de anguila
que tiene nombres distintos en todas partes,

22 muyinteresante.com.mx

por lo que uso su denominacin cientfica,


Zoarces americanus. La funcin de este ltimo es activar los genes del Chinook.
La FDA dice que sus expertos analizaron
rigurosamente la informacin del fabricante,
y determinaron que tanto humanos como
otros animales podemos comer el nuevo
salmn sin temores de seguridad, pues no
hay diferencia entre ste y otros salmones
cultivados. La mayora de los estudios en
que otros animales consumieron alimentos
genticamente modificados no muestran
efectos nocivos por el momento. Pero los estudios en humanos son ms bien pocos.
Qu otros alimentos genticamente modificados han recibido el OK? Vegetales: la
mayora de los cultivos de maz, soya, algodn, papa, papaya y otros en Estados Unidos han sido genticamente modificados
para producir ms cantidad o resistir las
plagas, o durar ms tiempo sin daarse. De
hecho, un 80% de los alimentos procesados
en EUA, donde vivo, contienen modificaciones de este tipo. A m me asombra y a
la vez me encanta que mis jitomates sigan

en buen estado dentro del refrigerador dos


semanas despus de un viaje.
Estamos an en el umbral de la nueva
frontera de los alimentos. Entiendo por un
lado a quienes se oponen a los organismos
genticamente modificados, pues una de
las preocupaciones es que las alteraciones
pueden cambiar a la planta o al animal de
formas que eventualmente podran llegar a
causar dao a la gente que los come.
Pero he ledo algunas de las crticas en
la prensa, y francamente,
no creo que sea muy responsable que los medios de
comunicacin se lancen al
ataque de estos alimentos
as alterados, sin entender
bien la ciencia de lo que estn criticando. ste es ms
bien un tema altamente
emotivo, y la gente reacciona ante la idea y no ante
los hechos, o los datos.
Por ejemplo, ltimamente
hay mucho inters en desarrollar nuevos animales de
granja y nuevas mascotas
genticamente modificadas porque nuevas tcnicas,
incluyendo el Crispr-Cas9,
permiten a los cientficos
editar genomas animales enteros en lugar
de tener que agregarles genes de otras especies. Sin ir ms lejos, cientficos en China
crearon no hace mucho cabras con ms
msculos y pelo ms largo. En Escocia se
trabaja en cerdos resistentes a la fiebre.
Es decir, la tecnologa avanza. Por otro
lado, hay cientficos que no se creen eso de
que los salmones grandes sacarn del juego a los chiquitos, si ambos llegan a tener
que competir en el medio salvaje. Adems
son estriles: no se pueden reproducir. Lo
que en cambio no es sostenible, dicen, es
seguir atrapando salmones salvajes como
fuente de alimento humano.
Pasarn al menos un par de aos antes
de que el supersalmn llegue o no llegue? a nuestras bocas. Yo todava no las
tengo todas conmigo. Pero voy con calma
y no me cierro a la posibilidad. Slo pido
que se me d la libertad de escoger uno
u otro a la hora de abrir el refrigerador del
supermercado. Y que la prensa no acuda
a titulares que asustan y no contribuyen a
explorar el tema de manera iluminada.

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

IN SITU

INNOVACIN

Cuerda inteligente
E

l nico aspecto innovador de las actuales cuerdas para saltar son los materiales con las que estn hechas. Por otra parte, al ejercitarnos con ellas es comn
perder la cuenta de los brincos que damos o del tiempo que llevamos saltando.
Para evitar esto, la empresa coreana Tangram Factory dise una cuerda capaz
de contar los saltos, cronometrar el tiempo
de uso y determinar las caloras quemadas.
Se llama Smart Rope (cuerda inteligente)
y tiene 23 luces LED, las cuales, al hacer el
movimiento hacia el frente con la cuerda,
despliegan cifras en el aire, como si se
tratara de una pantalla flotante (de cuatro
dgitos), dando cuenta del nmero de saltos.
La informacin recabada, adems, puede
quedar respaldada en el telfono mvil.
Los mangos cuentan con sensores que giran
en 360 grados y permiten un mayor nivel de precisin al contabilizar los saltos. Para comodidad de
quien la usa, la unin entre los mangos y la cuerda se
flexiona en ngulo de 45 para un movimiento ms natural al momento de dirigir la cuerda. Smart Rope se puede
recargar en dos horas mediante USB. La batera est hecha de
polmero de litio y dura hasta 36 horas.

Para todos

os mangos vienen en tres diferentes colores: gris, negro y dorado.


En su interior tienen dos juegos de
baleros que mejoran el mecanismo giratorio, sensores inteligentes y el puerto
USB para la recarga. La cuerda se ajusta
a cinco distintos tamaos y hay la opcin de adquirir fundas de plstico flexible
para el mango en azul, verde, anaranjado, rosa y neutro.

Con la ayuda de la aplicacin Smart Gym se puede:


> Configurar la cuerda al telfono mvil a
travs de Bluetooth.
> Programar intervalos de sesiones con
un tiempo de descanso.
> Invitar a amigos para competir.
> Compartir logros a travs de Facebook.
> Controlar la intensidad de las luces LED.
> Ingresar tus datos de cumpleaos, peso y estatura para que la app te
indique cuntos saltos al da tienes que realizar.

Fuentes: smartrope.tangramfactory.com; kickstarter.com; tangramfactory.com

24 muyinteresante.com.mx

FOTOS: SMART ROPE

Control desde el telfono

DE PALABRAS

La peluca
La historia de esta peculiar prenda es milenaria. Aunque
busca ocultar la falta de cabello, es tambin una declaracin
de principios culturales. Por Ana Sofa Ramrez Heatley

26 muyinteresante.com.mx

estaban presentes los postizos. Las pelucas, su curiosa geografa, son portadoras silenciosas de una historia en que se
representan las debilidades y obsesiones
humanas ms increbles.

Pelucas egipcias
Principalmente para soportar el calor de la tierra africana y evitar la presencia
de algunos parsitos, los
antiguos egipcios solan
afeitarse la cabeza. De
esta manera la calvicie
voluntaria dio pie a la
confeccin de diferentes pelucas, segn el
sexo y la condicin
social del portador,
as como la poca.
Aquellas que han

sobrevivido al paso del tiempo en museos


evidencian haber sido elaboradas con cabello humano. Las mujeres acaudaladas
tenan sirvientas que mantenan en buen
estado sus postizos, mientras que las de la
clase baja se hacan cargo por s mismas o
solicitaban la ayuda de alguna otra mujer
de su entorno. Las ms comunes fueron
las cuadradas, de cabello abundante, flequillo y con raya en medio; las llamadas
tripartitas, por constar de tres mechones,
y las cortas, redondas y pegadas a la cabeza, en forma de casco.

Insignia capilar
Se sabe que en Roma no slo las mujeres
usaban pelucas; algunos emperadores,
como Nern y Calgula, quien adems era
calvo, las emplearon como artilugio de vanidad y distintivo de poder, pues la apariencia fsica, el arreglo y el vestido eran

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

s que el ocultamiento
de la calvicie producto de diversas causas,
la peluca es sntoma de
obsesin y vanidad, herramienta de seduccin, fetiche e innegable smbolo de poder.
Aunque parece derivada de la palabra pelo (del
latn pilus ), en realidad
proviene del francs
perruque y del italiano
antiguo parruca. Se cree
que esta voz est relacionada con perruquete, que hace referencia
a los loros o periquitos
que se ven representados en el barullo de
los tribunales, donde sin duda alguna

PEINADOS. (Izquierda) El siglo XVII vio el auge de las pelucas


entre los nobles. En el siglo XVI, al perder su cabello poco a
poco, la reina Isabel I de Inglaterra (arriba) utiliz pelucas que
empataran con el color natural de su cabello (era pelirroja).

de gran importancia para esta cultura. Se


sabe que Calgula usaba un postizo rubio
para frecuentar los prostbulos, por lo que
este tipo de peluca se convirti en la insignia de las prostitutas romanas.

empolvarlas con almidn de arroz o papa,


e incluso harina de trigo y cal, en un saln
dedicado al toilette. Para evitar el ahogamiento, el portador de la peluca se cubra
el rostro con un cucurucho de papel que lo
protega de la gran nube de polvo.

Epidemia de pelucas
Las pelucas se pusieron de moda en Europa durante el siglo XVII, cuando Luis XIII
se vio obligado a usar una para ocultar su
calvicie. As, a partir de 1624 los nobles
europeos, a la usanza del monarca, empezaron a colocarse postizos en la cabeza. El
fenmeno comenz a extenderse primero
entre los miembros de la corte, y pronto se
expandi entre los diferentes gremios un
tipo de peluca para cada oficio, la servidumbre, el clero e incluso los nios. Tan
grande fue la demanda de pelucas, que
la casa real francesa tuvo que contratar
a cuarenta y ocho artesanos expertos en
la elaboracin de estos velludos objetos,
para abastecer Versalles.

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

Polvorones ensortijados
En el siglo XVIII el uso de las pelucas se extendi a las mujeres. Aunque los hombres
solan lucirlas en color blanco, las mujeres
mostraron preferencia por los colores pastel. Su ornamentacin y tamao eran un
claro indicativo de la posicin social de su
portador, debido a que las clases ms pudientes solan elegir diseos ms elaborados, ensortijados y, por ende, ms caros. No
obstante, haba que darles un debido mantenimiento, que bsicamente consista en

Exceso antes
de la muerte
En su ensayo Historia
descabellada de la
peluca, Luigi Amara
narra los excesos
y excentricidades
que alcanz la evolucin en el diseo
de este adorno antes de encontrarse
con su decadencia y
muerte en la Revolucin Francesa. Tales
accesorios se convirtieron en protagonistas de
la apariencia femenina al aumentar el nmero de pisos que
los constituan; incluso, se lleg
al extremo de tener que inventar
la peluca retrctil, acondicionada con un
mecanismo de resortes, para poder sortear los umbrales de las puertas sin causar
desperfectos en la estructura capilar ni en
la arquitectura de algn recinto.

Imparcialidad descabellada
Los jueces britnicos sustituyeron las cofias
blancas con que cubran sus cabezas por las

pelucas que los caracterizan. La imparticin


de justicia exiga una determinada parafernalia, un disfraz que adems de darles prestigio, estatus y sealarlos como parte de un
gremio en particular, ocultaba diferencias,
estigmas y detalles de la
identidad que pudieran
dar un sesgo a la decisin de un juez.
Sin embargo, en
2007 se tom
la decisin de
eliminar las
pelucas de la
corte britnica, limitando
esta elaborada vestimenta
nicamente a los
litigios de orden
criminal y celebraciones especiales.

Contra la seduccin
Dentro de la tradicin ortodoxa juda, las mujeres casadas se cubren el pelo con una
paoleta o una peluca como smbolo de
modestia en el vestido. De este modo,
ellas ocultan una parte esencial de su apariencia, la cabellera como instrumento de
seduccin, para reservarla nicamente al
ncleo matrimonial. De manera paradjica, las pelucas pueden ser tambin portadoras de belleza, quiz an ms que el
propio cabello natural.

Fuentes: Historia descabellada de la peluca, de Luigi Amara; global.britannica.com; egiptologa.com; Breve diccionario etimolgico de la lengua espaola, de Guido Gmez de Silva

muyinteresante.com.mx 27

MXICO AL DESCUBIERTO

Ruta

Don Vasco
F

ueron los menos, pero hubo sacerdotes espaoles durante la


Conquista que trajeron un plan
distinto a la dominacin total y
el sinsentido. Vasco de Quiroga,
por ejemplo, un cura abogado que lleg a
territorio purpecha en 1531, en lugar de
trabajos forzados y desasosiego arrib
con ideas. De Quiroga haba ledo la obra
Utopa, del pensador ingls Toms Moro
un tratado que propona un modo cristiano-humanista de organizacin social
a partir del trabajo, por lo que, ms all
de encargar la construccin de grandes
catedrales y retablos de oro, se entreg a
la creacin de pueblos experimentales llamados hospitales. stos se convertiran
en lugares de residencia para indgenas,
y cada uno estaba dotado de una escuela,
un centro mdico, un centro de instruccin
misional, artesanal y agrario, y donde
tambin se reciba a viajeros y peregrinos.

28 muyinteresante.com.mx

Aunque lleg a los 60 aos (cuando rebasaba ya el promedio de vida de la poca), De Quiroga todava vivi otros 35 aos
ms, en los que pudo verificar una profunda modificacin de la vida cultural y poltica en la Meseta Purpecha. Una de sus
primeras obras fue el Hospital Santa Fe de
la Laguna, a orillas del lago de Ptzcuaro,
donde propuso la autogestin del pueblo
indgena, dispuesto a aportar seis horas
diarias de trabajo para beneficio comn
(con bienes inmuebles de uso no enajenables), y hombres y mujeres se dividan en
labores del campo y trabajo artesanal. El
pueblo entero tena la consigna de alfabetizar a los nios, aprender un oficio y asistir
al catecismo, y tambin se arreglaran las
desavenencias por la va pacfica. Las bases humanistas, comunitarias y filantrpicas estaban sentadas y los indios tarascos,
que haban huido a los bosques durante
el periodo de la Primera Audiencia en la

que la corona espaola estaba representada por Nuo de Guzmn, un hombre sin
escrpulos, regresaron poco a poco a ser
parte de las nuevas formas de comunidad
que los favorecan.

Por dnde empezar la ruta?


Lo que Vasco de Quiroga sembr sigue
prosperando en territorio purpecha. Uno
de los mejores lugares para comenzar a
visitar su legado es la hermosa ciudad de
Ptzcuaro, que a vuelo de pjaro parece
ms bien un laberinto de techos con teja
roja. Este sitio funcion como centro de
operaciones del cura, y aqu fund la Baslica de Nuestra Seora de la Salud, el Colegio
de San Nicols (hoy convertido en Museo de
Artes Populares, donde es posible apreciar
vestigios de un basamento prehispnico), la Biblioteca Pblica (se puede visitar
un mural de Juan OGorman), y la Casa de
los Once Patios, que forma parte del antiguo Convento de Santa Catarina, alguna
vez habitado por monjas dominicas pero
que hoy sirve como centro comercial y de

FOTO: SECRETARIA DE TURISMO

La regin de Michoacn donde un cura con ideas


avanzadas cambi el tejido social para siempre. Por Ira Franco

FOTOS: EFE

exposicin de artesanas regionales. Tambin, en la zona lacustre, hay que visitar


el extraordinario pueblo de Tzintzuntzan,
justo donde Vasco de Quiroga fue investido
primer obispo de Michoacn en 1531. Este
pueblo (llamado as por el zumbido de los
abundantes colibres que sobrevolaban sus
patios y jardines) tiene un convento monumental franciscano que data del siglo XVI.
Su capilla abierta an sorprende por los olivos plantados por don Vasco. La artesana
predominante, como hace 500 aos, son
los objetos tejidos de chuspata, una fibra
vegetal extrada del lago, adems de que
se puede adquirir cantera y la mejor alfarera de la regin. Alrededor del lago de Ptzcuaro hay que recorrer el llamado circuito
escnico, que comprende las poblaciones
de Ihuatzio (hay una zona arqueolgica) y
los caseros de adobe en las comunidades
de Ucazanstacua y Tarero, donde definitivamente es imposible no detenerse a
degustar la cocina tradicional que incluye
charales, acmaras, carpas y, por supuesto,
el famoso pescado blanco que, aunque escaso, an es la gran delicia salida del lago.
Es claro que podemos hacer parada en
Morelia, parte importante de la ruta y donde don Vasco tuvo gran influencia; pero
quiz una mejor idea es explorar sitios
ms pequeos, como el pueblo de Cuitzeo
(a 34 km de la capital del estado), a orillas
del lago del mismo nombre, pues en l se
erige el convento agustino de Santa Mara
Magdalena, que presume una estupenda
fachada plateresca recin restaurada. Este
convento tiene un aire medieval, con un
claustro resguardado por grgolas y una
sala capitular decorada con motivos sacros;
tambin una biblioteca con un importante
acervo bibliogrfico de los agustinos.
Ms tarde la ruta nos lleva a Uruapan, en
la meseta purpecha, donde se manifiesta
una obra de don Vasco: la Huatpera (lugar

CUITZEO.

Ruta artesanal
indispensable

i de algo se preocup don


Vasco de Quiroga, fue de
aprovechar los conocimientos
que ya tenan los indgenas antes de
la llegada de los espaoles. No es
totalmente cierto que fuera l quien inventara el trabajo del cobre en Santa Clara, por ejemplo, pero s se dio cuenta de que la comunidad poda forjarse a partir de esos talleres de forjado y repujado. Lo mismo ocurri en muchos otros pueblos de la zona, que se especializaron
en tcnicas artsticas para la creacin de productos nicos: hay que ir a Paracho a comprar un
instrumento musical nico, fabricado con finas maderas. En la zona lacustre encontraremos
hermosos muebles tejidos con fibras naturales o adornos esculpidos en cantera, mientras
que en la Caada de los Once Pueblos (especialmente en Tanganccuaro y las comunidades
indgenas de Acachun, Santo Toms, Ichn y Carapan) podemos disfrutar de una fina alfarera y piezas de bordado en punto de cruz, adems de una gastronoma sin igual.

de reunin, en idioma original), la cual fue


la primera construccin colonial que serva
de albergue y hospital para indgenas. Aqu
pas sus ltimos das el sacerdote, cuidado
por la cooperativa de nueve barrios de artesanos que para entonces ya reinaba en
esta ciudad, hasta que muri en 1565. La
Huatpera sigue siendo sitio de reunin y
cada ao, el domingo de Ramos, se celebra
en ella el Tianguis Artesanal, el evento de
arte popular ms grande del continente
americano, feria que rene a maestros de
cantera, joyera, alfarera, ebanistera, laudera, cestera, textiles y metalistera. Hoy
la Huatpera sirve de Centro Regional de
Informacin y sala de exposicin permanente de exquisitas piezas de artesana.
Pero adems de las maravillas sociales,
Uruapan tambin ofrece extensas maravillas naturales al interior del Parque Nacional Barranca del Cupatitzio. Al regreso
hay que pasar al menos una tarde entera
escogiendo piezas de laca, una tcnica con
la que se producen bateas, jcaras, mscaras y estupendas cajitas.
Cerca de Uruapan est San Lorenzo, un
pequeo pueblo en el que permanecen relativamente conservados su antiguo hospital y templo, as como el atrio con cruz
de cantera. Un poco ms arriba se llega a
Angahuan, comunidad que no debe distar
mucho de las que conoci De Quiroga, pues
an la cultura purpecha se vive en todo su
esplendor a travs de la lengua, el vestido,
los textiles y la gastronoma. Aqu se conserva un antiguo hospital quiroguiano y
un templo con fachada labrada en cantera

rosa y elementos mudjares. En este pueblo


hay algunos refugios para visitantes y se
pueden rentar caballos a fin de explorar la
zona aledaa al volcn Paricutn, donde, dicho sea de paso, pasaba las horas el famoso
pintor Dr. Atl para el estudio de sus paisajes.

Alma y esencia
En realidad, cada pueblo y cada ciudad tienen una historia que contar, y vale la pena
hacer el recorrido con calma, con mucha
calma, si se tiene en cuenta que son casi
150 kilmetros planeados para la ruta, dividida en dos sectores: el alma de don Vasco,
integrado por las comunidades de Cuitzeo,
Morelia, Tiripeto, Tuptaro, Cuanajo, Zirahun, Santa Clara del Cobre, Ptzcuaro,
Tzinzunzan, Ihuatzio, Tzurumtaro, Quiroga, Capula, Santa Fe de la Laguna, Janitzio y
Erongarcuaro, y el llamado Esencia purpecha, conformado por Tingambato, Uruapan, Capcuaro, Paracho, Nuro, Cocucho,
Ocumicho, Charapan, Zacn, Angahuan y
Nuevo San Juan Parangaricutiro.
Cuando se recorren estos caminos es
evidente la importancia, todava ahora, de
esta organizacin social utpica que Toms
Moro slo pudo imaginar pero que don
Vasco de Quiroga fue el nico capaz de llevar a cabo. No en vano sera cariosamente considerado y bautizado como figura
patriarcal, Tata Vasco, por los pobladores
purpechas, quienes parecan agradecerle
traer ideas y no slo dominacin: a partir de su propuesta de modelo econmico
sustentable sobre artes y oficios la zona
pudo prosperar durante muchos aos.
muyinteresante.com.mx 29

CITAS

Injusticia

La injusticia es
desequilibrio de
fuerzas. La justicia es
equilibrio. La lucha
tiene la funcin de
reequilibrarlas.
Jean-Marie Muller

La injusticia es tan atroz


que debe ventilarse
en la calle...
Guillermo Sheridan

(nacido en 1939), filsofo francs

La injusticia es otro elemento, en el sentido de


la impotencia del individuo frente al sistema,
en que la letra de la Ley no
corresponde con la realidad.
Sergio Ramrez (nacido en

No estamos simplemente
para vendar las heridas
de las vctimas bajo
las ruedas de la injusticia,
estamos para trabar la
rueda misma con la palanca
de la justicia.
Dietrich Bonhoeffer (1906-1945),
lder religioso alemn

La justicia es lenta;
la injusticia, rpida.
Cristina Almeida
(nacida en 1944),
abogada y poltica espaola

Pueden existir momentos


en los que no podamos
prevenir una injusticia,
pero nunca debe existir
un momento en el que
dejemos de protestar.
Elie Wiesel (nacido en 1928),
escritor rumano, Premio Nobel
de la Paz 1986

Si bien la unin de la
ignorancia y la injusticia
es explosiva, la mayor
amenaza es la ignorancia.
Nadia El Fani (nacida en 1960),
cineasta francotunecina

Tan negativa como la injusticia es la indiferencia.


Andoni Luis Aduriz
(nacido en 1971), chef espaol

La fuerza sin justicia


es tirnica.
Tzvetan Todorov (nacido en
1939), lingista francoblgaro

30 muyinteresante.com.mx

Si todo el mundo gritara con cada


injusticia, cada acto de barbarie,
todo acto de crueldad, entonces
estaramos dando el primer paso
hacia una verdadera humanidad.
Nelson DeMille (nacido en 1943),
escritor estadounidense
La injusticia es una
violencia primaria,
madre de toda violencia.
Hlder Cmara (1909-1999),
obispo brasileo

Falta justicia.
Falta sensibilidad
hacia las
injusticias, las
desigualdades,
el valor
indispensable para
reducirlas y, sobre
todo, el coraje
para reconocer
que existen.

1942), novelista y poltico


nicaragense

Si eres neutral en
situaciones de injusticia,
has elegido el lado
del opresor.
Desmond Tutu (nacido en
1931), clrigo sudafricano

El desorden es un factor
multiplicador de la injusticia, pero la injusticia es el peor desorden.
Jordi Borja (nacido en 1941),
urbanista y poltico espaol

Yvette Roudy (nacida en 1929), poltica y feminista francesa

FOTOS: EFE

(nacido en 1950),
escritor y acadmico mexicano

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La

receta bsica del

Universo
Por Jos

Gordon

Conductor del programa


La oveja elctrica que se transmite
los martes a las 21:30 por Canal 22.
www.imaginantes.tv

mo se cocina el Universo?
Cules son los ingredientes
fundamentales? De qu estamos hechos? A diferencia de
una receta de cocina para hacer
un pastel en la que partimos de harina,
pan molido, mantequilla, sal y azcar, la
receta del cosmos tiene que derivar de lo
que ya est ante nuestra vista. El problema es que hay ingredientes secretos que
no podemos apreciar para entender los
sabores ms finos y sutiles del Universo.
Esos mundos subatmicos hechos de un
zoolgico de partculas como los electrones, protones, neutrones y quarks han
sido explorados de manera detectivesca
por los investigadores de la fsica moderna
mediante el denominado Modelo Estndar, que ha rendido increbles frutos para
comprender cmo se cocina el pastel csmico. Sin embargo, hay algo en la receta

32 muyinteresante.com.mx

que an no cuaja del todo. Conversamos


con el doctor Alberto Gijosa, del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM, con
posgrado en la Universidad de Princeton,
sobre la bsqueda de los ingredientes bsicos que aparecen en el Modelo de Cuerdas. Se trata de una perspectiva distinta
para entender el microcosmos.
Cmo sondear un mundo que es difcil de imaginar?
Hemos avanzado mucho despus de
cientos de aos de exploracin y el esfuerzo
de miles de cientficos en entender cul es
la receta bsica para construir este universo. La mejor teora que tenemos para resumir esa idea se llama el Modelo Estndar, la
joya de la fsica moderna. sta nos brinda
un relato sobre cules son los bloques bsicos de la naturaleza. Hay un zoolgico de
bichos que ya hemos identificado y comprobado que existen ah fuera. Son los elementos ms chiquitos de los tomos, por
tanto de todos los objetos a nuestro alrededor. Los llamamos partculas elementales.
Cmo las imaginan?
Las pensamos como puntitos, como pequeas caniquitas. De hecho, las ponemos
en nuestras teoras como puntos sin tamao

alguno, y hasta ahora las matemticas y


proyecciones que fluyen a partir de eso estn en buen acuerdo con los datos experimentales. Hasta ahora eso es lo que parecen
ser los bloques bsicos, parecen ser puntitos.
Y este modelo es una joya porque ha
explicado en gran medida las fuerzas bsicas de la naturaleza.
Exactamente, ha sido tremendamente
exitosa. Las proyecciones del Modelo Estndar se han comprobado con muchsima
precisin a lo largo de dcadas en cientos
de experimentos. Es por ello que tenemos mucha confianza en que es un paso
importante para entender la receta del
cosmos. No obstante, como en toda teora
fsica, hay preguntas que deja sin responder: hay otras partes que hemos detectado
en el Universo que no estn incorporadas
en el Modelo Estndar. Hay preguntas por
resolver, hay misterios por descifrar y, por
supuesto, la aventura de la ciencia contina. En nuestros intentos de ir ms all del
Modelo Estndar, para responder a las preguntas que todava no hemos entendido
y respondido, una de las cuestiones ms
prometedoras trabajada por alrededor de
mil cientficos en una treintena de pases
es justamente la Teora de Cuerdas, que es
de hecho a lo que yo me dedico.
Para ser breve, de lo que trata la Teora
de Cuerdas, su punto de partida, es una
idea muy sencilla: propone que los ingredientes bsicos de la naturaleza como los
electrones, los bichos llamados quarks, los
fotones que forman la luz y dems, en
lugar de ser puntitos como hasta ahora los
hemos modelado o imaginado al incorporarlos a nuestras teoras, en realidad si los
viramos muy de cerca con una especie
de microscopio muy potente encontraramos que no son puntitos sino curvitas,
como si fueran ligas muy chicas. As, la
propuesta de partida es que el Universo
est hecho de liguitas en lugar de puntitos
o de caniquitas. Est hecho de cuerditas.
Que vibran.
sa es la idea, y parece una idea sencilla. Quiz se podra hasta pensar que es algo
ingenuo. Por qu liguitas? Por qu no otra
cosa? Por qu no demonios de Tasmania
o qu s yo? Hacemos esto porque al proponer este modelo de cuerditas ganamos
algo interesante: los puntitos las partculas a las que estamos acostumbrados no
pueden hacer nada ms que moverse, pero

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

TOCAR LO INVISIBLE

si los bloquecitos fueran cuerditas, adems


de moverse como un todo, pueden vibrar de
diferentes maneras, en distintos patrones,
en diferentes notas, de la misma manera
que vibran las cuerdas de un violn o de una
guitarra cuando las observamos de cerca.
Un punto muy importante aqu es que la
fsica trata de describir al Universo con el
lenguaje de las matemticas, que es un lenguaje muy preciso y muy poderoso. Al hacer
clculos vemos que si estas cuerdas vibran
de diferentes maneras, si vibran en diferentes notas, una cuerdita adquirira las propiedades de, por ejemplo, un electrn. Esto
quiere decir que si vibra de diferentes maneras, esa cuerdita tendra una cierta masa, una
cierta carga; si vibra de otra manera, puede
tener otra cierta masa, otra cierta carga. Entonces, dependiendo de la manera en que
estn vibrando estos bichos vistos desde
lejos pueden parecer electrones, quarks o
fotones o cualquier otro de los ingredientes
de este zoolgico de partculas que tenemos
ya identificado como los bloques bsicos o
los ingredientes bsicos del cosmos.

Respuestas sin encontrar


Alberto Gijosa plantea que si la Teora de
Cuerdas tuviera razn, todo el Universo
estara hecho de un nico ingrediente bsico: las cuerdas que vibran. Los bloques
bsicos del Universo y las fuerzas que los
congregan seran, como dice el fsico Michio Kaku, la msica que surge de esas
vibraciones. Le comento a Gijosa que lo
interesante, en todo caso, es que la Teora
de Cuerdas permite unificar fuerzas de la
naturaleza que el Modelo Estndar no logra
integrar. Gijosa se entusiasma:
Qu bueno que mencionas eso porque
es un atractivo muy importante de esta
teora. El Modelo Estndar deja algunas
preguntas sin responder. Algo clave
que sabemos que no incorpora el Modelo
Estndar es la fuerza de gravedad. sta
fue la primera fuerza que descubrimos.
Es la fuerza con la que batallamos todos
los das para salir de la cama. Es muy obvio que est ah y sin embargo el Modelo Estndar hace como que no existe. La
razn es que, al contrario de lo que nos
puede parecer en la vida diaria, la fuerza
de gravedad es mucho ms dbil que las
otras fuerzas, responsables de congregar en objetos macroscpicos a los ladrillitos bsicos, en materia.

El doctor Gijosa nos da un ejemplo para


ilustrar el hecho de que la gravedad es muchsimo ms dbil que las fuerzas que son
responsables de congregar la materia: cuando queremos recoger un clip del suelo con
un pequeo imn, esa fuerza magntica le
est ganando a la Tierra completa. La fuerza
de gravedad es tan dbil que prcticamente
no pinta. Ah ocurre una brecha en nuestros
modelos de descripcin de este fenmeno.
La gravedad, a nivel macroscpico
con la Teora General de la Relatividad de
Einstein, s est incorporada en el Modelo
Estndar; pero a nivel microscpico no.
Esto es importante. La nica razn por la
que es tan obvia la gravedad es porque vivimos junto a esta masa enorme, esta gran
coleccin de partculas que es la Tierra, entonces el efecto de la gravedad es acumulativo, y cuando juntamos suficiente materia
tanta materia como un planeta o una galaxia, se vuelve muy evidente la gravedad.
Sin embargo, el Modelo Estndar no nos
da una explicacin del origen microscpico de la gravedad; la gravedad, bien dices,
la entendemos a nivel de cosas grandes
gracias a Einstein. Eso funciona muy bien,
pero lo que no sabemos hasta ahora y sigue siendo un misterio es: cul es el origen microscpico de la gravedad? Eso s lo
entendemos para el caso de otras fuerzas.
Esa bsqueda ha sido muy difcil por varias razones. Es la bsqueda de lo que los
fsicos llamamos una teora cuntica de la
gravedad, una teora que incorpore a las
extraas leyes que operan el mundo microscpico que denominamos fsica cuntica. Quiz la mayor virtud que tiene la
Teora de Cuerdas es que esta idea inocente

de pasar de puntitos a cuerditas, increblemente, a la hora que uno lo describe con


el lenguaje poderoso de las matemticas,
a partir de los clculos sin haberlo mandado pedir surge que una de las maneras en la que pueden ayudar las cuerditas
es que dan propiedades adecuadas para
que vistas desde lejos parezcan lo que
llamamos gravitones. Un gravitn es el
nombre que damos a las partculas que
seran mediadoras, transmisoras de la
gravedad a nivel microscpico.
As, en automtico, sin haberlo mandado
pedir, la Teora de Cuerdas nos da un muy
buen candidato para describir la gravedad a
nivel microscpico. Esto es muy interesante
no slo porque es una tarea pendiente; entender la gravedad a nivel microscpico es
una tarea muy profunda.
Ello implica el gran reto de incorporar la
idea propuesta por Einstein que concibe
la gravedad como distorsiones o curvaturas del espacio-tiempo que nos rodea.
Hay que imaginar un colchn csmico
invisible en el que la masa del Sol crea
una hendidura alrededor de la cual giran
los planetas. Eso es evidente en objetos
masivos. El reto es ver qu tipo de efectos suceden en niveles microscpicos
con una fuerza tan tenue. Gijosa asiente:
La tarea que tenemos pendiente es entender la gravedad a nivel microscpico, y si
la gravedad, como nos ense Einstein, est
relacionada con la actividad que tiene el
espacio-tiempo; en ltima instancia, combinando esas dos ideas, hay que encontrar
la teora cuntica de la gravedad. Entender
el origen microscpico de la gravedad no es
otra cosa que plantearnos la pregunta: de
qu est hecho el espacio-tiempo?
Esa tarea es clave para entender lo que
sucede en las escalas del Big Bang, en
donde el inmenso universo estaba compactado en una regin ms pequea que
la de un tomo. Dice Gijosa:
Lo que sucede es que en esas compresiones tan enormes de materia, en espacios tan chiquitos, se vuelven relevantes
los efectos microscpicos de la gravedad,
los efectos de la gravedad cuntica. Quiz la
Teora de Cuerdas nos dar una respuesta.
Es un candidato muy prometedor para entender la gravedad a nivel microscpico.
Desde esta perspectiva, el pastel csmico
bien podra estar hecho de cuerdas que le
dan msica y sabor a la vida.
muyinteresante.com.mx 33

MITOS Y LEYENDAS

en el norte, regin cardinal asociada mticamente con el fro, la oscuridad y la muerte.


A los ojos de los conquistadores espaoles,
representaba el infierno. Sin embargo, al no
tratarse de un castigo divino sino de un destino post mortem bajo la tierra, se le ha concebido como inframundo, regido por el dios
Mictlantecuhtli y su esposa Mictecachuatl.

MICTLANTECUHTLI Y MICTECACHUATL

Dioses de la

muerte
Es la pareja protagnica de la mitologa prehispnica
que rige al inframundo, adonde marchan los muertos
en pos de su ltima morada. Por Luis Felipe Brice

esde la cosmovisin nhuatl,


el destino final de los muertos no se determinaba por
su conducta moral, como en
la religin catlica, sino de
acuerdo con las circunstancias de su fallecimiento. Quienes moran, dependiendo de la
situacin, acudan a una de las cuatro moradas regidas por sus respectivos dioses.
Los que perecan por ahogamiento, el efecto
de un rayo o alguna enfermedad asociada
mitolgicamente con el agua, marchaban
a Tlalocan, lugar presidido por el dios de la
lluvia (Tlloc) y donde tambin se acoga a
las vctimas sacrificadas a esta deidad.

