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MUNDO

INSÓLITO
N U T R I C I Ó N P S I C O L O G Í A G E N É T I C A

SOBRE SALUD Y
CUERPO HUMANO

A N A T O M Í A I N V E S T I G A C I Ó N S E X O
TE DAMOS LAS CLAVES
PARA SENTIRTE MEJOR

A qué hora hay que tomar


cada alimento para cuidar
tu peso y tu salud

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INSOLACIÓN, EL DEPORTE ¿SON DE LLEGA LA COSAS QUE


PICADURAS Y DE MODA QUE VERDAD TAN REVOLUCIONARIA NO SABÍAS
OTROS PELIGROS COMBATE EL DAÑINAS PARA MEDICINA DE TU
DEL VERANO ESTRÉS LA VISTA? DE LA LUZ OLFATO

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E S C Á N E R A E X A M E N
Una colección de decálogos, con estudios y Descubre cómo afectan las drogas al cerebro, cómo
curiosidades, para que conozcas qué efectos tienen funciona una mesa de disección virtual, cómo avanza
en tu organismo el frío, la gripe, los ácidos grasos... el colesterol o cuánta gente trabaja en un quirófano.

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C O N S U L T O R I O
¿Qué es el hueso de la risa? ¿Sufren alzhéimer
los niños? ¿Por qué razón nos relaja respirar despacio?
¿Cuál es la mejor forma de quemar calorías?...
FOTOS DE PORTADA: SHUTTERSTOCK

3
¿ drogas al cerebro?
A E X A M E N

Cómo afectan las


Cada vez que realizas conductas básicas para la supervivencia, como alimentarte o tener sexo,
tu centro de recompensa libera dopamina, un neurotransmisor que proporciona placer y ganas
de repetir la experiencia. Pues bien, la mayoría de los estupefacientes son capaces de activar la
misma zona cerebral y multiplicar hasta por diez las sensaciones agradables, lo que afecta a la
motivación, el autocontrol o la moralidad. Gracias a las modernas técnicas de neuroimagen, los
científicos saben cada vez mejor qué partes del encéfalo son estimuladas por las drogas y por
qué producen tan diferentes efectos, como te explicamos a continuación.

COCAÍNA
Que los adictos a la farlopa dejen de ser dueños de sus pro-
pios actos tiene una explicación neurocientífica. En la corteza
prefrontal, existen centros relacionados con el autocontrol, la
atención y la toma de decisiones que se deterioran y disminu-
yen de tamaño cuando se consume esta droga. Por otra parte,
usando resonancia magnética, investigadores de la Universi-
dad de Nuevo México demostraron que la corteza cingulada
anterior, necesaria para tomar decisiones morales y para mos-
trar empatía, ve reducida también su actividad. Y eso hace que
les cueste distinguir entre lo que está bien y lo que está mal.

MARIHUANA
Cada vez que estás a punto de vivir una experiencia gra-
tificante, las neuronas de tu núcleo accumbens entran
en ebullición y liberan un chorro de dopamina, la hor-
mona del placer. Cuanta más dopamina, más agradable
es la sensación. Sin embargo, esta se vuelve casi imper-
ceptible cuando consumimos asiduamente marihuana.
Tanto es así que, a largo plazo, fumar porros enfría el en-
tusiasmo y ahoga la respuesta emocional positiva ante
cualquier estímulo.
Incapaces de sentir satisfacción, sus consumidores
pueden llegar a perder el interés por casi todas las activi-
dades, lo que se conoce como anhedonia. Solo les esti-
mula la propia droga, ya que los centros de recompensa
responden cada vez con más fuerza a ella. Asimismo,
actúa sobre los receptores de la amígdala, el centro ce-
rebral del sistema límbico que regula el miedo. Por lo ge-
neral, atenúa las señales neuronales de esta zona, lo que
calma la ansiedad. Pero, en otros casos, la sobreexcita
y aparecen paranoias, con lo que cualquier experiencia
normal puede convertirse en atemorizante.

4
LSD
Investigadores del Imperial College de Londres demostraron que, tras consumir dietilamida
de ácido lisérgico (LSD), en las neuronas de la corteza sensorial se produce una falta de
coordinación que hace que las células que deberían activarse a la vez se desincronicen,
mientras que se solapan las señales de otras que debían encenderse en momentos diferen-
tes. Este caos podría explicar por qué el LSD altera la conciencia. Además, las ondas alfa
del cerebro se reducen, lo que da lugar a las alucinaciones asociadas a su consumo.

KETAMINA
En los locales donde se pincha música electrónica y
en las fiestas rave, una de las drogas de síntesis más
populares es la ketamina. Según los estudios neuro-
científicos, actúa directamente en la corteza infra-
límbica del cerebro, que modula el estado de ánimo.
Esto le otorga propiedades antidepresivas. Por otro
lado, al reducir la transmisión del glutamato, impide
que la sesera tenga una representación correcta del
propio cuerpo y de sus movimientos, lo que explica
la sensación de estar flotando fuera del cuerpo.

PSILOCIBINA
Esta droga, presente en los hongos psilocibios,
debe sus efectos a que reduce el flujo de sangre
en la zona central del cerebro, sobre todo, el
tálamo y la circunvolución del cíngulo anterior
y posterior, relacionados con la conciencia
y la identidad personal. De ahí que la psilocibina
nos haga experimentar sensaciones corporales
extrañas y un estado alterado del espacio-tiempo.

ÉxTASIS
Aunque gozan de popularidad entre los jóvenes de
entre 20 y 35 años, las pastillitas de colores o MDMA
distan mucho de ser inocuas. Tal y como probó un
reciente estudio alemán, su consumo produce graves
problemas de memoria por su efecto en el hipocampo,
la parte del cerebro encargada de formar y recuperar
recuerdos. También interfiere en el transporte de sero-
tonina, relacionada con el estado de ánimo y el sueño.
Eso hace que los consumidores no sepan escoger
la reacción emocional adecuada ante cada situación.

HEROÍNA
Ya sea inyectada o inhalada, se convierte en morfina
al llegar a los sesos. Allí, se adhiere a los receptores
opiáceos del tronco del encéfalo y de las zonas rela-
cionadas con la percepción del dolor. El consumidor
entra en un estado de sopor en el que desaparece to-
InfogrAfíA: CArLoS AguILErA

do tipo de dolor físico y mental. También provoca una


caída de los niveles de oxígeno cerebral, lo que causa
daños irreparables. Esto explica la debilidad, temblo-
res, espasmos y, en casos extremos, infarto cerebral
y el párkinson propios de los heroinómanos.

5
C O N S U L T O R I O

Las probabilidades de
que Catherine Howarth
tuviera dos hijos blancos
eran muy remotas, pero... ¿ Funciona
de verdad
el hilo dental?
Cada noche, después de cepi-
llarte los dientes, cortas un trozo de
hilo dental de unos 50 centímetros.
Enrollas cada uno de los extremos
en los dedos índices, lo insertas en-
tre los dientes y, con un suave movi-
miento de vaivén, eliminas los restos
de comida de todos los espacios
interdentales. ¿Te asegura esto una
boca sana? Parece ser que no.
En 2016, la agencia de noticias
norteamericana Associated Press se
dedicó a analizar veinticinco estudios
rigurosos, llevados a cabo durante la
última década, en los que se compa-
raba la efectividad de usar el cepillo

¿Puede
de dientes con la combinación de ce-
pillado e hilo dental. Y comprobó que,

ian Jamieson / Caters


en todos los casos, las diferencias
eran ínfimas, demasiado “débiles” y
“muy poco fiables”, según concluían
los propios investigadores. Dicho de

tener
otro modo, no hay pruebas científicas
de sus bondades. Ni de que sirva para
eliminar la placa. Y solo reduce míni-
mamente la inflamación de las encías.
¿Significa eso que deberíamos

una mujer
dejar de usarlo? Nada de eso, defien-
den desde la Asociación Dental Es-
tadounidense (ADA). “Si tenemos en
cuenta que las enfermedades perio-

negra varios
dontales afectan, al menos, a la mitad
de la población, incluso un beneficio
muy pequeño puede ser recomenda-
ble”, argumentan.

hijos blancos? Puzant aPkarian

En enero de 2017, la nigeriana Catherine tengan la piel 100 % blanca o 100 % negra.
Howarth dio a luz a su segundo hijo blanco. Por otra parte, incluso una persona de
Es la primera mujer negra de la historia ma- piel oscura puede conservar algún alelo
dre de dos críos de ojos azules y piel clara. en su genoma que codifique un tono claro.
¿Cómo es posible? Y como todo apunta a que existen, al me-
El color de la piel de una persona depen- nos, diez parejas de genes implicadas en
de de la melanina. Los genes que regulan la herencia del color de la piel, las posibles
la secreción de este pigmento operan bajo combinaciones de genes legados a la si-
dominancia incompleta, lo que significa guiente generación de una pareja interracial
que ningún rasgo domina sobre otro. Eso son numerosas. Aunque las probabilidades
implica que todas las variantes genéticas son bajas –una entre un millón–, es perfec-
que hereda una persona se expresan, de- tamente posible que el hijo de una madre
bido a lo cual el tono de la piel es una mez- negra herede solamente alelos de piel clara
cla de lo que dictan sus genes heredados. que, combinados con los de un padre cau-
De ahí que existan mestizos de muy dis- cásico, como el marido de Catherine, darían Según los expertos, esta práctica de
tintos grados. Y que muy pocas personas lugar a un hijo blanco. higiene produce escasos beneficios.