34 muyinteresante.com.mx

Por su parte, los nios muertos durante la


lactancia iban a Chichihuacuauhco, la morada del rbol nodriza, donde se alimentaban al amparo del dios Tonacatecuhtli, el
seor del sustento. En tanto, los guerreros
abatidos en el campo de batalla o sacrificados, as como las mujeres fallecidas durante el parto, marchaban al Tonatiuhichan, la
casa del Sol, a cuyo dios (Tonatiuh) acompaaban en su recorrido a travs del cielo.
El resto de los seres humanos, es decir,
quienes moran de manera natural, ya fuera
por vejez o enfermedad, iban al Mictln (del
nhuatl miqui, muerto, y tlan, lugar), el lugar de los muertos. Esta morada se ubicaba

Segn la mitologa nhuatl, ellos conformaban la pareja divina forjada por los
dioses creadores Quetzalcatl y Huitzilopochtli. Eran los encargados de recibir el alma
de los muertos y resguardar los huesos.
Mictlantecuhtli (del nhuatl Mictlan, el
lugar de los muertos, y tecuhtli, seor) ha
sido identificado tambin como el sol del
crepsculo (Tzontmoc, el que cae de cabeza) y la versin nocturna de Tonatiuh, el
sol diurno. El Cdice Borgia lo representa
llevando sobre la espalda un sol negro. Es
el sol de los muertos, el sol de la noche, el
que lleva una vida misteriosa bajo la tierra,
entre el crepsculo y la aurora, describe
el etnlogo francs Jacques Soustelle en
El universo de los aztecas. En representaciones arqueolgicas aparece con una
mscara en forma de crneo o de rostro
descarnado, as como con osamentas decorando su indumentaria o sus orejas y un
cuchillo de pedernal encajado en la nariz.
Lo acompaa como uno de sus animales
simblicos, el tecolote que, cual mensajero
del Mictln y ave de mal agero, anunciaba
la muerte con su canto.
Al seor del lugar de los muertos se
le adoraba en el templo Tlalxicco, en Tenochtitlan. Las prcticas religiosas en su
honor consistan en el sacrificio nocturno
de un cautivo que representaba al dios
y por tanto era ataviado con las insignias
que lo caracterizan; oraciones que se dirigan al dios, ante los cadveres, y eran
largas y emotivas, y ofrendas presentadas y ofrecidas al dios al llegar los difuntos ante l, y que consistan en papeles de
diversas formas, haces de hilo de algodn
flojo, blanco y rojo, y un mxtlatl [taparrabo], camisa y enaguas, todo formando un
bulto que era preparado enseguida de que
un hombre o una mujer fenecan, explica
el arquelogo mexicano Salvador Mateos
Higuera en su libro Los dioses creados.
Por su parte, la diosa consorte Mictecachuatl (del nhuatl Mictlan, el lugar de los

FOTO: CDICE BORGIA

Guardianes de huesos

De Mesoamrica a Escandinavia

n El plano o mundo inferior, el folclorista Vicente T. Mendoza


hace notar algunos paralelismos y similitudes en la concepcin
mitolgica del inframundo entre dos culturas geogrfica e histricamente distantes: la mesoamericana y la escandinava.
Para empezar, la palabra nhuatl Mictlan y el vocablo escandinavo
Hel se usan para referirse al inframundo o infierno, entendido este
ltimo como mundo inferior. En el primer caso se trata del sitio de
los muertos, regin indefinida y subterrnea [] lugar oscursimo,
sin luz y sin ventanas; en el segundo, de la regin de los espectros
[] brumosa y por debajo de la tierra [] lugar de nieblas y sombras
tenebrosas. Ambos estn conformados por nueve niveles.
Al Mictln se desciende por un camino largo y lleno de obstculos,
atravesando ros caudalosos, barrancas estrechas, vados, llanuras y

muertos, y chuatl, mujer) ha sido tambin identificada como Nexoxoche, la que


vomita sangre; Micapetlazolli, petate
viejo del muerto; Micapetlacalli, caja-cesto-tumba de los muertos; Teoyaominqui,
diosa que recoge a los guerreros muertos,
y Teyollocuani, que come corazones. Todas ellas denominaciones que confirman la
funcin csmica de esta deidad.
De acuerdo con vestigios arqueolgicos y
cdices, a la seora del lugar de los muertos se le representa igualmente con la
mscara de un crneo o el rostro descarnado y una osamenta sobrepuesta a su figura
humana, as como portando un escudo con
dos huesos cruzados. Adorada asimismo
en el templo Tlalxicco, las prcticas religiosas en su honor consistan tambin en
sacrificios humanos ofrendados en vasijas
humeantes o con un corazn dentro de ellas.

FOTOS: INAH; EFE

Peripecias del viaje


Antes de emprender el viaje para encontrarse con el seor y la seora del Mictln, el muerto era preparado mediante
un complejo rito funerario encabezado
por ancianos. El objetivo era suministrarle la proteccin y provisiones necesarias
(amuletos, alimentos, ropa, ofrendas para
sus anfitriones en el inframundo, etc.), a
fin de que llegara con xito a su destino.
Para empezar, ponan el cadver en cuclillas con brazos y piernas atados al cuerpo. Luego lo amortajaban con finas telas
y adornos de papel; cubran su rostro con
una mscara; ornamentaban su cabeza
con plumas y colocaban dentro de su boca
una piedra preciosa que le servira de corazn/alma (teyola) en la otra vida.

pramos, as como un
lugar en que asaetean
DRAGN NITHHGGR
con flechas y una regin de fro cortante como navaja. Adems, deber hacerse frente
a la culebra guardiana del camino y a la lagartija Xochitnal. Al Hel
se baja por un camino con rejas, puentes y guardianes [] por gargantas, entre rocas, atravesando ros resonantes, un lugar donde
llueven lanzas y espadas, y una regin helada, as como llanuras
tenebrosas. Aqu deber hacerse frente a la doncella Mothguthr, la
guardiana del puente, y al dragn Nithhggr, mordedor y devorador.
Tanto el Mictln como el Hel son el destino final de los muertos por
enfermedad o vejez. Ambos los rigen mujeres: las diosas Mictecachuatl (al lado de su esposo Mictlantecuhtli) y Hel, respectivamente.

DIOS XLOTL

Una vez as arreglado, cremaban el cadver y envolvan sus cenizas para enterrarlas en el patio de su casa, junto con objetos
sagrados y los restos de un perro sacrificado ex profeso. Este animal representaba a
Xlotl, el dios que haba sabido penetrar
en el inframundo al comienzo de los tiempos y robar de all las osamentas de donde los dioses haban sacado la nueva raza
de hombres, explica Jacques Soustelle.
En el trayecto al ms all, el perro sera su
compaero y gua. Y si su jerarqua lo ameritaba, se incluan tambin los restos de esclavos sacrificados.
Todo ello era velado a lo largo de cuatro
das, en el transcurso de los cuales la familia

Sabas que...
En Mxico, la antigua
celebracin del Da de
Muertos y el culto contemporneo a la Santa
Muerte tienen sus antecedentes ms remotos
en el mito del Mictln y sus dioses guardianes.

Fuentes: Arqueologa Mexicana, nm. 40, noviembre-diciembre de 1999; Estudios de Cultura Nhuatl, nm. 43, enero-junio de 2012, IIH, UNAM; Estudios Mesoamericanos,
nm. 1, enero-junio, 2000, IIF, UNAM; El universo de los aztecas, de Jacques Soustelle; Enciclopedia grfica del Mxico antiguo, de Salvador Mateos Higuera

del difunto le colocaba ofrendas y los ancianos pronunciaban discursos alusivos a


la ultratumba. Una vez cumplido este periodo ritual, conforme la creencia, el muerto iniciaba su travesa de cuatro aos por
el inframundo, durante los que se ponan
ofrendas en un altar erigido en su honor.
Dicha travesa era en realidad un descenso
a travs de nueve pisos o niveles subterrneos. La ruta se dirige cada vez ms abajo
hasta alcanzar las mrgenes de uno o varios
ros. El recorrido es largo y penoso, erizado
de dificultades, expone el folclorista Vicente T. Mendoza en El plano o mundo inferior.

Descenso de Quetzalcatl
Paradjicamente, en el Mictln tambin se
resguardaba la semilla de la vida humana.
Quetzalcatl fue el encargado de descender
al inframundo para recuperar los huesos
sagrados de los ancestros, a partir de los
cuales se creara a los hombres y mujeres
del Quinto Sol, la poca actual.
Al llegar ante la presencia de Mictlantecuhtli y Mictecachuatl, la serpiente
emplumada les solicit las preciadas
osamentas. Ellos aceptaron entregrselas,
pero con la condicin de poner a prueba sus
dones como dios del viento, los cuales logra demostrar, aunque le ponen obstculos
para impedir que lleve a cabo su misin. l
reacciona haciendo uso de su astucia para
escapar con los huesos; pero en su huida
rompe las osamentas. Consigue salir de
ah con lo que queda de stas y remonta
el inframundo hasta llegar a Tamoanchan.
Ah tendra lugar la mtica creacin de los
nuevos seres humanos que poblaran el
mundo que hoy habitamos.
muyinteresante.com.mx 35

Cuadros

malditos
El horror se pinta solo: se dice que estos lienzos traen
mala fortuna a sus dueos. Es posible asegurarlo?
Es pura coincidencia? Por Guadalupe Alemn Lascurain

n la famosa novela de Oscar


Wilde, durante 18 aos el aristcrata Dorian Grey se tira al
hedonismo y al vicio sin perder
su belleza o juventud. Mientras
tanto, el retrato de su rostro es el que se
deforma progresivamente para revelar la
corrupcin moral del protagonista. Puesto
que los pactos con el Lado Oscuro suelen
ser mal negocio, Dorian Grey paga un precio
muy alto por su vanidad. La literatura nos
regala otros ejemplos de obras pictricas
que cobran vida propia: desde un cuento

36 muyinteresante.com.mx

escalofriante de Ggol titulado El retrato


hasta las pinturas de Hogwarts en la saga
Harry Potter. Pero las historias de cuadros
supuestamente malditos no siempre se
quedan entre las pginas de la ficcin gtica. Las que narramos a continuacin intentaron hacerse pasar por hechos reales:

La pintura embrujada de eBay


En 1972 un artista de Boston llamado William Stoneham pint un leo que representa a un nio y a una mueca de pie
frente a una puerta de vidrio contra la cual

se ven varias manos apoyadas. Es una obra


muy inquietante: las cuencas vacas en los
ojos de la mueca y la expresin zombie del
nio parecen extrados de una pesadilla. La
obra se titula The Hands Resist Him, lo cual
puede traducirse como Las manos se le resisten o Es resistente a las manos. Dicho
cuadro fue expuesto por primera vez en la
galera Feingarten de Beverly Hills, California, y comprado por el actor John Marley. l
es quien encarn al personaje de Jack Woltz
en El padrino (se trata del productor de cine
que encuentra sobre su cama la cabeza de
un caballo). A la muerte de Marley la pintura acab en una vieja cervecera, donde fue
hallada por una pareja californiana de edad
madura. Despus de haberse quedado con
el cuadro durante cierto tiempo, la pareja
decidi venderlo en eBay. He aqu la explicacin que la esposa public en la misma
pgina: Nuestra hija de cuatro aos de edad
dijo que los nios del cuadro se estaban peleando y que se metan a su habitacin por
las noches. Mi esposo, alarmado, instal
una cmara con sensor de movimiento. Al
cabo de tres noches capt estas fotos
La pgina original de eBay inclua unas
fotos muy oscuras donde es posible imaginar (pero slo echndole muchas ganas)
que el nio del cuadro est tratando de salir del marco, amenazado por una especie
de arma que la mueca apunta contra l.
La pintura debe irse, y no nos haremos
responsables de lo que ocurra despus de
la compra, advirtieron los vendedores.
El siniestro marketing logr que en
tan slo 30 das una pintura valuada en
199 dlares aumentara su precio hasta
los 1,050. Un aficionado a lo paranormal
compr el leo maldito y qu fue de l?
Aunque quiso mantener el anonimato,
concedi una entrevista a un sitio de Internet. Ah report que el cuadro produca las
siguientes manifestaciones ultraterrenas:
La aparicin de una voz parecida a la de
la nia del exorcista junto con una rfaga
de aire muy caliente. Una impresora nueva
devoraba y mutilaba pgina tras pgina
cada vez que el usuario intentaba imprimir imgenes del cuadro. Reacciones de
personas que se haban sentido violentamente enfermas ante la obra: que haban
vomitado, se haban desmayado o haban
lanzado gritos de terror.
Ninguna de estas afirmaciones fue sustentada con pruebas convincentes.

FOTO: BILL STONEHAM BILL STONEHAM THE HANDS RESIST HIM 1972 MUSEUM

A LA LUZ DE LA RAZN

Las calderas del infierno

Lecciones del
surrealismo

Otro presunto cuadro maldito es el del


nio llorn. En realidad no es una sola
obra, sino una serie producida en masa por
el pintor italiano Bruno Amadio (tambin
conocido como Giovanni Bragolin). Todos
sus cuadros que fueron muy difundidos
a partir de la dcada de los cincuenta representan a nios o nias de rostros angelicales con expresin triste y gruesos
lagrimones rodndoles por las mejillas.
La leyenda negra de los nios llorones
naci en 1985, cuando un bombero de
Essex (Reino Unido) le cont al tabloide
britnico The Sun que frecuentemente hallaba copias intactas de este cuadro entre
las ruinas de casas quemadas. Tambin
expres: ningn bombero se llevara un
cuadro de sos a su casa.
A finales del mismo ao varios crdulos
asustados por la maldicin de los nios llorones enviaron sus cuadros a la redaccin
de The Sun para que fueran incinerados.

alvador Dal estaba obsesionado con el cuadro El ngelus del francs Jean-Franois
Millet. La obra representa a dos
campesinos de pie con la cabeza
inclinada, rezando al atardecer, y
no parece haber nada extrao en
ella. Sin embargo, para Dal estaba
cargada de tal intencionalidad laEL NGELUS, DE JEAN-FRANOIS MILLET.
tente, que es la obra pictrica ms
turbadora, enigmtica, densa y rica en pensamientos inconscientes que jams ha existido.
Ante la insistencia del pintor cataln, el Museo del Louvre le hizo una radiografa al cuadro. El
resultado? Debajo de la cesta que se ve en el suelo, Millet haba pintado una mancha negra,
probablemente un pequeo atad con el hijo muerto de los campesinos. O sea que Dal s intuy algo oculto dentro del cuadro; algo que no se nota a simple vista. Esta experiencia le ayud
a desarrollar su mtodo crtico-paranoico, que l describi como un mtodo espontneo
de conocimiento irracional basado en la objetividad crtica y sistemtica de las asociaciones e
interpretaciones de fenmenos delirantes. Dal se interes en la paranoia porque esta condicin implica la capacidad de vincular objetos que racionalmente no se encuentran conectados
entre s (por ejemplo: el paranoico puede leer los signos encriptados de una sociedad secreta
dentro de las manchas de humedad). Suena loco? Sin duda, pero se trata justamente de
convocar un poco de locura ante una obra de arte. Al menos es un buen recordatorio de que la
experiencia esttica depende tambin de los mecanismos del inconsciente.

Prueba de fuego

FOTO: MUSE DORSAY

Existen evidencias slidas de que las


obras descritas se comportan de manera
inusual? Las pinturas de nios llorones
ya fueron examinadas por varios escpticos. Uno de los anlisis ms interesantes
fue realizado por el cmico britnico Steve
Punt dentro de su programa Punt PI, quien
pidi la colaboracin del Building Research
Establishment (BRE) una institucin britnica que se dedica a investigar y a probar
la seguridad de las construcciones para
averiguar por qu los cuadros no se quemaban. De acuerdo con el BRE, algunos de
los cuadros s se queman, punto. Otras copias, en efecto, tardan en ser devoradas por
las llamas, porque tienen un barniz que los
hace particularmente resistentes al fuego
aunque basta un poco de tenacidad para
que acaben reducidos a cenizas. Adems,
en algunos casos lo primero en quemarse
es el cordel que las mantiene colgadas al
muro, as que caen boca abajo. Si los bomberos llegan a tiempo, encuentran parte del
marco achicharrado y casi intactas las caritas de los infantes lacrimosos.

en esas fotos a un nio escapando de una


mueca malfica o no. Todo depende de la
sugestin mental, o sea, de nuestra propia
necesidad de creer en lo sobrenatural. Uno
de los ms sorprendidos por la extraa recepcin del cuadro fue Bill Stoneham, el artista, quien explic lo siguiente: el nio del
cuadro est basado en una vieja fotografa
de s mismo cuando tena 5 aos. El fondo

Balconeando al inconsciente
En el caso de Las manos se le resisten, la
supuesta evidencia fotogrfica que atrapa
al personaje en plena fuga resulta borrosa y sujeta a interpretacin. Podemos ver

BRUNO AMADIO fue el autor de varios cuadros de nios


que lloran los cuales decoraron hogares de todo el mundo.

es un departamento de Chicago. Las manos


representan otras vidas, mientras que la
puerta de vidrio simboliza el delgado velo
que hay entre el sueo y la vigilia. La nia/
mueca es una compaera imaginaria.
Acerca del arma de la mueca, Stoneham
dice que l slo pint una pila con cables.

Por lo tanto
El arte es ms poderoso de lo que creemos,
y despierta en el observador distintas emociones y asociaciones. Esto no significa que
ciertas obras tengan poderes sobrenaturales, sino que pueden fungir como detonadores de esa sensacin angustiosa llamada
lo siniestro. En 1919 Freud precis acerca de
ello en el ensayo Das Unheimliche (en alemn lo inhspito, lo no-familiar). El trmino
unheimliche se refiere a algo que podra ser
familiar y agradable pero que a la vez oculta
algo, como un miedo de la infancia que habamos olvidado y que resurge de pronto.
Muecas, espejos, autmatas, retratos de
personas que alguna vez quisimos, son particularmente siniestros porque a un tiempo
son y no son lo que esperbamos: apariencias de vida en donde percibimos el violento
contraste entre lo familiar y lo terrible.

Fuentes: stonehamstudios.com; Las vanguardias artsticas del siglo XX, de Mario de Micheli

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PSICOLOGA
MIEDOS QUE SE VUELVEN INCONTROLABLES

Temores

angustiosos
Cuando somos nios tenemos muchos miedos,
pero desaparecen al crecer, aunque hay personas
que nunca los superan; los llamamos fobias.
Por Mara Fernanda Morales Coln

l pasillo te da la impresin de nunca acabar.


Mientras caminas, la
sensacin de miedo es
mayor. Los nervios te
impiden concentrarte;
ests ansioso. Una sobrecargo te da la bienvenida al avin y te indica cul es tu lugar.
Buscas tu asiento, lo encuentras y te dejas
caer. La vista se te nubla, sientes nuseas.
Lo nico que quieres hacer es gritar y salir
de ese lugar pero continas sentado, intentando ignorar el cmulo de sntomas que
no puedes controlar. Durante las horas que
dura el vuelo la ansiedad te impide estar en
calma. Slo hasta que la aeronave aterriza
y sales de ella, logras tranquilizarte.
Las personas que sufren miedo a volar,
denominado aerofobia, pasan por esta situacin cada vez que tienen que subirse
a un avin. Quienes lo padecen pueden
presentar un ataque de pnico e incluso
volverse agresivos.
As como la aerofobia, existe infinidad de
miedos exagerados, denominados fobias,
que provocan en las personas que las padecen temblores, falta de aire, ansiedad,

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deseo de huir, sudoracin, resequedad en


la boca, malestar estomacal y taquicardia.
Entre las ms comunes estn el miedo
a las araas (aracnofobia), a las alturas
(acrofobia) y a los lugares cerrados (claustrofobia). Aunque tambin existen algunas
menos conocidas, como al nmero ocho
(octofobia) o a estar limpios (ablutofobia).
Estos trastornos de ansiedad se caracterizan porque quienes los padecen temen
de manera irracional algo que representa
en realidad poco o ningn peligro, pero
ellos lo perciben de diferente manera y hace
que se sientan en extremo riesgo frente a
dicha situacin, objeto o ser vivo.

En el lmite
El ser humano est predispuesto inconscientemente a asociar ciertas sensaciones
desagradables con situaciones peligrosas;
esto con el paso de los aos nos ha ayudado a evolucionar y a preservar la especie. Cuando nuestros rganos sensoriales
como la vista, el olfato o el odo reciben
un estmulo, ste llega a la amgdala. Ella
se encarga de decidir si nos puede causar
algn dao o no, y enva seales a diferentes zonas cerebrales (como el hipotlamo

o el ncleo parabranquial) que producen


cambios fisiolgicos (aporte sanguneo
hacia los msculos, aumento del reflejo de
defensa, dilatacin de las pupilas, aceleracin de los latidos del corazn, respiracin ms profunda, etctera) para poder
enfrentar la situacin de peligro o huir.
Por ejemplo, si vemos un auto acercarse a
nosotros, nos moveremos para que no nos
atropelle, o si escuchamos un grito, nos
pondremos alerta o saldremos corriendo.
La respuesta de nuestro cuerpo ante un
estmulo tambin est condicionada por la
memoria. La memoria explcita o consciente nos recuerda un hecho que ya aprendimos que nos causa dao, como tocar
un enchufe elctrico o el fuego, mientras
que la memoria implcita o emocional se
encarga de reconstruir el estado corporal
que se produjo cuando tuvimos contacto
por primera vez con ese estmulo.
Aunque el miedo es til porque nos avisa
de un peligro para poder enfrentarnos de
la mejor forma a l, protegernos y asegurar
nuestra supervivencia, las fobias son una
reaccin desproporcionada que no tiene
ventajas y en muchas ocasiones impide a
la persona llevar una vida normal.

Aracnofobia
na araa colgando por la pared o dentro de un
armario no es una escena difcil de imaginar. Es una
situacin con la que solemos convivir. A la mayora
de las personas estos artrpodos suelen causarles
un poco de repugnancia, pero a otras les provoca un pnico
acompaado de respiracin agitada, sensacin de ahogo e
incluso que se paralicen por unos instantes.
Un estudio de la Universidad Estatal de Ohio, en Estados
Unidos, indica que quienes padecen este tipo de temor generalmente ven distorsionado el tamao de la araa, creyendo
que es del doble o incluso el triple de su dimensin real.
Esta fobia, una de las ms comunes en el mundo, no tiene
una causa nica especfica; existen diferentes teoras sobre
qu provoca este miedo irracional. La morfologa de estos
artrpodos es una de las teoras a las cuales apuestan algunos psiclogos. Los movimientos errticos de sus patas combinados con la forma angular de las mismas activan la zona
cerebral del miedo en los humanos. A esto se suman los colores oscuros que tiene y que provocan el rechazo natural por
parte de nuestra especie para evitar criaturas ponzoosas.
Algunos expertos indican que puede deberse a una determinada experiencia directa durante la infancia que provoc una
sensacin de miedo y que termin registrada en la memoria.
Otros ms, como Graham Davey, profesor de psicologa de la
Universidad de Sussex, apuestan por factores genticos. Con
base en el estudio que realiz en 1991, asegura que este miedo se puede heredar, pues el 75% de los entrevistados tenan
un familiar directo que tambin le tema a las araas.
Para combatir el miedo a estos arcnidos el Instituto Federal de Brasilia, la Universidad Federal de Uberlndia y el Instituto Federal del Tringulo Minero Uberaba, todos en Brasil,
comenzaron a utilizar una terapia empleando realidad
aumentada (sobreponer animaciones generadas por computadora en una imagen en tiempo real). Este tipo de terapia,
usada tambin en otras fobias, ayuda a que el paciente y el
terapeuta no tengan que trasladarse al lugar donde est el
objeto de la fobia, a disminuir los costos del tratamiento y a
simular situaciones que no podran llevarse a cabo en condiciones reales. El sistema consta de dos cmaras, una que
capta el mundo real y otra infrarroja; al usarlo parece que el
paciente est en contacto con las araas y eso le da la posibilidad de tratar su fobia sin estar realmente cerca de ellas.

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

muyinteresante.com.mx 39

PSICOLOGA

pueden traer graves consecuencias, en este caso el miedo a volar


caus mayor uso del automvil y con ello el incremento de accidentes automovilsticos.

Aerofobia
espus de ocurrido el ataque terrorista a las Torres Gemelas en septiembre
de 2001, el miedo a volar aument entre los estadounidenses. Esta situacin provoc que eligieran manejar su vehculo en lugar de tomar un avin.
Durante el ao siguiente al ataque hubo 1,600 muertes ms por accidentes
de trnsito que en aos anteriores. Un estudio publicado en la revista Psychological
Science sugiere que el aumento en el nmero de muertes por este tipo de accidentes
pudo haber sido un efecto secundario del aumento de viajes por carretera. Es decir,
nuestra respuesta a un evento catastrfico tiene el potencial de causar el mismo
dao que el acontecimiento en s. Por ello, al querer evitar una situacin similar se

Como lo mencionamos al inicio de este artculo, quienes padecen miedo a volar suelen experimentar una serie de sntomas
cada vez que se suben a un avin o con el simple hecho de pensar
en ello. Un artculo cientfico de Matthew Laker, del Departamento de Psiquiatra de la Facultad de Medicina de la Universidad
Carolina, en Praga, considera que la aerofobia se puede conceptualizar como la expresin o la combinacin de otras fobias. El
texto precisa que este trastorno puede ser un conjunto de varios
temores, como a la altura, a los espacios cerrados, a la lesin, a las
turbulencias del avin o a perder el control.
Esta teora la apoyan los doctores argentinos Oscar Carrin y
Gustavo Bustamante en su libro Ataques de pnico y trastornos
de fobia y ansiedad: Generalmente las personas que manifiestan el temor a volar tienen adems otros trastornos de naturaleza
ansiosa en forma conjunta o comrbida. Resulta raro encontrar
pacientes que presenten esta fobia de manera aislada; a medida
que uno los conoce o diagnostica mejor, suelen aparecer otros trastornos fbicos
concomitantes como claustrofobia, vrtigo, ansiedad generalizada, etctera.
La aerolnea britnica Virgin Atlantic Airways cuenta con diferentes actividades
enfocadas en que la persona que padece aerofobia se convenza de que volar es
seguro, y que logre hacerlo sin presentar sntomas de pnico. Paul Tizzard, cofundador del programa denominado Volando sin miedo, instaurado en 1997,
considera que el miedo a volar es algo natural en las personas porque no somos
aves, sabemos que no nacimos volando, y el hacerlo est lejos de cualquier otra
accin que realizamos.

Tripofobia

na simple imagen de burbujas de jabn, los hoyos del queso


suizo, los patrones de los corales o el interior de una colmena
de abejas pueden provocar en algunas personas tanta repugnancia que sienten sudoracin fra, migraas, ganas de
vomitar y que el corazn les late rpidamente.
Estas personas sufren de tripofobia, es decir, miedo a los hoyos pequeos o a las figuras geomtricas muy juntas. Aunque no se conoce con
exactitud qu la provoca, se cree que podra provenir de la semejanza
visual que estos patrones tienen con la piel de animales venenosos.

El estudio realizado por el psiclogo Geoff Cole (quien padece esta fobia) y sus colegas de la Universidad de Essex, en Inglaterra, para ahondar en las causas de este trastorno, consisti en comparar 76 imgenes de agujeros con otras imgenes de patrones
repetitivos no asociados a la fobia. Los investigadores descubrieron que las imgenes
que provocaban sntomas en los pacientes tenan propiedades visuales similares a las
de la piel del pulpo de anillos azules o de algunas serpientes y araas venenosas.
De acuerdo con el estudio, los cerebros de las personas que padecen esta fobia
relacionan esos patrones tambin con la piel de personas con enfermedades infecciosas como varicela o viruela. Al igual que con otro tipo de fobias, entendidas como
miedos preventivos, los cientficos consideran que el temor a estos patrones ha
representado una pieza clave en la supervivencia humana.

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Coulrofobia
n muchas ocasiones las fiestas infantiles suelen tener como atraccin
principal a un payaso que regala globos y hace rer a los nios, sin embargo estos peculiares personajes con cara pintada y zapatos enormes no slo
provocan risas y felicidad, tambin suelen ser frecuentemente los protagonistas siniestros de pelculas de terror como Eso (1990), basada en la novela

homnima del escritor estadounidense Stephen King publicada en 1986, o el


filme britnico-irlands Stitches (2012).
El miedo a los payasos se denomina coulrofobia y suele desarrollarse durante la
infancia, por lo general alrededor de los dos aos, cuando los menores comienzan
a formar miedos hacia personas extraas y no son capaces de distinguir entre
la fantasa y la realidad.
Un artculo publicado por la revista Smithsonian en 2013 explica
que este miedo se debe a que el excesivo maquillaje en
la cara y el cabello de colores esconden las verdaderas emociones de la persona.

Sabas que...
Las fobias se dividen en cinco tipos:
animal, ambiental
(como alturas o tormentas), sangreinyecciones-dao, situacional (como
aviones o lugares cerrados) y otros tipos
(como personas disfrazadas).

Claustrofobia
magina que eres nio y juegas a las escondidas.
Entras a un pequeo armario y te escondes para
que tu hermano no te encuentre. Pasan los minutos y sigues dentro sin que nadie sepa que ests
ah. Te desesperas e intentas salir pero no lo logras.
Empiezas a sudar fro, a sentir que te falta el aire y
que no puedes moverte. Tras gritar desesperadamente llega alguien que te saca de ah.
Esta escena podra ser el inicio de una de las fobias
ms comunes: la claustrofobia o miedo a los espacios
cerrados. En muchas ocasiones este miedo irracional
puede deberse a un evento traumtico de la infancia
o a la manera como reaccionamos al quedarnos atrapados en algn lugar pequeo, es decir, si tuvimos
miedo o no. Las personas que la padecen huyen de
lugares como elevadores, bodegas, stanos, tneles,
Metro y cualquier otro sitio que implique alguna
restriccin espacial.
En su pgina de Internet, la Unidad de Trastornos
de la Personalidad, con sede en Valencia, Espaa,
detalla que la claustrofobia incluye dos componentes:
miedo a la restriccin del espacio y miedo al ahogo. En

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

otras palabras, la persona se siente atrapada cuando


el espacio es muy pequeo y limita sus movimientos.
Adems presenta una sensacin de ahogo o asfixia
ante esta situacin, pero no necesariamente porque
el aire est limitado, sino porque ella lo cree as.
Un estudio realizado en 2011 por la Universidad
de Emory, en Atlanta, Estados Unidos, indica que la
claustrofobia puede deberse a que quienes la padecen perciben su espacio personal de distinta manera.
Es como si cada quien estuviera en una burbuja
protectora pero sta nicamente llega hasta donde
alcanza su mano con el brazo extendido; en el caso
de las personas con claustrofobia, sienten que esa
burbuja es muy grande y va mucho ms all de su
cuerpo. Por ello cuando estn en un lugar cerrado,
creen que est interfiriendo con su espacio personal
y se sienten angustiadas, tiemblan y sudan.
No sabemos si se trata de la distorsin en la
percepcin espacial que lleva al miedo, o viceversa.
Ambas posibilidades son probables, report en las
anotaciones del estudio la psicloga Stella Lourenco,
lder de la investigacin.

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PSICOLOGA

Miedos extraos
Las fobias son muy variadas y se presentan en infinidad de
situaciones. Principalmente se deben a la presencia de otros
trastornos mentales como son el trastorno obsesivo-compulsivo, por estrs postraumtico, ansiedad, fobia social o angustia. A continuacin te presentamos una serie de fobias poco
usuales pero hay quien las padece, y algunas de sus causas.
Afefobia El miedo irracional a ser tocado
puede deberse al deseo de proteger de manera
exagerada el espacio personal, o a que cuando
la persona era pequea no reciba muestras de
cario como abrazos, lo que dificulta el contacto fsico con otras personas.
Amaxofobia Este miedo se presenta cuando
la persona tiene que conducir un vehculo. Se
cree que puede deberse a un evento traumtico, a que la persona se siente vulnerable ante la situacin o a que est en un lugar difcil de escapar (agorafobia).
Catisofobia Es el miedo a sentarse. La causa principal podra ser que la persona
tuvo la mala fortuna de sentarse en objetos puntiagudos o lugares calientes, o quiz
lo relaciona con un castigo durante la infancia.

Nomofobia Es el miedo irracional a perder

Eritrofobia Es el temor de una persona a ruborizarse. Suele ocurrir cuando se


enfrenta a una situacin que previamente la incomod y, al volver a estar en una
circunstancia similar, la pone ansiosa.

Frigofobia Es el miedo al fro.


Usualmente las personas que tienen
esta fobia se abrigan de manera compulsiva, con mucha ropa o utilizando
prendas muy gruesas.
Neofobia alimentaria Es el miedo
a probar nuevos alimentos. Se le considera un mecanismo inconsciente de
supervivencia.

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Pogonofobia Aunque para muchos


simbolizan masculinidad, las barbas son
la causa de esta fobia. Se presenta por predisposicin gentica o por una experiencia
traumtica relacionada con ellas.
Somnifobia Ir a dormir es
lo que desencadena este
miedo irracional. Quienes lo
padecen suelen temer a una
o varias situaciones vinculadas con este estado, como
morir mientras duermen,
no poder respirar o tener
sueos desagradables.

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

Dipsofobia El miedo a ingerir bebidas alcohlicas recibe este nombre. Generalmente se le asocia a un episodio traumtico de la infancia asociado con un
familiar que beba en exceso.

el telfono mvil. Su causa puede ser la


dependencia al dispositivo, que provoca a la
persona sentirse incomunicada sin l.

EN PORTADA
ALTERNATIVAS PARA ENFRENTAR LA CRISIS ALIMENTARIA

Para alimentar a la poblacin


mundial se depende de un
pequeo grupo de cultivos.
El riesgo de perderlos nos
obliga a pensar en alternativas
que eviten el peor escenario.
Por Sarai J. Rangel

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FOTOARTE: JOS ANTONIO DAZ DE LEN

PREVENIR EL HAMBRE. De acuerdo con el Banco Mundial, la crisis alimentaria ocurrida entre 2006 y 2008 empuj a entre 130 y 155 millones de personas a la pobreza.
El alza de la comida provoc disturbios y protestas sociales en pases como Yemen,
Per, Senegal, Egipto, Camern, Indonesia, Mxico, entre otros. A la crisis alimentaria
sigui una econmica, que segn el reporte The Global Food Crisis, publicado en
2011 por las Naciones Unidas, es la peor desde la Gran Depresin de 1930.

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EN PORTADA

odra convertirse en la peor pesadilla de la


humanidad. Cuando en 1999 esta plaga fue
descubierta en campos de trigo de Uganda
y Kenia, la alerta roja se activ en el mundo
entero. Es tal el nivel de devastacin que
la roya negra (Puccinia graminis tritici)
provoca, que existe la posibilidad de que un
pariente de ella fuera la terrible peste que
segn los textos bblicos azot al mundo
en la Antigedad. Incluso los romanos
crearon una deidad en su honor: Robigalia, dios o diosa de la
roya del trigo, a la que ofrecan animales en sacrificio para evitar
que dejara caer su furia sobre las cosechas. Esta cosa tiene un
inmenso potencial de destruccin social y humano, lleg a decir
sobre ella Norman E. Borlaug, el afamado
padre de la Revolucin Verde.
Las esporas de la roya negra, en especial de
su variante Ug99 (Uganda 1999), se esparcen
va area dejando a su paso un rastro de
tallos atestados de ampollas. En cuestin de
meses este nocivo hongo podra acabar con
la plantacin de todo un continente.

Fue en los aos 60 del siglo pasado que tras muchos intentos
los cientficos lograron, mediante mejoramiento gentico, crear
variedades de trigo resistentes a la enfermedad. Ello evit que
la plaga causara estragos durante 50 aos, pero luego de ese
periodo de gracia reapareci. La que enfrentamos ahora, Ug99,
es una versin del hongo ms fuerte y resistente que nunca.
ste, a diferencia de las antiguas cepas, ataca directamente
a los genes de resistencia que deban mantenerlo a raya. Ante
la emergencia los gobiernos midieron la vulnerabilidad de
sus cultivos; el resultado fue estremecedor: las variedades
de trigo modificadas para soportar sus embates haban perdido efectividad. Peor an. La mayora eran dbiles a la roya
negra. Aunque Ug99 es actualmente controlado con el uso
de variedades modificadas piloto, los campos de la docena

Si nuestros alimentos bsicos no se adaptan a


las nuevas condiciones climticas, y no todos
lo harn, evitar la futura gran crisis alimentaria
es claramente una meta ambiciosa.