6
UNIVERSITY OF LIMERICK

El investigador
irlandés J. Cal-
vin Coffey de-
mostró que el
mesenterio –un
doble pliegue
del peritoneo
que une el in-
testino con la
pared del abdo-
men– merece
clasificarse co-

¿
mo órgano por
méritos pro-
pios.

Cuál es el último como se creía. Es el órgano número 79 de investigación, asegura que sobran
órgano descubierto del cuerpo humano y se encarga de unir
el intestino con la pared abdominal y
motivos para crearlo. Insiste en que,
tras entender tanto su anatomía como
en el cuerpo? mantenerlo en su lugar. Tan claras son
las evidencias que aporta su trabajo
sus funciones, se abordarán mejor mu-
chas dolencias abdominales que hasta
Se trata del mesenterio, un repliegue que incluso el manual Anatomía de ahora costaba clasificar. “Podremos ca-
abdominal al que no se le había presta- Gray, uno de los libros de medicina más tegorizar enfermedades digestivas en
do demasiada atención hasta ahora. Su consultados del mundo, decidió añadir relación al mesenterio”, subraya Coffey.
estatus dio un vuelco definitivo cuando, el hallazgo en su nueva edición. Otro órgano descubierto reciente-
a finales de 2016, el investigador irlan- Pero Coffey quiere llegar aún más mente es una parte de la córnea, bau-
dés J. Calvin Coffey publicó un artículo lejos. “En estos momentos, no existe tizada como capa de Dua. Con solo
en The Lancet Gastroenterology & He- un campo de estudio de la ciencia del quince micras de espesor, podría estar
patology, donde demostraba que no es mesenterio”, explica el científico, que relacionada con el glaucoma, la segun-
un conjunto de pliegues sin conexión, después de haberle dedicado seis años da causa mundial de ceguera.

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ANTONIO PEÑAS


Eplipón
Hígado (mesenterio
peritoneal)

Mesecolon
Colon (mesenterio
del colon)

Duodeno

Mesecolon
Yeyuno intestinal
(mesenterio
propiamente dicho)
Colon

Íleon

Apéndice

VISTA LATERAL VISTA FRONTAL

7
C O N S U L T O R I O

¿Por quépestañean
los niños
menos?
Cuando llegamos al mun- dos. A medida que crecen y
do, apenas pestañeamos. se espabilan, la frecuencia
Prácticamente solo cerra- aumenta, para lubricar sus
mos los ojos para dormir. ojos.
Un estudio dado a conocer Por otra parte, como han
en The Annals of Neurology demostrado los científicos,
se dedicó a cuantificar los el parpadeo espontáneo es-
parpadeos espontáneos de tá regulado por el sistema
269 niños y 179 adultos. Y de- dopaminérgico, que al prin-
mostró que, mientras los be- cipio no está completamen-
bés cierran los ojos menos te desarrollado. Incluso, si
de dos veces por minuto, los se registra cuánto abrimos y
adolescentes y adultos par- cerramos los ojos, se puede
padean hasta quince veces tener una idea del nivel de
en el mismo plazo. actividad de la dopamina, la
Dado que el principal fin hormona del placer, en nues-
del pestañeo es humedecer tra sesera. Además, en rela-
el ojo con lágrimas y eliminar ción con esto, se ha compro-
cualquier suciedad o par- bado que los ancianos que
tícula de la superficie de la tienen un comportamiento
córnea, parece lógico pensar muy estereotipado e inflexi-
Los bebés parpadean siete veces me- que los pequeños necesitan ble parpadean menos que
nos que los adultos, que necesitan menos protección, porque los que están más abiertos a
istock

hacerlo más para proteger sus ojos.

¿
pasan mucho tiempo dormi- las novedades.

Qué es la neurofibromatosis?
LiBBY HUFFER / cAtERs NEWs

En los casos
graves, co-
mo el de la
norteameri- Se trata de una enfer- de color café con leche En casos contados,
cana Libby medad genética del sis- y bultos en la piel o por aparecen tantos tumores
Huffer, todo tema nervioso que se ca- debajo de ella. Sin em- cutáneos que el aspecto
el cuerpo racteriza por el desarrollo bargo, es muy variable y de la persona cambia por
se cubre de múltiples tumores, no existen dos personas completo. Eso le ocurrió a
de bultos. normalmente benignos, afectadas de la misma Chandra Wisnu, apodado
en los nervios y la piel. Se manera, ni siquiera si son como Hombre Burbuja.
calcula que el 50 % de los miembros de la misma Cuando tenía diecinueve
casos se deben a muta- familia. Un tercio de los años, empezaron a cre-
ciones espontáneas, con que la padecen puede cerle bultos. A los vein-
una incidencia de uno tener complicaciones im- ticuatro años, le cubrían
por cada 3.000 sujetos. portantes, como sordera, la espalda y, ocho años
La forma más frecuen- hipertensión, alteracio- después, habían inva-
te es la neurofibromato- nes del habla, convulsio- dido cada palmo de la
sis clásica o tipo I, que nes, gliomas ópticos con piel. Tanto que optó por
representa el 85 %-90 % perdida de visión, pro- salir a la calle cubriendo
del total. Se manifiesta blemas de aprendizaje e, su cuerpo y su rostro por
con múltiples manchas incluso, tumores cerebra- completo, para no asustar
les, leucemia o linfomas. a los niños.

8
¿

ISTOCK
land, estudian usar nanoce-
Cómo será el lulosa extraída de una hierba
autóctona de Oceanía, hasta
preservativo del futuro? ahora empleada como adhe-
sivo. La idea es fabricar pre-
Un 18 % de los jóvenes mecánicas de los condones servativos más fuertes, finos
ha sufrido la rotura de un con- de segunda generación. Al fin y flexibles. De momento, han
dón, al 13 % se le ha deslizado y al cabo, es doscientas veces conseguido que, con un gro-
durante su uso y un 17 % ha per- más fuerte que el acero, pero sor un 30 % menor, consigan
dido la erección al colocárselo. enormemente flexible y elásti- resistir un 20 % más de presión
Además, todos asocian su uso co. Con la ventaja añadida de y un 40 % más de volumen que
con relaciones sexuales menos que conduce el calor mejor que los tradicionales.
placenteras. Por suerte, estos el cobre, por lo que mejorará Por otra parte, en la Univer-
problemas pasarán a la historia notablemente las sensaciones sidad de Northwestern (EE.
si a las gomas de látex se les durante el coito. La idea es tan UU.), Patrick Kiser aboga por
incorpora grafeno, como pro- sugerente que ha recibido na- desarrollar nuevos polímeros
ponen desde la compañía india da menos que 100.000 dólares bioinspirados que imiten las
HLL Lifecare. Este material de de la Fundación Bill & Melinda propiedades de las mucosas.
carbono puro, con un solo áto- Gates. Su objetivo es que los usuarios
mo de espesor, incrementará la Mientras tanto, en la univer- del futuro tengan la sensación
resistencia y las propiedades sidad australiana de Queens- de no llevar nada puesto.

¿
JONATHAN ERNST / REUTERS
El humorista
Es bueno dar norteamericano
Jay Leno es cono-
besos a los perros? cido por su pro-
minente mentón.
Besuquear a los chu- Otras investigaciones
chos no es malo para la apuntan a que la saliva
canina tiene propiedades

¿
salud. Al contrario, podría
jugar a tu favor. En 2015, antibióticas. Nigel Ben-
la Universidad de Arizo- jamin, de la Escuela de
na (EE. UU.) se propuso Medicina y Odontología
probar que convivir con de Londres, reveló que
perros tiene efectos pro- contiene nitritos natura-
bióticos sobre el orga- les que, cuando entran en Para qué
nismo humano. En otras contacto con la piel hu-
palabras, que fomenta mana, se transforman en
óxido nítrico, un potente
sirve la barbilla?
el crecimiento de los mi-
croorganismos benefi- bactericida. Y en la Uni-
ciosos que componen la versidad de Florida han Esta protrusión de la man- Es más, un modelo informático
flora intestinal. Algo muy descubierto que, gracias díbula inferior es exclusiva del desarrollado por la británica Flo-
positivo, teniendo en al factor de crecimiento Homo sapiens. Ni los chimpan- ra Gröning, de la Universidad de
cuenta que esas bacte- nervioso (FCN) de su sali- cés ni otros grandes simios la Aberdeen, demostró que, si nos
rias juegan un papel clave va, las heridas se curan el
tienen. Es más, la principal di- la quitasen, morderíamos exac-
en nuestra salud física y doble de rápido después
de que nos lama un perro. ferencia anatómica entre el crá- tamente igual. Tampoco parece
mental.
neo de un hombre moderno y que se trate de una adaptación
los extintos neandertales es que mecánica relacionada con el de-
ISTOCK

Lejos de contaminarte, la
aquellos carecían de barbilla. sarrollo del habla y del lenguaje.
saliva de tu mascota funciona
¿Cómo surgió? Al principio, Los investigadores barajan una
como un potente antiséptico.
algunos científicos teorizaron tercera opción: que cumpla un fin
que servía para ayudarnos a sexual y que sea el equivalente en
masticar y aportar fuerza extra humanos a los grandes cuernos
a los huesos de la cara mientras de los ciervos. Se ha demostrado
comemos. Pero lo cierto es que, que los hombres con la barbilla
para este fin, tendría más sentido prominente resultan más atrac-
reforzar el tejido óseo en la pared tivos. Un mentón afilado es una
interna de la mandíbula, cerca de señal de abundante testosterona
la lengua, y no debajo de la boca. y una buena carga genética.

9
cosas que no
sabías sobre
EL FRÍO
2
Cuando es moderado resulta de lo más saludable,
pero el cuerpo no soporta nada bien las tempera- Se contagia. Ver có-
mo otros sufren bajas tempe-
turas bajo cero. Descubre sus pros y contras. raturas te puede dejar helado.
Un estudio de la Universidad de

1
Sussex, en Brighton (Reino Unido),
del que se hacía eco PLOS ONE de-
mostró que basta mirar un vídeo
Modula tu inteligencia. No está tan claro que las bajas temperaturas de una persona introduciendo
espabilen nuestra sesera. Un grupo de investigadores de la Universidad de Oulu, en las manos en agua con cubitos
Finlandia, demostró que estar expuestos a un frío medio afecta negativamente al de- de hielo para sentir frío en nues-
sempeño de tareas cognitivas sencillas, pero, eso sí, nos vuelve más hábiles a la hora de tras carnes. La empatía llega a tal
afrontar retos intelectuales más complejos. En cambio, experimentos de la Universidad extremo que la temperatura de las
Estatal de Kent, en EE. UU., estimaron que si la temperatura externa es de 10 ºC, la memoria manos del observador suele caer
de trabajo, la velocidad de respuesta y la función ejecutiva de la materia gris, que nos per- de golpe varios grados. Sin embar-
mite planificar y anticiparnos, se ven mermadas. Además comprobaron que esos efectos go, con el calor no existe ese mime-
negativos persisten hasta una hora después de resguardarnos en un lugar caliente. tismo fisiológico.

3 Nos deja
indefensos. ¿Por qué
nos resfriamos más en in-
vierno? Aunque parece una
pregunta fácil, no obtuvo respues-
4 Cambia la
microbiota. La com-
posición de las colonias de
bacterias que viven en el intesti-
no humano varía drásticamente
cuando la temperatura baja. Estos
5 Funciona como
quemagrasas. Para adelgazar en
invierno, sal a tomar el fresco. En la Univer-
sidad de Maastricht (Holanda), lo comprobaron
con un grupo de voluntarios que, en pantalones
ta científica hasta el año pasado, cortos y camiseta, permanecieron en una ha-
cuando Ellen F. Foxman y sus co- cambios favorecen la quema de bitación a 15 ºC o 16 ºC entre dos y seis horas
legas de la Universidad de Yale, en grasa, mejoran los procesos me- diarias. La exposición a estas temperaturas
EE. UU., demostraron que el rino- tabólicos y previenen tanto la obe- aceleró su metabolismo, lo que hacía que el
virus que ocasiona los constipa- sidad como la diabetes. cuerpo gastara más calorías.
dos no es capaz de reproducirse

6
a 37 ºC, la temperatura que suele
presentar el interior del cuerpo,
pero sí cuando el mercurio marca
entre 33 ºC y 35 ºC. En esta franja
térmica se sitúan las cavidades Es bueno para hacer ejercicio. A los deportistas el frío les puede sen-
nasales cuando nos exponemos tar de maravilla. Conscientes de ello, biólogos de la Universidad de Stanford, en EE. UU.,
durante un tiempo largo al frío. idearon un guante que disminuye la temperatura corporal de los atletas y jugadores de
Por si fuera poco, la respuesta manera instantánea. Funciona atrayendo la sangre a las palmas de las manos y enfriándola.
del sistema inmune resulta me- Eso hace que se recuperen del esfuerzo de manera inmediata y puedan volver a la pista
nos eficiente en un ambiente o a la cancha con un rendimiento óptimo. Literalmente, mucho más frescos. Por otra parte, si
gélido, por lo que ese fresco gla- sales a montar en bici hay una solución mejor. Investigadores franceses han demostrado que
cial nos deja desarmados ante un consumir una bebida a entre 0,6 ºC y 3,1 ºC –o aromatizada con mentol, que tiene el mismo
ataque viral. efecto– aumenta el rendimiento físico en carreras sobre dos ruedas de 20 km.

10
E S C Á N E R

7 Puede doler. Que


las buenas noticias nos pa-
rezcan un soplo de aire fres-
co, mientras que una decepción
inesperada nos cae como un jarro
de agua fría, no es en absoluto
contradictorio. La más ambigua
de las sensaciones corporales, el
frío, puede ser agradable, inclu-
so reconfortante hasta los 15 ºC,
pero si la temperatura de la piel es
menor, duele. Cuando el termó-
metro cae bajo cero, saltan las
alarmas y se activan los recepto-
res corporales del dolor.

8 En exceso mata
más que el calor.
Fallecen veinte veces más
personas por sufrir un ambiente
glacial que por uno tórrido, según
un estudio hecho en trece países
con 74 millones de óbitos. Tal y
como se podía leer en The Lan-
cet, un 7,7 % de las muertes se
deben a temperaturas no ópti-
mas. Y el frío es responsable de
la mayoría –7,3 %–, mientras que
solo un 0,4 % puede atribuirse a
los efectos de la canícula.

9 Nos hace temblar sin


querer. Tiritar es una respuesta
automática que se regula en una
zona del cerebro llamada núcleo para-
braquial lateral, según un grupo de cien-
tíficos de la Universidad de Oregón, en
EE. UU. Esta área valora el nivel de frío que
se detecta a través de la piel y decide en
qué momento empieza a temblar el cuer-
po, además de disminuir el flujo de sangre
hacia la dermis para reducir la pérdida de
calor. De ahí que palidezcamos de frío.

10 Puede alargar
la vida. Al modificar
una proteína de los rato-
nes para que su temperatura corporal des-
cendiera unas décimas, Bruno Conti, del
Instituto de Investigación Scripps de Califor-
nia, en EE. UU., demostró hace una década
que ese frío corporal aumentaba la espe-
ranza de vida un 20 % en hembras y un
12 % en machos, y les permitía sobrevivir
HOWARD BERMAN

en condiciones óptimas.