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FOTO: EFE

PARA 2030. El cambio climtico aportar, sin la


ayuda de plagas o crisis econmica alguna, 49 millones de personas ms a las cifras del hambre en
el mundo; ms de la poblacin total de Colombia.

l cambio climtico aporta una dificultad extra


para lograr la seguridad alimentaria futura.
La Cumbre Mundial del Clima celebrada en
diciembre pasado en Pars, Francia, reuni a
195 pases que acordaron cmo combatir los efectos
del cambio climtico. Tambin se concert mantener
la temperatura global muy por debajo de los dos
grados. No obstante, un aumento de 2 C tiene la posibilidad de afectar la productividad agrcola mundial,
particularmente en los trpicos. En el caso del trigo,
en 2014 se alert en la revista Nature Climate Change

FOTOS: EFE

que la produccin mundial se vera reducida en 6%


por cada grado que la temperatura aumente. Desde
1990 se produce menos trigo en el mundo, y para
2050 disminuir 60% la produccin mundial a causa
del aumento de la temperatura. Las previsiones no son
muy diferentes para el resto de los cultivos.
En marzo pasado el gobierno de Nicaragua alert
sobre los problemas generados por el cambio climtico
en su produccin agrcola. El adelanto o retraso de las
floraciones afect los cultivos de frutas, hortalizas y
granos. En India la produccin de granada pasa por

momentos difciles debido a la intensa sequa que


azota a la regin, la peor en 30 aos, dicen los lugareos. En El Salvador, el fenmeno de El Nio provoc
sequas e inundaciones en todo el pas arruinando
los cultivos. En estos lugares el aumento generalizado
de las plagas agrcolas as como la resistencia a los
plaguicidas ha aumentado. La sequa ha afectado
a las plantas con virosis, y cuando ha llovido mucho
han sido afectadas por hongo, dijo a un diario local
Luis Treminio, presidente de la Cmara Salvadorea de
Pequeos y Medianos Productores.

de pases afectados en frica y Medio Oriente que de vez Peligrosa receta


en vez se cubren de pstulas bermelln son un recordatorio Un investigador lo dijo una vez: Cuando se habla de cultivos
constante de la fragilidad de nuestro sistema alimentario, el principales, cualquier gripe puede convertirse en neumona.
cual puede tambalearse fcilmente con la aparicin de un La crisis alimentaria ocurrida entre 2006 y 2008 da una triste
patgeno. Ms si se trata de uno que se
muestra de la puntualidad de la frase. El
ensae con un cultivo como el trigo.
aumento en el costo de algunos granos
Sabas que...
Este cereal, en conjunto con el arroz
bsicos desencaden una alarmante alza
y el maz, provee 60% de las caloras
generalizada en el precio de los alimentos.
Para alimentar a los
y protenas que consume la poblacin
El maz lleg a valer 70% ms; el arroz,
9,731 millones de pertotal del planeta. Sin miedo a exagerar,
la soya y el trigo duplicaron sus costos.
sonas que se estima posi un mal como la roya negra se salieEn buena parte del mundo la comida soblaremos el mundo en 2050, la produccin
ra de control afectando globalmente a
brepas en 50% el precio promedio que
mundial de carne deber incrementarse en
cualquiera de estos tres alimentos, las
tena en 2004. A pesar del esfuerzo de los
200 millones de toneladas ms para alcanzar
consecuencias para la humanidad seran
gobiernos y del mercado mundial, la crisis
la meta de 470 millones.
devastadoras.
impact principalmente a la poblacin con
muyinteresante.com.mx 47

EN PORTADA

Recuento de daos
Imaginmonos en un supermercado cualquiera. En el pasillo de frutas y verduras
se exhiben algunas decenas de especies:
manzanas, betabeles, papas, lechugas,
naranjas En casos como la manzana
es posible que haya ms de un tipo: roja,
verde o amarilla. Casi con seguridad estas
tres variantes se pueden hallar en la mayora de los supermercados del mundo.
No es que sean las nicas que existen. En
realidad hay ms de 7,500 variedades de
manzanas que se diferencian unas de otras
48 muyinteresante.com.mx

PADRE MODERNO. Norman E. Borlaug naci en Iowa, EUA.


Parte de su investigacin sobre mejoramiento de trigo la
realiz en Mxico. Mediante hbridos y cruces consigui
variedades de trigo resistentes a ciertos tipos de hongo.

o es la primera vez que el mundo se enfrenta al reto de alimentar en poco tiempo a una
creciente poblacin. A mediados del siglo XX la Segunda Guerra Mundial trajo una escasez
generalizada de alimentos. En China, la hambruna provocada por el Gran Salto Adelante, el
programa del lder comunista Mao Zedong que llev a cabo entre 1958 y 1961, caus la muerte por desnutricin a ms de 23 millones de personas; India, por su parte, estaba a punto de perder su
suficiencia alimentaria; su poblacin haba afrontado unas 25 hambrunas desde finales del siglo XIX y
todo indicaba que la situacin se agravara antes de mejorar. Haba que hacer algo y rpido.
La solucin para evitar la gran crisis alimentaria jurada para Asia fue la llamada Revolucin Verde. Impulsada por el agrnomo estadounidense Norman E. Borlaug (1914-2009), consisti en la introduccin
de variedades de semillas mejoradas para incrementar la productividad agrcola. Los cultivos hbridos se
adaptaban a cualquier tipo de clima aumentando los rendimientos agrcolas de manera espectacular. Su
aporte salv ms de 1,000 millones de vidas, por lo que recibi el Premio Nobel de la Paz en 1970.
La Revolucin Verde dio un giro de 180 grados al modo como se producan alimentos en el mundo entero y
molde a la industria alimenticia como la conocemos. La agricultura, que durante miles de aos haba permanecido casi esttica, en poco tiempo se industrializ e incorpor a su proceso nuevas tecnologas, permitiendo
as generar alimentos en abundancia para abastecer a la creciente poblacin mundial. Para el ao 2000 la expansin de superficie cultivada haba pasado de 80 millones de hectreas a unas 270 millones en el planeta.
Este aceleramiento tuvo sus claroscuros. Para asegurar las cantidades de produccin que satisficieran
al mercado se aplicaron sistemas de agricultura intensiva y monocultivo, as como el uso masivo de
fertilizantes qumicos, herbicidas y pesticidas, los cuales tuvieron graves repercusiones sobre los ecosistemas, principalmente la desertificacin de los suelos, el empobrecimiento de la fauna y flora local,
y la contaminacin de los recursos hdricos.

GRAN HAMBRUNA CHINA. Se estima que entre


1958 y 1961, ms de 23 millones de personas
murieron por desnutricin en el pas oriental.

FOTOS: TONY FISCHER/CIMMYT; ZED

menor poder adquisitivo. De acuerdo con


la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Alimentacin y la Agricultura (FAO,
por sus siglas en ingls), a raz de esto el
hambre en el mundo afect a ms de mil
millones de personas en 2009, el nivel ms
alto en la historia reciente.
El episodio si se le puede llamar as
evidenci las profundas fallas en los mercados mundiales de los productos bsicos y
lo fcil que resulta provocar una hambruna.
Esto se vuelve especialmente preocupante
de cara a 2050, fecha que se ha convertido
en una especie de deadline del planeta.
Para entonces se estima que la poblacin
mundial habr llegado a 9,731 millones de
personas, 2,300 millones ms de las que somos ahora. En tanto, el cambio climtico y
el aumento de las temperaturas mundiales
se prev tendrn efectos negativos sobre
la productividad agrcola, particularmente
en los trpicos. Evitar la crisis alimentaria que estos incrementos de poblacin y
temperaturas muy posiblemente acarrearn, requiere generar ms alimentos, 70%
ms, pero con la condicin de no engrosar
nuestra huella ecolgica. Esta meta de por
s ambiciosa se vuelve casi imposible si
consideramos que, a pesar de contar con
una diversidad de ms de 30,000 especies
vegetales con propiedades nutritivas, slo
aprovechamos 30 tipos diferentes de cultivos para alimentar a toda la poblacin del
planeta. Por otra parte, slo 15 tipos de
mamferos y aves representan ms del 90%
de la produccin ganadera. Con cambios
extremos en el clima que cada da se hacen
ms evidentes y plagas como Ug99 que
por cierto slo es la tercera ms daina
del mundo parece poco sensato confiar
nuestra seguridad alimentaria actual y futura en tan limitada diversidad.

FOTO: EFE

por su sabor, textura, tamao


o color; sin embargo, a pesar
de sus diferencias todas provienen de un ancestro comn
(actualmente se identifica a la
especie Malus sieversii) que
hace millones de aos fue domesticado por el ser humano
en algn lugar de Asia. Para
crear estos frutos diversos los
agricultores seleccionaron las
caractersticas que les eran
ms tiles y las reprodujeron
a travs de cruzas. El resto
de especies agroalimentarias
(las plantas y animales que se
utilizan en la alimentacin)
de las que hoy disponemos,
fueron creadas tambin por
un proceso similar.
La mala noticia es que, a
EFECTOS ADVERSOS. El exceso de fertilizantes
qumicos en la agricultura provoc en 2010 una
decir de la FAO, actualmente
plaga de algas flotantes en uno de los principales
alrededor de 75% de toda esa
puertos de China, cerca de la ciudad de Qingdao.
variedad vegetal se ha perdido. Y 20% de las diferentes especies de animales de granja que Sin embargo, la uniformizacin en la produccin y el consumo
existan en 2006 estaban en riesgo de desaparecer, segn datos (los clientes prefieren productos uniformes) ha provocado que
de la organizacin The Livestock Conservancy, encargada de el nmero de las variedades comerciales de especies que se
conservar las razas de recursos ganaderos en Estados Unidos.
cultivan haya disminuido a slo unas pocas.
En realidad se desconoce a ciencia cierta cunta agrobiodiEn 2014 Colin Khoury, otro investigador del CIAT, alert sobre
versidad se ha extinguido, no obstante se cree que durante el este problema, el cual se ha visto exacerbado por la globalizasiglo pasado hubo un aceleramiento de este fenmeno. Cifras cin y los tratados de libre comercio: En todo el mundo los
de la Fundacin Internacional para la Mejora Rural (RAFI, suministros de alimentos se hicieron ms similares en su compor sus siglas en ingls) muestran cmo a comienzos del siglo posicin. El detalle es que aunque localmente pareciera que
XX tan slo en Estados Unidos se comercializaban unas 288 hay mayor riqueza en especies, a nivel global nuestra despensa
variedades de betabel, ms de 500 tipos de col, 307 de maz se ha vuelto mucho ms pobre de lo que era.
dulce, 408 de jitomate y 497 de lechuga. Para la dcada de
A decir de Khoury esto se debe tambin a que los cultivos y
1980 esta diversidad se haba reducido de manera considera- productos nativos estn siendo desplazados por cultivos munble. En el caso de la col, apenas se seguan utilizando para diales que se producen en muchas regiones de manera intensiva.
uso comercial unos 28 tipos. Mientras que, de las ms de 300 Esto, seala el investigador, es considerado una amenaza para la
variedades de maz que haba, la lista se redujo a slo 12 y 79 seguridad alimentaria por la erosin de la diversidad gentica.
tipos de jitomate. En 80 aos cerca de 93% de los productos
Un ejemplo es la soya, originaria de Asia, cuya utilizacin
que haba dej de ser cultivados.
ha aumentado en las ltimas dcadas; o el aceite de palma,
Qu nos llev a perder toda esta diversidad? En general, la el cual se encuentra en ms de la mitad de los productos que
diversidad gentica de los cultivos tiende a desaparecer debido consumimos. En 2015 se anunci que pases como Per han
a su homogeneizacin (por ejemplo, la mayor parte del pltano comenzado a invadir la selva amaznica para plantar aceite
cultivado en el mundo corresponde a un solo tipo, el Cavendish) de palma. Tambin cultivos como la papa haban disminuido
y a la falta de conservacin, explica Nora Castaeda lvarez, para destinar las tierras a esta pujante industria. Las papas
del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), con sede [nativas] ya no tienen demanda porque todo est determinaen Colombia. Restringir las especies y variedades utilizadas en la do por el mercado [mundial] y el mercado empuja hacia una
industria alimentaria facilit la estandarizacin de los procesos produccin masiva, explic a un medio local Nicolai Stakeef,
de produccin, lo que represent una disminucin en los costos. vocero de Slow Food en el pas andino, un movimiento que
se opone a la homogeneizacin de
los alimentos. Debido a ello los agricultores, que durante siglos fueron
los generadores y custodios de la
agrobiodiversidad, ahora prefieren

Proteger la biodiversidad y su potencial es decisivo


para la seguridad alimentaria mundial. FAO

muyinteresante.com.mx 49

EN PORTADA

POCA PAPA. De las miles de variedades


de papa (Solanum tuberosum) que
existen, slo se consumen unas cuantas.

Tesoro escondido
Es poca de cosecha en Iowa, Estados Unidos. Las extensas reas
doradas que hasta hace poco cubran el terreno comienzan a ser
segadas. Cada ao en la tierra de la pradera ondulante se cultivan
ms de 186,000 hectreas de trigo con una de las productividades
ms altas del mundo. El secreto es el empleo de cultivos de alto

A pesar de la enorme diversidad de especies comestibles que existen, slo aprovechamos unas cuantas, lo que es un serio riesgo para la seguridad alimentaria mundial.

Plantas
Las plantas
representan

80% de

Se conocen

la dieta
humana.

30,000
especies

de plantas terrestres
comestibles.

Slo

30 tipos
de cultivo

alimentan al mundo

75%
de
las variedades
vegetales se
ha perdido.

50 muyinteresante.com.mx

5 cereales
principales alimentan a
la mayora de la poblacin:
arroz, trigo, maz, mijo y sorgo.

FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

plantar productos o crar razas animales ms rentables


dejando de lado sus cultivos y
castas ganaderas tradicionales.
Los procesos migratorios del
campo a las ciudades tambin
contribuyen en la prdida de
estas importantes variedades
locales. Como seala Eduardo
Bentez, representante adjunto
en Mxico de la FAO: Aquellos
productos que no se consumen
pasan desapercibidos, luego,
pues, su desaparicin es un
riesgo latente. Lo que no se
consume, no se cuida, y por
tanto no se conserva.
Los factores ambientales son
otra razn de extincin de biodiversidad, seala Nora Castaeda. En el caso particular de
los parientes silvestres (como fuente de diversidad gentica
de cultivos), las amenazas en sus hbitats naturales, los cambios en el uso de la tierra (como la ampliacin de la frontera
agrcola, la expansin urbana y la deforestacin), los afecta
gravemente, ponindolos en riesgo de desaparecer.

GRFICOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

El potencial de los parientes silvestres de


los cultivos est en su diversidad gentica.

rendimiento, es decir, enormes sembrados


con pocas variedades que, con la ayuda de
qumicos y fertilizantes, evitan las prdidas. A
pesar de que sus resultados son espectaculares,
tambin es la receta perfecta para el desastre.
Cuando tienes estas grandes extensiones con variedades genticas muy similares y hay presencia de plagas u hongos, los daos
son muchsimo mayores, indica Caroline Burgeff, asesora en
Bioseguridad y Recursos Genticos de la Comisin Nacional para
el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio). Generalmente dichos cultivos presentan la misma susceptibilidad a una
enfermedad dada. La historia nos ha dado varios ejemplos de las
abrumadoras consecuencias de esta carencia de heterogeneidad.
La papa (Solanum tuberosum), al igual que el pltano, son
especies que se reproducen de manera vegetativa o clonal. Es
decir, en trminos genticos, tienes una poblacin idntica, dice
Burgeff, quien es doctora por la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico. Cuando a mediados del siglo XIX el tizn tardo, una
enfermedad de la papa provocada por el hongo Phytophthora
infestans, se dispers por Irlanda, encontr miles de campos
con plantas genticamente iguales, las cuales eran especialmente
susceptibles a su ataque. Este error tuvo consecuencias desastrosas: entre 1845 y 1851 el hongo devast todos los cultivos del
tubrculo el principal sustento de los irlandeses provocando
una severa hambruna que mat a ms de un milln de personas.

La manera que encontraron para mitigar los efectos de P.


infestans fue que muy lejos de Irlanda, en la zona del valle de
Toluca, en Mxico, se hall un pariente silvestre de la papa,
Solanum demissum, el cual era resistente a esta particular cepa
del hongo. De inmediato comenz a usarse en programas de
mejoramiento para obtener variedades resistentes al tizn tardo.
Aunque S. demissum comnmente crece en estado silvestre y
no tiene gran utilidad alimentaria, el hallazgo puso en evidencia
el verdadero potencial que la diversidad gentica de los llamados
parientes silvestres de los cultivos (los cuales incluyen tanto a
sus antepasados como a especies vinculadas con ellos) tiene
para la agricultura mundial. Algunos son los antecesores de
las plantas agrcolas, sin embargo, a diferencia de los cultivos
modernos, han sobrevivido por s mismos al ambiente, sujetos
a la seleccin natural. De ah que posean una rica diversidad
gentica que sera imposible conseguir en las variedades creadas por el hombre. Cuando, por ejemplo, hay sequa, nosotros
regamos la planta; si las silvestres no lograran resistir, moriran,
reproducindose slo las ms fuertes. Aunque a simple vista
puedan parecer plantas sin valor nutricional, iguales o inferiores
a nuestras especies domesticadas, la verdad es que tienen una

Animales
Son conocidas ms de

30 especies
de aves y mamferos
que podran servir
de alimento.

En el mundo hay ms de

8,800

razas ganaderas.

14

Slo
especies de
mamferos y aves
representan
%
de los recursos ganaderos.

90

7% de las
variedades de ganado
se ha extinguido.

17

% de las razas
de animales de granja
estn en riesgo de
desaparecer.

Pesca
Ms de

175,000

especies de peces, moluscos,


crustceos y plantas acuticas
podran ser de uso alimenticio,
aunque no se aprovechan.

Nada ms 10

grupos de especies constituyen

30% de la pesca mundial.

el

nicamente el

0.3%

de las especies de animales


marinos es criado
para consumo.
Fuente: fao.org/nr/cgrfa/es

muyinteresante.com.mx 51

EN PORTADA

En los parientes silvestres, principalmente en aquellas plantas


que son los ancestros de nuestros cultivos (como el fruto del
Malus sieversii, en el caso de la manzana, o el teocintle en el
del maz), no slo se han encontrado defensas contra patgenos, tambin se han aprovechado sus genes para aumentar el
valor nutricional (vitaminas, protenas y minerales) de especies
como maz, trigo, arroz, frijol, entre otras. No obstante, lo que
en estos momentos resulta ms atractivo es que en ellos podra
esconderse la llave que permita adaptar la agricultura mundial
al cambio climtico, por ejemplo mejorando la resistencia a la
sequa o al aumento de temperaturas de cultivos como el trigo,
cuya produccin mundial, segn David Lobell, de la Universidad de Stanford, ya se ha visto mermada en 5.5% debido al

LA ZONA MUERTA del Golfo de Mxico, una


de las ms grandes del mundo, es generada
por el exceso de nutrientes que se desprenden de la industria agrcola de EUA.

a agricultura es una de las principales responsables en la emisin de gases de efecto invernadero. Muchos elementos de contaminacin de las actividades humanas se concentran
tan slo en la agricultura, asegura Sandra Lazo, activista de la organizacin ambientalista
Greenpeace Mxico. Lazo es representante de la campaa Comida sana, Tierra sana, que
promueve el consumo de alimentos producidos por mtodos ecolgicos; es decir, que no daen
los suelos ni causen impactos en el ambiente, que conlleven un comercio justo y una retribucin
justa para quienes los producen. Este esquema sera lo opuesto a lo que actualmente representa
la industria alimentaria que, de acuerdo con Lazo, es un modelo roto. No es sostenible. No da la
solucin. Un tercio de los alimentos que se producen se tiran y al mismo tiempo cerca de mil millones de personas pasan hambre todos los das en el mundo.
Una de las consecuencias ms alarmantes de la actividad agrcola industrial es la aparicin de las
conocidas zonas muertas en los ocanos: masas de agua donde el exceso de nutrientes derivado de
la agricultura elimina el oxgeno (hipoxia) e impide la vida. La del Golfo de Mxico, una de las ms
grandes del mundo, est vinculada al Corn Belt o Cinturn Maicero en el medio oeste de EUA, donde
se ubica la mayor cantidad de cultivos de ese pas. Irnicamente, muchas zonas muertas se encuentran donde antes haba grandes pesqueras. Al utilizar este mtodo de produccin agrcola terminamos afectando otras fuentes de produccin de alimento, apunta Alicia Mastretta, de Conabio.

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FOTOS: NOAA

enorme riqueza escondida en sus genomas. Hoy, gracias al uso


de la informacin resguardada en el ADN de estas variedades,
hemos mejorado la resistencia a ciertos patgenos de las especies
agrcolas: adems del tizn de la papa, en los aos 60 los parientes
silvestres de cultivos ayudaron a salvar al trigo del ataque de la
mosca Mayetiola destructor, y en 1970 se encontraron arroces
tradicionales resistentes al tungro, una de las enfermedades vricas
del arroz ms extendidas en el sureste asitico. En el caso de la
roya negra Ug99, tras ms de una dcada de investigacin, los
cientficos encontraron dos genes, SR33 y SR35, que le dan al
trigo resistencias contra la infeccin. Se localizaron en 2013 en
el genoma de un par de especies primitivas de cereal: Triticum
monococcum y Aegilops tauschii.

nivel mundial diversos proyectos buscan evitar la erosin gentica de


nuestros recursos fitogenticos. La organizacin internacional Slow
Food trabaja en pro de la defensa de la biodiversidad al salvaguardar la
variedad de productos nativos. Al fomentar el consumo de alimentos
tradicionales podemos reducir el riesgo de prdida de especies, asegura Alfonso

Rocha, consejero internacional de Slow Food Mxico y Centroamrica. Su principal


herramienta es el Arca del gusto, un catlogo de variedades tradicionales en potencial peligro de extincin. Cualquiera puede promocionar un alimento que se
est perdiendo en su comunidad o regin, ya sea que se extinga la variedad de la
especie, o porque su uso y consumo quede en el olvido, dice Rocha.

FOTO: EFE

SIEMPRE LO MISMO. Cuando dejamos nuestra alimentacin


en muy pocas especies estamos eliminando miles de diferentes
alimentos que existen en el mundo, advierte Alfonso Rocha.
Comer tales alimentos genera problemas de salud, de contaminacin, de prdida de flora y fauna, y problemas econmicos.

cambio climtico. Se espera que en los prximos 10 o 20 aos


los rendimientos se reduzcan a la mitad. De acuerdo con este
autor, Iowa y el resto de los estados que conforman el cinturn
maicero de Estados Unidos han tenido suerte hasta ahora, pero
no se salvarn. Al igual que ocurre en Europa, severas sequas
amenazarn la produccin.
En la batalla por la supervivencia y la adaptacin de nuestras
fuentes de alimento, estos recursos genticos, tanto de las variedades cultivadas localmente por pequeos productores, como de
los parientes silvestres, son nuestra principal arma. Representan
una riqueza valiossima para poder hacer frente a los posibles
retos de produccin agrcola del futuro, destaca Caroline Burgeff.
Por su parte, Alicia Mastretta, doctora por la Universidad de East
Anglia, Inglaterra, e investigadora de Conabio, concuerda: Puedes
aprovechar toda esta diversidad que contienen para mejorar las
especies domesticadas, y eso es inigualable. No existe tecnologa
en el mundo que pueda equiparar ese potencial. Es por ello que,
de acuerdo con la FAO, son fundamentales para la seguridad
alimentaria. Hay quienes incluso afirman que la supervivencia
de la raza humana est asociada directa e indirectamente con su
preservacin. Sin embargo, como dijimos, al igual que el resto
de la biodiversidad del planeta, los cultivos silvestres estn en

peligro. Muchas especies desaparecen y con ellas la oportunidad


de aprovechar sus recursos genticos.

A la caza
Ante la importancia de conocer en qu medida estos recursos
fitogenticos se encuentran amenazados, Nora Castaeda y
Colin Khoury, en coordinacin con otros expertos, realizaron
el primer estudio mundial sobre la distribucin y conservacin
de ms de 29 tipos de cultivos principales y 107,681 parientes
silvestres: Se trata de un atlas de aquellas plantas que ms se
necesita resguardar y la informacin sobre dnde se encuentran.
De acuerdo con sus resultados, alrededor de 70% de las plantas
silvestres que sern la base del suministro mundial de alimentos
estn en riesgo y deben ser salvaguardadas cuanto antes. Ejemplo
de esto son cultivos como el pltano, la yuca, el trigo, el sorgo,
la pia, la espinaca y la zanahoria.
Frente a ello los investigadores recomiendan buscar a los parientes de estos alimentos en los centros de origen de los cultivos, las zonas geogrficas donde fueron domesticados, como el
Mediterrneo, Oriente, Asia, Europa del sur y Amrica.
Tambin hay grandes vacos. Segn el estudio, actualmente
no se cuenta con muestras en los bancos genticos de 29%
muyinteresante.com.mx 53

EN PORTADA

Comemos muchos menos tipos de


alimentos de los que realmente podramos
comer, y esto es a nivel global.

BAJO LLAVE. En el banco de semillas de Svalbard, cerca del


Polo Norte, hay 122,806 muestras provenientes de Mxico.

de la seguridad alimentaria conjunta. En este sentido, uno de los


programas actuales ms trascendentes es el proyecto Adaptacin
de la agricultura al cambio climtico: captacin, proteccin y
preparacin de parientes silvestres de cultivos, el cual se puso
en marcha en 2011 y es gestionado por la fundacin Global Crop
Diversity Trust, con sede en Bonn, Alemania, y el Real Jardn
Botnico de Kew, en Reino Unido. Su objetivo, explican en su
sitio web, es estrechar lazos entre los bancos de genes de todo
el mundo y los programas de mejoramiento de cultivos.
De vuelta al origen
La pregunta es: toda esa diversidad gentica, dnde la tienes?
Perder esta diversidad, tanto los parientes silvestres de cultivos
como las variedades agrcolas, significa mucho ms que el hecho Si la tienes in situ, es decir, en el lugar donde la encontraste, o
de que no estn disponibles para las siguientes generaciones; en los bancos de semillas, cuestiona Eduardo Bentez. Es una
discusin de carcter estratgico operativo. Si la tienes en los
se trata de un balazo en el pie a nuestro futuro.
Para protegerla, se han instaurado las llamadas Arcas de No, bancos almacenada te va a durar cientos, miles de aos gracias
bancos de cultivos en todo el mundo que resguardan el material a las tecnologas actuales. Pero entonces son materiales que no
gentico para la posteridad. Una de las ms importantes es la estn expuestos al clima y a la seleccin natural, con lo que
Bveda Global de Semillas de Svalbard, ubicada en una isla desechas la posibilidad de que vayan evolucionando y adapremota en el ocano Glacial rtico, que almacena millones tndose al ambiente, expresa el tambin ingeniero climtico.
Histricamente han sido los pequeos productores quienes
de variedades (Mxico, a travs del Centro Internacional de
Mejoramiento de Maz y Trigo, CIMMYT, recin envi un favorecen la biodiversidad gentica y quienes la han estado
cuidando y preservando. Por ello cada vez
cargamento de semillas); a algunos les
son ms los programas que los consideran
gusta verla como una copia de seguridad
Sabas que...
protagonistas esenciales para lograr la sosde nuestra comida.
tenibilidad alimentaria y la conservacin
Tambin se ha regulado la cooperacin
Aunque el maz
de los recursos. Esta propuesta es apoyada
entre naciones a travs de acuerdos como
existe desde hace
por gente de la talla del genetista lder en
el Tratado Internacional sobre los Recursos
slo 10,000 aos,
India de la Revolucin Verde, M. S. SwaFitogenticos para la Alimentacin y la
su diversidad es exminathan: Durante mucho tiempo las
Agricultura, por medio del cual ms de
cepcional. Tan slo
familias tribales y rurales han conservado
100 pases se comprometieron a compartir
en Mxico se han reportado 64 razas, de las
los recursos genticos para el bien pblico,
sus recursos genticos a fin de que sean
cuales 59 son consideradas nativas.
asumiendo el costo a nivel personal. Es
usados de modo equitativo y justo en pos
54 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMEGES/ISTOCK

de las plantas, es decir, de unas 313 especies.


Por su parte, de unas 257, existen menos de 10
muestras. De mantenerse as, nos quedaremos
sin una importante cantidad de datos y recursos.
Como menciona la investigadora Alicia Mastretta, quien se especializa en la conservacin
y manejo de la diversidad gentica de plantas
domesticadas en Mxico, el peligro de la prdida de la diversidad gentica dentro de una
especie es que no se nota, no lo ves, hasta que
no haces estudios genticos. Y es que las plantas, aunque se vean iguales y sean de la misma
raza, por el simple hecho de que crezcan en
condiciones ligeramente diferentes y que no
estn en contacto unas con otras, hace que la
seleccin natural sea diferente.
Si bien hoy, gracias al avance de las tcnicas
para rastrear el genoma podemos explorarlo
a profundidad, se debe priorizar la conservacin de algunas especies debido a la enorme
dimensin de esta tarea. En otras palabras, no
todos los alimentos pueden ser salvados aun
cuando quiz entre los cados se pierdan los
genes que en un futuro permitiran combatir a la prxima gran plaga. Como menciona
Castaeda: [Estamos] en una carrera contra el tiempo para
colectar y conservar muchas de las especies vegetales ms
importantes para la seguridad alimentaria futura. Esto implica
la cuestin qu salvar?, qu dejar? Dada la rapidez con que
las especies y variedades se extinguen y la enorme diversidad
que hay para escoger, resulta complicado decidir si estamos
dispuestos a perder algo.

no de los proyectos ms importantes en nuestro pas que busc preservar la


variabilidad gentica de los parientes silvestres fue el Proyecto Global de Maces
Nativos. El maz fue domesticado hace 10,000 aos en Mesoamrica a partir del
teocintle, por lo que este proyecto a gran escala, en el que participaron casi 300
investigadores de 79 instituciones acadmicas, tuvo como objetivo recopilar, generar y
actualizar la informacin acerca de la diversidad gentica de las 64 razas de maces mexicanos y sus parientes silvestres. Fue liderado por Conabio, el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias (INIFAP) y el Instituto Nacional de Ecologa (INE).

FOTO: GETTY IMEGES/ISTOCK

hora de reconocer la importancia de promover el valor de la


conservacin de la diversidad gentica, empezando por la conservacin in situ de razas nativas en manos de las comunidades.
Curiosamente, todo indica que el camino para que nuestra
agricultura supere los retos futuros ser, al igual que est pasando con nuestros cultivos que vuelven la mirada a sus orgenes,
regresar a donde todo inici: los pequeos productores, los
campesinos. De acuerdo con un reporte de la FAO, son ellos
quienes producen alrededor de 80% del valor de los alimentos, y a nivel mundial ocupan entre 70 y 80% de la superficie
agrcola. En Mxico los pequeos productores cosechan un alto
porcentaje de los alimentos que consumimos. El objetivo es
centrar la atencin, recursos e investigacin en apoyarlos. Que
agricultores, cientficos y polticos trabajen en pos de mejorar
la calidad de los alimentos y conservar las variedades nativas y
silvestres para afrontar los retos de la sobrepoblacin, el cambio
climtico y la contaminacin. En el CIMMYT, por ejemplo,
desde hace algunos aos se han implementado programas de
mejoramiento participativo con el fin de proteger la diversidad
gentica. Se integra trabajar e interactuar con los agricultores,
seleccionar juntos la semilla y mejorar sus cultivos a partir de
prcticas adecuadas de mejoramiento gentico en las comunidades, a las cuales se les ayuda a adaptar sus sistemas agrcolas
y plantaciones a las condiciones especficas de su terreno.

Otra iniciativa es la que Conabio impulsa en el marco de la


13 Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad
Biolgica COP13, que tendr lugar en diciembre de este ao en
nuestro pas. Su finalidad es ayudar a los pequeos productores a mantener y planear la gestin de sus recursos biolgicos.
Pero para nutrir el mundo en el futuro no se puede excluir a
los grandes productores de la alimentacin actual. No obstante,
tenemos que regularlos, hacerlos sustentables. No podemos sacarlos de la jugada. Campesinos y grandes industrias se requieren
mutuamente. En ciertos lugares puede funcionar el sistema de
produccin a gran escala, lo que no funcionar es que se trate
de implementar exactamente el mismo sistema ni los mismos
cultivos y recursos genticos en todas partes, afirma Alicia
Mastretta. Necesitamos adaptaciones especficas para afrontar
problemas especficos. El principal problema ser ir en contra del
mercado, que tiende a homogeneizar simplemente porque es ms
fcil para el proceso productivo.
Pero, creo que es mucho ms senPARA SABER MS
cillo volver a la biodiversidad.
cwrdiversity.org Pgina del
Despus de todo, concluye, los
proyecto Crop Wild Relatives con
parientes silvestres demuestran
informacin sobre la importancia
de las especies silvestres para la
que las soluciones a muchos de
seguridad alimentaria y la
nuestros problemas ya las invent
adaptacin al cambio climtico.
la naturaleza, y funcionan.
muyinteresante.com.mx 55

TECNOLOGA

56 muyinteresante.com.mx

POSIBILIDADES DE LA REALIDAD VIRTUAL

Boom
real
La electrnica de consumo tiene en oferta un nuevo
juguete con el potencial de convertirse en una
herramienta indispensable para el siglo XXI.
Por Gerardo Sifuentes

FOTO: FACEBOOK

a imagen es impactante por dos razones. La primera, porque se trata de


un auditorio con cientos de personas
que, de manera simultnea, prueban
una nueva lnea de visores de realidad virtual (RV), durante el Mobile
World Congress, en Barcelona, Espaa. La fotografa, que se volvi viral
en febrero pasado, remite a las ms extraordinarias
pelculas de ciencia ficcin cyberpunk; se trata de los
primeros usuarios en sumergirse en una tecnologa
que, tras dcadas de espera y especulacin, hace su
triunfal entrada en el mercado masivo. La segunda
razn es quiz la ms irnica: mientras el pblico se
deleita con las proyecciones en 360, absorto en un
ambiente de alta definicin, no se percata de que, entre
ellos, algunos a escasos centmetros, camina uno de
los empresarios ms famosos e influyentes del mundo.
Literalmente, la intervencin de su realidad les impide
ver lo que tienen frente a sus narices.
Hace dos aos Mark Zuckerberg, CEO de Facebook,
compr la startup Oculus Rift, fruto del ingenio de
Palmer Luckey, un programador de 22 aos, por la
muyinteresante.com.mx 57

TECNOLOGA

Salud y medicina
uando probamos el Samsung VR
nos llam la atencin la galera de
ganadores del concurso Render the
Metaverse, organizado por la compaa Oculus, en el que diseadores de todo el
mundo enviaron propuestas de imgenes
estereoscpicas. Entre stas destac
Education Channel, de Simon Martin Novak, la que parece ser una pgina envolvente de un libro de anatoma humana,
como un Manual de anatoma de Grey, pero en gigante. Adems de la calidad de la imagen,
esta idea luce ms interesante al enterarnos de que la empresa General Electric y la Universidad
de Stanford realizan sus primeros pasos en medicina virtual, al crear software que permita ver
y manipular archivos mdicos de los pacientes (ultrasonidos, resonancia magntica) con gran calidad de detalle, as
como la posibilidad de realizar intervenciones quirrgicas y teraputicas a distancia. Un ejemplo destacado es el software desarrollado por la empresa estadounidense Echopixel, que permite convertir archivos DICOM (el estndar en imagenologa
mdica) en objetos virtuales 3D para que los mdicos puedan examinar con mayor facilidad el interior de los rganos de un paciente y detectar cualquier anomala.

Videos inmersivos

a cantante islandesa Bjrk es conocida como pionera en el uso de tecnologa de avanzada para canalizar su arte. El video en 360 de su sencillo
Stonemilker, dirigido por Andrew Thomas Huang, fue considerado digno
de exhibicin en el MoMA PS1 de la ciudad de Nueva York, lo que no slo
muestra el potencial que esta tecnologa tiene para la industria musical en par-

cantidad de 2,000 millones de dlares.