11
C O N S U L T O R I O

En el Festival del
Pescado de Milas
(Turquía), 791 estu-
diantes lograron un

milas directorate of national education


récord mundial al
formar esta figura de

¿Qué
pez el pasado mayo.

pescados son
los más saludables?
Por paradójico que resul- co –bacalao, lenguado, rape, mular entre un 5 % y un 10 % mejor unas con otras cuando
te, cuanta más grasa contiene merluza, rodaballo...– es se- de grasa entre sus múscu- los niveles de ácidos grasos
un pescado, más beneficios dentario, no necesita hacer los. Teniendo en cuenta que omega-3 son elevados.
le reporta a la salud. Después acopio de grandes reservas también aportan proteínas en Asimismo, que por nues-
de todo, no hay que olvidar de energía y solo posee un cantidad y calidad similares al tras venas fluya este nutriente
que dicha grasa está formada 1-2 % de grasa en su cuerpo. huevo y la carne, su prestigio en abundancia previene la
principalmente por ácido gra- Eso sí, es una fuente de pro- gastronómico a estas alturas depresión y mejora el estado
so omega-3, un nutriente que teínas muy saludable y poco está por las nubes. de ánimo. Por si fuera poco,
reduce los niveles de coleste- calórica, además de aportar Incluso la sesera sale ga- otra reciente investigación de
rol en sangre, mantiene nues- vitaminas del complejo B. nando tras su consumo. Un la Universidad de Oxford, en
tras arterias sanas y libres de Por otro lado, pescados azu- estudio de la Universidad de el Reino Unido, ha sacado a
trombos y previene los pro- les como las sardinas, los sal- Alberta (EE. UU.) demostró relucir que su consumo mejo-
blemas cardiacos. Además, mones y los atunes son trota- que las neuronas encargadas ra la calidad del sueño, pues
reduce de forma natural la mundos, realizan larguísimos de almacenar información reduce los problemas para
tensión arterial. desplazamientos a lo largo de en el hipocampo, la sede de conciliarlo y las interrupcio-
El llamado pescado blan- su vida y eso los lleva a acu- la memoria, se comunican nes nocturnas.

12
¿ Existe la alergia al sol?
Por extraño que parezca, sí. En
la jerga médica, se conoce como
fotodermatosis. Más que a un solo
tipo de dolencia, hace referencia a
zona anterior de las piernas. Se ma-
nifiesta en las primeras exposiciones
y mejora a medida que aumenta el
bronceado de la piel.
un grupo de procesos en los que En otros casos, el sistema inmune Jokiva Rivers
sufre un lupus
la exposición a la luz solar produce no se revela específicamente contra
eritematoso
una respuesta cutánea anómala y la luz. Más bien, las defensas reac- sistémico,
exagerada. La forma más frecuente cionan de forma desproporcionada afección au-
es la erupción solar polimorfa, que frente a alguna sustancia exógena, toinmune que
suele manifestarse en mujeres de como un desodorante, un perfume, se manifiesta
entre veinte y treinta años. Se reco- una crema o un medicamento. Pero con una
noce por que unas horas después este se convierte en alérgeno justo sensibilidad
del baño solar aparecen ronchas en a partir del momento en que nos extrema

CATERS
a la luz solar.

¿
la cara, el escote, los antebrazos y la exponemos a los rayos de Lorenzo.

Pueden sufrir los hombres


náuseas durante
el embarazo de su pareja?
Algunos futuros papás viven el embarazo de sus parejas en
¿ Por qué el pulgar
tiene menos falang
Todos los dedos cuentan
ges?
con tres falanges menos el
sente es un me etacarpo,
hueso previo de la mano.

ISTOCK
sus propias carnes. Es lo que se denomina síndrome de couvade pulgar, que solo tiene dos. Sea como fuere, estas di-
–del francés couver, que significa ‘incubar’ o ‘criar’–, o también Mientras unos argumen- ferencias dac tilares
‘embarazo por simpatía’. Quienes lo padecen experimentan no
tan que, en algún momen- vienen de largo. Uno
solo náuseas y vómitos, sino también dolor abdominal, calam-
to de la evolución, la falan- de nuestros ances-
bres, hinchazón, estreñimiento, fatiga y otros síntomas propios de
las gestantes. Es más frecuente en el primer y el tercer trimestre ge intermedia se perdió, tros más primitivvos,
del embarazo. Y hay diversidad de opiniones en cuanto al porcen- otros defienden que hubo el pez Rhipidis stia,
taje de hombres que presenta estas conductas en algún grado, una fusión entre la segun- ya tenía en su aleta
oscilando entre el 20 % y el 70 % según la fuente. da y la tercera. pectoral cuatro de-
Por otro lado, semanas antes del nacimiento del bebé, los pa- Otra hipótesis es que dos de tres falaanges
dres varones suelen experimentar también cambios hormonales. están las tres y que el au- y un pulgar con dos.
d
A la mayoría se les dispara la prolactina, que favorece el cuida-
do de los hijos. A esto se suma que, justo después del parto, les
bajan los niveles de testosterona y se duplican los de cortisol, la
hormona del estrés.
Cuesta más perder
peso con la edad?
Deshacerse de los mi-
chelines es más difícil a
medida que envejecemos.
Incluso si somos deportis-
tas, una vez cumplidos los
treinta empezamos a perder
masa muscular. Menos mús-
culo activo implica también
un descenso en la quema de
calorías. El metabolismo se
frena. A esto se añade que
GETTY

los estrógenos, la testoste-


rona y la hormona del creci- Con los años,
miento disminuyen, lo que descienden los
provoca un aumento de la grasa abdominal. niveles de masa
Por si fuera poco, con la edad, aumen- muscular y
SHUTTERSTOCK

tamos el número de responsabilidades y hormonas que


mantienen a
dormimos menos. Y tanto la falta de sueño
raya las grasas.
Náuseas, molestias, cansancio... Los futuros padres que experimentan como el estrés contribuyen al sobrepeso.
el síndrome de couvade se sincronizan fisiológicamente con su pareja.

13
¿Cómo
C O N S U L T O R I O

se revisa
la vista? Hipertensión, diabetes, cataratas, defectos en la vista,
glaucoma... Estas máquinas ayudan a detectarlos.

ISTOCK
LÁMPARA DE HENDIDURA. AUTORREFRACTÓMETRO. OFTALMOSCOPIO. Ideado TONÓMETRO. Mide la tensión
Es empleada para iluminar la Esta máquina mide de forma para examinar la parte posterior dentro del ojo aplicándole
parte anterior del ojo, incluidos electrónica los posibles de- del globo ocular, que incluye la un ligero soplo de aire. Una
los párpados, la córnea, el iris y fectos de refracción de los retina, los vasos sanguíneos y la presión elevada es signo de
el cristalino. Permite identificar ojos. Sirve para determinar entrada del nervio óptico. Alerta tensión alta y glaucoma inci-
problemas como cataratas o ci- si necesitas gafas, así como de enfermedades como la dia- piente, trastorno que afecta
catrices y rasguños en la córnea. la graduación aproximada. betes y la hipertensión arterial. a la capacidad de visión.

FOTOS: ISTOCK (1) Y SHUTTERSTOCK (3)


2. Unas gotas
Dilatación del ojo estimulan los mús- ¿Qué es
Para poder estudiar la retina, los especialistas necesitan culos que dilatan las
que las pupilas se agranden. Así lo hacen. pupilas y relajan los
que las contraen.
exactamente
la visión 20/20?
Para determinar la agudeza visual, se usa
la tabla de Snellen, una gráfica con varias
líneas de letras de distinto tamaño que
permite calcular cómo vemos a diferentes
distancias. El resultado se expresa como
una fracción. El número superior se refiere
a la distancia en pies a la que se encuentra
el sujeto de la cartilla. Y el inferior señala la
1. Cuando el ojo se ilumina, una pupila distancia a la que una persona con visión
sana se contrae automáticamente normal podría leer
para evitar que entre demasiada luz. esa misma línea. Así,
20/20 corresponde
a una visión nor-
mal. Y, por ejemplo,
20/50 indica que,
cuando la persona
se encuentra a 20
pies (6 metros), pue-
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ANTONIO PEÑAS

de leer letras que la


mayoría ve a 50 pies
3. De este modo, el (15 metros)... y ne-
profesional puede cesita gafas.
analizar la retina y el
GETTY

nervio óptico y detectar


cualquier problema.

14
¿

caters
Nacido en la India, este
Qué es gemelo parasitario
–derecha– tiene corazón
un gemelo y pulmones propios,
pero se abastece de
parasitario? sangre a través del
hígado de su hermano.

Durante la gestación de gemelos, pue-


de suceder que el desarrollo de uno de
los hermanos se interrumpa y que lo
que existe de él sobreviva a expensas
del otro, que sí concluye su desarrollo
normal. El feto parasitario se forma solo
parcialmente, a veces, reducido a uno o
dos órganos o, incluso, a una única ex-
tremidad. Los expertos sospechan que
esto sucede cuando no se completa la
división por la que un óvulo fecundado
da lugar a dos embriones.
Una situación radicalmente distinta
es la de los gemelos siameses, cuyos
cuerpos siguen unidos después del na-
cimiento. Comparten algún órgano o
estructura corporal, pero son individuos
independientes y, en muchos casos, se
pueden separar con una intervención
quirúrgica tras el parto.

¿Es saludable
vivir sin
de verduras reduce el riesgo de
fallecer por cualquier causa un
10 %. Otro trabajo en el Journal
of the American Osteopathic
shutterstock

comer carne? Association afirma que pasarse


diecisiete años sin carne aumenta
Los científicos no acaban de la esperanza de vida en 3,6 años.
ponerse de acuerdo. Por un lado, Aunque también hay pruebas
un artículo en el JAMA Internal de que ser vegetariano estricto
Medicine Journal defiende que tiene sus peros. A largo plazo,
los veganos viven más tiempo
que los carnívoros. Según este
provoca una mutación en el gen
FADS2, que favorece las enfer- Por qué la piel del pene
estudio, cada incremento del
3 % en las calorías de la dieta
medades crónicas, de acuerdo
con una investigación de la Uni- es más oscura?
versidad Cornell (EE UU). Por otra
parte, suele causar deficiencia de Da igual si un hombre es mujeres, las hormonas sexua-
istock

vitaminas D y K, ambas impres- chino, español, congoleño o les femeninas surten un efec-
cindibles para la salud ósea. indio. En todos los casos, la to parecido en el ensombre-
Además, provoca carencia de piel de su pene será más os- cimiento de las areolas de los
vitamina B12 que, unida a la falta cura que el resto de su cuer- senos y los labios de la vulva.
de ácidos grasos omega-3, ha- po. Esto se debe a que, duran- Además, el tono del miem-
te la pubertad, las hormonas bro viril puede volverse más
ce que los veganos tengan más
sexuales –andrógenos– que moreno durante la vida adulta
riesgo de sufrir ataques cardiacos dirigen el desarrollo de los por llevar ropa ajustada o por
que los que comen carne, pes- genitales estimulan también el afeitado genital. Asimismo,
cado y lácteos, según un estudio la producción de melanina, se han observado cambios de
difundido por el Journal of Agri- un pigmento derivado del color en los atletas, debido a
cultural and Food Chemistry. aminoácido tirosina, respon- que durante las carreras y los
sable del color. Como conse- saltos el área genital se some-
La dieta vegana puede alargar la vi- cuencia, tanto la piel del pene te a una fricción constante. Sin
da. Pero si es muy estricta, provoca como la del escroto se oscu- obviar que la diabetes puede
importantes carencias nutricionales. recen, lo que la protege de la provocar un oscurecimiento
dañina radiación solar. En las repentino de la zona.

15
10 cosas que
no sabías sobre
los ácidos grasos
Omega 3, ácido oleico, grasas trans... ¿Cómo se sintetizan y afectan estas
sustancias lipídicas al funcionamiento del organismo? ¿En qué alimentos
se encuentran? Veamos lo que revelan los últimos descubrimientos.

16
E S C Á N E R

1 equiLibRio oMega. El omega


6 y el omega 3 son ácidos grasos
poliinsaturados y, por tanto, teó
ricamente saludables. Sin embargo, el
bienestar que generan no solo depen
paredes celulares al llegar la noche,
según un reciente estudio austriaco.
Los científicos sospechan que estas
fluctuaciones podrían estar detrás de
los cambios que experimenta la tem
a la producción de cannabinoides na
turales, los cuales le ponen las pilas al
sistema inmune. “Con el omega 3 se
obtienen los mismos beneficios mé
dicos que la marihuana, pero sin sus
de de su volumen en la dieta, sino de peratura corporal o el latido del co consecuencias psicotrópicas”, acla
la proporción entre ambos tipos (ome razón. Y podrían explicar por qué los raba Aditi Das, de la Universidad de
ga 6:omega 3). Según los expertos, lo ataques cardíacos son más frecuentes Illinois, en la revista PNAS.

7
saludable es que dicha razón se sitúe a primera hora del día.

3
entre 1:1 y 4:1, pero las dietas occiden TóxiCos TRans. Prohibir y sa
tales pueden alcanzar proporciones de Manda huevas. Pescados co car de la circulación las grasas
10:1 o incluso más desequilibradas. Tal mo el salmón, el bonito, el atún, trans ácidos grasos saturados
descompensación aumenta el riego de la merluza y la sepia nos aportan artificialmente es una de las mejores
depresión, ansiedad, obesidad y enfer más omega 3 que ningún otro alimen decisiones que han tomado las auto
medades inflamatorias. to. Sobre todo, si en lugar de comernos ridades sanitarias estadounidenses en

2
un filete de su carne, nos preparamos los últimos años. Sobre todo, porque la
MuRos CeLuLaRes. Los áci- un suculento plato de huevas. Porque, medida ha reducido el número de car
dos grasos tienen encomenda- según han demostrado en la Universi diopatías y los ingresos hospitalarios
da la delicada misión de formar dad de Almería, son las mejores fuen por ataques cardíacos e infartos en ese
las membranas de las células. Pero lo tes de ese nutriente. Para los vegetaria país. Queda por ver si la Unión Euro
hacen de un modo peculiar: en lugar nos, el aceite de algas constituye una pea sigue el ejemplo.

8
de construir una barrera fija e inamo- excelente alternativa.

4
vible, van variando su composición a JeT Lag gRaso. Las maneci
lo largo del día. Es decir, que mien- ¡aLeRTa de ChuChes! Un re llas del reloj interno se vuelven
tras algunos ácidos abundan por la ciente estudio finlandés apunta a locas cuando abusamos de las
mañana, otros se concentran en las que los ácidos grasos que corren patatas fritas, las galletas, las pizzas
por nuestras venas y arterias son un congeladas, la bollería industrial y los
excelente indicador del tipo de die alimentos precocinados. Médicos de
ta que llevamos. Por ejemplo, comer la Universidad de Texas demostraron
muchas golosinas aumenta la propor hace poco que las grasas saturadas que
ción relativa de ácido oleico y dismi contienen estos productos generan
nuye la del beneficioso ácido linoleico, una especie de efecto jet lag que dis
que sirve de escudo contra la obesidad torsiona el metabolismo y las células
y la aterosclerosis. del sistema inmune.

5 neuRopRoTeCCión. La de
mencia senil podría mantener
se a distancia si le plantamos
cara con las dosis adecuadas de áci
dos grasos poliinsaturados. Cada vez
9 una seRie de desdiChas.
Cuando te falta omega 3, tu cuer
po lo nota, y mucho. Aumentan
las enfermedades cardiovasculares y
los problemas de hipertensión, nos
existen más evidencias científicas de deprimimos, nos vence la fatiga, dor
que el omega 3 y el omega 6 evitan el mimos peor, nuestra piel se reseca y se
deterioro cerebral, sobre todo, en el descama, la fertilidad mengua y somos
área frontoparietal, necesaria para más vulnerables a la diabetes y a tras
resolver problemas y disfrutar de una tornos inflamatorios como la enferme
inteligencia fluida. Un dato crucial, dad de Crohn.

10
ya que las neuronas de esa zona son
las primeras en dañarse en la tercera suMa aÑos. Tomar aceite
edad, como reveló una investigación de oliva, nueces y aguaca
publicada por la revista Nutritional tes ayuda a vivir más. Bió
Neuroscience. A ello se suma que las logos y genetistas de la Universidad
citadas grasas también evitan la pér de Stanford han comprobado que
dida de memoria. sus grasas monoinsaturadas actúan

6
sobre las proteínas relacionadas con
subidón de... saLud. El omega el empaquetamiento del ADN en la
3 del salmón y las nueces tiene célula. Y que los cambios generados
efectos similares a la marihuana. pueden aumentar la esperanza de vi
No, no es que produzca un colocón: da de los gusanos hasta un 30 %. El
lo que comparte con los porros es su descubrimiento podría aplicarse a los
poder antiinflamatorio. Consumir ese humanos: se ha demostrado que los
SHUTTERSTOCK

ácido graso desencadena una cascada centenarios almacenan más ácidos


de reacciones químicas que conducen grasos insaturados.