Ahora, asociado con el gigante coreano
de electrnica Samsung, asegura que nos
encontramos en el umbral de una poca
que cambiar nuestra manera de trabajar
y divertirnos. Pero este entusiasta empresario no es el nico que busca el favor de
los consumidores. En los siguientes meses
seremos testigos del lanzamiento de varios
modelos de visores de diferentes marcas y
las ms diversas aplicaciones para ellos.
Aunque la oferta de contenido todava es
58 muyinteresante.com.mx

limitada, se abre ante nosotros un abanico


de posibilidades, que van ms all de los
videojuegos (ver Conquista del ciberespacio, Muy Interesante, enero de 2015).
Es, sin embargo, apenas el primer escaln, la etapa temprana de adaptacin a una
nueva tecnologa, innovadora, que estar
sometida al riguroso proceso de prueba y
error. Aunque Zuckerberg asegura que es
la plataforma de comunicacin y cmputo ms importante de los ltimos aos,
es tambin cauto al momento de hablar

respecto a su aceptacin entre las audiencias. En un comentario para la revista Business Insider es explcito: Honestamente,
no s cunto tiempo le tome. Podran ser
cinco aos, 10, 15 o 20. Mi estimado es
que al menos sern 10.
Cuando en la redaccin de Muy Interesante tuvimos la oportunidad de probar
el Samsung VR, el Google Cardboard y el
Oculus Rift, comprobamos a qu se refiere;
pudimos experimentar que esta tecnologa
es de verdad fascinante.

FOTOS: SAMSUNG; BJRK STONEMILKER

ticular sino tambin para el mundo del arte. Artistas y bandas como Beck, Paul
McCartney y Coldplay han grabado conciertos que pueden ser disfrutados en RV,
aunque el verdadero reto por delante es la transmisin en vivo con esta tecnologa de manera que en un futuro inmediato el pblico pudiera asistir a conciertos en cualquier parte del mundo sin salir de casa, o compartir momentos en
el backstage con sus artistas favoritos, acompaarlos en una reunin informal o
ser testigos de un ensayo en vivo desde sus estudios privados.

Arte vivo

bras fantsticas como Imagined


Reality, de Benjamin Aguillon,
ganadora del concurso Render the Metaverse, o la finalista Exploring the Metaverse, de Benoit Vincent, tienen que ser apreciadas mediante visores de
RV para entender todo su alcance. Si pensamos en ellas como protectores de pantalla envolventes, veremos su potencial para decorar ambientes de
trabajo sumergidos en 3D.
La tecnologa ha recibido especial atencin por parte de galeras y museos de todo el mundo, que podran ofrecer visitas sin salir de casa a estudiantes y pblico general, mostrando el interior de sus instalaciones al tiempo de contar con guas interactivas que describan
el contexto de las exhibiciones y comenten los pormenores de las obras. En este sentido, las
visitas escolares a museos adquiriran un atractivo aadido para las nuevas generaciones de
alumnos. Pintores como Rachel Rossin, Jon Rafman o Joe Fig elaboran piezas pictricas con
distintas tcnicas digitales para ser exhibidas especficamente en espacios virtuales.

El otro espacio
ripulantes de la Estacin Espacial Internacional (EEI) han probado los HoloLens
de Microsoft para realizar reparaciones y experimentos en tiempo real. Para
trabajar cuentan con dos modalidades; la primera es denominada modo remoto
experto, que permite a los tcnicos en la base en Tierra, va Skype, observar a
travs de los lentes del visor del astronauta todos sus movimientos en primera persona as como realizar anotaciones en su campo de visin en tiempo real; la segunda es
el modo de procedimiento, que permite visualizar imgenes hologrficas encima de los
objetos que los miembros de la tripulacin manipulan, una especie de consulta o gua
rpida que les facilitar el trabajo y servir de apoyo durante sus entrenamientos.
El proyecto Mars 2030 de la NASA plantea hacer una recreacin digital lo ms real del entorno marciano con
imgenes obtenidas
del proyecto HiRISE,
que ha mapeado la
topografa del planeta
rojo para permitir a
los usuarios, a manera
de misiones, explorar
los alrededores. Esto
lo podrn hacer a pie
o a bordo de un rver.

SCOTT KELLY, comandante retirado de la EEI, portando un HoloLens.

FOTOS: MICROSOFT; BENJAMIN AGUILLON, OTOY; AP

Negocio real
El problema de la RV era contar con
dispositivos mviles, flexibles y de buen
precio para poder trabajar con ellos, dice
en entrevista Giovanni Ciullo, gerente de
producto de Samsung Latinoamrica. Y es
que los requerimientos de procesamiento
de datos para conseguir la calidad de imagen que la experiencia exige, sincronizar
movimientos y sonidos se busca estimular lo mejor posible nuestros sentidos,
haba sido uno de los impedimentos para

Historias
directas

er testigos de los hechos noticiosos y transmitirlos en el momento en que ocurren es uno de los principales objetivos de
los periodistas modernos. Las cmaras 3D que sern lanzadas
al mercado permitirn realizar reportajes que posibiliten a los
consumidores viajar a otros lugares y explorar nuevas realidades,
como menciona el editorial de The Big Story de la Associated Press
para su seccin de RV y videos 360. Asociada con la empresa de microprocesadores AMD, la agencia de noticias en su pgina www.bigstory.
ap.org/VR360 ofrece un muestrario de los trabajos periodsticos realizados en este formato, que promete ser el futuro de los noticiarios.

que la RV evolucionara. Hoy los telfonos


celulares son las computadoras porttiles
ms avanzadas, cuyo precio los hace accesibles a una vasta cantidad de usuarios.
Sin embargo, por supuesto, se debe contar
con el modelo ms reciente de telfono
para que al momento de montarlo en el
visor de realidad virtual la inmersin sea
gratificante. La meta es que los usuarios
tengan una experiencia premium, lo que
no hace referencia a que sea cara, sino en
alta definicin, para que el entorno sea ms

real. No es que veas el mundo a travs de


una pantalla; se trata de un entorno cerrado,
que te sientas dentro de ese universo. El
Samsung VR es un gadget que contrasta
con el Google Cardboard (GC), cuya simplicidad de manufactura puede estar hecho
de cartn o plstico se debe a que est
pensado para otro pblico adems, al tener
que sostenerse con las manos, a diferencia
del diseo ergonmico del Samsung VR con
correas, el tiempo de inmersin se vuelve
limitado debido al cansancio, incluso nos
muyinteresante.com.mx 59

TECNOLOGA

remite a aquellos viejos juguetes ViewMaster. Modelos semejantes al GC han


sido dados como regalo en las sucursales
suecas de una cadena global de restaurantes
para que los nios hagan sus pininos en RV.
Como todo producto de consumo de alta
categora, las expectativas que los fabricantes ofrecen lucen optimistas. Mientras
algunos analistas aseguran que para finales de 2016 habr 11 millones de usuarios
de RV (46% conectados a travs de sus

computadoras, 32% en su telfono mvil


y 7% mediante consola de videojuegos),
otros ms aventurados afirman que los 70
millones sern alcanzados para 2017. Pero
si atendemos a estas predicciones, tenemos
entonces un vasto campo de accin no slo
para los departamentos de publicidad y
mercadeo de empresas y marcas de consumo, tambin para los desarrolladores de
aplicaciones y generacin de contenido,
y no necesariamente de entretenimiento.

Durante su visita la redaccin para mostrar las capacidades del Oculus Rift, los
ingenieros Daniel Sols Ayala y Salvador
Almanza Garca, desarrolladores de la empresa Realidad Virtual MX, comentaron
que no nicamente han trabajado en la
programacin de videojuegos inmersivos,
sino tambin, a pedido del Departamento
de Psicologa de la UNAM, han mejorado
un programa de RV para combatir fobias o
miedos sociales. Muchos de los pacientes

Casas virtuales

ntes de comprar, es mejor echarle un ojo al producto, en especial si


son propiedades inmuebles. La divisin de bienes races de la compaa inglesa Sothebys permite a sus clientes de alto perfil conocer su
oferta por medio de RV. El interior de las mansiones de lujo repartidas
en todo el mundo es grabado
en videos de 360 y mostrado
a sus potenciales clientes, aunque el escaneo en 3D les permite explorarlo por s mismos.
El pionero en brindar tecnologa para estos propsitos es la empresa Matterport, establecida desde 2011 en
Silicon Valley. Para escanear los detalles interiores de una casa, sus especialistas crearon el Matterport Pro 3D
Camera, que captura las imgenes y las almacena en una nube privada. Los agentes inmobiliarios y clientes
pueden acceder a ellos mediante una aplicacin, Matterport 3D Showcase.

Zona de obras

l teletrabajo adquiere un nuevo matiz con la creacin de cascos, lentes y


guantes diseados para interactuar a distancia con instrumentos industriales, como mquinas y herramientas. La empresa Daqri ha desarrollado
un casco cuyos sensores y cmaras se complementan con un visor transparente que sobrepone informacin en la vista del trabajador para avisarle de
las variables ocultas en la lnea de produccin o campo de maniobras, a fin de
mejorar su desempeo y auxiliarlo en tareas de clculo. Los sensores envan
informacin en tiempo real, ayudndolo en su trabajo y previniendo accidentes.
La inspeccin de equipo a distancia, as como coordinar de manera indirecta
equipos de trabajo, seran tan slo algunas de sus aplicaciones.
Por su parte, la empresa de autopartes alemana Bosch
utiliza RV para entrenar a sus tcnicos en la reparacin de motores de inyeccin directa de gasolina.
Este tipo de capacitacin industrial a distancia
en empresas transnacionales promete ser un
mtodo que marcar tendencia.

Proyectos reales

i los renders de algunos proyectos arquitectnicos pueden ser impresionantes, imagina cmo ser el pasear en aquellos edificios que
todava no son construidos. Estas simulaciones no slo permitirn a
sus creadores tener un diseo aproximado a la realidad, sino tambin
saber qu detalles habrn
de mejorar en el mismo y
permitir a los clientes echarle
un vistazo antes de empezar
a construir. Algunas plataformas, como IrisVR y Fusor,
han sido utilizadas por arquitectos y diseadores para
realizar propuestas y conocer
los alcances que pueden
tener. stas permiten llevar a cabo modificaciones, simular condiciones de luz
natural y artificial, amueblar, as como cambiar texturas y materiales.

60 muyinteresante.com.mx

EL CASCO INTELIGENTE desarrollado


por la compaa Daqri ser una
herramienta para futuros ingenieros.

FOTOS: IRIS VR; MATTERPORT; DAQRI HELMET

Sentir
eslasuit es un traje de realidad virtual en etapa experimental, dotado de sensores activados a
distancia, capaz de transmitir impulsos para estimular el sentido del tacto. Por el momento la RV
slo responde a imgenes y sonido, pero sentir el roce de las texturas en el cuerpo es una de las
ltimas fronteras por alcanzar. Lanzado como proyecto de financiamiento colectivo, el traje de
dos piezas hecho de neopreno tiene 52 puntos que brindan estimulacin neuromuscular con pequeas e
inocuas descargas elctricas en un amplio rango de sensaciones tctiles. Est pensado en primera instancia para simular el impacto de balas o explosiones en videojuegos, pero podrn hacerse ajustes.
Uno de sus competidores es NullSpace VR, un equipo que consiste en un chaleco especie de armadura
ligera y un par de guantes. Creado por estudiantes de la Universidad de Rochester, EUA, cuenta con pequeos motores que vibran al recibir seales, no muy distintos de los que tienen los telfonos celulares.

Para fin de ao, se calcula, habr 11 millones


de usuarios de realidad virtual en el mundo.

Hora de
vender
a consultora financiera estadounidense Piper Jaffray estima que para
2025 la industria del entretenimiento virtual para adultos alcance
los mil millones de dlares. La demanda
estar en tercer lugar slo detrs de
los videojuegos y productos de la NFL.
Los nuevos trailers de pelculas XXX en
360 y creaciones como BeachHouseX,
el primer videojuego ertico para Japn
diseado en conjunto por programadores finlandeses, productores de cine,
el artista 3D japons Kakomiki y la empresa de software ImagineVR, son un
indicador de las rutas alternativas que la
industria tomar en el futuro.

FOTOS: TESLASUIT; BEACHHOUSE X

que han probado RV en este sentido son


mujeres de mediana edad y nios, indica
Almanza. Las primeras haban padecido
abuso sexual y los segundos acoso escolar.
Los pacientes tenan problemas, al percibir
que su entorno, el mundo exterior, les
iba a causar dao, al punto de llegan a
tener aversin al contacto con la gente.
Lo que los terapeutas requeran era una
simulacin de espacio abierto con multitudes, de manera que los nios lo pudieran
atravesar. En el caso de la mala experiencia sexual, una simulacin en particular
ubica a la persona en un auto, para que
descienda y se dirija a un punto determinado, pero dentro de ese trayecto tendra
que revivir la experiencia del acoso. sta
es una especie de medicina teraputica,
que lo mismo se ha usado para combatir
fobias como es el miedo a las araas, para
el que en la simulacin se muestran gran
nmero de ellas en movimiento.
La terapia virtual es tan slo una de
las reas que se pueden desarrollar ms
all de los videojuegos. En el transcurso
de los siguientes meses podremos ver una
explosin en la oferta de aplicaciones de
todo tipo, pensadas para intervenir la
realidad y hacer ms interesante y provechosa nuestra experiencia dentro de
los mundos virtuales. Hacer las cosas a
distancia, con un visor cubriendo nuestros ojos, promete traer una nueva era
en materia de telemtica, transformando
el modo como nos comunicamos y compartimos informacin. Podremos estar
conectados de manera virtual y simultnea
con personas ubicadas en otras ciudades
del mundo sin necesidad de salir de casa.
Esto sin embargo tendr un proceso de
adaptacin, pues tambin, como toda tecnologa nueva, se tienen que examinar los
efectos secundarios en la sociedad. Si en
la actualidad existe gente absorta en redes
sociales, a niveles adictivos, pensemos
cuidadosamente en el riesgo de la posible
obsesin por los mundos virtuales: no
descuidemos a las personas con las que
compartimos el espacio real inmediato,
no sea que un Zuckerberg camine entre
nosotros y no nos demos cuenta.
PARA SABER MS

PERSONAJE del videojuego japons para adultos


BeachHouseX, desarrollado por Cito3 Entertainment.

home.otoy.com/vr-competition
Sitio del concurso Render the Metaverse.

muyinteresante.com.mx 61

FSICA

LTIMAS INVESTIGACIONES SOBRE LOS EFECTOS DE LA MICROGRAVEDAD

Ciencia en

ingravid
62 muyinteresante.com.mx

FOTO: EFE/ ZUMA PRESS

La misma que nos sujeta al


suelo podra tener influencia
en el desarrollo de las plantas y ciertos tipos de cncer.
Qu ocurre cuando nos
libramos de la gravedad?
Por Miguel ngel Sabadell

ez

n noviembre de 2015 expertos


anunciaron haber encontrado
cambios significativos en la
manera como se expresaba en
condiciones de microgravedad un
grupo de seis genes de la mosca
Drosophila melanogaster.
Es ms, al parecer, tres de esos
seis genes parecen actuar como sensores gravitatorios. Si se confirmara tal cosa, tendramos que
preguntarnos por qu existen esos sensores,
dice Julio Valdivia, uno de los coordinadores del estudio, realizado por el Instituto
Nacional de Investigacin y Capacitacin
de Telecomunicaciones (Inictel) de la Universidad Nacional de Ingeniera, en Per, y
el Centro de Investigacin Ames de la NASA.
Se supone contina que todo el proceso de origen
y evolucin de la vida en la Tierra se ha producido
en la superficie del planeta. Con una sonrisa, y casi
a media voz, este brillante cientfico peruano deja
caer la bomba: A lo mejor tendramos que reconsiderar la hiptesis de la panspermia. En esencia,
sta sostiene que la vida lleg hasta nuestro mundo
procedente del espacio exterior, a bordo de cometas
y meteoritos. Slo as parece explicarse la existencia
de los citados sensores, pues de otro modo no sera
necesario contar con ellos.
La microgravedad es una herramienta que permite
entender algunas cuestiones fundamentales y mejorar y optimizar ciertos procesos fsicos, qumicos y
biolgicos. Por ejemplo, sin efectos gravitacionales no
se produce conveccin, flotacin o sedimentacin en
los fluidos, lo que hace que sea ms fcil investigar la
combustin, entre otros muchos fenmenos.

EL AVIN DEL VMITO. Los aparatos


que efectan vuelos de ingravidez
ascienden y se dejan caer siguiendo
una trayectoria parablica. Esto permite al pasaje flotar unos 20 segundos. Las nuseas estn aseguradas.

En ausencia de gravedad, las cosas


no se comportan igual
Tomemos otro caso, digamos cotidiano. Cuando
hervimos agua en nuestra cocina, en el lquido se
forman miles de pequeas burbujas; en el espacio,
en circunstancias similares, slo aparece una de
muyinteresante.com.mx 63

FSICA

cual equivale a una millonsima parte o


menos del valor de la gravedad en la superficie de nuestro planeta azul, y no hace
falta viajar al espacio para experimentarla. De hecho, cada vez que lanzamos
una moneda al aire, sta se encuentra en
condiciones de microgravedad durante el
tiempo que transcurre desde que empieza
a caer hasta que toca el suelo.

CADA! La torre del Centro de Tecnologa


Espacial Aplicada y Microgravedad de
Bremen derecha alberga un tubo de
120 m en el que se ha creado el vaco.
Por l se deja caer una sonda con el
experimento cientfico que se quiere
probar arriba. La torre atmosfrica
del INTA, en Madrid, de 22.8 m, permite acomodar instrumental de mayor
tamao abajo, la cpsula.

gran tamao. Los expertos en dinmica de fluidos esto es,


la parte de la fsica que estudia cmo se mueven los lquidos
y los gases no pudieron ser capaces de explicar en detalle lo
que suceda sino hasta 1992. Ese ao un experimento llevado a
cabo en un transbordador espacial determin que el fenmeno
se deba a la falta de conveccin y a la flotabilidad.
Precisamente se suele pensar que los astronautas flotan en la
Estacin Espacial Internacional (EEI) porque no hay gravedad,
aunque en realidad es un concepto errneo. A 400 kilmetros
de altura, ms o menos donde se encuentra la EEI, el campo
gravitatorio es casi un 89% del que tenemos en la superficie de la
Tierra. Lo que ocurre es que orbitar alrededor de nuestro planeta
significa estar siempre cayendo dentro de su campo gravitatorio.
Cuando soltamos una manzana en la superficie terrestre, sta
caer a nuestros pies; si lo hiciramos en la EEI, se quedara
suspendida a un lado: manzana, astronauta y estacin espacial
estn cayendo juntos, pero no hacia la Tierra, sino alrededor de
ella. Y como sabemos que todos los cuerpos caen con la misma
aceleracin independientemente de la masa que tengan, la conclusin es que ninguno lo hace ms rpido que otro.
Ese estado de flotacin se conoce popularmente como gravedad
cero, aunque es ms preciso denominarlo microgravedad, la
64 muyinteresante.com.mx

Imaginemos que saltamos de pie desde la


ltima planta del rascacielos Burj Khalifa
de Dubi, el ms alto del mundo, amarrados a una pesada bola de plomo. Muchos
podramos pensar que, si soltramos la
bola, nuestro vuelo sin retorno hacia el
pavimento sera ms lento. Craso error. Si
lo hiciramos y si prescindimos del rozamiento con el aire, observaramos que ella
se quedara frente a nosotros, pues ambos,
bola y humano, estamos cayendo solidariamente en el campo gravitatorio terrestre.
As, la mejor manera de sentirse ingrvido
es dejarse caer en un campo gravitatorio.
ste es el fundamento de los mtodos que
se emplean para simular la ausencia de
gravedad, ya sea en las torres de microgravedad, en vuelos parablicos, con cohetes
de sondeo o en la citada EEI. El uso de unas
instalaciones u otras depender del tiempo
de ingravidez que se necesite para llevar a
cabo el experimento y del dinero disponible: una semana de ensayos en la torre de
microgravedad que el Instituto Nacional de Tcnica Aeroespacial
(INTA) tiene en Torrejn de Ardoz, en Madrid, Espaa, cuesta unos
14,500 dlares, pero usar un cohete de sondeo supera el milln de
dlares por lanzamiento. Y en la EEI? Poner un experimento en
rbita requiere 22,400 dlares por cada kilo de carga, ms otros
33,600 dlares por kilo por mantenerlo en la estacin.
La pregunta es: por qu se investiga en microgravedad? Para
entender aquellos procesos que estn enmascarados por la gravedad; para confirmar que los diseos que acabarn siendo instalados en el espacio funcionan de modo correcto; para conocer
mejor los fenmenos en un entorno sin gravedad, y para mejorar
procesos industriales, responde el fsico ngel Carretero, de
la Divisin de Programas Espaciales y Ciencias del Espacio del
INTA, responsable de la torre de microgravedad de esa institucin.

Vuelos de entrenamiento
Los aviones que simulan la microgravedad, como el antiguo C-9B
de la NASA, donde se grabaron algunas escenas de la pelcula
Apolo 13(1995), o el Airbus A310 de la Agencia Espacial Europea,
consiguen unos 20 segundos de ingravidez. Para ello, elevan la
nariz del aparato hasta formar un ngulo de 45 grados y ascienden
a unos 10 kilmetros. Entonces, empieza el denominado vuelo

FOTOS: ESA; STEFAN SCHMIDBAUER/ ZARM; INTA/ MADRID

Torres, aeronaves y cohetes

Investigaciones en cada libre


Los cientficos aprovechan la microgravedad para hacer
experimentos de distintos tipos. Aqu algunos:
Estudios sobre el fuego y la combustin En el espacio, las llamas arden a

ARRIBA se observa cmo arde


la llama de una vela en la
Tierra izquierda y en un
entorno de microgravedad.
Debajo, el crecimiento de
cristales del mismo tipo de
protenas (insulina bovina)
en el espacio izquierda
y en la superficie terrestre.

libre, que en el fondo es dejarse caer siguiendo una trayectoria


parablica, parecida a la de una pelota de baloncesto cuando se
lanza un tiro libre. Tras esos 20 segundos, la aeronave comienza
a descender con la misma inclinacin con la que ha subido hasta
que alcanza lo que se llama valle de la
trayectoria. Y de nuevo a empezar. As
hasta 30 veces en un solo vuelo.
Las agencias espaciales suelen usar estos
aviones para entrenar a astronautas antes
de mandarlos al espacio, pero por algo
ms de 5,600 dlares hay compaas que
ofrecen al pblico una experiencia similar. Eso s, la sensacin
puede que no sea muy placentera; dos de cada tres personas
sufren nuseas y, de hecho, este tipo de aviones son conocidos

menor temperatura, queman ms lentamente y necesitan menos oxgeno que


en la Tierra. Con ello en mente, sera posible idear novedosos equipos de extincin. Por otro lado, estudiar cmo queman diferentes compuestos quiz nos
permita desarrollar nuevos combustibles o mejorar la eficiencia de los motores.
Cristalizacin de protenas En ausencia de gravedad, las protenas forman
cristales ms grandes y con una pureza imposible de conseguir en la Tierra.
De esta manera, es posible efectuar un anlisis ms preciso de su estructura y
funcin. Este fenmeno podra ser especialmente til tanto para comprender
el funcionamiento de muchas enfermedades como en la elaboracin de nuevos
medicamentos.
Obtencin de esferas metlicas En una torre de microgravedad se funde
un metal que se deja gotear a travs de un tamiz. Como se encuentra en cada
libre, esto es, en condiciones en las que no interfiere la gravedad, cuando la
cantidad del metal solidifica lo que ocurre mientras se precipita forma una
gota esfrica prcticamente perfecta.

con el no muy amigable nombre de cometas vmito. Este


problema no sucede en las torres de microgravedad, donde
es posible comprobar durante unos pocos segundos ciertos
fenmenos fsicos en este mismo entorno y, por lo general, a
un menor precio.

Los astronautas no
flotan, sino que estn
en permanente cada.

FOTOS: NASA; ESA

LA CAJA DE LOS GUANTES. En el Centro Europeo de


Investigacin y Tecnologa Espacial de la ESA (Pases
Bajos), los astronautas se entrenan con una rplica
de la instalacin Microgravity Science Glovebox
que la EEI tiene. En ella, se evala cmo responden en el espacio ciertos materiales y fluidos.

Toma de datos

La mayor de estas torres se encuentra


en el centro de investigacin Zero Gravity que la NASA mantiene en Ohio,
EUA, en funcionamiento desde 1966.
Ah se estudian la combustin y la fsica de fluidos, se prueban
nuevas tecnologas para futuras misiones espaciales y el hardware que tendrn los satlites o que se instalar a bordo de
la EEI. La torre Zero Gravity proporciona
5.18 segundos de microgravedad, que es
la duracin de una cada libre a lo largo
de un tubo de 132 metros en el que se ha
hecho el vaco. De este modo, se reduce el
rozamiento aerodinmico con el aire y se
obtiene una gravedad de menos de una millonsima de la terrestre. En el Laboratorio
Nacional de Microgravedad de China y en
el Centro de Tecnologa Espacial Aplicada y
Microgravedad de Bremen, Alemania, hay
torres parecidas. La que alberga el campus
del INTA, en Madrid, de 22.8 metros, proporciona 2.2 segundos de microgravedad;
se trata de una instalacin atmosfrica que
cuenta con un par de ventajas: por una parte, su uso es ms barato un lanzamiento
en Bremen ronda los 6,700 dlares, frente
muyinteresante.com.mx 65

FSICA

QUIN NECESITA A LA TIERRA? Las hormigas en la foto, en un hbitat de


gel se adaptan bien a los entornos ingrvidos. En ellos algunos patgenos,
como las bacterias de la salmonela derecha, se muestran ms nocivos.

especializada en la elaboracin de paracadas, acept el reto.


Y no era poco, porque deba detener la cpsula, que llega al
suelo a 80 km/h, sin daar el instrumental. En la torre de la
NASA, la sonda aterriza a 180 km/h y debe pararse del todo
en 4.5 metros, lo que implica que la desaceleracin a la que
se somete es 65 veces la de la gravedad.

El factor tiempo

Pero para qu sirve contar con unos pocos segundos de microgravedad? Lo cierto es que dan para mucho, aunque todo
depende de los tiempos del experimento, indica el
fsico. Algunos estudios biolgicos, que necesitan
semanas o meses, son imposibles de probar en estas
instalaciones, pero imaginemos que queremos estudiar el mecanismo de apertura de una antena de una
sonda. El tiempo que tarda en abrirse puede dividirse
en intervalos de dos segundos.
De este modo, es posible comprobar lo que sucede
en diferentes momentos del proceso y hacer las primeras pruebas a un precio razonable. No obstante,
algunos ensayos necesitan ms tiempo de exposicin a
la microgravedad. Entonces, slo hay dos opciones: o
emplear un cohete de sondeo, que proporciona varios
minutos de ingravidez, o disear un experimento para
llevar a la Estacin Espacial Internacional.
El problema con las torres y, sobre todo, con el
A BORDO DE LA EEI, el astronauta Scott Kelly juega ping pong con una bola de agua.
vuelo parablico de los aviones, es que aparecen perEn el espacio, sta no se desparrama.
turbaciones que provocan un fenmeno denominado
aceleracin residual. ste puede deberse a vibraciones
mecnicas o estructurales o al rozamiento atmosfrico. Por el contrario, un cohete de sondeo consigue
lgunos de los fenmenos que tienen lugar cuando la gravedad no est presente
hasta 20 minutos de microgravedad de muy buena
pueden resultar de lo ms raro e incluso divertido. Por ejemplo, los fluidos no se
calidad: a 100 kilmetros de altitud, la densidad de la
esparcen en todas direcciones aunque no estn en un recipiente. Adems, mienatmsfera es 10 millones de veces menor que a ras de
tras que en la Tierra circulan de las zonas de alta presin a las de baja hasta que se
suelo, por lo que las aceleraciones residuales debidas
igualan, en microgravedad pueden existir diferentes presiones o temperaturas en distintas
al rozamiento son cero. Ahora bien, no puedes colozonas del fluido. En esas condiciones, las estructuras no soportan peso y los mecanismos
car en un cohete cualquier carga: el mximo ronda
que dependen de un pndulo no funcionan.
los 950 kilos hasta 1,800 kilmetros. Quiz la mejor

Comportamiento extrao

66 muyinteresante.com.mx

FOTOS: STEVE JURVETSON/ MP; NIAID/ NIH

a los 14,500 que, como comentbamos, cuesta toda una semana


de pruebas en la del INTA, por otra, el tubo es mayor, por lo
que se puede experimentar con un equipo de mayor tamao.
Ahora bien, cmo se consigue detener los instrumentos en
cada libre y que no se rompan? Las torres de vaco suelen tener
un contenedor en la parte final del tubo, relleno de bolas de
poliestireno expandido. En el caso de las torres atmosfricas,
se utilizan bolsas de aire. Preguntamos a empresas automovilsticas, pero cuando decamos que slo necesitbamos uno y
no decenas de miles..., recuerda Carretero. Al final, una firma

base europea de lanzamiento de cohetes de sondeo es la que


se encuentra en el Centro Espacial Esrange, en Kiruna, Suecia.

Pruebas de larga duracin


Los experimentos que se realizan en estos ingenios son similares
al que llev a cabo el 12 de noviembre de 2013 un grupo de investigadores del Laboratorio de Microgravedad
de la Universidad Politcnica de Barcelona,
Espaa, como parte del programa Flight
Opportunities de la NASA. En esencia,
esta iniciativa consiste en una serie de
vuelos suborbitales que proporcionan a
los investigadores cinco minutos de microgravedad, en los que pueden poner a prueba sus experimentos.
Evidentemente, a bordo no viaja nicamente un cientfico; por
ejemplo, el cohete SpaceLoft XL llevaba instalados a siete de ellos.
El estudio analiz el comportamiento de lquidos y burbujas de
gas sometidos a vibraciones en condiciones de microgravedad.
Las cosas cambian cuando lo que quieres hacer son experimentos biolgicos para saber, por ejemplo, cmo evoluciona el
cncer en ingravidez o cmo crecen las plantas. En este caso,

ni los 20 minutos que otorgan los cohetes de sondeo resultan


tiles. Por lo general se necesitan das o meses para completar
un estudio. Para eso est la EEI. En este laboratorio orbital se
encuentra un pequeo contenedor denominado Microgravity
Science Glovebox, que proporciona un entorno seguro para
investigar con lquidos, materiales peligrosos o combustiones.
Al hacerlo el astronauta utiliza
unos guantes especiales que le
permiten manipular las muestras desde el exterior.
La microgravedad que gobierna la Estacin Espacial Internacional tambin es aprovechada
para realizar otro tipo de pruebas, como buscar nuevas formas
de construir clulas fotovoltaicas o hacer pelculas cada vez
ms delgadas de diversos materiales.
No obstante, existe otra forma de conseguir la microgravedad
deseada sin tener que viajar al espacio. Consiste en el uso de
un tipo de mquinas conocidas como de posicionamiento aleatorio, en cuyo centro se coloca el experimento. Estos aparatos
simulan la ausencia de gravedad mediante giros azarosos e
independientes en torno a tres ejes.

Las torres de microgravedad


otorgan de dos a nueve
segundos de ingravidez.

FOTOS: DON PETTIT/ NASA; ESA

CIENCIA EXTREMA. El
ingenio de la derecha,
un levitador electromagntico instalado en
la EEI, permite observar
directamente cmo una
gota de metal lquido se
convierte en una esfera
slida. En la estacin
tambin se investigan
los cultivos aeropnicos
abajo. En ellos, las
plantas crecen en bolsas
que, en vez de tierra,
slo contienen aire, una
mezcla de nutrientes y
un poco de agua.

Aplicaciones en biomedicina
En fsica se dice que la aceleracin de
la gravedad es un vector, una magnitud
que tiene un valor y un sentido; en la
Tierra, es de 9.81 m/s 2, hacia el centro
del planeta. Gracias a esas rotaciones al
azar, el vector gravitatorio que acta sobre
la muestra cambia constantemente. En
general, estos instrumentos alcanzan la
millonsima parte de la gravedad. Segn
David Lavn, quien ha diseado una de
estas mquinas, instalada en el Inictel de
Per, en este tipo de aparatos se pueden
realizar toda clase de investigaciones biolgicas y bioqumicas e incluso estudios
sobre la expresin gnica. De hecho, uno
de los campos ms prometedores es el
anlisis de la evolucin y crecimiento de
los tumores cancerosos.
Los ltimos experimentos nos muestran
que la reduccin de la fuerza de gravedad
tiene efectos en la funcin y crecimiento
celular, comenta Valdivia, que estudia el
cncer de mama en entornos de ingravidez.
Sin ninguna duda, los avances que veremos
en un futuro en el campo de la biomedicina
van a deberse en gran medida a lo que
aprendamos en microgravedad.
PARA SABER MS
ParaSaberMas Vitibusae nos et aliatia tetur? Im debisi
ut eatint a num ipsunt vel id magnis edolorio

muyinteresante.com.mx 67

HISTORIA

genio

UNA GRAN MENTE DE LA ANTIGEDAD

El

de las

mquinas
Arqumedes fue mucho ms que el insigne matemtico;
sus espectaculares mquinas de guerra, que delatan su talla
como inventor, fueron legendarias ya durante la Antigedad.
Por Enrique Piorno

su nueva conquista, el genio se


aisl entregndose por ltima
vez a sus reflexiones matemompletamente absorto
ticas. Y en mitad del proceso
en la rutina del traun soldado romano irrumpi
bajo, inmerso en la
en sus aposentos con orden de
resolucin de un prodetenerlo y entregarlo a sus
blema matemtico,
superiores. El genio se neg
Arqumedes dio la
a obedecer la orden hasta que
espalda a la estrepino hubiera resuelto satisfactosa cada de su amatoriamente el problema que
da Siracusa. Tras tres interminables aos
ARMA. El rayo de calor es uno de
lo tena ocupado, y le espet
de enconada resistencia, la que fuera la
los inventos blicos ms famosos
un lacnico No deshagas mis
polis griega hegemnica durante siglos
que se atribuyen a Arqumedes.
crculos, en referencia al diaen la Magna Graecia (el conglomerado
poltico-geogrfico de ciudades-Estado griegas en el sur de Italia grama en el que trabajaba. Ante la rebelda del matemtico, el
y Sicilia), fue tomada al asalto por los insaciables romanos en soldado, airado, desenfund su espada y mat ah mismo al
el ao 212 a. C. Arqumedes haba sido la peor pesadilla de ciudadano ms ilustre de aquel Estado, acaso el cientfico ms
una Roma del todo incapaz de sobreponerse a las tretas del brillante de su generacin, y uno de los ms lcidos inventores
genial inventor y matemtico, quien ide y desarroll toda de todos los tiempos. Muri como haba vivido, entregado
clase de ingenios para hacer de su lugar de origen una ciudad en cuerpo y alma a la investigacin y a la ciencia, hasta el
inexpugnable por tierra y por mar. Sus horas, en consecuencia, ltimo aliento. Sea o no apcrifa la ancdota que embellece a
estaban contadas. Los enemigos no eran precisamente gentiles tal punto las circunstancias de su muerte, el episodio ilustra
con sus peores adversarios, pero Arqumedes fue leal a s mis- cmo la posteridad, en el mundo antiguo, vea y recordaba a
mo hasta el ltimo minuto de su vida. Cuando la causa estaba este hombre excepcional. Un sabio recto y disciplinado que
definitivamente perdida, y los ejrcitos tomaban posesin de vivi por y para la ciencia. Leal hasta el final.