17
C O N S U L T O R I O

Marian McGlocklin,

¿
enferma de alzhéi-
mer –en la foto,
con su hermana
mayor–, olvidó con

Sufren alzhéimer
un año las palabras
que había empeza-
do a balbucear a los
nueve meses.

los niños?
caters NeWs

Si crees que esta enferme- las del cerebro mucopolisacá- cencia. Como su incidencia es perder la cabeza cuando al-
dad neurodegenerativa es solo ridos o glicosaminoglicanos baja –un caso por cada 50.000 canzamos la tercera edad,
cosa de abuelos, te equivocas. (GAGs), es decir, la “basura nacimientos–, se engloba den- altera a veces las neuronas a
Existe una patología heredita- celular” que el cuerpo no ne- tro del cajón de sastre de las partir de los tres años de vida.
ria llamada síndrome de Sanfi- cesita. Este exceso de dese- enfermedades raras. En concreto, los críos porta-
lippo que afecta a niños a partir chos provoca problemas de Por otro lado, científicos de dores de la mutación ApoE4
de los dos años y provoca un aprendizaje, dificultades para las universidades estadouni- tienen el cerebro más peque-
deterioro mental progresivo comunicarse e hiperactividad. denses de Harvard y Yale des- ño, dificultades para prestar
similar al que se observa en la Con el tiempo, sus efectos son cubrieron hace poco que la atención, problemas de me-
demencia. El desencadenante tan graves que el desenlace principal mutación genética moria y una inteligencia algo
es un gen alterado que hace más habitual es una muerte vinculada al alzhéimer adul- más baja que la de sus com-

¿
que se acumulen en las célu- prematura durante la adoles- to, esa que nos puede hacer pañeros de clase.

Puede un implante de pecho parar una bala?


Además de aumentar el tamaño de como una especie de airbag que frena
los senos femeninos, los implantes ma- el proyectil y reduce un 20 % la distan-
marios pueden desempeñar de rebote cia que penetra en el cuerpo. Así, en
otra función para la que no habían sido determinadas circunstancias, podría
diseñados: la de minichaleco antibalas. evitar que alcance un órgano vital, se-
Un equipo de cirujanos plásticos de gún explicaban en la revista Journal of
la Universidad de Utah ha comproba- Forensic Sciences. No obstante, los
do que, cuando se dispara desde una expertos advierten que todo depende
distancia de 2,5 metros contra una de de la velocidad de la bala y del tipo y
estas prótesis, esta viene a funcionar tamaño del implante.
shutterstock

18
¿

SHUTTERSTOCK
Por qué dormimos menos
cuando nos hacemos mayores?
A nuestros antepasados, este siempre hay alguien que permane-
fenómeno pudo salvarles la vida, ce en vela, vigilante. Investigando
según un estudio publicado en los patrones nocturnos de la tribu
Proceedings of the Royal Society hadza de Tanzania, los científicos
B. El sueño nos hace vulnerables comprobaron que, por término me-
frente a depredadores y otros pe- dio, había ocho individuos despier-
ligros, sobre todo si descansas al tos en todo momento. Los jóvenes
aire libre. La “hipótesis del centine- tendían a ser “búhos” trasnochado-
la” propone que, en los humanos res, mientras que los más ancianos

¿
y otros animales que viven en gru- se comportaban como “alondras” No dejarse atrapar demasiadas horas por Morfeo es
pos, mientras la mayoría duerme, madrugadoras y poco dormilonas. un mecanismo ancestral de supervivencia.

DAN KITWOOD / GETTY

INFOGRAFÍA: JOSÉ ANTONIO PEÑAS


El turco Sultan Kösen, de 26 años, es el hombre
más alto del mundo: mide 2,51 metros. Qué es el hueso
de la risa?
No se trata de un hueso, sino de un
punto del codo donde el nervio cubi-
tal pasa muy cerca de la piel, tanto que
prácticamente queda desprotegido, sin
esqueleto ni musculatura que lo cubran.
Se sitúa por debajo del húmero, en una
zona que, en la jerga médica, se conoce
como epicóndilo medial, y darse un gol-
pe ahí no es precisamente divertido. Sin
nada que amortigüe el impacto, el nervio
se aplasta contra el hueso.
Cuando el porrazo es suave, se pro-
duce una extraña sensación, entre cos-
quillas y entumecimiento. Pero si es fuer-

¿
te, sobre todo si se recibe con el codo
flexionado y todo el nervio “a la intempe-
rie”, notamos un dolor agudo, que llega
al dedo meñique e incluso deja el brazo
paralizado por unos instantes.

Ser alto es un factor de riesgo? El dolor y el entu-


mecimiento pue-
Para sufrir un cáncer, sí, según un de páncreas (7 %), colorrectal (5 %), den abarcar todo el
estudio publicado por la revista médi- de mama (9-11 %), de riñón (10 %)... Y antebrazo y parte
ca The Lancet Oncology. La investiga- un estudio sueco indica que también de los dedos
ción, basada en datos de 13 millones incrementa la incidencia de cáncer de
de mujeres, concluía que, por cada 10 piel o melanoma hasta un 30 %. Epicóndilo
del húmero
centímetros por encima de los 160,9 A esto se le suma que la longevidad
centímetros de media, el riesgo de tu- es inversamente proporcional a la es-
mores aumentaba un 16 %. Según los tatura. Y eso no solo se nota en que la
Bíceps
expertos, los altos tienen más células mayoría de los centenarios del planeta Túnel
en su cuerpo, incluyendo más células son bastante chaparros. Datos recien- cubital
madre, y por lo tanto más oportunida- tes estiman que cada centímetro adi-
Olécranon.
des de que alguna mutación provoque cional de altura sobre la media acorta Un golpe en
un crecimiento maligno. Informes pos- en 0,7 años la esperanza de vida. el codo com-
teriores de la Fundación Internacional No obstante, no todo son malas primirá el
de Investigación sobre el Cáncer ase- noticias para los más espigados. Una Nervio nervio cubital
guran que por cada 5 centímetros de mayor estatura reduce el riesgo de su- Húmero cubital entre este y
altura extra aumenta el riesgo de sufrir frir diabetes, infartos y enfermedades el epicóndilo
varios tipos de cáncer: de ovarios (8 %), coronarias.

19
C O N S U L T O R I O

Micrografía de
Cómo puedo saber si mi flora bacterias en una
muestra de heces.
intestinal esta sana?
l estudio de la microbiota, es De momento, se están recopilan-
decir, el de los billones de microbios do muestras para construir una gran
que viven en nuestro aparato diges- base de datos, una información muy
tivo, aún está en pañales, y no exis- valiosa que, en el futuro, permitirá
ten pruebas fiables que permitan diagnosticar y curar a muchos en-
valorar su estado. Sin embargo, es fermos. No en vano, en los últimos
objeto de numerosas investigacio- años se ha probado que la micro-
nes y es posible que pronto pueda biota es clave en la salud, y que una
analizarse de forma rutinaria –a par- flora intestinal deficiente es frecuen-
tir de las heces–, como hoy se hace te en ciertos males crónicos, como
con la sangre y la orina. la diabetes o el colon irritable.

Age
Cuánto tiempo se puede
vivir en estado vegetativo?
cAterS NeWS

El 1 de mayo de 2017, los prin- Sus familiares defienden que du- les dice, sino que pueden respon-
cipales diarios británicos anuncia- rante todo ese tiempo, Morris les der “mentalmente” preguntas sim-
ron la muerte de James Morris, un podía escuchar y, en cierto modo, ples con un sí y un no, aunque no
veterano de guerra que había esta- era “uno más”. Al parecer, algunos consigan articular palabras. Y eso
do ingresado en estado vegetativo neurocientíficos les dan la razón. tiene importantes implicaciones éti-
en el Hospital Wester Moffat, en Un reciente estudio europeo en cas. “Hemos comprobado que los
Lanarkshire (Escocia), los últimos el que se examinó mediante reso- pacientes están conscientes, en-
54 años. Allí permaneció desde nancia magnética el cerebro de un tienden instrucciones, escuchan y
que, recién cumplidos los 21, sufrió paciente en estado vegetativo per- son capaces de tomar decisiones”,
un paro cardíaco cuando le opera- sistente ha revelado que los afecta- explicaban los autores en la revista
ban de una pierna. Murió a los 75. dos no solo comprenden lo que se New England Journal of Medicine.

cAterS NeWS
Karl Morris sujeta
una foto de su her-
mano James cuan-
do entró en el hos-
pital, en 1962. Allí
pasó 54 años en
estado vegetativo,
hasta los 75 –foto de
la izquierda–, cuan-
do falleció. Solo bal-
buceaba tres pala-
bras, pero su familia
asegura que enten-
día lo que le decían.