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FOTOS: GETTY IMAGES

APORTACIONES. Se le deben a Arqumedes no


slo contribuciones a la geometra, tambin
en otros campos de la ciencia y la tecnologa.

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HISTORIA

Hijo de Fidias, un notable astrnomo y matemtico


siciliota que inculc a su hijo el amor por la ciencia,
Arqumedes naci y muri en Siracusa, prspera colonia corintia estratgicamente ubicada en el sureste
de la isla. Es muy poco, en realidad, lo que con certeza sabemos acerca del Arqumedes joven, aunque
muy probablemente, siguiendo el relato del historiador
griego Diodoro Sculo, fue educado en la ciudad ms
cosmopolita del mundo antiguo, epicentro mediterrneo
del conocimiento durante siglos: la ciudad egipcia de
Alejandra, una de las urbes ms prsperas del mbito
helenstico, que floreci en el siglo III a. C. bajo el impulso de la dinasta de los Ptolomeos. Las referencias
continuas a lo largo y ancho de su obra a eminentes
cientficos alejandrinos, de cuyas enseanzas parece
alimentarse, confirmaran el relato de Diodoro, sugiriendo una relacin muy estrecha con luminarias de
la poca como el insigne astrnomo Conn de Samos,
con el que al parecer le una una slida amistad, o
Eratstenes de Cirene, inventor, a mediados del siglo
III a. C., de la esfera armilar o astrolabio esfrico. Conn y Eratstenes son slo dos elementos ms, muy
ilustres, eso s, dentro de la excepcional constelacin
de sabios que arraig en la ciudad egipcia, fundada
por Alejandro Magno, en el transcurso de la centuria,
poniendo los cimientos de una primitiva edad dorada de la ciencia. En Alejandra, donde se ubicaba la
biblioteca ms clebre del mundo antiguo,verdadero
templo del saber cientfico y filosfico del periodo,
DISEOS. Ilustracin tomada
describir el funcionamiento del molicuaj durante este tiempo una brillante escuela de cientficos e
del libro de 1737 Informano de agua. Sabemos que existi una
inventores que disearon mquinas de uso prctico, complejas
cin histrica y crtica de la
nutrida literatura cientfica que puso
y multifuncionales, estimulando un autntico boom tecnolgico
vida, inventos y escritos de
Arqumedes de Siracusa, del
por escrito en Alejandra los entresijos
que dej huella en campos tan diversos como la construccin, la
Conde Giammaria Mazzuchetericos de estos formidables avances,
navegacin o, por supuesto, el arte de la guerra. Se trataba, en
lli (1707-1765).
pero lamentablemente la casi totalitodos los casos, de maquinarias extraordinariamente complejas
dad de dichos tratados se perdi, de
para la poca, de un nivel de sofisticacin no igualado hasta
manera
que
slo
tenemos
conocimiento del legado de estos
Leonardo da Vinci y, posteriormente, la Revolucin Industrial.
hombres
excepcionales
a
travs
de ancdotas, de historicidad
Muchas de ellas incorporaban ingenios tcnicos como poleas,
frecuentemente
dudosa,
transmitidas
por autores tardos y muy
palancas o tornillos y no dependan exclusivamente del msculo
rara
vez
contemporneos.
se
fue
el
magma
intelectual en el que
humano; podan accionarse de modo alternativo mediante el uso
se
forj
el
Arqumedes
matemtico
e
inventor;
una Alejandra
de energa hidrulica o, incluso, aire comprimido.
en
un
estado
de
ebullicin
cientfico-intelectual
sin
precedentes.
El primer gran inventor del que tenemos noticia es el pitagrico Arquitas de Tarento, quien vivi entre los siglos V y IV
a. C., ingeniero y matemtico al que se atribuye la invencin La palanca de Arqumedes
del hoy omnipresente tornillo, tambin un mecanismo volante Si como afirma Diodoro, Arqumedes residi y madur como
articulado con alas propulsado mediante vapor comprimido, cientfico en la ciudad egipcia, en algn momento indeterminay la indispensable polea; un pionero en
do, a mediados del siglo III a. C., regres
cuyos descubrimientos descansa en buena
a su ciudad natal donde, aparentemente,
Sabas que...
medida la explosin del ingenio cientfico
residi hasta el final de sus das. Siracusa
acaecida en la Alejandra a partir del siglo
era por aquel entonces, bajo el impulso
Galileo dudaba de la
III a. C., en la que coincidieron nombres
del rey Hiern II, una de las ciudades ms
veracidad de la ancdota
de la talla de Ctesibio, autor de un tratado
prsperas y dinmicas, en lo econmico y
del Eureka!, pues deca
que profundiza sobre las aplicaciones del
en lo cultural, del Mediterrneo Occidental.
que Arqumedes pudo deducir el principio de
aire comprimido, o Filn de Bizancio, su
Segn Plutarco, historiador romano que
hidrosttica por s mismo, y no en una baera.
ms aventajado discpulo, el primero en
vivi entre la segunda mitad del siglo I y
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Alejandra y la ciencia

Eureka!

an famoso o ms que por sus ingeniosas mquinas de guerra,


Arqumedes es clebre por el principio que lleva su nombre, y el
cual sostiene que un cuerpo total o parcialmente sumergido en
un fluido esttico ser empujado por una fuerza equivalente al
peso del volumen de dicho fluido desplazado por el objeto en cuestin.
El genial matemtico lleg a esta conclusin a raz de un delicado encargo del rey Hiern II, que haba pedido a un orfebre una suntuosa corona
de oro cuya factura final no acababa de convencer al monarca. Hiern
sospechaba que el artesano lo haba estafado y que, literalmente, no era
oro todo lo que reluca. Ante la duda, encarg a Arqumedes averiguar
si se trataba de oro o si la corona contena otros metales menos preciosos, pero para
ello no poda daarla ni fundirla, por lo que el cientfico pas das dndole vueltas a su
cabeza incapaz de vislumbrar un sistema para resolver las dudas de Hiern. Hasta que
decidi darse un bao para relajarse, pero fruto de uno de sus habituales despistes,
llen la baera hasta el borde, por lo que al meterse dentro parte del agua contenida

en la misma cay sobre el suelo. Fue entonces cuando Arqumedes pronunci aquel
legendario Eureka!. A continuacin introdujo la corona en el agua, midiendo el
volumen del lquido desplazado y comparndolo con el peso de un volumen equivalente en oro puro. Como sospechaba Hiern, el orfebre haba intentado engaarlo.
La corona no era de oro puro, y la osada le cost la cabeza.

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Arqumedes puso su ingenio a trabajar para


salvar a su ciudad, dirigiendo la defensa de
Siracusa no como un militar, sino como lo que era:
un brillante cientfico.

Pariente o no del monarca, el genio


supo ganarse el favor del rey con una demostracin contundente de la utilidad de
sus inabarcables conocimientos. En una
ocasin Arqumedes escribi una carta a
Hiern donde le detallaba las bondades
LTIMA. Grabado que muestra a Arqude la palanca, sosteniendo que gracias a
medes concentrado momentos antes de
la mecnica era posible levantar cualquier
morir a manos de un soldado romano.
peso, por grande que fuera. Hiern mostr
las primeras dcadas del siglo II, y cuyo
su desconfianza, y exhort al matemtico
relato, por tanto, se fecha ms de trescientos
a pasar de la teora a la prctica con una
aos despus del fallecimiento del genial
demostracin convincente. Arqumedes
matemtico siracusano, Arqumedes estaba
fij entonces su atencin en el Siracusa, un
emparentado con Hiern, lo que explicara
barco de tres mstiles y cincuenta metros
su posicin de privilegio en la corte. En
de eslora, en cuyo diseo l mismo haba
un tiempo en el que Siracusa acometa un
participado, que esperaba recin construido
ambicioso programa de obras pblicas, a
en el dique su inminente botadura. Ante los
mayor gloria del rey, y de su hijo mayor
ojos atnitos del rey, dio entonces orden de
Geln asociado al trono para gobernar
cargar la nave al mximo de su capacidad, y
codo con codo con su padre, Arqumedes
tras montar un complejo sistema de poleas
debi encontrar apoyo financiero y recursos
interconectadas, accion el mecanismo,
para llevar a cabo sus ambiciosos proyectos
cientficos, poniendo su excepcional ingenio al servicio del poder, cmodamente sentado, con una sola mano, poniendo las poleas
y de los intereses de su ciudad natal, cada vez ms comprometidos en movimiento y botando la nave sin apenas esfuerzo. Fue la
por la amenazante sombra de Roma. Cuenta tambin Plutarco que prueba que Hiern necesitaba para certificar el extraordinario
la mente de Arqumedes no descansaba nunca (como corrobora el talento de aquel genio, que en adelante habra de convertirse
relato de su dramtica muerte). Aprovechaba cualquier momento en uno de sus ms estrechos colaboradores. Fue esta ancdota,
para profundizar en la reflexin matemtica, incluso durante el que forj entre sus contemporneos la leyenda de Arqumedes,
bao, trazando figuras geomtricas sobre el aceite que cubra su la que dio lugar a la sentencia ms caracterstica del matemtico
cuerpo, o sobre la ceniza. Bien es cierto que, y siempre segn el siracusano: Dame un punto de apoyo y mover el mundo.
relato del historiador romano, tales momentos deban ser escasos,
toda vez que la higiene personal brillaba en l por su ausencia. Tambores de guerra
La incansable inquietud intelectual de Arqumedes no le dejaba Mientras tanto, la edad de oro de Siracusa estaba llegando de una
tiempo para ocuparse del aseo, y tenan que ser sus sirvientes vez por todas a su fin. La guerra mundial del mundo antiguo, la
los que lo empujaran peridicamente hacia la baera contra su Segunda Guerra Pnica, en la que las dos grandes potencias del pevoluntad, y con frecuencia se olvidaba de comer, absorto como riodo, Roma y Cartago, dirimieron la hegemona en el Mediterrneo,
estaba en el mundo de sus frmulas matemticas.
era, en principio, un enfrentamiento ajeno a las preocupaciones de
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HISTORIA

Mquina verstil

Hiern, pero el conflicto se expanda imparable desde


Italia, y Sicilia no poda quedar al margen de las consecuencias de semejante choque de trenes. En efecto, la
guerra lleg a la isla, mayoritariamente ya bajo control
o todos los inventos del sabio siracusano tenan aplicaciones militares. Una de las mromano, y aunque inicialmente Siracusa firm una
quinas ms clebres surgidas de su imaginacin es el llamado Tornillo de Arqumedes,
alianza con la ciudad italiana, la muerte de Hiern
un cilindro con una hlice en el interior, el cual se dispona de manera que la parte
trajo consigo un cambio de bando. Cartago advirti
inferior del mismo estuviera sumergida en el agua. Al girar la hlice el agua ascenda
a Roma en el ao 214 a. C. el control total de Sicilia
por el cilindro hasta un depsito dispuesto en la parte superior. El propsito principal de la msi Siracusa apoyaba su causa. Una oferta demasiado
quina era subir agua a la altura deseada, aunque con frecuencia se usaba tambin para hacer lo
tentadora que la ciudad de Arqumedes, espoleada por
propio con el grano o con la harina. Diodoro de Sicilia atribuye el invento a Arqumedes, aunque
las facciones procartaginesas dentro de la propia ciudad,
posiblemente era ya conocido y empleado en una versin ms rudimentaria en el antiguo
no pudo rechazar, pero cuya aceptacin significaba
Egipto para las labores de regado. Es probable que el matemtico lo conociera de primera mano
una automtica declaracin de guerra a Roma, que
durante su estancia en Alejandra; en cualhaba sufrido dursimos reveses durante aos frente
quier caso parece seguro que lo perfeccion y
a las tropas de Anbal pero que, en la fase final del
le dio su configuracin definitiva, de la que se
conflicto, comenzaba lenta pero inexorablemente a
haca eco en el siglo I el arquitecto e ingeniero
ganar posiciones en detrimento de Cartago.
Vitruvio en su monumental De Architectura.
El Senado romano pertrech un ejrcito
formado por cuatro legiones y una poderosa
flota al mando de los cnsules Marco Claudio Marcelo y Apio Claudio, cuya misin no
era otra que tomar Siracusa al asalto para
as apuntalar de una vez por todas el control
total de Sicilia. Era una batalla desigual, y
aunque por aquel entonces Roma no doINGENIO. (Izq.) Corte transversal de
minaba an las tcnicas de asedio (no en
un Tornillo de Arqumedes. (Arriba)
Aplicacin de este invento en una
vano la mayora de capturas de ciudades
turbina hidrulica para ro, que
se producan por traicin o por hambre),
desplaza el agua sin ocasionar dao
a los peces que nadan en l.
Siracusa pareca tener las horas contadas.
Y en esa hora crtica y con el enemigo a las
puertas, Siracusa recurri al auxilio del nico hombre que poda
salvarles, a su hijo prdigo, y no era ste un experto general o un
veterano almirante, sino el despistado matemtico cuyo ingenio
haba asombrado a todos sus conciudadanos y al mismsmo rey:
Arqumedes. Fue en este dramtico escenario donde el carismtico
cientfico dio lo mejor de s mismo y grab su nombre con letras
de oro en la historia de la mecnica. As fue que puso su ingenio
a trabajar con el propsio de salvar a su ciudad de la destruccin,
dirigiendo las operaciones defensivas de Siracusa no como un
militar, sino como lo que era: un genio brillante.
campo de las matemticas, sino por la contundente eficacia de sus
espectaculares ingenios blicos, que les permitieron defenderse
Balistas y catapultas
El enemigo contaba con hasta sesenta naves para sitiar la ciudad del invasor mucho ms all de lo que sus recursos humanos y
desde el mar. Marcelo estaba a cargo de las operaciones de la flota materiales permitan. No hay duda de que dise catapultas y
mientras Apio Claudio lideraba la invasin terrestre. Las expecta- balistas (lanzadoras de flechas y piedras respectivamente) de
tivas eran las de un asedio resuelto por la va rpida en apenas una precisin extraordinaria y, segn seala Diodoro, de alcance
unos pocos das. Casi tres aos despus Siracusa an resista, y variable segn las necesidades, estratgicamente dispuestas a lo
largo del permetro de la muralla defensiva
Arqumedes se haba convertido en una
y fuera del alcance de la vista de los ropesadilla para militares y polticos romanos,
Sabas que...
manos, que padecieron los estragos de sus
quienes tenan los medios para aplastar
proyectiles completamente impotentes y sin
Siracusa pero no un cerebro a la altura del
Segn la leyenda, el
recursos para contrarrestarlos. Arqumedes
rival siciliota que contrarrestara sus tretas
epitafio en la tumba de Arexprimi sus conocimientos geomtricos
y la accin terrorfica de sus mquinas de
qumedes era el dibujo de
trazando la parbola que describan los proguerra. Arqumedes era, en efecto, una leuna esfera contenida en un
yectiles para ubicar las piezas de artillera
yenda viva para sus propios conciudadanos,
cilindro y la frmula que los relacionaba.
en lugares estratgicos, sin dejar ngulos
y no precisamente por sus progresos en el

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FOTOS: GETTY IMAGES; MANN POWER CONSULTING/ HOWSHAMHYDRO.CO.UK

El sitio de Siracusa se prolong casi


tres aos; Arqumedes vendi muy cara
su vida y la de su ciudad utilizando
sus audaces mquinas de guerra, su
sabidura cientfica y la astucia.

muertos y cubriendo todas las distancias


de disparo posibles; golpeando incansablemente a los navos romanos, que crean,
segn Plutarco, estar luchando contra los
mismsimos dioses. Las mquinas de asedio
se haban utilizado por primera vez en el ao
399 a. C., en tiempos de Dionisio I, y fueron inventadas, precisamente, en Siracusa.
Us los avanzados conocimientos del arte
del asedio existentes en su ciudad, y cre
sus propias mquinas, perfeccionndolas
y emplendolas con un criterio estratgico
global indito hasta entonces, y en funciones
defensivas, como instrumento de ataque del
asediado al asediador, lo que era una audacia. Probablemente fueron las demoledoras
piezas de artillera la clave de la
enconadsima resistencia siracusana durante tres largos aos,
y la causa de la desesperacin
romana, incapaz de reducir a
un enemigo ms dbil.

FOTOS: GETTY IMAGES

Garras y rayos
De entre todas ellas, segn el
testimonio de las fuentes, una
de las ms espectaculares fue
la llamada garra, conocida
por sus contemporneos como
manus ferrea. Se trataba de una
suerte de gra primitiva accionada desde la muralla, dotada de un gancho metlico que penetraba
en el casco de los barcos para elevarlos por encima del agua,
zarandendolos, y despus dejarlos caer escorados, provocando
inevitablemente su hundimiento. La mquina, conocida tambin
como agitadora de barcos era, segn autores como Polibio o
Tito Livio, quienes describen el mecanismo sin demasiado detalle,
especialmente letal al abrigo de la oscuridad de la noche, y al igual
que otras mquinas inventadas por el genial Arqumedes, su uso
slo se menciona en el transcurso del asedio de Siracusa. Sendos
programas documentales construyeron rplicas de la garra
supervisadas por ingenieros (si bien las fuentes apenas dan detalles acerca de las caractersticas y composicin del mecanismo),
concluyendo la plausibilidad cientfica del ingenio.
Ms controvertido an, y objeto de arduo debate entre cientficos
e historiadores, es el llamado rayo de calor, al que ni Polibio,
Tito Livio o Plutarco, autores ms prximos a la vida y obra del
gran Arqumedes, hacen mencin alguna en su relato del asedio.
Solamente un autor tan tardo como Antemio de Tralles (finales
del siglo V y comienzos del VI) se refiere brevemente al que es, sin
duda, el ms clebre de los inventos del matemtico siracusano.
Al parecer, segn este autor, ide un artilugio ms letal, si cabe,
que la garra, para acosar a las naves romanas desde el amparo
de la muralla. La combinacin de una serie de espejos ustorios (de
forma cncava), de cobre o bronce probablemente, estratgicamente
dispuestos y con la orientacin adecuada, reflejaba la luz solar,

FINAL. (Arriba) Detalle de la obra El sitio


de Siracusa, de Thomas Ralph Spence
(1845-1918). (Izq.) Grabado que
ilustra la muerte de Arqumedes.

proyectndola hacia los navos enemigos,


que ardan irremediablemente por efecto
de la concentracin de luz. Gracias a este
invento se logr incendiar numerosas naves
romanas, al menos es lo que se deduce del
cuestionado testimonio de Antemio, parcialmente corroborado por otros autores algo
ms prximos a los hechos, y ms fiables,
como Luciano de Samosata o Galeno, que
s refieren el incendio de barcos romanos resultante de los ardides
e ingenios del inventor, pero que en ningn caso describen los
pormenores del presunto mecanismo.
En 1973 un cientfico griego, Ioannis Sakkas, intent demostrar que este rayo de calor no era una simple fantasa
fruto de la imaginacin de Antemio, y procedi a ubicar en el
puerto de Atenas setenta espejos rematados con una cubierta
de cobre, proyectando el rayo solar en direccin a la rplica de
un barco romano que acab sucumbiendo pasto de las llamas.
Resultados menos concluyentes obtuvo un experimento efectuado en 2005 por el Instituto Tcnico de Massachusetts, EUA,
que prob con una superficie de 127 espejos apuntando hacia
la maqueta de madera de una nave colocada a una distancia
de casi treinta metros. Aunque parte de la rplica ardi, se
generaron dudas acerca de la funcionalidad del mecanismo,
que slo poda ser utilizado en condiciones atmosfricas ptimas en das perfectamente soleados.
Sea como fuere, el asedio de Siracusa se prolong durante casi
tres aos. Como reflexiona Polibio en su relato del legendario
asedio, los romanos fueron incapaces de neutralizar las habilidades
del matemtico y prever que
en algunos casos el genio de un
PARA SABER MS
solo hombre puede mucho ms
Greek Science After Aristotle,
que todas las manos juntas de
de G.E.R. Lloyd.
muchos hombres.
muyinteresante.com.mx 73

AMBIENTE
CONTAMINACIN POR MICROPLSTICOS EN EL MAR

Arrecifes

peligro

Lo llaman la plastifera. Un ecosistema marino formado por


fibras, microesferas y retazos casi invisibles de los millones
de toneladas de plsticos que el ocano recibe. Existen varias
preguntas abiertas sobre su efecto en el ambiente.

mado y odiado, hroe y villano, el plstico define la Era Antropocena. Estamos acostumbrados a las noticias que
lamentan las abandonadas botellas de
agua o las bolsas del supermercado en
medio del paisaje; caminos, carreteras
o lagos con plsticos tirados. Pero hace
cinco aos el eclogo Mark Browne, de
la Universidad de New South Wales en Australia, abri una

74 muyinteresante.com.mx

dimensin inesperada a la contaminacin del plstico: tras


meses de examinar bajo el microscopio sedimentos de costas y
playas de todo el mundo, hall que estn invadidos de pequeas fibras sintticas usadas en nuestras prendas de ropa, tales
como nailon y polister. An ms: sus muestras de sedimento,
especialmente aquellas provenientes de costas y ros cercanos
a ciudades, indican que alrededor de 85% del material hecho
por humanos liberado en la naturaleza es proveniente de esa
diminuta pelusa gris que arrojan nuestras lavadoras.

FOTOS: ISTOCK

Por ngela Posada-Swafford

sos
Esta observacin hizo que Browne terminara lavando camisas,
suteres y cobijas sintticas en nombre de la ciencia. Al examinar
el agua despus de cada ciclo encontr cantidades alarmantes
de fibras: prendas como los suteres de lana sinttica pierden
hasta 1,900 fibras cada vez que se lavan. Demasiado pequeas
para ser atrapadas en el filtro de las lavadoras, las aparentemente
inocuas hebras pasan al sistema de aguas negras de las ciudades
y eventualmente terminan en el ocano, convirtindose en la
forma ms abundante y pequea de microplstico.
Desde hace un tiempo el tema de los microplsticos definidos
como trozos de 5 mm o menores ha venido cobrando mayor
importancia en la comunidad cientfica global. Varios grupos
de investigadores buscan activamente a dnde van a dar no
slo las fibras de ropa y alfombras, sino las microesferas abrasivas de polietileno usadas en cosmticos, pasta de dientes y
limpiadores industriales; las motas del tamao de una cabeza
de alfiler que alguna vez fueron botellas de agua, o los pedazos

triturados y reducidos al tamao de garbanzos de todo lo que


ha estado cayendo al mar despus de la explosin del plstico
hace 60 aos. Desde una bolsa de supermercado hasta una
red de diez kilmetros de largo, el mar es el repositorio final
de nuestro descuido.
El persistente material se ha encontrado en el tracto digestivo de ms de 100 especies marinas, comenzando por el
zooplancton y terminando en las ballenas, e incluso sabemos
que pasa a travs de las agallas de los peces, me dice Tracy
Mincer, un geoqumico asociado al Instituto Oceanogrfico de
Woods Hole, en Massachusetts.
Esta vasta flotilla de microplsticos marinos podra pensarse
como un arrecife artificial para microbios flotando en tres dimensiones dentro de los grandes vrtices y giros de corrientes
en pleno mar abierto: un ecosistema completamente nuevo,
distinto de las aguas circundantes. Uno que adems tiene otro
ngulo, pues se ha convertido en la casa y en el medio de
muyinteresante.com.mx 75

AMBIENTE
transporte de toda una comunidad de microbios por clasificar, El cuerpo del delito
que Mincer y sus colegas llaman la plastifera.
Cada ao se fabrican en el planeta unos 300 millones de tonelaEn un estudio publicado en 2013 en Environmental Science and das de plstico, de las cuales entre 5 y 13 toneladas terminan en
Technology, los investigadores afirman que la plastifera plantea el mar. Un estudio de 2014 publicado en PLoS ONE, basado en
una serie de preguntas: cmo cambiar las condiciones am- muestras tomadas en 24 expediciones durante seis aos, calcul
bientales para los microbios marinos? Favorecer la plastisfera que unas 269,000 toneladas del plstico permanecen flotando
sus propios microbios, dndoles una ventaja sobre los que ya sobre la superficie del ocano. La mayora son trozos grandes
vivan en el mar? Cmo afectar a los organismos ms grandes? macroplstico que afean las costas o que se arremolinan en
Usando microscopa electrnica de barrido y tcnicas de se- los enormes sistemas de corrientes circulares de los ocanos
cuenciacin de genes dentro de un estudio bajo condiciones Pacfico, Atlntico e ndico (ver Sabas que)
Cuantificar el microplstico que llega (en el caso de las fibras
de laboratorio, el grupo descubri ms de 1,000 tipos distintos
de clulas bacterianas en muestras de plstico muchas de las sintticas) o se forma en el mar (en el caso de objetos que son
cuales son nuevas para la ciencia. Las colonias incluan algas, degradados) es mucho ms difcil. El clculo ms reciente de
plantas y bacterias que fabrican su propio alimento (auttrofos), 35,500 toneladas, mencionado en el estudio anterior, sigue en
animales y bacterias que se alimentan de las anteriores (heter- pie, pero los cientficos se rascan la cabeza porque la cifra es
trofos), depredadores que a su vez se comen a estas ltimas, y mucho ms baja de lo que esperaban. Lo ms probable, dicen,
es que el microplstico faltante se ha hundido hacia las prootros organismos que establecen relaciones simbiticas.
Segn Mincer, estas comunidades son diferentes de aquellas fundidades marinas, est dentro del estmago de un sinfn de
que se establecen sobre materiales flotantes naturales, tales como criaturas y reposa sobre las playas del planeta.
Y tienen razn. De hecho, Richard
plumas, algas o madera, porque el
Thompson, un bilogo marino en
plstico ofrece otras condiciones,
incluyendo la capacidad de durar
la Universidad de Plymouth, Reino
mucho ms tiempo sin degradarse.
Unido, mostr recientemente que en
Algo que inquieta a los investigael lecho abisal hay presentes vastas
dores es que los residuos plsticos
cantidades de fibras de microplstambin representan un nuevo y
ticos: unas cuatro veces las que se
poco deseable sistema de transhan detectado sobre la superficie.
porte porque actan como balsas
En un artculo de Proceedings of
para los chicos malos. Quin
the National Academies of Science
sabe hasta dnde pueden llegar,
(PNAS) en 2015, Thompson afirma
transportando patgenos y otros
que, incluso si tuviramos una variorganismos dainos. Una de las
ta mgica que impidiera que nuevos
muestras de plstico que analizamos estaba dominada por plsticos lleguen al mar, los trozos microscpicos van a seguir
miembros del gnero Vibrio, que incluye la bacteria capaz aumentando durante algunas dcadas porque tenemos un
de causar clera, explica Mincer.
legado de contaminantes que ya estn en la naturaleza. Es
Por eso no slo estamos interesados en quin est all afue- algo similar a lo que sucede con el calentamiento global. Y
ra, aade Erik Zettler, de la Asociacin de Educacin del Mar, dado que, segn clculos de la industria, la produccin de
SEA, y parte del equipo de Woods Hole. Estamos interesados plsticos va a subir a 33 mil millones de toneladas para 2050,
en conocer ms sobre las partculas mismas de microplsticos la marea aumentar marcadamente.
que componen estos hbitats artificiales. Queremos saber cmo
La otra dimensin de los plsticos diminutos es que absorben
seleccionan el crecimiento de ciertos microbios polizones por la qumica de los contaminantes disueltos en el agua, y la entreencima de otros. Y si se hunden hasta el fondo del mar, o son gan a los tejidos de las criaturas marinas. No obstante, es an
ingeridas por otros organismos.
muy poco lo que se sabe sobre sus efectos ambientales en esos
Pero si los plsticos influyen en sus habitantes, los pequeos animales, y ltimamente, en nosotros mismos. Ese tema est
polizones tambin juegan un papel en la degradacin de los ahora mismo a la vanguardia de la ciencia, seala Thompson,
mismos. Durante el estudio Zettler y Mincer notaron pequeos quien fue uno de los primeros investigadores en dar la voz de
canales y hendiduras sobre la superficie de los microplsticos, alarma sobre la presencia de trozos realmente microscpicos
que sospechan fueron hechas por los midel material en 2004.
croorganismos empotrados en ellos.
Durante sus estudios de posgrado,
Sabas que...
Segn Mincer, la primera vez que vimos
Thomson participaba con otros voluntarios en limpiezas de playas pblicas en el
a los formadores de huecos nos pusimos
La gran mancha de basura
muy contentos, especialmente cuando
ocano Atlntico. Y comenz a fijarse en
del Pacfico tiene un rea
los vimos aparecer sobre mltiples trolos pequeos fragmentos de plstico que
aproximada de entre
zos de resinas diferentes. Ahora tenemos
todo el mundo pasaba por alto. Despus,
700,000 y 15 millones de km2; cubre aproxique definir qu tipo de organismos son,
cuando estableci su propio grupo de inmadamente 8.1% del ocano Pacfico.
secuencindolos genticamente.
vestigadores, enviaba a sus estudiantes a
76 muyinteresante.com.mx

FOTO: EFE

Las costas y playas del


mundo estn invadidas por
pequeas fibras sintticas
tales como nailon y
polister, usadas en
nuestras prendas de ropa.

Plstico para todo


Hay dos tipos de plstico, natural o sinttico. Los que usamos diariamente
son derivados del petrleo. stos a su vez tienen caractersticas distintivas
en sus reacciones con el ambiente.

DE GELATINA VEGETAL . Esta botella, fabricada con


agar (una sustancia gelatinosa obtenida de las algas),
requiere lquido para mantener su forma y se descompone una vez que est vaca. Fue creada por Ari
Jonsson, estudiante de diseo industrial en Islandia.

Segn su reaccin al calor:


Termoplsticos: a temperatura ambiente son deformables, se convierten en
lquido cuando se calientan y se endurecen en un estado vtreo cuando se enfran. Ejemplos: polietilenos, poliestireno, PVC, acetatos de vinilo, los derivados
del caucho, el rayn.
Termoestables: una vez que han sufrido el proceso de calentamiento-fusin y
formacin-solidificacin, se convierten en materiales rgidos que no vuelven a
fundirse. Ejemplos: resinas epoxi, baquelita, polisteres, polmeros del fenol.

Plsticos biodegradables
Polmeros extrados o removidos directamente de la biomasa: polisacridos
como almidn y celulosa, o protenas como queratina y colgeno.
Polmeros producidos por sntesis qumica clsica utilizando monmeros biolgicos de fuentes renovables.
Polmeros producidos por microorganismos, bacterias productoras nativas o
modificadas genticamente.

FOTOS: ARI-JNSSON; EFE

recolectar cuantos trocitos pudieran. Muchos eran del tamao


de granos de arena, y para diferenciar el plstico del slice natural, us una tcnica forense llamada espectrografa infrarroja
por transformada de Fourier. Luego compar el agua de esas
playas con agua del ocano Atlntico tomada dcadas antes,
para comprobar que el microplstico se haba convertido en
algo mucho ms abundante durante los aos.
Al mismo tiempo, un geoqumico japons de la Universidad de
Tokio, Hideshige Takada, estaba analizando la composicin qumica de unas bolitas de resina plstica que alguien haba notado
en las playas de la baha de Tokio. De hecho, las cuentecillas de 3
milmetros son la materia prima de muchos productos comerciales
de plstico, y aparecen en playas de varias partes del mundo. El
laboratorio de Takada descubri que estaban llenas de contaminantes orgnicos tales como dioxinas, bifenilos policlorados, o
PCB, y diclorodifeniltricloroetano (DDT), con concentraciones
un milln de veces ms altas que las del agua de mar.
Segn el estudio del PNAS, estos contaminantes hidrofbicos
tienen una gran afinidad hacia el ambiente libre de agua que
existe entre las largas cadenas de carbono que componen los
plsticos, de tal manera que las bolitas absorben los qumicos
a medida que navegan por el ocano.

Como esponjas
Algunos aos despus, la ambientalista Chelsea Rochman, de
la Universidad de California en Davis, midi la cantidad de
PCB y otros contaminantes absorbidos por los cinco tipos de
plstico producidos masivamente ms comunes. Durante un
ao Rochman liber trozos de plsticos varios en cinco puntos

de la baha de San Diego. Y descubri que el polietileno y el


polipropileno, es decir, los plsticos de ms amplio consumo
en el planeta, eran capaces de acumular unas 10 veces ms
contaminantes que otros tipos de microplstico.
Varios investigadores dicen que estas caractersticas de ser
como esponjas hacen que la amplia distribucin de los plsticos
en miniatura sea especialmente preocupante. Las partculas se
han hallado desde el rtico hasta la Antrtica. Y a pesar de las
afirmaciones anteriores de Thompson, Rochman sostiene que
hay evidencias slidas de que su bioacumulacin dentro de los
organismos es a largo plazo y, por lo tanto, daina.
Takada y sus colegas estudiaron una cierta especie de ave
marina que haba ingerido cuentas plsticas cubiertas de un
qumico usado para retardar las llamas, y detect la sustancia
en el tejido adiposo de los pjaros. El contaminante no es lo
nico que se biocumula, sino que a veces las partculas mismas
logran atravesar las paredes intestinales y empotrarse dentro de
los tejidos internos del organismo.
Antes de ponerse a lavar ropa, Mark Browne public el primer estudio sobre este otro problema, al observar cmo los
mejillones recolectados en la costa de Cornwall, en Inglaterra,
absorban microesferas de poliestireno. Las partculas se
acumulaban rpidamente en el intestino de los bivalvos, y
pasaban al sistema circulatorio, donde permanecan ms de
48 das. Eso cambi la forma de pensar de la gente porque
hasta el momento se asuma que esas partculas entraban por
un lado y salan inmediatamente por el otro.
Eso suceda en el laboratorio. Pero qu de los mejillones en
el mar? En 2014 un grupo de investigadores belgas dijo haber
muyinteresante.com.mx 77

AMBIENTE

Cifras sombras

100,000

Unas
criaturas
marinas mueren anualmente
enredadas, ahogadas o despedazadas entre filamentos
de redes, y son nicamente
las que se descubren.

Cada da unas
piezas
de plstico acaban
en el mar.

15,000

En promedio cada metro cbico de agua de mar puede


contener hasta
partculas de microplstico.

8,000

Aproximadamente

1 milln

de aves marinas
mueren tras haber
ingerido plstico.
Fuentes: noaa.gov; vanaqua.org; whoi.edu; nature.com

78 muyinteresante.com.mx

FOTOS: EFE; GETTY IMAGES/ISTOCK

Se ha encontrado plstico en el tracto


digestivo de ms de 100 especies, desde
el zooplancton hasta las ballenas.

observado que una porcin promedio de mejillones cultivados en el mar para consumo humano podra contener hasta 90 micropartculas de
plstico aunque minutos antes de pasar al plato
del restaurante, las criaturas parecieran sanas.
El eclogo alemn Reinhard Saborowski, del
Centro Helmholtz para Investigaciones Polares y Marinas, hgado. Y regresando a Woods Hole, el equipo de Mincer anota
seala en Environmental Science and Technology que los or- que el tamao de las partculas es crucial en la salud de los
ganismos responden al microplstico de formas diferentes organismos marinos; las de tamao nanomtrico (especialmente
segn su tamao, su alimentacin (si son selectivos o no), las que miden menos de 50 nanmetros)se bioacumulan en
y qu tan rpidamente circulan a travs del tracto digestivo. mayores cantidades entre los rganos de la vctima.
Concluye diciendo que hacen falta ms estudios para evaluar
El nico problema aqu, segn el estudio del PNAS, es que
exactamente cmo las partculas estn afectando a sus hus- casi todos estos estudios se han hecho en condiciones de
pedes, aparte de una reduccin en el apetito.
laboratorio, y no est claro qu tan bien reflejan los procesos
No obstante, Browne s ha llevado a cabo ensayos interesan- que tienen lugar en el ambiente marino natural. Adems, el
tes. En uno de ellos cri un cierto tipo de lombrices marinas plstico es un elemento muy visible y recibe mucha atencin,
entre arena que contena un 5 por ciento de microplstico comparado con las emisiones de dixido de carbono, o la
(polivinilo), cantidad ms o menos acorde con los niveles erosin costera, que son temas enormes.
hallados en el medio ambiente. Les fue mal a las lombrices.
Para todos estos investigadores est claro que ste es tan
Primero mostraron sntomas de no adaptarse bien al estrs slo el principio de un estudio largo y complejo, lleno de
causado cuando la marea baja y hace calor. Para hacer las callejones sin salida, pero tremendamente importante en su
cosas ms realistas, Browne haba rociado algunos trozos potencial de impactar la salud de la cadena de vida marina.
de plstico con algunos contaminantes qumicos que hay en
Bowne, por su parte, ha dejado de lavar ropa en nombre de
todos los mares, y con el aditivo antibacterial triclosn. Las la ciencia, e intenta persuadir a Patagonia, Polartec y Nike,
lombrices sufrieron. El triclosn aument su tasa de mortalidad todos grandes productores de telas sintticas, a que apoyen la
en un 55 por ciento y redujo su capacidad de alimentarse y de creacin de nuevos tipos de fibra que no se desprendan de las
revolver los sedimentos, lo cual ayuda a
telas. Segn dijo al diario britnico The
mantener sanas las lagunas inundables
Guardian, no ha tenido mucha suerte.
Sabas que...
en zonas de mareas. Las lombrices se
Quiz es mi redaccin, brome.
inflamaron, se sofocaron y su nivel de
Los plastiglomerados son
energa baj a la mitad.
piedras formadas por la
PARA SABER MS
Otro estudio japons report que los
fusin de rocas volcniInvisible Ocean: Plankton and Plastic (2014),
peces alimentados con comida aderezada
cas, arena, fragmentos de conchas marinas,
documental corto dirigido por Emily Driscoll y
con desperdicios de polietileno presentacorales y piezas de plstico.
disponible en la pgina invisibleoceanmovie.com
ban problemas endocrinos y estrs en el

FOTOGRAFA

RECUERDOS DE UNA ERA. La plataforma de lanzamiento


y el cohete Hermes A-1 (arriba) fueron fotografiados en
2006 por Roland Miller, de 57 aos. El lugar se llama
complejo 33 y est en Arenas Blancas, Nuevo Mxico. A
la derecha, restos de un antiguo telefrico del complejo
de lanzamiento Apolo en Cabo Caaveral, Florida. Esta
instantnea fue capturada en el ao 2000.

RUINAS DE ANTIGUOS PROGRAMAS ESPACIALES DE LA NASA

Huellas de una gran

hazaa
Distintos lugares sirvieron a
la agencia espacial de Estados
Unidos para alcanzar la Luna.
Despus de la carrera espacial
quedaron como vestigios.
Por Mara Fernanda Morales Coln

l 25 de mayo de 1961 Estados Unidos anunci su


intencin de enviar astronautas a la Luna. En
1969, menos de una dcada despus, lo logr.
Durante los aos de la llamada carrera espacial decenas de lugares sirvieron para investigar, realizar pruebas y hacer que la misin
Apolo 11 llegara a su objetivo. Despus del
cometido, estos sitios fueron abandonados.
En 1998 el fotgrafo estadounidense Roland Miller viaj a uno
de ellos para ayudar a un ingeniero ambiental con unos qumicos
fotogrficos. Lleg a la Estacin de la Fuerza Area de Cabo Caaveral, en Florida, y en el momento en que
vio el prtico oxidado del complejo 19,
Miller supo que deba fotografiarlo. Tras
descubrir que existan distintos lugares
como se, decidi capturar el abandono
y la decadencia de todos ellos.
As, se puso en contacto con funcionarios de la NASA y de la Fuerza Area
para conseguir los permisos necesarios. El
proyecto culmin en marzo pasado con la
publicacin del libro Abandoned in Place:
Preserving Americas Space History, el cual
rene 113 imgenes que reflejan la nostalgia y decadencia de un gran proyecto
que signific nada menos que la llegada
del hombre a la Luna.
muyinteresante.com.mx 81

FOTOGRAFA

BOTONES E INSTRUMENTOS. Receptores de telemetra y grabadoras de


cinta en el complejo 26 de la estacin
de la Fuerza Area de Cabo Caaveral,
Florida. Imagen tomada en 2000.

82 muyinteresante.com.mx

ENREDADOS. Cableado
de intercomunicacin,
tambin parte del complejo de lanzamiento
26 en Cabo Caaveral.

Las fotografas
fueron tomadas entre
1990 y 2013 en ms
de 12 centros de
lanzamiento espacial.

DEPSITO DE ENERGA. En esta imagen, desgaste del tanque de combustible del mdulo lunar Eagle, en
el Cosmosphere and Space Center de
Kansas. Fue tomada en el ao 2002.

DESPIECE. Arriba,
motores de la
primera etapa del
cohete Saturno V.
Estas imgenes
dos, colocadas una
al lado de la otra
fueron tomadas en
1996 en el Johnson
Space Center de la
NASA en Texas.

ANTIGUAS PRUEBAS.
El Langley Research
Center en Virginia fue
el primer laboratorio
de aeronutica civil
en EUA; sirvi para
evaluar los sistemas
de alunizaje.
muyinteresante.com.mx 83

FOTOGRAFA

Tena sentimientos encontrados


al fotografiar estos sitios. Me record
la naturaleza temporal de la vida y que
todo evoluciona. Rolland Miller

ANILLO DE LANZAMIENTO. Yace en el


complejo de la misin Apolo en Cabo
Caaveral, Florida. Esta imagen,
tomada en 1990, es la portada del
libro. Publicarlo tard ocho aos.
84 muyinteresante.com.mx

SALA DE CONTROL. Este viejo panel de medidores de presin


est en el Laboratorio de Santa Susana Field, en California. El
lugar fue clave en los logros de los principales programas espaciales de Estados Unidos. La imagen fue tomada en 1998.

HISTRICO. El prtico en el
complejo de lanzamiento 19 en
Cabo Caaveral. Esta base form
parte del programa Gemini de la
NASA, el cual tuvo 10 misiones
tripuladas. En este sitio, Miller
logr una de sus fotos favoritas.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Cmo es la vida de las


L

as estrellas nacen, crecen, envejecen y mueren, tal como lo hacemos los seres humanos.
Para elaborar esta infografa sobre su evolucin, nos hemos basado en el diagrama de los
astrnomos Ejnar Hertzsprung y Henry Norris Russell, con cuatro fases elementales: la presecuencia
principal los momentos previos al parto, la secuencia principal, las etapas finales y los remanentes lo que queda tras su colapso o explosin.

1 Presecuencia principal
Primera fase evolutiva

El tipo de estrella
formada depende casi
por completo de la cantidad
de masa que la integra.

Las estrellas nacen


en nubes de polvo
y gas hidrgeno y
helio, principalmente
que se colapsan por
su propia gravedad.
La temperatura y la
densidad se incrementan
progresivamente.

2Protoestrella

Inicialmente homognea,
la masa acaba por
formar en el centro una
esfera de gas. Esta zona
se contrae ms deprisa 1,100 C
que el resto de la nube.

2 Secuencia principal

Subenana ultrafra

600 C

La estrella quema
hidrgeno en su ncleo

Presenta muy bajas temperaturas y


escasas concentraciones de elementos
distintos al hidrgeno y helio.

0.013-0.08 MS

Enana marrn

Cuanto mayor es la masa de la

Su masa es demasiado pequea


estrella, antes agota su combus2,000 C para desencadenar los procesos
tible nuclear. Y al contrario: las
de fusin permanente. Luce poco
menos masivas duran ms.
y se apaga pronto.
0.08-0.5 MS
3,200 C
Enana roja
Con temperatura interior baja, genera
energa a un ritmo lento. El 70% de las
estrellas del Universo son enanas rojas.
0.5-0.8 MS
5,000 C

Enana naranja
4,000 C

Permanece estable mucho tiempo,


por lo que podra albergar sistemas
planetarios con vida.
0.8-9 MS

Gigante roja
El suministro de hidrgeno interno
se agota y la estrella se colapsa.
Este accidente eleva la temperatura
en el ncleo, enfra la superficie
causa de su color rojizo y
aumenta su tamao.

El Sol

6,500 C

La condensacin de la
materia en torno a un
ncleo inicia la fusin
del hidrgeno.

Deuterio

Estrella
T Tauri

Muy intensos,
este tipo de astros
se desprenden del
polvo y gas que
los rodea, a travs
de sus fuertes
vientos solares.

10,000 C

Enana amarilla

Subgigante

Los astros de esta categora a


la que pertenece nuestro Sol
tienen una longevidad de ms
de 7,500 millones de aos.

A la vez que incrementa


su tamao y
luminosidad, comienza
a enfriarse. Puede
albergar planetas en
rbita.

9-20 MS
20,000 C

Neutrn

6,000 C

Estrella azul

Tritio

FUSIN

Tamaos
comparados

Tambin llamada de tipo espectral


B, es hasta 20,000 veces ms
luminosa que el Sol.

Helio

Enana
blanca

Enana
marrn

Menos de 45 MS

Nebulosa
estelar

0.013 masas solares (MS)

Enana
roja

Estrella de neutrones

Enana
amarilla

Enana
azul

Gigante
roja

Supergigante
azul
Supergigante
amarilla

La hipergigante roja UY Scuti


es la mayor estrella del Cosmos.

20-120 MS

Gigante
azul

Al agotar el hidrgeno, el astro empieza a


quemar helio. Gracias a su enorme masa, su
ncleo alcanza las temperaturas necesarias
para crear elementos cada vez ms pesados.

Ms de 45 MS

50,000 C

Supergigante azul
Supergigante
roja

Supergigante amarilla

Al consumir rpido su hidrgeno, dura


entre diez y cien millones de aos, un
parpadeo en trminos astronmicos.

Variable luminosa azul


Es la ms luminosa de las estrellas conocidas.
La presin de la radiacin expulsa sus capas
externas de forma violenta, a velocidades de
hasta siete millones de kilmetros por hora.

estrellas?
3 Etapas finales

4 Remanentes

Si se fusiona una enana


blanca con una estrella
normal o dos enanas
blancas se produce una...

...supernova
Tipo 1a
Esta violentsima
explosin termonuclear
puede alcanzar un
brillo equiparable al
que emitiran 10,000
millones de soles juntos.

El hidrgeno se ha agotado
Enana blanca de helio

Enana azul
En teora, esta fase de la evolucin
estelar aparecer cuando el cosmos
sea ms viejo y las enanas rojas agoten
todas sus reservas de hidrgeno.

Enana blanca de carbono y oxgeno

Nebulosa planetaria
Surge cuando las capas ms
externas de la gigante roja son
emitidas al espacio en forma de gas
ionizado y plasma.

Enana negra

Con pareja

Como la enana azul, se trata de un objeto


hipottico que slo podramos localizar por
sus efectos gravitatorios. El Universo tendr
que cumplir 73,000 veces su edad actual
para que una enana blanca se enfre por
completo y forme una enana negra.

Sin pareja

10,000 C

Agujero negro

Enana blanca

Si la estrella que
est colapsando
tiene una masa
extremadamente
grande, el proceso
va a continuar para
siempre, y formar
una singularidad de
la que no escapa ni
siquiera la luz.

Es la fase final de la inmensa mayora de


las estrellas. Ocupa aproximadamente una
centsima parte que el radio del Sol, pero
posee su misma masa.

Gigante azul

50,000 C

SUPERNOVA
Tipo II

Ms de 3 MS

Durante esta etapa de


corta duracin finaliza la
fusin del hidrgeno. La
estrella evoluciona hacia
una fase de expansin y
enfriamiento.

Menos
de 20 MS

Los elementos de la Tabla Peridica


ms pesados que el hierro se crean al
fusionarse los tomos en los breves
instantes que dura una supernova.

4,000 C

Es la especie estelar
ms grande del cosmos,
aunque no la ms masiva.
Alcanza su descomunal
tamao tras consumir todo
su hidrgeno y comenzar a
fusionar slo el helio.
Ms de 20 MS

Siniestro total: la estrella se colapsa


rapidsimamente hasta una velocidad
del 23% de la de la luz, la temperatura
alcanza los 100,000 millones de grados
y el ncleo emite enormes cantidades de
rayos gamma. La liberacin de energa en
forma de neutrinos es enorme y ocurre en
un intervalo de unos diez segundos. Aun
as, sobrevive el viejo ncleo estelar.

Menos de 3 MS

Supergigante roja

Pulsar high B
Aparece en los remanentes
de supernovas de campo
magntico dbil, si bien
emite mucho calor.

3,000,000,000 C

GRFICO: CARLOS AGUILERA

70,000 C

Wolf-Rayet

Wolf-Rayet pobre en hidrgeno

Al ir perdiendo masa por sus


fortsimos vientos solares,
empequeece hasta alcanzar
entre 22 y 37 masas solares.
Al mismo tiempo, aumenta su
temperatura.

Las erupciones masivas expulsan


finalmente sus capas superiores, ricas en
hidrgeno. As queda al descubierto el
interior del astro, donde se producan las
reacciones nucleares.

Estrella
de neutrones
Salvo una pequea
capa de hierro, est
formada por una
pulpa de neutrones.
Una cucharada de su
materia pesara cien
millones de toneladas.

Plsar

Magnetar

Emite pulsos de
Lanza relmpagos
radiacin
de radiacin, muy
electromagntica a
breves e intensos,
intervalos regulares
de rayos X y
y en relacin con la
gamma. Su colosal
rotacin del objeto.
campo magntico
Algunos plsares giran
atrae materia de los
a 70,000 km
alrededores.
por segundo.
muyinteresante.com.mx 87

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Cules son las

clasificaciones de los hongos?

De las 100,000 especies de hongos que hay en el mundo, se pueden distinguir cuatro grupos
o filos: los hongos productores de esporas natatorias (Chytridiomycota), hongos con saco
(Ascomycota), championes o setas (Basidiomycota) y mohos negros del pan (Zygomycota).
Filo

Caractersticas

1 Chytridiomycota

Est compuesto principalmente por hongos acuticos microscpicos,


aunque algunos crecen sobre materia orgnica en descomposicin y
organismos vivos como plantas, insectos u otros hongos. Sus esporas
poseen flagelos que les permiten moverse en medios lquidos.

2 Ascomycota

Es el grupo ms grande y tiene formas muy variadas con estructuras reproductoras microscpicas llamadas ascas. stas estn formadas por una
clula con forma de saco y en su interior se forman esporas.

3 Basidiomycota

Los clsicos hongos con forma de sombrilla pertenecen a este grupo, as


como los de coral y los gelatinosos, entre otros. Su estructura reproductora es llamada basidio y se caracteriza en que las esporas se forman de
manera externa, generalmente en grupos de cuatro, aunque en algunas
especies se pueden encontrar dos o seis esporas por basidio.

4 Zygomycota

Est formado por hongos microscpicos que se desarrollan sobre materia orgnica en descomposicin. Tambin pueden formarse en el tracto
digestivo de algunas especies de artrpodos, como los insectos.

Fuentes: biodiversidad.gob.mx; inbio.ac.cr

Cul fue el primer teatro en Mxico?

Fuente: wikimexico.com

En qu estados de Mxico se

cosecha uva?

n Baja California Sur, Chihuahua, Durango, Guanajuato, Hidalgo, Jalisco,


Estado de Mxico, Puebla, Quertaro, San Luis Potos, Aguascalientes, Baja
California, Coahuila, Sonora y Zacatecas.
Los ltimos cinco estados mencionados
concentran el 95% de la superficie cosechada en el pas. Las especies que ms se siembran de la vid (Vitis
vinifera) son: Flame Seedless, Sugraone, Perlette y Red Globe.
Fuente: uvayvino.org

88 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES; CHYTRID SPORANGIUM BY DAVID PATTERSON AND AIMLEE LADERMAN; SINAFO/ INAH

unque el teatro lleg a Mxico en el siglo XVI, las


funciones se ofrecan en el interior de las iglesias,
colegios o plazas. Fue en 1673 cuando se inaugur
el primer foro destinado a este arte escnico, nombrado El
Coliseo; se construy dentro del Hospital Real de los Naturales, en lo que hoy es Eje Central Lzaro Crdenas y la calle de
Victoria, en el Centro de la Ciudad de Mxico. Estaba techado
y tena dos pisos de palcos, adems de diferentes entradas
para que las distintas clases sociales no se mezclaran. En
1722 un incendio lo destruy y fue reconstruido, pero tres
aos ms tarde se le reubic entre el callejn del Espritu
Santo (hoy Isabel la Catlica) y la calle de la Acequia (ahora 16
de Septiembre). Tiempo despus se deterior y en 1753 se
abri el Coliseo Nuevo en lo que hoy es la calle de Bolvar.

De dnde proviene
el cacahuate?

l cacahuate que conocemos (Arachis hypogaea)


es resultado de una hibridacin entre dos especies silvestres originarias de Bolivia. Una de ellas,
Arachis duranensis, se encuentra en la zona boscosa de
los Andes entre el sureste de Bolivia y el noroeste de
Argentina, y la otra especie, llamada Arachis ipaensis,
creca limitadamente y de manera aislada en el norte
de Bolivia. Un estudio realizado por investigadores de
la Universidad de Georgia, EUA, quienes encontraron un
ejemplar de esta ltima que se crea extinta, sugiere que
hace aproximadamente 10,000 aos los antiguos
pobladores de Amrica del Sur llevaron
ejemplares de
Arachis ipaensis
al territorio donde
se cultivaba Arachis
duranensis y, una
vez ah, las abejas
se encargaron de
polinizarlas.
Fuentes: news.uga.edu; scientificamerican.com

Cules son los

rboles ms antiguos de Mxico?

n el pas existen rboles de todas las edades, algunos incluso no han


sido clasificados por su periodo de vida. Aqu te mostramos los rboles
que, de acuerdo con el Instituto Nacional de Ecologa y Cambio Climtico
(INECC), son relevantes por su edad y porque algunos estuvieron involucrados
en acontecimientos importantes de la historia de Mxico.

Nombre

Edad (aproximada)

Ubicacin

rbol del Tule


(ahuehuete)

Ms de 2,000
aos

Santa Mara
del Tule,
Oaxaca

Su permetro mide 42 metros y


tiene una altura de 40 metros. Se
calcula que pesa 636 toneladas.

700 aos

Bosque de
Chapultepec,
Ciudad de
Mxico

Tiene una altura de 15 metros.


Fue plantado por Nezahualcyotl
a peticin del emperador mexica
Moctezuma. Se sec en 1969.

600-700 aos

Xochimilco,
Ciudad de
Mxico

Tiene una altura de 25 metros y


su corteza es color caf rojizo. Los
pobladores de la zona le brindan
cuidados, por lo que tiene buena
condicin fitosanitaria.

550-600 aos

Colonia Popotla, Ciudad


de Mxico

En el tronco de este ahuehuete,


de cinco metros de alto, Hernn
Corts llor su derrota ante los
mexicas en 1520.

Jilotepec,
Estado de
Mxico

El Sargento
(ahuehuete
o sabino)
El Sabino
de San Juan
(ahuehuete)

FOTOS: GETTY IMAGES

rbol de la
noche triste
(ahuehuete)

Caractersticas

Mide 40 metros y la superficie de su


copa abarca 95 metros cuadrados.
Florece durante la primavera y da
frutos en el verano.

Qu tan comn es la
sordera en los nios?

Sabino

500 aos

Sabino

500 aos

San Francisco, Su copa tiene una superficie de 95


Soyaniquil- metros cuadrados y mide 45 mepan, Edomex tros. Florece durante la primavera.

Mezquite

468 aos

El lugar en el que se encuentra este


Nombre de
rbol de 15 metros fue sede de la
Dios, Durango
primera misa de los franciscanos.

450 aos

Ptzcuaro,
Michoacn

De este rbol slo queda el tronco,


pero se considera histrico debido a que en 1817 la insurgente
Gertrudis Bocanegra fue fusilada
frente a l.

370 aos

Acambay,
Estado de
Mxico

De este rbol de 25 metros de altura


aproximadamente, fue colgado
Lindoro Cajiga, quien entreg a
Melchor Ocampo.

n el mundo hay 32 millones de nios que viven con discapacidad auditiva. De esta cifra
se puede prevenir hasta 60% de los casos,
considera la Organizacin Mundial de la Salud. Las
ltimas cifras dadas a conocer por dicho organismo
perteneciente a la ONU indican que 40% se deben
a cuestiones genticas y 31% a infecciones como
sarampin, paperas, rubola y meningitis. Otro 17%
est relacionados con complicaciones en el parto,
nacimientos prematuros y bajo peso al nacer, y un
4% a ciertos medicamentos consumidos durante el
embarazo o suministrados a los recin nacidos.
Fuente: un.org

Fresno

Fresno

Fuentes: inecc.gob.mx; planverde.df.gob.mx; sedema.df.gob.mx; viveoaxaca.org

muyinteresante.com.mx 89

VENTANA AL COSMOS
Por Brenda Arias

EL TRNSITO DE MERCURIO FRENTE AL ASTRO REY

Una peca

l 9 de mayo al amanecer suceder un fenmeno astronmico que pocas veces acontece:


el trnsito del planeta Mercurio
delante del disco del Sol. Este
fenmeno ocurre ms o menos 13 veces en
un siglo, de modo que su registro resulta
muy importante tanto para los astrnomos profesionales como para los aficionados, pues en el caso de estos ltimos
resulta adems una estupenda oportunidad para sacar los telescopios, los filtros
solares y hacer mediciones del evento.
El trnsito de Mercurio ocurre por una
alineacin entre el Sol, Mercurio y la Tierra.
Y aunque pareciera que esta alineacin
sucede con frecuencia, la inclinacin de las
rbitas no es la misma, por lo que es necesario que se encuentren los tres en la misma lnea de visin. El evento astronmico
puede considerarse un minieclipse mini,
por el tamao relativo del planeta con respecto a nuestra estrella. Mercurio pasar
por delante del Sol, y visto desde la Tierra,
cruzar lentamente todo el disco solar a lo
largo de unas siete horas y media.
Observar el trnsito del planeta ms
cercano al Sol y ms pequeo del Sistema Solar es importante porque podemos
obtener datos an ms precisos y finos
de sus caractersticas orbitales. Medir el
tiempo exacto del inicio y trmino del fenmeno nos da informacin sobre el dimetro del planeta, la forma exacta de su
rbita clculos precisos de los semiejes

90 muyinteresante.com.mx

mayor y menor as como la velocidad


orbital en su afelio y perihelio. Pero tambin obtenemos datos de la Tierra; por
ejemplo, podemos calcular su periodo y
velocidad de rotacin.
Pero Mercurio no es el nico que ofrece
tan interesante observacin. Hay otro planeta que tambin genera trnsitos: Venus.
Desde la Tierra, slo es posible que dos
planetas se interpongan entre nosotros y
el astro rey: Mercurio y Venus. Estos planetas tienen una rbita ms interna que la
nuestra, o ms cercana al Sol. sa es la razn por la que slo podemos ver trnsitos
de Mercurio y de Venus.

Cmo observarlo?
El fenmeno astronmico debe verse de
manera indirecta para mayor seguridad;
si mirramos directamente el Sol quedaramos ciegos, y peor an si lo hiciramos
con un telescopio sin filtro. Del mismo
modo que un eclipse solar nunca debe
verse directamente sin los filtros especiales, el trnsito de Mercurio implica mirar
el Sol, as que slo hay una forma de verlo

Sabas que...
El ltimo trnsito de
Mercurio fue el 8 de
noviembre de 2006
y el prximo ser el
11 de noviembre de 2019.

directamente y con seguridad: usando un


filtro de soldador con densidad 14 o colocando en el telescopio el filtro solar
correspondiente.
Una manera segura de verlo es a travs
de Internet. Escoge el buscador que ms te
guste y teclea las palabras clave para encontrar los sitios que compartirn en tiempo real esta magnfica experiencia.
Pero si no quieres perderte de la observacin en vivo, entonces utiliza una tcnica
indirecta. Una forma de observar el Sol es
con una caja de cartn. No debe tener tapa
porque meters tu cabeza en ella para ver
la proyeccin del Sol en una de las paredes.
En la pared de proyeccin el lado que t
elijas debers pegar una hoja en blanco.
En el otro lado tendrs que hacer un pequeo orificio de 1 cm de dimetro. Este
orificio deber ser tapado con una hoja de
papel metalizado, el cual debers perforar con un alfiler. As, la luz que entre por
ah se proyectar en la hoja en blanco que
colocaste en el otro extremo de la caja. De
este modo podrs ver el Sol proyectado y la
pequea peca que transita sobre l.
En Mxico el fenmeno se observar
ya habiendo empezado, es decir, cuando Mercurio toque el disco solar en
nuestro pas an no habr salido el Sol.
Debers estar pendiente del horario de la
salida del Sol en tu localidad; en ese momento podrs iniciar la observacin astronmica, la cual tendr una duracin
de aproximadamente cinco horas.

INSTITUTO DE ASTRONOMA, UNAM

en
el
Sol
E

Mercurio

La geometra de los trnsitos de Mercurio


Trnsito posible a
comienzos de mayo

rbita de Mercurio

FOTO: NASA; BROCKEN INAGLORY; ISTOCK

Parte de la rbita de
Mercurio por debajo
de la eclptica

Sol

Mercurio

Parte de la rbita de
Mercurio por encima
de la eclptica

Tierra
Trnsito posible a comienzos
de noviembre

rbita de la Tierra
muyinteresante.com.mx 91

DISEO INTELIGENTE

Parque hundido
E

l proyecto New York Horizon


propone hacer del icnico Central Park un lugar ms accesible y con mayor afluencia. Para
ello, sus creadores pretenden
excavar unos 30 metros en el subsuelo
del parque y revelar el lecho de montaa oculto debajo de l. Luego, como si se

tratara de una muralla, alrededor del terreno se levantara un rascacielos horizontal cuya cara interior, cubierta de vidrio
altamente reflejante, creara la ilusin de
un panorama rocoso sin lmites. Esta megaestructura ofrecera a los neoyorquinos
la posibilidad de escaparse de la vida de la
ciudad, justo en el corazn de la urbe.

Si bien la propuesta de los arquitectos


Yitan Sun y Jianshi Wu gan el primer
premio de la competencia anual de Rascacielos de la revista eVolo, es poco probable su realizacin. Sin embargo, como
sealan los mismos autores, estos conceptos abstractos estimulan proyectos
que s puedan ser construidos.

New York Horizon

E
Sobre el concurso

kyscraper Competition es un
concurso organizado desde el
ao 2006 por la revista de arquitectura y diseo eVolo. El premio para
el primer lugar es de 5,000 dlares; se
premia a las ideas sobresalientes y la
implementacin de nuevas tecnologas
y sistemas sostenibles. Este ao se recibieron 489 proyectos de todo el mundo.

92 muyinteresante.com.mx

FOTOS: ARQUITECTOS YITAN SUN Y JIANSHI WU

l edificio horizontal tendra


una superficie de 1,812.9
hectreas, 80 veces ms
extenso que el Empire State.

Documento
94 Parte I

98 Parte II

100 Parte III

Hormiguero de asfalto

Isla blanca, isla verde

Un mundo ideal

DISEO DE CIUDADES Y CONTAMINACIN

Urbanismo ambiental:

utopa y re
Las ciudades y sus habitantes son vulnerables al cambio climtico.
Aqu algunas propuestas basadas en investigacin cientfica e iniciativas
tecnolgicas dirigidas a reducir los niveles de contaminacin y mejorar
la calidad de vida de millones de personas en las urbes del planeta.

POR GERARDO SIFUENTES

Parte I Hormiguero de asfalto

no de los problemas distintivos de las


ciudades del siglo XXI es el relacionado
con la sobreabundancia de vehculos automotores y la contaminacin que ocasionan. Aunque para evitarlo se aconseja
el uso racional de los mismos, es decir,
utilizarlos slo cuando sea necesario o
compartirlos para cubrir distancias largas entre otras ideas a fin de tener un nmero moderado en
circulacin y no saturar la capacidad de las calles y avenidas,
en la prctica no ocurre a nivel general, y los altos ndices de
polucin y mortalidad provocados por los residuos de las mquinas se incrementan con el paso de los aos.
Si quisiramos encontrar soluciones que mejoren el flujo de
automviles y disminuir su impacto ambiental, podramos
inspirarnos en las pequeas hormigas, un colectivo de insectos
que al realizar diariamente sus movimientos multitudinarios,
pese a que pueden ser cientos o miles de ellas, parecera que

94 muyinteresante.com.mx

FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

alidad

Documento

96 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETY IMAGES/ISTOCK

Las matemticas que describen congestionamientos de


trnsito son conocidas informalmente como jamitons, y
sus ecuaciones semejan a las de la mecnica de fluidos.

nunca sufren de congestionamientos entre sus filas. Esto se


debe, entre otros factores de
acuerdo con lo que dedujo el
fsico hind Apoorva Nagar,
haciendo un paralelo entre la
conducta de estos insectos y el hombre, a que
ellas no tienen ego es decir, no se dejan llevar
por las pasiones mientras se desplazan de un
punto a otro, y que al ocurrir un accidente no
se detienen a ver el desastre provocando a su
vez que el flujo se demore. La razn es que las
hormigas no se desplazan como individuos, sino
como una colectividad cuyo nico objetivo es
moverse de modo continuo. Estos detalles que
menciona el fsico, simples pero significativos,
ESTORBO. Las prcticas distracson unos de tantos que contribuyen a que el
toras al volante contribuyen a la
trnsito vehicular en las ciudades se aglutine, y
formacin del trfico fantasma.
muchas veces no es necesario que un accidente
u obras de mantenimiento detengan la marcha de vehculos, suelen verse en el estudio de la mecnica de fluidos. Desde esta
como se ha comprobado por medio de observaciones empricas perspectiva, se puede considerar el movimiento de vehculos por
y experimentales: el llamado trfico fantasma, trmino acuado las calles como si fuera una ola o corriente de agua.
As, cobra especial inters conocer una propuesta de matemtipor investigadores del Instituto Tecnolgico de Massachusetts,
EUA, ocurre cuando un conductor reduce la velocidad brusca- cos mexicanos que buscan por un lado encontrar algoritmos que
mente o se detiene por descuidos personales, ya sea a causa simulen estrategias para agilizar el trnsito, y por otro alimentar
de un enfrenn porque se acercaba demasiado a otro vehculo, dichos programas con la ayuda del medio urbano.
porque estaba distrado al textear por telfono, o cualquier otra
perturbacin inherente al conductor y no a la calle que transita. Calles sin semforos
Esto provoca a su vez una reaccin en cadena similar a la de La investigacin de Jorge Luis Zapotecatl Lpez, estudiante de
una explosin, que resulta imposible de eludir, entorpeciendo la doctorado en Ciencia e Ingeniera de la Computacin en la UNAM,
circulacin del resto de los vehculos, reduciendo su velocidad, est enfocada en mejorar el trnsito vehicular, especficamente
y con cada frenada y aceleracin se incrementa el consumo de en intersecciones de gran afluencia. En entrevista, explica: En
combustible y se liberan ms gases contaminantes.
el grupo con el que trabajo, dedicado a la movilidad, empleamos
Las matemticas que describen esta clase de congestionamien- algoritmos inspirados en la manera en que la naturaleza tiene para
tos de trnsito, conocidas informalmente como jamitons del resolver los problemas, que suele ser en una forma distribuida;
ingls jam, atasco o aglomeracin, han sido estudiadas desde por ejemplo, algunos fenmenos, como los cardmenes de peces,
la dcada de 1950, y sus ecuaciones son muy parecidas a las que no tienen un control centralizado, cada uno de los integrantes
del grupo aporta algo para avanzar, de tal manera que
en conjunto logran cosas que trascienden; o como las
aves, que forman grandes parvadas coordinadas cuando
deciden migrar. De este modo, uno de los casos en
los que l trabaja es cmo coordinar los semforos en
las intersecciones, convirtindolos en una especie de
semforos inteligentes. Actualmente los semforos
de la ciudad tienen implementado un mtodo conocido como ola verde, enfocado en asignar tiempos
fijos dependiendo de la cantidad de vehculos que se
esperan en la interseccin. La idea es ver cules son
los inconvenientes de este sistema e implementar un
mtodo autoorganizado. Esto consiste en contar con
sensores que permitan obtener informacin del entorno
en tiempo real, y considerar las distintas situaciones
del trfico: el nmero de vehculos que se aproximan,
el tiempo de espera, situacin en la cuadra de enfrenSIN CONGESTIONAMIENTOS. El movimiento constante
y ordenado de las hormigas ha servido de inspiracin para
te... Con esta informacin lo que se propone es que
analizar problemas inherentes al trnsito de vehculos.
los semforos decidan cundo cambiar a verde y

Nouvelle mobilit
a llamada nueva movilidad es una estrategia que se lleva a cabo en la
ciudad de Lyon, Francia. Su principal promotor, el poltico Gilles Vesco, dice
que con esta propuesta se busca que los ciudadanos no vean la necesidad
de comprarse un automvil usen solamente transporte pblico, autos
compartidos y bicicletas, apoyados por informacin en tiempo real a travs de
telfonos mviles. Vesco, el encargado de supervisar el transporte sustentable
en aquella ciudad, se hizo conocido en el mundo cuando hace diez aos cre el
programa de prstamo de bicicletas pblicas, sistema que ha sido imitado en
otras partes incluyendo la Ciudad de Mxico. Ahora, asegura Vesco en entrevista
para The Guardian, compartir es el nuevo paradigma de la movilidad urbana
En el futuro juzgars a las ciudades de acuerdo con lo que compartan. Entre ms
tipos de oferta de transporte pblico tengan para compartir, espacios pblicos,
informacin y servicios, la ciudad ser ms atractiva. En el esquema de la nueva movilidad se incluye el promover la formacin de autoclubes, cuyos integrantes compartan automviles elctricos, as como una plataforma colaborativa
que permita a las personas que buscan dirigirse a ciertos lugares especficos encontrar un aventn. A la fecha el ingreso de automviles a la ciudad de Lyon se
ha reducido 20%, y se busca que el uso de automviles entre la poblacin se reduzca tambin 20% en los siguientes aos. Como parte de la iniciativa, los grandes estacionamientos para automviles que haba en las mrgenes de los dos
ros navegables que lo cruzan, hoy han sido convertidos en parques pblicos.

FOTO: GETY IMAGES/ISTOCK

ceder el paso, y cundo no, segn la evaluacin que hagan de la


situacin imperante en un momento determinado. La otra parte
de mi investigacin es sobre el futuro prosigue Zapotecatl, considerando cul sera el impacto de utilizar vehculos autnomos.
Se refiere a los automviles que no requieren la intervencin
humana, auxiliados por varios sensores, como radares, cmaras
y software de visin, para orientarse y conocer su posicin y la
de los obstculos en el camino. Una de las ventajas de estos
autos es que podrn intercambiar informacin entre ellos, lo
que supone otras ventajas, incluyendo el retiro de los propios
semforos, dejando la regulacin del trnsito a las computadoras.
El primer paso para la creacin de este proyecto fue entender
el problema, sus causas y seleccionar las herramientas ms convenientes en la investigacin: los autmatas celulares, modelos
matemticos reunidos en conjuntos de celdas o clulas, de ah
su nombre que adquieren distintos estados o valores con el
tiempo, simulando una especie de evolucin propia. El segundo
paso fue la propuesta de algoritmos o mtodos de control para
regular o experimentar con distintos tipos de estrategias que
organicen las intersecciones. El tercer paso fue la simulacin
por computadora; traducir todo al lenguaje de programacin.
En el cuarto paso se establecieron criterios de rendimiento que
permitieran evaluar el sistema, en este caso el flujo vehicular:
medir la cantidad de autos por unidad de tiempo. El resultado
fue contundente: Si consideramos el mtodo de la ola verde,
que es el que prevalece en la actualidad, al menos en la Ciudad
de Mxico, y lo comparamos con el mtodo autoorganizado, el
flujo puede mejorar, al menos en simulaciones, en 100%. En
el caso de utilizar vehculos autnomos, con algoritmos que
regulen las calles, hasta en 200%.