20
¿

AGE
La respiración y
Por qué razón nos el estado de
ánimo se en-
relaja respirar despacio? cuentran co-
nectados por la
Inspira mientras cuentas la respiración con diferentes es- acción de cier-
mentalmente hasta cuatro. Retén tados emocionales, según expli- tas neuronas en
unos segundos la respiración y caban en la revista Science. el cerebro.
cuenta hasta cuatro de nuevo. Al escudriñar la sesera de roe-
Luego, suelta el aire despacio, dores en sus experimentos, el
dejando que la espiración se profesor Mark Krasnow compro-
alargue. Seguir estas instruccio- bó que existe un grupo de célu-
nes del pranayama, la respiración las nerviosas cuya función es,
controlada del yoga, nos sume en en esencia, ponernos en alerta
un estado de relajación profunda, si la respiración se acelera. Por
algo que tiene una explicación el contrario, si es lenta, nuestra
neurocientífica. Bioquímicos y sensación será de calma. Cono-
neurólogos de la Universidad de cerlas ofrece un punto de partida
Stanford (EE. UU.) han identifica- interesante para desarrollar tera-
do un puñado de neuronas del pias frente al estrés, la depresión

AGE
tronco encefálico que conectan y otras emociones negativas.

¿
La urticaria acuagénica
puede ser incapacitan-
te y desesperante para
quien la padece.

Existe la
alergia al agua?
Alexandra Allen tenía un bonito
sueño infantil: ser bióloga marina y
vivir en un velero. Pero a los 12 años,
mientras se bañaba en una pisci-
na, descubrió que el contacto con
el agua le provocaba sarpullidos; le

¿
diagnosticaron urticaria acuagénica,
popularmente conocida como “aler-
gia al agua”.
Lo que le pasó a Allen no es habi-
tual: apenas hay un centenar de casos
AGE

confirmados. Los afectados, principal-


Es verdad que podemos romper mente mujeres, ven cómo la piel del
cuello, el tronco, los hombros, la es-
una copa de cristal con la voz? palda y los brazos se llena de lesiones
en forma de habas rojizas, segundos
La soprano comienza a cantar y, pa- ción normal–, es posible conseguir que después de entrar en contacto con
ra sorpresa del público, ¡zas!, una copa se haga añicos. el líquido elemento. Da igual que esté
estalla en mil pedazos. ¿Es una escena Este destructivo desenlace es más frío o caliente, si procede de la ducha,
de película o puede suceder en la reali- fácil si el envase tiene algún defecto o el mar o la lluvia. Incluso sudar o derra-
dad? La física defiende lo segundo. Los fractura microscópica, algo bastante mar unas lagrimitas de emoción puede
objetos poseen una frecuencia natural habitual, lo que potenciaría el efecto de convertirse en una auténtica tortura.
de resonancia, es decir, una velocidad a una vibración fuerte. Y se favorece toda- La piel se enrojece, pica, escuece y, a
la cual vibran si los golpeamos o some- vía más si se usan altavoces que alcan- veces, abrasa como un baño en ácido.
temos a una onda sonora. Por ejemplo, cen los 140 decibelios –en ese caso es Eso sí, los síntomas desaparecen justo
si una persona canta en el mismo tono aconsejable protegerse los oídos, que después de secarse con una toalla. Se
que la nota que suena cuando se golpea pueden salir perjudicados incluso si el cree que la interacción entre el agua y
una pieza de cristal, el sonido de su voz recipiente se mantiene intacto–. Esto alguna molécula no identificada de la
hará vibrar las moléculas de aire que la último no le hizo falta a la cantante de piel generaría ciertos materiales tóxi-
rodean y hará que vibre. Si el volumen ópera española Ainhoa Arteta, que hace cos culpables de este fenómeno.
ronda los 100 decibelios –aproximada- unos años rompió una copa con su voz
AGE

mente el doble que el de una conversa- en un programa de televisión.

21
A E X A M E N

¿Cómo da y se quita el hambre?


El encéfalo se encarga Al recibir el estímulo, el hipotála-
HAMBRE FÍSICA
de orquestar el complejo La regulación de la conducta alimentaria depende del
mo produce neuropéptido Y y
baile de hormonas y estí- nivel de glucosa en sangre y de los estímulos del estó-
orexinas A y B.
mulos responsables de mago –hambre física–. También puede ser provocada
las ganas de comer y por estímulos externos, como olfativos y visuales.
de darnos por saciados. Hipotálamo
3
4
Aumenta la
producción y el
almacenamiento
La señal llega al hi-
de grasas.
potálamo, el centro
cerebral que con-
El descenso trola el circuito
de glucosa en del hambre
y la saciedad.
sangre o hipo-
glucemia tam-
bién estimula
2
la necesidad HÍGADO
de comer.

Torrente sanguíneo Esófago 5


Neuropéptido Y
Su función biológica es incrementar la
incorporación de alimentos, en especial, la
de carbohidratos; disminuir la termorregula-
Grelina ción y estimular la síntesis de enzimas lipo-
génicas en el tejido hepático y el adiposo.

Cuando está vacío, el estóma- Orexinas A y B 7


go secreta una hormona gás-
trica llamada grelina –para La grelina au-
hacer saber al cerebro que menta la moti-
estamos hambrientos– y la in- lidad gástrica
corpora al torrente sanguíneo. y la secreción
de ácidos.

1
PÁNCREAS

ESTÓMAGO
VACÍO

Índice de grelina en sangre


6

El alimento llega al intestino y lo estimu-


la para que produzca orexinas A y B Desayuno Comida Cena
(hormonas neuropéptidas excitantes).

22
SACIEDAD
HAMBRE EMOCIONAL
Neurotransmisores implicados Cuando la grasa corporal aumenta, se libe-
ra leptina en el flujo sanguíneo, una espe-
cie de alerta que llega al hipotálamo
y que indica que el cuerpo tiene
ya reservas suficientes. Esto
inhibe el estímulo
del apetito.

Dopamina Hipotálamo
Está asociada a la motiva-
ción y se relaciona con los
circuitos de recompensa: el
placer y las adicciones.

Músculo
Actúa como señal
d
Una parte de al cerebro, informa Inhibe la libera-
las grasas sobre el tamaño ción del neuro-
se almacena del tejido adiposo péptido Y. Así,
en el múscu- y funciona como se anula el
lo en forma Serotonina factor saciante. estímulo del
de glucosa. Se halla implicada con la apetito.
sensación de bienestar.
Su déficit se ha vinculado a
la necesidad de comer, so-
a
bre todo, dulces. Son los
famosos atracones.

MÁS FRÍO =
MÁS HAMBRE

Orexinas A y B
Estas hormonas es-
b El alimento pasa por el intestino
y se activa el proceso de inhibi-
timuladoras del ción del apetito con secreción
hambre se produ- de péptido YY.
cen en el hipotála- Al disminuir la temperatura
mo, el intestino, corporal, la ingesta aumenta,
los adipocitos y y viceversa. La insulina ayu-
el páncreas. da a la formación
de tejido graso
y aumenta la
CUIDADO CON producción
EL INSOMNIO de leptina.

PÁNCREAS
Con altos niveles de gra-

Noche
sa, el adipocito secreta
leptina –inhibidor–. c
700 pg/ml*

Si una persona disminuye


su tiempo de sueño, pue-
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA

de alterar su equilibrio
hormonal con un aumen-
to de la grelina –hambre–
y una disminución de la Adipocitos INTESTINOS
leptina –saciedad–. (grasa)
*pg = picogramos

23
¿
A E X A M E N

Cómo funciona una mesa


de disección virtual?
Es la última herramienta para el diagnóstico de pacientes y la formación de médicos, que ya están utilizando cientos de instituciones
de todo el mundo, entre ellas, la Universidad de Stanford y la Clínica Mayo (EE. UU.). Se trata de una mesa en la que un paciente virtual
3D, a tamaño real, puede ser diseccionado con tan solo manipular la pantalla. Contiene más de un millar de estructuras anatómicas en
alta resolución e incluye una amplia gama de casos clínicos, algunos de ellos extraordinarios.

Las imáge-
El cadáver en nes se rotan
La mesa está for- la pantalla está en cualquier
mada por dos pan- creado a partir dirección.
tallas interactivas de una combi- También se
LA PANTALLA multipunto que per- nación de pueden ais-
MULTIPUNTO miten a los usuarios gráficos y ex-
ploraciones
lar los órga-
nos para su
girar, agarrar y cor-
tar modelos anató- de cuerpos estudio.
micos de tamaño reales.
natural y ver las es-
tructuras de los ór-
ganos en el interior.
0,7
m

El dedo cambia la carga


eléctrica de la pantalla, y la
electrónica calcula la posi- 2,2 m
ción del contacto.
Cambios
eléctricos

Peso: 136 kg

Alimentación:
- Computadora
de 650W
- Pantallas
Cuando los dedos se mue- de 2 x 250W
ven, el panel táctil lo de- Pantallas de 86
tecta y aumenta el tamaño Tarjeta
pulgadas con de red
del modelo 3D. 3.840 x 1.080 píxe- Conexiones CPU Ruedas
les de resolución USB de 13 cm

EN DETALLE
Estos son los cinco
modos de visualiza-
ción que permite es-
coger el dispositivo,
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA

según sea el objetivo


del estudio o el adies-
tramiento.
FOTORREALISTA TEJIDOS DENSOS RAYOS X MODELO 3D ÓRGANOS AISLADOS

24
C O N S U L T O R I O

¿ Cómo afecta la pobreza al cerebro?