Esto le vali a Zapotecatl, y al doctor Carlos Gershenson Garca,


del Instituto de Investigaciones en Matemticas Aplicadas y en
Sistemas, de la UNAM, obtener uno de los Premios de Investigacin de Google para Amrica Latina esta empresa tiene en
fase de pruebas una flotilla de vehculos autnomos, el Google
Self-Driving Car Project, que recorre algunas ciudades de Estados Unidos, y en Europa el primer convoy de tractocamiones
sin conductor ha completado un viaje a travs del continente.
Los semforos inteligentes es una de las soluciones propuestas
que ayudara en un pas donde los conductores suelen ignorar
las normas de urbanidad. En Mxico desafortunadamente no
tenemos una cultura de cooperacin dice Zapotecatl. Algo que
afecta el trfico, por ejemplo, es el constante cambio de carriles,
o querer ganarle al cambio de luz en el semforo, pero al no
lograrlo se obstruyen las vas o se provocan accidentes. Creo que
una buena medida a nivel general sera la difusin a travs de los
medios de comunicacin de una cultura cooperativa. Otro aspecto
cultural es que mucha gente relaciona la posesin de un coche
con prestigio social o sinnimo de xito: tener bienes materiales
no es sinnimo de triunfo en la vida, como suele pensarse.
Al momento, en la Zona Metropolitana del Valle de Mxico se
tienen registrados 6.8 millones de vehculos y cada ao se suman
250,000 ms, de los cuales 5.5 millones circulan diariamente
en la Ciudad de Mxico. Con la ayuda de semforos inteligentes,
se les podr ordenar como si fueran hormigas?

Fuentes: La vegetacin como parte de la sustentabilidad urbana: beneficios, problemticas y soluciones, para el Valle de Toluca,
Quivera 2012, 14( 1); Estudio de movilidad de la zona de Santa Fe en la Ciudad de Mxico

muyinteresante.com.mx 97

Documento

JARDINES EN LAS ALTURAS. La proliferacin de azoteas verdes y huertos


urbanos es una tendencia arquitectnica sustentable y esttica que
busca reducir las temperaturas caractersticas de las islas de calor. La
imagen corresponde a un vecindario de la ciudad de Nueva York, EUA.

l asfalto de las calles, las paredes de concreto, los


tejados con impermeabilizante y otros elementos de
la infraestructura citadina absorben el calor del Sol
y calientan con ello la atmsfera. Esto, aunado a las
emisiones trmicas del transporte y la industria, crea
un efecto meteorolgico-climatolgico llamado isla de calor
urbana (ICU), definida como la diferencia de temperatura entre
las reas urbanas y rurales. Las consecuencias son un incremento
en la contaminacin del aire, elevacin de los niveles de ozono,
aumento en la emisin de gases de efecto invernadero debido
al mayor uso de energa (aire acondicionado) y el costo por la
misma; diseminacin de enfermedades y mala calidad del agua.
Entre 1858 y 1910 la Ciudad de Mxico increment cuatro veces
su tamao. Por entonces en ella vivan alrededor de 400,000
habitantes distribuidos en un rea de 16 km2, y concentraba
adems a las fbricas ms grandes de papel y aceite del pas.
En este marco el climatlogo Manuel Moreno y Anda public
un trabajo titulado Una comparacin de los climas de Mxico
y Tacubaya (1899) por entonces este ltimo municipio estaba
fuera de los lmites de la ciudad. La estacin urbana donde
se efectuaron las mediciones estaba ubicada en la azotea del
Palacio Nacional, en el centro de la Ciudad de Mxico, sede del
Observatorio Meteorolgico Central, y la estacin rural fue el
Observatorio Astronmico de Tacubaya. Moreno encontr que
las temperaturas en el centro de la ciudad eran en promedio 1.4
grados Celsius ms altas que en el campo, y en poca de lluvias,
hasta dos grados. En contraste, actualmente la mancha urbana de
la Ciudad de Mxico es de 1,485 km2, con 9 millones de habitantes sin contar otros 11 millones que viven en sus alrededores.
Vctor Luis Barradas Miranda, investigador del Laboratorio de
Ecofisiologa Tropical del Instituto de Ecologa de la UNAM, ha
indicado que ahora la diferencia de temperatura es 4 a 5 grados
Celsius mayor respecto a las zonas rurales circundantes. En das

98 muyinteresante.com.mx

especiales, dependiendo de las caractersticas meteorolgicas,


la diferencia de temperatura puede llegar a ser de hasta 10 C
entre, por ejemplo, la zona centro de la Ciudad de Mxico y una
rural, como Xochimilco, seala Barradas en un comunicado.

Blanco solar
Urbanistas, diseadores, arquitectos y cientficos buscan nuevas tecnologas de adaptacin que disminuyan el impacto de
las IUC. Una de ellas son las azoteas frescas, entre las que
se encuentran dos opciones: los techos blancos y los tejados
verdes, estos ltimos un recurso en boga en aos recientes que
consiste en cubrir total o parcialmente de vegetacin el techo de
un edificio junto con los muros verdes, la variante vertical.
Los techos blancos son una alternativa en proceso de experimentacin. En simulaciones por computadora, realizadas por
investigadores del Centro Nacional de Investigacin Atmosfrica
de EUA en 2010, se encontr que pintar de blanco todos los
tejados y azoteas de una ciudad tendra el potencial para enfriarla significativamente, y de paso reducir los impactos del
calentamiento global. Esto ocurrira porque dicho color reflejara
hacia el espacio toda la luz solar que incide en la urbe, en vez
de absorberla; es conocido como el efecto albedo, la cantidad
de luz o radiacin que una superficie puede reflejar.
En 2013 investigadores de la Universidad Autnoma de Baja
California y de la Universidad de Colima usaron un simulador
para calcular el efecto que tecnologas de adaptacin como las
anteriores podran tener en una zona de Mexicali (1,012,099 habitantes), Baja California, ciudad que registra las temperaturas ms
altas del pas. Segn el estudio Isla de calor urbana: modelacin
dinmica y evaluacin de medidas de mitigacin en ciudades
de clima rido extremo, la infraestructura citadina de Mexicali
registra durante julio y agosto un contraste de temperatura de
hasta 5.4 C entre el rea urbana y la agrcola circundante, y de
4.5 C en invierno. Para el estudio los expertos, encabezados
por el doctor Jorge Villanueva-Sols, escogieron 232.5 hectreas

FOTO: GETTY MAGES/ISTOCK

Parte II Isla blanca, isla verde

de una zona adyacente a un corredor industrial,


donde las construcciones tienen distintos usos:
vivienda, comercio, servicios e industria. As,
proyectaron un escenario del ao 2080 en que el
aumento de temperatura por el cambio climtico
global hara que los termmetros marcaran un
mximo de 52.8 Celsius en el verano. Segn sus
clculos, los tejados blancos mitigaran hasta
5.8 C la temperatura urbana, mientras que la
reforestacin urbana contribuira en 2.2 C. La
diferencia entre estas dos estrategias es que la
primera tiene efectos inmediatos.

FOTO: GETTY MAGES/ISTOCK

Bosque urbano

Grne Stadt

a ciudad ms sustentable del mundo, de acuerdo con el Arcadis Sustainable Cities Index, es

Frncfort, Alemania (717,624 habitantes) otra gran metrpoli, la ciudad de Londres, InglaLa propuesta de usar sistemas de vegetacin
urbana no slo servira para mitigar los efectos
terra (8.53 millones), est en el segundo lugar. El corazn financiero alemn fue reconocido
de la radiacin solar y la temperatura urbana,
en 2014 como la Ciudad Europea de los rboles, y es que en ella no slo se encuentra el bossino tambin para capturar carbono y disminuir
que urbano ms grande de Alemania (8,000 ha), sino tambin cada uno de sus 200,000 ejemplares
la concentracin de gases de efecto invernaest censado y es supervisado, incluso su respectiva informacin puede ser consultada en lnea por
dero, resalta el doctor Barradas en Oikos, la
los ciudadanos. Se calcula que al menos 80% de sus habitantes tienen en promedio un rea verde
revista del Instituto de Ecologa de la UNAM.
en un radio de 300 metros de sus casas. Las distancias son relativamente cortas, esto porque en el
Siguiendo con el estudio de Mexicali, basta
diseo urbano un cinturn verde rodea la ciudad y cruza los barrios principales, constituyendo un
considerar que en esta ciudad hay 825 hectsistema circular de espacios abiertos que ocupan 80 km2 en conjunto, dedicados a la conservacin
reas cubiertas por la industria manufacturera,
natural y el esparcimiento de los habitantes. Esto favorece que al menos 15% de los viajes en el iny en contraste slo cuenta con 140 hectreas de
terior de la ciudad se realicen en bicicleta. Fuente: Arcadis Sustainable Index 2015; www.frankfurt-greencity.de
reas verdes pblicas, superficie que representa
una dotacin de 2.1 m2 por habitante, mientras
que la normativa nacional establece 10 m2 por habitante y la Ciudad de Mxico, pues de acuerdo con sus investigaciones las
Organizacin Mundial de la Salud 9 m2.
hojas de este tipo de rboles transpiran una cantidad de agua
La reforestacin urbana es una estrategia que debe ser vista suficiente como para mantener la temperatura cerca de 7 C por
como de mediano plazo, tomando en cuenta el poco espacio que debajo de la que alcance la zona con cemento.
hay para realizarla y el tiempo que toma a las plantas crecer.
En este mismo tenor, un estudio de la Facultad de Arquitectura
La disminucin de los efectos de las ICU con la ayuda de los y Diseo de la Universidad Autnoma del Estado de Mxico,
rboles fue comprobada experimentalmente por investigadores acerca de la vegetacin urbana de la ciudad de Toluca (819,561
de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad Aut- habitantes), menciona el tipo de plantas adecuadas para espacios
noma de Quertaro, quienes observaron el efecto de las reas limitados que se han adaptado a las duras condiciones urbanas.
verdes en la capital de ese estado (2 millones de habitantes) Por ejemplo, sugiere que en banquetas con poco espacio y casobre la regularizacin de la temperatura del aire. El equipo, bleado en postes se pueden plantar rboles de baja altura como
dirigido por la doctora Mara Colunga, centr su atencin en acacia (Acacia longifolia), retama (Senna multiglandulosa), rosa
cuatro parcelas de zonas verdes, tres urbanas, una rural, donde mexicana (Dombeya wallichii), nspero (Eriobotrya japonica),
destacaban rboles como jacarandas (Jacaranda mimosifolia), astronmica (Lagerstroemia indica), durazno (Prunus persieucaliptos (Eucalyptus globulus) y cactceas. Encontraron que ca) o tejocote (Crataegus mexicana). En banquetas de menos
adems de contribuir al mejoramiento de la humedad relativa en cuatro metros sin cableado adyacente o en camellones se recoestas zonas, las reas verdes juegan un papel muy importante mendara plantar rboles de buena altura sin races agresivas
en temporadas de climas extremos, disminuyendo el efecto de la como: acecintle (Acer negundo), aile (Alnus acuminata), rbol
ICU en 1.76 C durante la temporada fra y en 2.18 C durante de las manitas (Chiranthodendron pentadactylon), liquidmbar
la temporada clida. A decir de sus clculos, de incrementar en (Liquidambar styraciflua), magnolia (Magnolia grandiflora),
50% la cobertura vegetal en la zona urbana, se lograra reducir moras (Morus celtidifolia y Morus nigra), sicomoro (Platanus x
la intensidad de la temperatura en 2.05 C en promedio.
hybrida), capuln (Prunus serotina) o encinos (gnero Quercus).
Pero si se piensa en reforestar, se debe pensar tambin en la
Pensemos qu pasara si los vecinos de cada cuadra de una
utilizacin de especies nativas, o aquellas que demuestren mayor ciudad se organizaran y se dedicaran a reservar un espacio para
capacidad de adaptacin o resistencia al cambio climtico, con un huerto colectivo en alguna de las azoteas. O si reforestaran
cierta tolerancia a la contaminacin hay especies vegetales que ellos mismos los camellones o banquetas adyacentes, con el
soportan humo y esmog. Por supuesto la capacidad de enfriar compromiso de cuidarlos con su debida atencin, regarlos o estar
es estratgica: el doctor Barradas propone el uso del rbol del atentos a la aparicin de alguna plaga. Quiz involucrarse con
caucho (Ficus elastica) y el trueno (Ligustrum lucidum) en la el entorno pueda ser ms sencillo de lo que se piensa.
Fuentes: CTS EMBARQ Mxico (2015) Arcadis Sustainable Cities Index (2015); 10 Estrategias de Movilidad para un Estado de Mxico Competitivo,
Seguro y Sustentable. CTS EMBARQ Mxico (2011). La isla de calor urbano de la ciudad de Mxico a finales del siglo XIX, Ernesto Juregi Ostos (1992)

muyinteresante.com.mx 99

Documento

largas distancias. Esto obliga a muchos de sus habitantes a


realizar traslados de ms de una hora para llegar a su lugar de
ESTRATEGIA. Compartir el auto es una prctica
trabajo y regresar a casa por las tardes. En el Reporte Naciocada da ms recurrente que contribuye a
disminuir las emisiones de gases contaminal de Movilidad Urbana en Mxico 2014-2015, elaborado por
nantes al tiempo que brinda comodidad.
la ONU, esta fragmentacin de las ciudades puede (debe?)
detenerse para favorecer mejores prcticas de urbanismo sustentable, mediante restricciones a la construccin de grandes
fraccionamientos habitacionales y comerciales cerrados que
n la maana, mientras desayunas, se activa la alarma privatizan calles y espacios pblicos e impiden la convivencia
de una aplicacin en tu telfono celular. En un men- e integracin social y la continuidad vial. Debido a ello es que
saje te informan que se han juntado tres compaeros el doctor en ciencias ambientales Gian Carlo Delgado Ramos,
del trabajo para compartir un auto, y el conductor investigador del Centro de Investigaciones Interdisciplinarias
puede recogerte en un punto que puedas convenir. en Ciencias y Humanidades de la UNAM, hace un comentario
Tomas tu tiempo pues en la empresa para la que trabajas han contundente al diagnosticar el problema. Menciona que adems
recorrido el horario de entrada una hora y cruzas en bicicleta de la exclusin social que ello implica, ha permitido que al
pblica por una ciclova que atraviesa un nuevo parque pleno menos 42% de la superficie de la Ciudad de Mxico est desen rboles que alguna vez fueran almacenes y bodegas aban- tinada al automvil, entre estacionamientos, vas primarias, sedonados. Al llegar al sitio, que tambin sirve de base para el cundarias y terciarias. La ciudad est hecha para el auto.
Un caso especfico digno de anlisis es la zona corporativa de
nuevo sistema de autobuses elctricos que salen con rumbo a
la zona industrial de la ciudad, partes con tus compaeros de Santa Fe, en el extremo este de la capital, donde viven 35,000
viaje en un trayecto calculado para durar de 35 a 40 minutos. personas; pero en contraste se desplazan hacia ella poco ms de
El flujo del trnsito es coordinado por una red de semforos 250,000 cada da, disparidad socioeconmica que adems implica
inteligentes, lo cual reduce en 40% el riesgo de un congestio- poco ms de 850,000 viajes y el consecuente impacto ambiental.
namiento, adems los lunes una cuarta parte de los usuarios de En conjunto, los congestionamientos, la demanda de lugares
automviles en la zona laboral han decidido dejarlos en casa de estacionamiento con vehculos que quiz estn detenidos
como parte de un convenio con sus respectivas empresas y el unas ocho horas y la ineficiencia e inseguridad del transporte
gobierno. El conductor que realiza ms viajes dando aventn pblico son problemas recurrentes en esta locacin que busca
soluciones alternativas. Como respuesta, en los ltimos aos las
acumula puntos intercambiables por comestibles.
Este escenario luce utpico para una ciudad de las dimensio- propuestas ms publicitadas para mejorar el trnsito de personas
nes de la Ciudad de Mxico, mas no imposible, y quiz an hacia este lugar han girado en torno a la extensin de lneas del
tren subterrneo (metro), una ruta de tren
sea realizable en aquellas ciudades que
elevado, un gran tnel vial e incluso, ms
se encuentran en plena expansin.
Sabas que...
vistoso y tal vez poco prctico, instalar
funiculares. Sobra decir que cualquiera de
Tan lejos, tan cerca
En el ao 2000 haba en
estas iniciativas, de llevarse a cabo, conLa Zona Metropolitana del Valle de Mxico
Mxico un promedio de
llevara la paralizacin de varios carriles
ha crecido con los aos bajo la planea160 automviles por cada
viales por meses a causa de las obras de
cin de zonas exclusivas comerciales,
1,000 habitantes. En 2012 la relacin era de
construccin, lo que traera ms tiempo de
industriales, financieras, residenciales
300 vehculos por cada 1,000 mexicanos.
viaje y en consecuencia mayor polucin.
aisladas unas de otras, separadas por

Parte III Un mundo ideal

100 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETY IMAGES/ISTOCK

A cidade mais
amigvele

na de las ciudades de Amrica que ha destacado en sus


esfuerzos por alcanzar mejores niveles de sustentabilidad es Curitiba, Brasil (1.75 millones de habitantes).
Sus polticas en este sentido han dado prioridad a la planificacin
urbana, transporte, programas sociales y ambiente. Pero no lo ha conseguido
de la noche a la maana. En poco ms de cincuenta aos ha realizado estudios
multidisciplinarios y efectuado obras que han sido imitadas con mayor o
menor xito por otras ciudades del continente y del mundo; desde su creacin
en 1965 el IPPUC (Instituto de Investigacin y Planificacin Urbana de Curitiba,
por sus siglas en portugus) se ha encargado de estudiar el entorno y definir estrategias que han dado resultados concretos. Cuando escuchamos sobre alguna
iniciativa que se adapta en alguna ciudad mexicana, es muy probable que sta
haya ocurrido por primera vez en la capital del estado de Paran.
En Curitiba se desarroll en 1974 el concepto de autobuses de trnsito rpido,
donde se transporta 85% de su poblacin. Tiene adems la que es considerada
la primera gran avenida peatonal del pas, al cerrar el centro histrico al paso de
vehculos. Desde la dcada de 1960 se empez a planificar cuidadosamente la

FOTO: GETY IMAGES/ISTOCK

La ciudad sin fin


En el libro recopilatorio de ensayos The Endless City, el arquitecto
y urbanista mexicano Jos Castillo describe la expansin de la
mancha urbana de la Ciudad de Mxico como una continua
alfombra gris de edificaciones de baja altura que se extiende
hasta el horizonte. Quiz por ello se ha dedicado ha intervenir
arquitectnicamente varios puntos de la metrpoli con sus obras
y hacer la diferencia. Como visitante asiduo del sector poniente
de la ciudad, pens en aprovechar las ventajas de la tecnologa
mvil e identificar las reas de oportunidad para mejorar el trnsito vehicular en la zona. Su proyecto Sistema Operativo para
la Movilidad Urbana, en corto Living Mobilities (movilidades
vivas), consiste en recopilar informacin entre los transentes
asiduos y habitantes de Santa Fe en la Ciudad de Mxico para
crear una base de datos y, conforme a los resultados, idear formas ventajosas y ambientalmente amistosas de acceder hasta
el concurrido distrito empresarial. Haba dos planteamientos
centrales menciona Castillo en entrevista va telefnica, por
un lado la movilidad es un tema eminentemente social, y por
eso hicimos un contrato social para ella; cuando decimos hay
trfico en realidad tenemos que decir somos parte del trfico.
En ese sentido, la propuesta planteada busca involucrarnos como
ciudadanos y en relacin con nuestras organizaciones, las empresas en las que trabajamos, las universidades donde estudiamos
y los distintos niveles de gobierno con los que tenemos que
trabajar: qu tal si juntos nos ponemos de acuerdo y buscamos
formas innovadoras tanto para tomar decisiones individuales
como influir en las polticas pblicas. se fue el reto que nos
movi a pensar en este proyecto. Galardonado con el Audi Urban
Future Award, la premisa fundamental era cmo abordar desde
el punto de vista social y tecnolgico la problemtica de Santa

expansin de la ciudad, y en la dcada de 1980 iniciaron programas de reciclaje


de desechos y creacin de reas verdes, de las que existen en promedio 50 m2 por
habitante, una marca para el continente. Es de notar que muchos parques han
sido diseados en viejas canteras o fbricas en desuso. Desde 2009 se revisa de
manera permanente el promedio de absorcin de CO2 en reas verdes y se evalan
las emisiones totales. Hay un plan de reubicacin de habitantes en asentamientos
informales hacia zonas con viviendas de bajo costo y ptimas condiciones de saneamiento, como recoleccin de basura y suministro de agua.
Curitiba no es perfecta, sin embargo; pero ha demostrado ser la pionera en
brindar a sus ciudadanos una mejor calidad de vida ambiental para su desarrollo. Como se menciona en el ndice de Ciudades Verdes de Amrica Latina, los
polticos en Curitiba no pueden simplemente reaccionar a crisis inmediatas del
medio ambiente, los habitantes siempre esperan que puedan ver a futuro.
Fuente: ndice de Ciudades Verdes de Amrica Latina; arquifuturo.jimdo.com

Fe. La segunda etapa del proyecto ha concluido. Logramos dos


cosas aade Castillo, una fue buscar formas ms dinmicas
e inteligentes de integrar datos y construir informacin sobre
cmo nos movemos, y dos, lograr acuerdos entre distintos organismos para tomar decisiones informadas sobre movilidad y
organizacin del espacio. Qu significa esto? Nos reunimos con
seis empresas o institutos de Santa Fe, hicimos una encuesta
general para saber cmo se mueven sus empleados y visitantes,
y estamos generando con ellos ideas y estrategias. As podemos
plantear a una empresa: gastas mucho en transporte, y mucha
gente viene de tal parte de la ciudad, organizaras una ruta
de transporte con otra empresa? Qu tal proponer incentivos
para que tus empleados compartan auto con otras personas que
tengan el mismo destino? Es por esto que lo llamamos un nuevo contrato social: ponernos de acuerdo entre nosotros sobre
cmo nos debemos mover. Esto lo trabajamos tambin con la
Asociacin de Vecinos y Secretara de Movilidad de la ciudad.
As, pronto quienes trabajamos en esta zona podramos contar
con una aplicacin mvil de carcter ambiental desarrollada por
el equipo de Castillo que nos permita tomar las decisiones ms
convenientes para nuestro desplazamiento, sin afectar el ambiente.
Mientras se escribe esto, la capital del pas se encuentra en
plena contingencia ambiental, y la puesta en prctica de estas
ideas apenas est en su prometedora etapa inicial. La alarma
suena, y es el momento de que todos quienes habitamos en la
urbe empecemos a colaborar en conjunto, como parte de un
gran sistema natural, colonia
PARA SABER MS
de hormigas o parvada de pmexico.itdp.org Sitio web del
jaros, sincronizados para sacar
Instituto de Polticas para el
adelante nuestra propia superTransporte y el Desarrollo en Mxico.
vivencia y la del ambiente.

Fuentes: The Study of Urban Form in South Korea, de Kwang-Joong Kim, Department of Environmental Planning, Seoul National University (2012); Oikos nm. 11,
mayo de 2014, Instituto de Ecologa de la UNAM; Reporte Nacional de la Movilidad Urbana en Mxico 2014-2015, en onuhabitat.org

muyinteresante.com.mx 101

ESCENAS DE LA HISTORIA

Bolsa de
Nueva York
La

Smbolo del poder econmico de Estados


Unidos, su origen es mucho ms modesto
de lo que se cree. Por Georgina Vega

n la dcada de 1630, cuando la


ciudad de Nueva York era una
colonia holandesa, se construy
un muro de casi medio kilmetro en la parte baja de la isla de
Manhattan para evitar que los habitantes
de Nueva Inglaterra, los britnicos o los
nativos americanos, invadieran el lugar.
A lo largo del muro los colonos instalaron
tiendas y almacenes, y pronto se form ah
una calle con una intensa actividad comercial en la que se intercambiaban alimentos,
animales, tabaco, monedas, pieles y otras
mercancas. La gente comenz a llamarla

102 muyinteresante.com.mx

Wall Street (calle del muro). Fue ah donde


a comienzos del siglo XIX naci la Bolsa de
Valores de Nueva York (The New York Stock
Exchange), actualmente el principal mercado burstil del mundo.

El Acuerdo Buttonwood
Wall Street se llen de personas que a diario negociaban libremente con bonos y acciones en forma de subastas. Pero como lo
hacan de modo desorganizado porque no
exista un reglamento, los subastadores
no aplicaban una tasa de inters mnima
para el cobro de comisiones. Cansados de
la situacin, en marzo de 1792 veinticuatro
comerciantes se reunieron en secreto en la
habitacin de un hotel para discutir cmo
poner orden al negocio de valores. El 17 de
mayo de aquel ao firmaron, bajo la sombra de un rbol de sicomoro, el llamado

Mercado burstil
en la va pblica
Conectada con el Ro Hudson y el Ro Este,
Manhattan se convirti en un importante
centro de comercio cuyas transacciones
se llevaban a cabo al aire libre, principalmente en Wall Street, donde se formaba
un gran alboroto, sobre todo al medioda.

ACCIONES. Sala de la NYSE en 1908.

FOTOS: COPYRIGHT 2010-2014 STOCK-TRADING-WARRIOR.COM

EL REY. En 1978 el edificio de la Bolsa de Valores de Nueva York,


en el num. 11 de la calle Wall Street, fue declarado sitio histrico. Casi 2,800 empresas realizan ah operaciones diariamente.

Para finales del siglo XVIII en este lugar se


hacan negocios con letras de cambio y pagars en vez de monedas de oro y plata, y
se vendan billetes de lotera. Tambin comerciantes de ciudades vecinas enviaban
agentes o intermediarios a comprar tierras,
revenderlas a mayor precio y as obtener
ganancias. De esta manera se origin la
actividad financiera en la zona. Sin embargo, fueron lo siguientes acontecimientos los
que sentaron las bases para la creacin de
un autntico centro financiero:
Tras la Guerra de Independencia, Estados
Unidos estaba sumido en una profunda
crisis econmica. Para recaudar fondos, en
1787 el gobierno autoriz por primera vez
la emisin de bonos instrumentos financieros para apoyar empresas por 80 millones de dlares. Cuatro aos despus, el
secretario del Tesoro, Alexander Hamilton,
fund el primer banco nacional con el propsito de saldar las deudas de la guerra y
consolidar la moneda; una de las primeras
medidas fue la venta de acciones unidades o ttulos que conforman el valor total
de una empresa al pblico. Era el inicio
del comercio de valores, en el sentido estricto de la palabra.

Acuerdo Buttonwood (sicomoro), por el que se comprometan


a ciertas reglas entre ellos:
Nosotros los firmantes, corredores para la compra y venta de las acciones pblicas, nos
comprometemos solemnemente unos con los otros, a que
no vamos a comprar o vender a
persona alguna, cualquier tipo
de accin pblica, a tasa menor
de un cuarto por ciento de la
comisin sobre el valor en especie, y que vamos a dar preferencia a los dems miembros
en nuestras negociaciones.
Los 24 corredores siguieron
negociando sus valores en la
va pblica en Wall Street, hasta
que en 1793 tuvieron su primera
sede: la cafetera The Tontine Coffee House,
ubicada en la misma calle.

FOTOS: FLAMENC

De la calle al caf
El Tontine Coffee House demostr ser no
slo un lugar por excelencia para las subastas y la compraventa de acciones, sino
tambin para aprender sobre relaciones
comerciales y discutir temas de poltica;
adems ah se registraban los buques de
carga que llegaban a los muelles del Ro
Hudson y al Ro Este. Al paso del tiempo,
el sitio se volvi insuficiente, cada vez ms
personas lo visitaban y, lo peor, las peleas
eran comunes despus de acaloradas discusiones, pues no haba realmente un control sobre las transacciones de valores que
todos los das se llevaban a cabo ah.
A principios de 1817 los integrantes de la
sociedad Buttonwood enviaron un observador a la Bolsa de Filadelfia (la primera en
Estados Unidos, fundada en 1790) con la finalidad de obtener ideas sobre cmo formalizar su organizacin y hacerla ms eficiente.
El 8 de marzo de ese ao redactaron los estatutos que regiran su funcionamiento y fundaron la New York Stock & Exchange Board,
oficialmente la primera bolsa de valores de
Nueva York. Establecieron sus oficinas en un
departamento ubicado en el nmero 40 de
Wall Street, por el que pagaban 200 dlares
de renta, y nombraron a su primer presidente, Anthony Stockholm, quien se encargaba
de decir en voz alta el nombre de los accionistas, mientras que los brokers (agentes o
corredores) gritaban sus ofertas desde sus

Y por qu se llaman
bolsas de valores?

ORIGEN. Casa Van Der Burse,


en Brujas, Blgica, hoy en da.

asientos, los cuales previamente eran alquilados o vendidos y daban el derecho al


propietario de cotizar en la Bolsa.

Los primeros das de gloria


Con el paso de los aos este organismo financiero comenz a crecer con la entrada
de grandes empresas, como la Mohawk
and Hudson Railroad, que en 1830 se convirti en la primera compaa ferroviaria en
cotizar en bolsa. Pero en 1835 un incendio
destruy el edificio donde se encontraban
las oficinas del centro financiero, y tuvo que
establecerse temporalmente en otro lugar.
A pesar de eso, la vida financiera sigui
su curso. Al ao del siniestro, que destruy varios edificios de la zona, el gobierno
prohibi por fin el comercio de ttulos en la
calle, lo que benefici a la Bolsa de Nueva
York. En 1865, ya con el nombre de New
York Stock Exchange (NYSE), como la conocemos ahora, necesitaba oficinas mucho
ms grandes, pues haba alrededor de 500
asientos. Ese ao estableci su sede en un

Sabas que...
En 1956 un nio de
10 aos se convirti
en el primer invitado
a tocar la famosa
campana de la Bolsa de Nueva York, tras ganar
un concurso de preguntas.

obre el origen del trmino bolsa de


valores hay dos versiones. La primera
asegura que proviene del latn bursa,
cuyo significado se refiere a una bolsa de
piel o cuero para guardar dinero, ttulos
y valores de ah la palabra burstil. La
segunda explica que el trmino comenz a
usarse en el siglo XV en la ciudad de Brujas,
en Blgica. Resulta que en esa poca los
comerciantes acostumbraban reunirse para
hacer negocios en la casa de la familia Van
Der Burse, cuyo escudo de armas tena tres
bolsas de piel. Por cierto, segn los historiadores Gaspar Feliu Montfort y Carles Sudri
Triay, fue en la ciudad de Amberes, tambin
en Blgica, donde se inaugur el primer
mercado organizado de valores, en 1487.

edificio de la calle Broad, que se extiende


desde South Street hasta Wall Street.
Fue en este lugar donde, en 1886, se negociaron por primera vez ms de 1 milln
de acciones, sin mencionar que tambin
ah se empezaron a manejar las primeras
grandes fortunas, como la de John Pierpont
Morgan, el banquero y empresario ms
acaudalado e influyente de la poca, fundador de General Electric Company y Federal
Steel Company, entre otras.

El negocio se expande
Con la llegada del nuevo siglo, el volumen
de acciones negociadas en la Bolsa de
Nueva York se increment considerablemente. En 1901 se haban sextuplicado, y
por lo tanto se necesitaba otra vez un lugar
ms grande, as que los directivos decidieron demoler el edificio en la calle Broad y
comprar los lotes adyacentes que llegan
hasta Wall Street para construir una nueva
sede. El 22 de abril de 1903 inauguraron el
flamante centro, donde empez a usarse
el sonido de una campana electrnica en
lugar del gong chino que se haba utilizado
desde 1871, para anunciar todos los das la
apertura y el cierre de las operaciones.
En 1918, despus de la Primera Guerra
Mundial, la NYSE desplaz a la Bolsa de
Londres como la principal casa burstil del
mundo. Actualmente estn adscritas casi
3,000 empresas, y lo que ocurre en ella impacta en las bolsas de casi todo el orbe.

Fuentes: Wall Street, a History: From Its Beginnings to the Fall of Enron, de Charles R. Geisst; The Stock Market, de Richard J. Teweles y Edward S. Bradley;
Evolving Financial Markets and International Capital Flows, de Lance E. Davis y Robert E. Gallman

muyinteresante.com.mx 103

Harvey en breve

illiam Harvey naci en


Folkstone, Inglaterra,
en el seno de una familia acomodada. Su
padre, Thomas Harvey,
era un exitoso comerciante, lo que permiti al mayor de sus ocho hijos ingresar, a
los 16 aos, al Colegio Caius, de Cambridge, para estudiar medicina. Pero la mente inquieta del joven no encajaba con el
ambiente cerrado de la comunidad mdica inglesa de esos aos, donde el conocimiento cientfico estaba subyugado por
las creencias religiosas, as que el joven
debi buscar campos ms frtiles.
Fue Italia, en particular la Universidad de
Padua hogar de grandes pensadores de la
poca como el pionero de la anatoma Andreas Vesalio o Girolamo Fabrizi d Acquapendente, a la postre su maestro donde

104 muyinteresante.com.mx

Harvey pudo dar rienda suelta a sus ideas.


La Universidad estaba protegida por la
Repblica de Venecia y en su interior no
existan las restricciones para la bsqueda
del conocimiento. Catlicos, protestantes,
judos y personas de diversos orgenes
convivan en su interior con total libertad
de ctedra. Ah Harvey conoci los trabajos de Vesalio sobre anatoma a partir de la
diseccin de cadveres humanos, y los de
su mentor, Acquapendente, quien haba
descubierto las vlvulas venosas.
Harvey recibi el ttulo de doctor en Medicina el 25 de abril de 1602, y con 24 aos
de edad, se dispuso a partir de regreso a
su tierra natal decidido a revolucionar la
comprensin del cuerpo humano.
Haba una idea que rondaba en la mente
de Harvey: el corazn era el motor gracias
al cual la sangre flua a travs de nuestro

cuerpo; adems, la sangre deba reciclarse,


pues sera una cantidad exagerada la que
debera producirse a diario si sta en efecto
desapareciera por nuestras extremidades.
Decidido a descubrir la verdad sobre lo
que suceda dentro de nuestro organismo,
revalid su ttulo en Inglaterra y dedic la
siguiente dcada a realizar experimentos
que culminaran en su obra cumbre.

De Motu Cordis
Harvey haba llegado al lmite al que lo llevara la pura teora: necesitaba verlo con
sus propios ojos para encontrar la verdad.
La ciencia de la medicina haba avanzado de manera lenta en gran parte debido
a la prohibicin para experimentar con

ILUSTRACIN: JOS ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

El mdico William Harvey desafi las convenciones


de su poca y se dedic a investigar los misterios de
la circulacin de la sangre. Por Francisco Herrera Coca

Nombre completo: William Harvey


Fecha y lugar de nacimiento: 1 de abril
de 1578, en Folkestone, Inglaterra.
Fecha y lugar de muerte: 3 de
junio de 1657 en Londres o Roehampton (se desconoce el lugar exacto).
Fue un mdico, fisilogo y embrilogo
ingls que descubri la circulacin de
la sangre.
Estudi en la Universidad de Cambridge
y el Colegio Caius de la misma ciudad
entre 1593 y 1597, y en la Universidad
de Padua, donde obtuvo el grado de
doctor en Medicina en 1602.
Fue mdico de los reyes Jacobo I y Carlos I de Inglaterra y rector del Colegio
Merton, en Oxford, Inglaterra.
Fue conferencista de la Fundacin
Lumnleiana en temas de anatoma y ciruga para el Colegio Real de Mdicos de
1615 a 1656. Fue miembro del comit
del Colegio Real que prepar la Pharmacopoeia londinensis, en 1618.
Financi la biblioteca del Colegio Real,
la cual fue destruida aos despus en
un incendio.
Public su gran obra, De Motu Cordis,
en 1628, y De Generatione, en 1651.
Dej inconcluso un libro sobre anatoma mrbida y varios de sus escritos se
perdieron durante la Guerra Civil.

Breve historia de los estudios


sobre la circulacin de la sangre

CREDITOFOTO

l filsofo Aristteles fue uno de los primeros en analizar


las funciones del corazn, en el siglo IV a. C. El sabio griego
crea que el corazn era la fuente del calor corporal y que
por las arterias circulaba aire en lugar de sangre. Tambin pensaba que el corazn era el hogar del alma.
En el siglo II, Galeno sostuvo que los alimentos que se digeran en
el estmago se transformaban en sangre al llegar al hgado y de ah
sta se distribua hacia otros rganos; una parte se iba a los pulmones, que libraban al cuerpo de los desechos; otra pasaba por el
corazn para dirigirse a los pulmones, donde se mezclaba con aire y
produca energa vital para el movimiento de los seres vivos.
Otra parte se limpiaba en el corazn y viajaba al cerebro para
regir el sistema nervioso.

cadveres. Las primeras pruebas consistieron en extraer por completo la sangre del
interior de un animal para medir con exactitud cunto lquido albergaban; la cantidad
era relativamente pequea, mucho menor
de lo que se crea en esos aos, lo que reforzaba la idea del ingls: la sangre daba
la vuelta al cuerpo e iniciaba de nuevo su
camino; haba un sistema de circulacin en
el interior de cada persona o animal. Ahora
tena que demostrar cmo funcionaba.
Por cules conductos circulaba la sangre
y en qu direccin?, era la nueva pregunta que asolaba a William Harvey. La nica
manera de responderla era experimentar
en vivo. Los cadveres no servan para su
tarea, por lo que tuvo que utilizar animales
vivos. Al abrir el corazn, Harvey descubri
que la sangre brotaba con cada pulsacin,
por lo que el corazn se vaciaba de sangre
cada vez que se contraa. Harvey saba que
deba existir conexin entre las arterias y
las venas, aunque no pudo comprobarlo
debido a la falta de un microscopio.
Present sus primeros descubrimientos
el 16 de abril de 1616 en una conferencia
en la Fundacin Lumnleiana; pero la culminacin de sus estudios se dio doce aos
despus, con la publicacin de un libro de
72 pginas titulado Exercitatio Anatomica
de Motu Cordis et Sanguinis et Animalibus,
mejor conocido como De Motu Cordis.
Entre sus principales descubrimientos
estaba que la sangre circulaba por todo el
cuerpo a travs de las venas y las arterias;
el latido del corazn produca una circulacin constante de sangre alrededor de todo
el cuerpo. Demostr que la sangre que corra

Hasta el siglo XVI vino una nueva aportacin, cuando el espaol


Miguel Servet descubri que las venas y las arterias servan para
transportar sangre y no aire, como se pensaba en la Antigedad.
Matteo Realdo Colombo y Andrea Cesalpino desarrollaron esta
teora y sentaron las bases para un estudio de la circulacin sangunea. Esto se complet con el descubrimiento, por parte de Acquapendente, maestro de William Harvey, de las vlvulas venosas, las
cuales impiden que la sangre se acumule en las extremidades.

por las venas y las arterias tena el mismo


origen, no era producida por distintos rganos, como se pensaba. Tambin refut
las creencias de que la sangre se consuma
al llegar al tejido, y que las arterias servan
para transportar aire. Demostr tambin
que el corazn es la fuente de todo el movimiento sanguneo y que las pulsaciones no
se producen por las arterias al jalar sangre,
sino que es el ventrculo derecho del corazn
el que las llena de sangre, ensanchndolas.
El texto no tuvo un gran recibimiento y
varios consideraron a Harvey un loco, lo
que a la postre influy en que el mdico
desistiera de continuar con sus investigaciones y dejara en el tintero posteriores estudios sobre el mismo tema.

El mdico de la corte
Algo que distingui a Harvey fue que supo
jugar con las reglas de los poderosos. Debido a sus ideas revolucionarias, podra
haber terminado en la horca o en el ostracismo, pero el ingls utiliz la poltica a su
favor y, a su regreso a su pas, se cas con
Elizabeth Browne, hija de Lancelot Browne,
mdico del monarca Jacobo I.

Sabas que...
Cuando Harvey estudi en la Universidad
de Padua, uno de los
profesores era el astrnomo Galileo Galilei, cuya historia tiene algunas
similitudes con la del ingls, ya que ambos desafiaron las ideas establecidas de la poca.

Tras la muerte de su suegro, Harvey asumi sus funciones de mdico de la corte,


donde tambin atendi al siguiente rey,
Carlos I. El mdico gozaba de la simpata
del soberano, por lo que ste puso a su
disposicin la coleccin de animales de la
corte para sus experimentos.
Harvey, adems, estaba encargado de la
ctedra de Anatoma en el Colegio Real de
Medicina e imparta las conferencias de la
Fundacin Lumnleiana, lo que le permita
dedicarse a sus estudios, los cuales no se
limitaban a la circulacin de la sangre, ya
que en vida realiz tambin importantes
aportaciones al tema de la formacin embrionaria. En su libro Sobre la generacin
de los animales explica de qu manera se
forman los seres vivos.
En 1645 estall la Guerra Civil que provoc la cada del rey, lo que dej a Harvey
sin su proteccin. El mdico vio cmo un
grupo de rebeldes destrua su casa y su
biblioteca, por lo que perdi gran parte de
sus manuscritos, entre los que estaba una
investigacin sobre la generacin de los
insectos; sin embargo, sus textos titulados
De Musculis y De Motu Locali Animalium
sobrevivieron.
Enviud por esos aos y poco a poco se
retir de la vida pblica tras sufrir varios
ataques debido a sus ideas. Nunca tuvo hijos. Pas los ltimos aos en casa de uno de
sus hermanos, un acaudalado comerciante,
y se dedic a impartir conferencias y revisar sus textos, aunque no volvi a publicar.
Muri a los 80 aos vctima de un accidente vascular cerebral, pero su legado se
mantiene vivo hasta nuestros das.

Fuentes: global.britannica.com; clinicalascondes.cl; galenusrevista.com; elementos.buap.mx; ncbi.nlm.nih.gov; galileo.rice.edu; scielo.org.mx

muyinteresante.com.mx 105

CINE-SCOPIO

Civil War
Los recientes filmes basados en cmics nos llevan a
revisitar no slo la pugna entre las grandes productoras
de cine por el favor de la taquilla, sino tambin la que
se da entre editoriales y la industria del cine por llevar
a la pantalla a sus personajes. Por Olivier Fuentes

atman vs. Superman: el origen


de la justicia y Capitn Amrica: Civil War son los dos ttulos
recientes (el ltimo se estrena
este mes) en el cual dos superhroes, o equipos de superhroes, luchan
entre ellos y no contra algn terrible villano.
Sintomtico es que la pugna entre ambos
universos y sus respectivos estudios, DC
(Warner) y Marvel (Disney), los haya llevado
a estrenar filmes con temticas similares;

CAPITN AMRICA: CIVIL WAR

106 muyinteresante.com.mx

sin embargo, no es la primera vez que dos


estudios tienen proyectos similares y donde
prcticamente gana el que salga primero.
Ambos filmes estn basados en historias
publicadas con ms de 20 aos de diferencia: Batman vs. Superman se basa en
buena parte en la novela grfica The Dark
Knight Returns (1986), y Capitn Amrica
en la miniserie Civil War (2006). En las dos
pelculas aparecern varios superhroes,
tanto en papeles protagnicos como en

El ascenso de Marvel
Al comenzar Batman el boom de filmes
comiqueros en 1989, Marvel, a travs de
su divisin Marvel Studios, se dedic a dar
licencias de sus personajes a diestra y siniestra, sin supervisar el tratamiento que
cada estudio les dara. El resultado fueron
filmes cuya calidad dejaba mucho que desear, como la mencionada Fantastic Four
(1994), Howard the Duck (1986) y Captain
America (1990).
Por fin, en 1998 Marvel consigui un
filme exitoso de uno de sus personajes,
Blade, cuyos derechos posea New Line Cinema. El xito se debi probablemente a
que el personaje no era famoso entonces
y por lo tanto no haba grandes expectativas para el filme. En 2000, X-Men (20th
Century Fox) fue la pelcula que confirm
que el gnero no estaba muerto, adems
de ser la primera cinta exitosa basada en
un equipo de superhroes.
A partir de Spider-Man (2002), primero
de sus filmes que alcanz los 100 millones
de dlares y cuyos derechos pertenecan a
Sony Columbia, Marvel contina cediendo
licencias pero ahora bajo la consigna de
siempre conservar el control creativo de sus
personajes. As, hasta el ao 2007, Marvel
lanza los filmes Hulk (con Universal), The
Punisher y Man-Thing (con Lionsgate),

FOTO: MARVEL STUDIOS/ WALT DISNEY STUDIOS MOTION PICTURES

Estudios y hroes:

simples cameos; lejanos quedaron ya los


das en que cuando se llevaba a un superhroe al cine, ste y slo ste poda aparecer en su pelcula.
Lo anterior ocurra por un asunto de derechos de autor: antes, para su explotacin
en cine, la editorial poseedora de tal o cual
personaje ceda los derechos correspondientes a una compaa productora o estudio de cine. Marvel Comics, a comienzos
de los aos 90, tena cedidos los derechos
de los Cuatro Fantsticos a un tal Bernd
Eichinger, lo que dio como resultado una
pelcula de bajo presupuesto y coproducida por Roger Corman. Despus Marvel cedi los derechos de los Cuatro Fantsticos
y los X-Men a 20th Century Fox.
El caso de DC Comics no es tan complicado
pues desde Superman (1978) la editorial ya
perteneca a Warner Bros. Entertainment. Tal
vez esto ayud a que, durante finales de los
aos 70 y en los 80, DC Comics fuera la lder
en taquilla, debido a que la editorial pudo tener cierto control sobre sus personajes.

Fantastic Four y su continuacin (con Fox),


y por supuesto, las secuelas de sus exitosas
X-Men y Spider-Man (con Fox y Columbia,
respectivamente), entre muchas otras.
Marvel Studios decide entonces dejar de
otorgar licencias y se asocia con Paramount
para la distribucin de cinco filmes, el primero de ellos Iron Man (2008). As, Marvel
retiene los derechos y el control creativo de
sus personajes, excepto Spider-Man (perteneciente a Columbia) y X-Men, Fantastic
Four y Daredevil (pertenecientes a 20th
Century Fox, aunque el ltimo ya no).
Adems, con Iron Man inicia el Universo
Cinematogrfico Marvel (MCU); es decir, a
partir de ah todos los filmes y series de TV
hechos con el sello Marvel comparten el
mismo universo. El MCU se convirti en una
apuesta tan segura que Disney compr todo
el grupo Marvel Entertainment, incluida la
divisin editorial. Sin embargo, las licencias
con los otros estudios deban ser respetadas.

El asunto Spider-Man

os derechos flmicos de Spider-Man,


el personaje emblema de Marvel,
pertenecen a Sony Columbia desde
1999. Este estudio ha producido dos sagas
con el personaje, la primera fue una triloga
SPIDER-MAN (2002).
dirigida por Sam Raimi y protagonizada por
Tobey Maguire y Kirsten Dunst. La segunda,
con mayores efectos especiales y coreografas de peleas ms espectaculares, pero menos
efectiva, fue dirigida por Marc Webb y protagonizada por Andrew Garfield y Emma Stone.
Marvel Studios-Disney quiere recuperar a Spider-Man, pero Sony Columbia no va a soltar tan fcilmente al personaje que le ha reportado ms de cuatro mil millones de dlares.
Las negociaciones resultaron en que, reteniendo los derechos, Sony Columbia le prestar Spider-Man a Disney para que lo incluya en el MCU, cosa que ocurrir en Capitn Amrica: Civil War; y tambin se encargar de la parte creativa del filme debut de este nuevo
arcnido, an sin ttulo oficial, a estrenarse en julio de 2017.

FOTOS: MARVEL ENTERTAINMENT/ SONY PICTURES; DC ENTERTAINMENT/ WARNER BROS. PICTURES; DC COMICS; MARVER COMICS

Rebatinga de personajes
Los poseedores de licencias de personajes
de Marvel lo son a perpetuidad, eso significa que la conservarn siempre y cuando
sigan produciendo filmes, por ello es que
20th Century Fox ha realizado pelculas
de los X- Men desde 2000 y sigue en posesin de los Cuatro Fantsticos. Si pasa
determinado nmero de aos sin que los
estudios produzcan un filme, el personaje
se reintegra a Marvel, y eso fue lo que pas
con el personaje de Daredevil.
Desde que el MCU se solidific, Marvel ha
querido recuperar a sus personajes, pero
por ms dinero que ha ofrecido por terminar
los convenios, los otros estudios no quieren
soltar la gallina de los huevos de oro. Esto
ha llevado a serios problemas, como el que
se dio con el personaje de Quicksilver; en los
cmics ste es miembro de los Vengadores,
pero tambin es un mutante (por lo tanto,
tambin personaje de los X-Men). Resultado: hubo una versin de Quicksilver en XMen: das del futuro pasado (Fox) y otra en
Avengers: la era de Ultrn (Disney).

La crisis de los actores


en los mltiples universos
Con el MCU como lder de taquilla en este
gnero, DC Comics se vio presionada a establecer su propio universo compartido en
cine. Los ejecutivos decidieron que esto se
diera a partir de la pelcula Hombre de acero

BATMAN VS. SUPERMAN: EL ORIGEN DE LA JUSTICIA

(2013) y por fin dos hroes (y ms) de este


universo coexisten en la misma pelcula en
Batman vs. Superman: el origen de la justicia, ttulo que prev la llegada del equipo de
superhroes de la compaa a la pantalla
grande: la Liga de la Justicia.
La rivalidad entre los estudios es as palpable y stos se han preocupado ms por
cuidar a sus personajes que a sus actores, lo que ha llevado a muchos de stos a
dobletear en ambos universos. El ejemplo es el mismsimo Ben Affleck (Batman
en El origen de la justicia), quien ya haba
interpretado al personaje Daredevil, del

Sabas que...
Capitn Amrica: Civil
War es la treceava
pelcula del Universo
Cinematogrfico de
Marvel. Tanto Marvel como DC ya tienen pelculas con sus respectivos universos programadas por lo menos hasta el ao 2020.

universo Marvel, en el filme del mismo


nombre. Y recientemente, el actor J. K. Simmons, memorable por su J. J. Jameson, el
editor nmesis de Spider-Man. Simmons
ser el Comisionado Gordon, fiel amigo de
Batman, en el prximo filme Justice League.
Entre otros ejemplos recientes estn Ayelet Zurer, quien interpret a Lara Lor Van,
madre biolgica de Superman en El hombre de acero (2013), y tambin es Vanessa
Marianna, la esposa del terrible Kingpin en
la serie de Netflix Daredevil. Ryan Reynolds
interpret a Deadpool en el filme de Marvel
del mismo nombre y en X-Men Orgenes:
Wolverine (2009), as como a Hal Jordan
en el filme Linterna Verde (2011), personaje
de DC Comics. Laurence Fishburne (Perry
White en El hombre de acero y la voz de
Silver Surfer en Fantastic Four: The Rise of
the Silver Surfer) y Adewale AkinnuoyeAgbaje (Thor: The Dark World y Suicide
Squad) son unos ejemplos ms. Muy pronto los universos DC y Marvel intercambiarn actores, directores y guionistas tal
como sucede con los escritores, dibujantes
y entintadores en sus facetas editoriales.
As como la taquilla perteneci a DCWarner durante los aos 80 y 90, nadie
podr discutir que los ltimos quince aos
ha pertenecido a Marvel-Disney y MarvelFox. Ya fuimos testigos del surgimiento del
Universo Cinematogrfico de DC el mes
pasado. Veremos cmo responde Marvel
con Capitn Amrica: Civil War y cmo sigue el combate de los estudios productores
de cine de superhroes por conquistar al
pblico durante mucho tiempo ms.
muyinteresante.com.mx 107

MUY RECOMIENDA

AGENDA
6 Semana de la Diversidad
Biolgica: Biodiversidad es
bienestar
Del 17 al 22 de mayo
Diversas sedes
Evento nacional
biodiversidad.gob.mx
Recorridos guiados, talleres, mesas
redondas, conferencias, proyeccin de
cortometrajes, presentacin de libros,
revistas y exposiciones fotogrficas, son
algunos de los actos que se realizarn en el
marco de la celebracin del Da Internacional
de la Diversidad Biolgica este 22 de mayo. El
objetivo del evento es difundir la importancia
de la riqueza natural de nuestro pas.

La Tronca. El quehacer del


reparador de va
Hasta el 20 de julio
Museo de los Ferrocarrileros
Ciudad de Mxico
cultura.df.gob.mx
Mediante la exhibicin de
fotografas en blanco y negro,
materiales grficos, herramientas
y una mquina de transporte,
esta exposicin busca que el
espectador conozca cmo es la labor de las
personas que trabajan reparando las vas de
ferrocarriles.

Yoko Ono- Tierra de esperanza


Hasta el 29 de mayo
Museo Memoria y Tolerancia
Ciudad de Mxico
myt.org.mx
La exposicin de la artista plstica japonesa
Yoko Ono cuenta con 16 piezas originales. Se
pueden observar desde objetos, fotografas,
documentos y filmes que tienen como
temtica la violencia, la guerra y la paz.

Entre ciberficcin, mujer


y feminismo
Hasta el 30 de mayo
Fbrica de Artes y Oficios de Oriente
(FARO)
Ciudad de Mxico
farodeoriente.org

Esta exposicin de pintura mural es obra del


artista Altar Lopes y cuenta con imgenes
que critican la adiccin a las redes sociales y
la dependencia a la tecnologa, adems de
obras que abordan la feminidad.

Wine Colours Music Fest


14 y 15 de mayo
Zona de viedos
Quertaro, Quertaro
winecolorsfest.com
Por tercer ao consecutivo este festival
combina degustaciones de vino y un
concierto con msica de diferentes
gneros. Tambin cuenta con recorridos
por el viedo, talleres, conferencias y
exposiciones de arte.

Festival de las Paellas


27 y 28 de mayo
Hotel Elcano Acapulco
Acapulco, Guerrero
festivaldelaspaellas.mx
Sol, paella y mar es el eslogan de este
evento con dos das de duracin. En l podrs
probar entre 25 y 30 diferentes tipos de
paella mientras disfrutas de msica en vivo
y la playa de Acapulco.

Festival Cultural de Mayo


A partir del 7 de mayo y durante todo el mes
Diferentes sedes
Guadalajara, Jalisco
festivaldemayo.org
Este evento multidisciplinario tiene como
sede principal el Teatro Degollado. Cuenta
con la participacin de 153 artistas y 14
actividades como exposiciones, circo
contemporneo, conciertos, exhibiciones
de danza y obras de teatro. Tiene como
pases invitados a Espaa, Alemania, Francia,
Hungra, Reino Unido, y a la ciudad de Quebec.

Vive con las matemticas


Todos los viernes hasta el 3 de junio
Biblioteca Vasconcelos
Ciudad de Mxico
bibliotecavasconcelos.gob.mx
Durante las conferencias gratuitas
que ofrecern profesores de la
Universidad Iberoamericana se abordarn
temas como proporcin urea, la mquina
de Turing, patrones en la naturaleza y la
ciencia del caos.

WEB
savethesounds.info
Esta fonoteca virtual fue creada por el informtico estadounidense
Brendan Chilcutt. El Museo de los sonidos en peligro conserva
tonos que la mayora de las personas identifican y que van desde
videojuegos, mquinas de escribir, cajas
registradoras, entre otros artilugios
tecnolgicos del siglo XX, para que no
queden en el olvido.

108 muyinteresante.com.mx

map.cdmx.gob.mx
En la pgina del Museo de Arte Popular de la Ciudad de
Mxico hay una seccin
de descargas en la cual puedes
obtener imgenes de alebrijes
para recortar y armar, otros
para colorear y tambin postales
relacionadas con esta artesana.

Aplicaciones
Photomath
Resolver problemas
matemticos es lo que hace
esta aplicacin. Para ello
debes capturar con la cmara
de tu smartphone la ecuacin
a resolver y su calculadora inteligente te
mostrar paso a paso la forma de llegar a la
solucin. Tambin puedes introducir la frmula
usando su teclado matemtico. Photomath
es til en aritmtica, fracciones, nmeros
decimales, ecuaciones lineales, sistemas de
ecuaciones, logaritmos e incluso en problemas
complejos como las integrales.
Disponible en espaol para iPhone, iPad y iPad
touch. itunes.apple.com

Lumosity
Con los minijuegos y tests que
esta aplicacin proporciona
podrs entrenar tu cerebro
y mejorar tus capacidades
cognitivas. Esta aplicacin, diseada y
respaldada por diversos investigadores,
es considerada un referente en cuanto a
juegos. Practicando agilizars tu capacidad
de memoria y rapidez de respuesta, pues
la dificultad se adapta a tu desempeo.
Disponible en espaol para iPad, iPhone y
dispositivos Android. www.lumosity.com

Talleres
La carpa musical de la fsica
ltimo domingo de cada mes
Universum
Ciudad de Mxico
universum.unam.mx
La edad mnima para
ingresar es de 8 aos
y se lleva a cabo a
medioda. Durante el
taller los asistentes
podrn descubrir cmo influye la fsica en los
instrumentos musicales, mientras disfrutan
de un concierto; despus podrn construir su
propio instrumento musical. La actividad est
incluida con el boleto de entrada al museo, pero
tiene un cupo lmite de 20 personas.

Arboricultura
21 de mayo
De 11 a 12 h
Biblioteca Vasconcelos
Mxico, D.F.
bibliotecavasconcelos.gob.mx
Este taller dirigido por el experto en bosques
Teobaldo Eguiluz Piedra, de la Fundacin
Mexicana del rbol, tiene como propsito
mostrar la importancia de los rboles dentro de
los ecosistemas. Los asistentes conocern qu
es un rbol, cmo se clasifican, sus diferencias,
as como las tcnicas de conservacin y
mejoramiento de estas valiosas plantas. Dirigido
a todo pblico. No es necesario registro previo.

LIBROS
La sexta extincin
Elizabeth Kolbert
Crtica

a historia que cuenta la periodista estadounidense Elizabeth Kolbert aparentemente inicia en Panam, en el
Valle de Antn, donde cientficos tratan desesperadamente de salvar las pocas especies de ranas que no han sido afectadas por
el letal hongo Batrachochytrium dendrobatidis, el cual est a poco de extinguir a la gran
mayora de anfibios que habitan el planeta.
No es el nico caso; los cientficos calculan que
el ritmo de desaparicin de especies es 100 veces mayor desde el siglo XX. Pero si
leemos con detenimiento, lo que en realidad Kolbert relata es una historia que inici
hace millones de aos, cuando nuestra especie comenz a modificar el ambiente en
el que viva poniendo en riesgo al resto de los seres vivos; es decir, el momento en el
que inici la Sexta Extincin masiva. Como menciona la autora: Los seres humanos
sern los responsables de la mayor extincin en la Tierra desde que un asteroide
impact contra ella y acab con los dinosaurios.

Historia alternativa del siglo XX


John Higgs
Taurus

adie es adolescente para siempre, nos recuerda el autor en uno de los ensayos dedicados a este sector, y tal vez sea tambin
una severa advertencia para dejar de lado
un cmulo de obsesiones socioculturales heredadas
del siglo pasado que an hacen sombra a la poca
contempornea y quiz nos impiden avanzar para
alcanzar la madurez como sociedad global. Higgs
identifica quince temas centrales que dieron forma a
nuestro pasado inmediato; nos recuerda no slo por
qu fueron importantes, sino tambin por qu es urgente dar vuelta a la pgina y seguir adelante para
explorar sus posibilidades a futuro y comprender que an falta mucho por hacer
para alcanzar una sociedad ms justa. Pleno en ancdotas histricas curiosas, crtica
de arte, filosofa y referencias a la cultura popular occidental, Higgs reflexiona sobre
momentos que marcaron el ritmo de los acontecimientos mundiales, cuya huella
indeleble ha moldeado el mundo como hoy lo conocemos.

Satisfaction
Jacobo Celnik
Aguilar

Felix Sommerfeld: maestro de


espas en Mxico, 1908-1914
Heribert von Feilitzsch
Crtica

muyinteresante.com.mx 109

FRASEGRAMA
Por Dantn Chelen

Envanos la frase al correo:

muyinteresante@televisa.com.mx

Al seguir las flechas encontrars una frase relativa a


Amnista Internacional y
palabras afines a sta cuando
aparezca el trmino FIGURA.
Esta organizacin internacional no gubernamental
dedicada a la defensa de
los derechos humanos fue
fundada en la ciudad de
Londres en 1961 por el abogado ingls Peter Benenson
(1921-2005). Actualmente
cuenta con siete millones
de colaboradores repartidos
en 150 pases y territorios,
dedicados a hacer valer los
derechos de las personas.

9 10 11 12 13 14 15 16

1
2
3
4
5
6
7
8
9

HORIZONTALES
1. Aqu comienza la frase a descubrir: Para
emprender acciones que impidan y pongan
fin a abusos graves contra los derechos
civiles, polticos, sociales, culturales y
econmicos, as como para pedir justicia
para aquellos cuyos derechos han sido
violados, Amnista Internacional cubre ms
de 150 pases y cuenta con ms de... Smbolo del boro
2. Adentro, dentro de, en ingls - Noreste Nacida en Suecia - Sola, suelta, sin relacin
con otros
3. Luz y calor producidos por la reverberacin
del Sol - Se dice de quien anda de una parte a
otra sin tener asiento fijo - Cien romano
4. Persona, animal o cosa que puede ser
prendida o apresada - Continuacin de la
frase (inv) - Vocal abierta
5. Se dice de la persona que adopta e imita
comportamientos, usos y formas que considera distinguidos o elegantes - Se dice de la traduccin que se presenta acompaando a su
original y dispuesta a dos columnas de modo

10
11
12
13

FRASE RELATIVA A UMBERTO ECO


Umberto Eco es reconocido como el creador de la Escuela Superior de Estudios Humansticos,
en la Universidad de Bolonia, llamada la Superescuela italiana, instituida exclusivamente para
licenciados de altsimo nivel, destinada a difundir la cultura universal.

1 2
1 D E
2 E N

3
S

4
T

5 6 7
I N A

8 9 10 11 12 13 14 15 16
D A
A
E M P D

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3 S

4 F

5 A

M U

6 S

A N

7 E

M O

8 A
9 N

I
R

10 S
11 A

M L

12 R
13 O

personificacin del gobierno de Estados Unidos - Poner algo o a alguien fuera del lugar
donde estaba encerrado o situado - Siete
menos cuatro ms siete menos nueve
8. Hilera de caballeras que van atadas Smbolo del iridio - Famoso premio concedido
anualmente a los profesionales del cine en
Estados Unidos de Amrica
9. Universidad Nacional Autnoma de
Mxico - Diminutivo de Marco, variante de
Marco, a su vez variante de Marcus, derivado
de Marte (Gutierre Tibn)
10. Primera consonante - Cof! Cof! Cof! Cof!
- Idneo, hbil, a propsito para hacer algo Abreviatura de seoras
11. Segunda terminacin verbal - Pegar las
piezas de un objeto roto - Apcope de nada Roture la tierra con el arado
12. Nosotros - Smbolo del calcio - Filosofa:
sistema escolstico contenido en las obras de
santo Toms de Aquino (1225-1274)
13. Continuacin de FIGURA - Continuacin
de la frase
VERTICALES
1. Tratamiento honorfico ingls - FIGURA
2. Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias - Smbolo del estroncio - Partcula
elemental sin carga elctrica, que forma
parte del ncleo del tomo
3. Entrada de mar en la tierra - Negacin
- Eses
4. Perteneciente o relativo a la tea - Perteneciente o relativo al potasio
5. ... perdido: elemento de enlace que
falta en una serie o secuencia, especialmente
en un proceso evolutivo - Forman o hacen
masa, mezclando harina, yeso, tierra o cosa
semejante con agua u otro lquido
6. Unin Africana - Continuacin de la frase
7. Medir - Fiero, cruel, inhumano, terrible
8. Ciudad del centro sur del Per, donde

antao se asent parte de la cultura nazca


(100-800 d. C.) - Instante eterno, silencio
atronador, clida nieve, fro ardiente y, segn
Groucho Marx (1890-1977), inteligencia
militar, son ejemplos cada uno de ... Repetido: madre
9. En la mitologa griega, rey de taca y padre
de Ulises en la Odisea de Homero - Smbolo
del escandio - Grosura de un animal
10. Hogar - Tiroteo - Abreviatura de Saint,
Santo, en ingls
11. Escuchar - Mil cincuenta y uno romano
- Lugar en que abunda la piedra caliza Forma tona de yo
12. Smbolo del nitrgeno - Sociedad Annima - Vocales vecinas - Extraos, diferentes
- Diosa griega de la Aurora
13. Artculo definido, masculino, singular Conjuncin copulativa - Apcope de Norte
14. Servicio de Administracin Tributaria Carta de comidas
15. Continuacin de la frase - Agencia
Islmica de Noticias
16. Pez telesteo, anacanto, de cuerpo
simtrico, con tres aletas dorsales y dos anales,
y una barbilla en la snfisis de la mandbula
inferior

FELICIDADES A:
1. Guadalupe lvarez
2. Francisco Javier Ramrez Hernndez
3. Jess Alfredo Gonzlez Martnez
4. Ubaldo Trejo Briseo
5. Mara Estela Guevara Cisneros
6. Fausto Lorenzo Rivas Vsquez
7. Agustn Miguel Ayala Snchez
8. Patricio Salgado Quiroz
9. Sergio Van Dyck Loyo
10. Csar Armando Lara Liceaga
Primeras 10 personas que enviaron
la frase correcta de la edicin de abril.

FOTOS: ANMISTA INTERNACIONAL

que se corresponda con l lnea por lnea


para su ms cmoda comparacin o cotejo
6. Pedazo de tela desechado o pao domstico
para limpiar, secar, desempolvar, etc. - Carril
de una va frrea - Burla fina y disimulada
7. Preposicin que denota en qu lugar,
tiempo o modo se realiza algo determinado - ... de gentes: disposicin peculiar de
quien es muy sociable en el trato y fcilmente
atrae y persuade a los dems - To ...,

RESPUESTA DEL NMERO ANTERIOR

110 muyinteresante.com.mx

LOS DIEZ
Por Luis Felipe Brice

Impactos metericos del siglo XXI


Algunos de los objetos provenientes del espacio que friccionan con nuestra atmsfera
llegan hasta la superficie con diferentes efectos sobre los sitios en los que caen.
Los siguientes son 10 de los que han tenido presencia en lo que va de este siglo.
Reino Unido
17 de marzo de 2016

Las cmaras del Hampshire Astronomical Group, en Clanfield,


captaron un objeto de brillo excepcional que cruz los cielos del
territorio britnico. Por la fecha en
que apareci fue bautizado como el
Meteoro del Da de San Patricio y
es considerado el ms grande que
ha captado la Red de Observatorios
de Meteoros del Reino Unido.

Los habitantes de la capital


argentina y alrededores vieron
surcar en el cielo una extraa,
fugaz e intensa luz verde. Segn
el Centro Observadores del Espacio, se trat de un meteorito que
se incendi al friccionar con la
atmsfera y cuyo color se debe
a que sus componentes qumicos
son bario o talio.

Buenos Aires
30 de julio de 2015

1
2
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5
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9
10

Chelibinsk A 80 km de esta ciudad rusa, un


15 de octubre de 2013 meteorito de 17 x 15 m y una masa
de 10,000 toneladas penetr en la
atmsfera terrestre a una velocidad
de 18 km/s y estall a 20,000 m de
altura, con una potencia equivalente a 500,000 toneladas de TNT. Sus
fragmentos se precipitaron a tierra,
causando daos en construcciones y
casi 1,500 heridos.

FOTOS: NASA; EFE; ESA

Cerca de la costa sur de esta isla de


Indonesia, ocurri una explosin
atribuida por la NASA a un meteorito de entre 5 y 10 m de dimetro,
la cual liber una energa equivalente al estallido de 50,000
toneladas de TNT. Segn dicha
agencia, no provoc daos debido
al reducido tamao del objeto y a
la elevada altura en que explot.

Sulawesi
8 de octubre de 2009

Una bola de fuego cinco veces


ms brillante que la luna llena
irrumpi el cielo de esta provincia
espaola y pudo ser vista en gran
parte del pas. De acuerdo con el
Complejo Astronmico de La Hita,
en Toledo, su masa de aproximadamente 400 kilos colision con la
atmsfera a ms de 60,000 km/h,
volvindose incandescente.

Auckland Un meteorito de 13 x 7 cm y 1.3


12 de junio de 2004 kilos de peso perfor el techo de
una casa de esta ciudad de Nueva
Zelanda, causando slo daos
materiales. Segn clculos, el objeto
irrumpi en la atmsfera a una
velocidad de 15 km/s, perdiendo
masa y velocidad (100 a 200 km/s),
debido a la friccin, antes de aterrizar en la sala de la vivienda.

Santa Fe
18 de febrero de 2014

Crdoba
27 de febrero de 2016

En esta provincia argentina se


registr un estruendo, acompaado de un ligero temblor, sin saldo
de daos materiales ni heridos. De
acuerdo con el observatorio local,
la causa fue un meteorito que se
desintegr al hacer contacto con la
atmsfera y caus vibracin 120
km a la redonda, sin que se pudieran localizar fragmentos.

Habitantes de esta regin de Egipto Valle de Oued Draa


vieron caer un objeto luminoso que 18 de marzo de 2011
al tocar tierra provoc dos explosiones. Posteriormente en el lugar se
encontraron extraas piedras que,
segn la Sociedad Internacional de
Meteoritos y Ciencia Planetaria, provenan de Marte. El descubrimiento
resultara til para la investigacin
acerca de si hay vida en ese planeta.

Puno En esta regin de Per cay un me-

15 de septiembre de 2007 teorito cuyo impacto cre un crter

de aproximadamente 13 x 5 m. El
evento caus temor entre los pobladores de la zona, algunos de los
cuales coincidentemente comenzaron a experimentar malestares. Sin
embargo, la Academia Nacional de
Ciencias peruana aclar que la cada
del cuerpo celeste no era la causa.

Un meteorito de unos 10 metros Mediterrneo oriental


de dimetro explot en el aire 6 de junio de 2002
sobre el mar, entre Libia y Grecia,
liberando el equivalente al estallido
de 26,000 toneladas de TNT. El
Mando Espacial de la Fuerza Area
de Estados Unidos advirti que, de
haber ocurrido en tierra firme, la
explosin hubiera sido confundida
con un ataque nuclear.

Fuentes: abob.libs.uga.edu; teara.govt.nz; universia.edu.pe; nasa.gov; larazon.com.ar; clarin.com; fundacionastrohita.org; hantsastro.org.uk; ukmeteornetwork.co.uk

muyinteresante.com.mx 111

LGICA ILUSTRADA

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