Que de adulto seas un lumbre-
ras depende, en gran medida, de
lo que comiste durante tus tres
umbral de la pobreza. Estudian-
do las seseras de los pequeños,
Nelson ha identificado que cier-
Electroencefa-
lograma a un
niño de
Bangladés.

primeros años de existencia. De tas regiones de su cerebro son


ahí la preocupación que mues- más pequeñas de lo normal. Y
tran muchos científicos por en- que sus cráneos contienen me-
tender las secuelas cerebrales nos materia gris. Algo que se re-
de nacer y crecer en la miseria. laciona con problemas en el de-
Charles Nelson, experto en sarrollo del lenguaje, la memoria
neurociencia pediátrica de la y el razonamiento.
Universidad de Harvard (EE. UU.), La sorpresa fue que hallaron
se desplazó, escáner y electroen- ondas cerebrales propias de una
sMItA shArMA pArA nAture

cefalograma en mano, hasta las actividad cerebral muy intensa


chabolas de la ciudad Dhaka, en en áreas relacionadas con la co-
Bangladés, donde el 40% de los municación entre hemisferios y
menores de dos años vive bajo el con la resolución de problemas.

En el embrión,
Qué hace tan contagiosos ciertos genes se
ocupan de que cada
a los bostezos? órgano se coloque en
su lado del cuerpo.
Imagina que tu amigo bosteza, de- publican en Current Biology, se trata
ja que sus fauces se abran de par en de un reflejo primitivo y automático. Y
par, aspira con ímpetu una bocanada la urgencia por abrir la boca aumenta
de aire para luego soltarla diciendo cuando intentamos contenernos.
“¡uah!”. Si no has podido evitar que se Es más, midiendo la excitabilidad
te abra la boca leyendo esta descrip- de ciertos grupos de neuronas de
ción, no te extrañes. El bostezo es tan la corteza, han conseguido predecir
contagioso que a veces basta pensar cómo de susceptible es una persona
en él para activar el reflejo. Incluso si al contagio del bostezo. El descubri-
no te sientes cansado ni aburrido. miento ayudará a entender y tratar
Mediante técnicas de estimula- mejor enfermedades como el síndro-
ción magnética transcraneal (TMS), me de Tourette, un trastorno neuroló-
investigadores de la Universidad de gico caracterizado por movimientos
Nottingham (Reino Unido) han de- repetitivos e involuntarios y por la
mostrado que se produce por la ac- emisión reiterativa de sonidos.
tivación de ciertas áreas de la corteza
motora primaria del cerebro. Según

¿Por qué el corazón


shutterstock

está la izquierda?
No somos simétricos. In- da que desplaza al órgano
ternamente, existen órganos hacia un lado, según demos-
como el bazo, el hígado y el traron en 2017 científicos del
corazón que se colocan a un Instituto de Neurociencias
lado. Pero ¿cómo se despla- de Alicante.
zan? Si se trata de la bomba Dos genes –Snail y Prrx– ri-
cardiaca, la cosa es bastante gen este movimiento y sirven
sencilla. Una vez formado el de motor a las células durante
primordio del corazón en el la embriogénesis para que re-
embrión, en forma de tubo, corran el camino hasta alcan-
se incorporan masivamente zar su posición correcta. En
células, que llegan en mayor ocasiones, pueden reactivar-
número desde la derecha. se en el adulto y dar lugar, por
shutterstock

Eso crea una arrolladora fuer- ejemplo, a un cáncer. Razón


za de empuje hacia la izquier- de más para estudiarlos.

25
C O N S U L T O R I O

¿tener
Puede una madre

SHUTTERSToCk
más de un
parto de gemelos?
Cuando el 6 de septiembre de 2017 gemelar es poco usual, se estima que le
vinieron al mundo las gemelas austra- ocurre a una de cada cien mil parejas.
lianas Camilla y Madison Brown, no solo Si bien en el caso de las hermanas
sus padres las recibieron con entusias- Brown no había precedentes familiares,
mo. También estaban deseando cogerlas todo apunta a que la genética influye.
en brazos sus dos hermanos mayores, Así, en 2016, un estudio holandés re-
Ethan y Harley, de tres años y... ¡gemelos! veló que existen dos genes que favore-
Raro, sí, pero no imposible. cen el nacimiento de gemelos. Uno, el
De cada mil nacimientos, aproximada- FSHB, está relacionado con los niveles
mente, cuatro son de gemelos, es decir, hormonales. El otro, llamado SMAD3, se
procedentes de la fecundación de un asocia a la respuesta de los ovarios a las
único óvulo que se divide en dos en las hormonas. Cada uno de ellos aumenta la
primeras semanas de la concepción. Y probabilidad de que nazcan hermanos

¿
pese a que tener un segundo embarazo idénticos en un 29 %.

SHUTTERSToCk
CATERS

La familia Brown se ha
especializado en tener
hijos genéticamente
idénticos a pares.
Por qué
caminamos
sobre los talones?
Los gatos y los perros caminan apo-
yando su peso sobre las almohadillas de
las patas, de puntillas. Sin embargo, en el
pie humano, lo primero en tocar el suelo
es el talón. James Webber, antropólogo
de la Universidad de Arizona (EE. UU.), ha
descubierto por qué. Resulta que, cuando
avanzamos así, nos movemos como un
péndulo invertido, balanceando el cuerpo
sobre el punto donde el pie contacta con el
suelo. Comenzamos apoyando los talones.
A continuación, damos un paso y
deslizamos el centro de presión desde
el talón hasta la punta del pie, de modo
que la mitad de nuestra peana se con-
vierte en el punto sobre el que pilota el
péndulo. Desde el punto de vista me-
cánico, eso hace que nuestras piernas
virtuales se comporten como si fueran
más largas que las reales. ¿Y qué pasaría
si lo primero que apretásemos contra el
suelo fuesen los dedos de los pies?
Sus cálculos indican que nos move-
ríamos más despacio, la zancada sería
15 cm más corta y gastaríamos un 10 %
de energía extra para desplazarnos.

26
¿ Cuántas emociones
básicas existen?
No tantas como emojis dispo- xual, diversión, dolor empático,
La dependencia del
móvil puede convertirse
en un problema.

nibles en WhatsApp, pero casi. embelesamiento, excitación, ho-


De acuerdo con Dacher Keltner, rror, interés, ira, miedo, nostalgia,
investigador de la Universidad de regocijo, romance, satisfacción,
California en Berkeley (EE. UU.), sorpresa, torpeza y tristeza.
la enorme riqueza emocional Las ha identificado trabajan-
humana no puede ceñirse a las do en su laboratorio con más de
seis categorías clásicas de felici- ochocientos sujetos a los que
dad, tristeza, ira, sorpresa, miedo analizó mientras veían dos mil
y asco. En lugar de eso, habría videoclips. Y con esto ha elabo-
que distinguir nada menos que rado un atlas de las emociones
veintisiete emociones básicas: humanas que ha publicado en la
aburrimiento, admiración, ado- revista PNAS. También remarca

agE
ración, alivio, anhelo, ansiedad, que son estados de ánimo que
apreciación estética, asco, asom-
bro, calma, confusión, deseo se-
no se dan aislados, sino que se
mezclan e interconectan. ué es la nomofobia?
Sudor frío, palpitaciones, como salir a dar un paseo a la
dolor en el pecho, dificultad montaña a una zona sin cober-
para respirar... Es normal que tu tura. Todo por el miedo atroz a
cuerpo responda así cuando te perder el acceso a la informa-
ataca una serpiente o presen- ción y a su red de contactos. Y
cias un accidente de tráfico. Pe- eso, claro está, dificulta el desa-
ro si lo que te causa esta reac- rrollo de una vida normal.
ción es salir de casa sin el telé- Los expertos sugieren cla-
fono móvil, tienes un problema sificarla dentro de las fobias
serio. Se llama nomofobia –del específicas, que son el miedo
inglés no mobile phone pho- excesivo e irracional a una de-
bia– y la franja de edad con más terminada situación u objeto.
prevalencia en España está La relacionan con el síndrome
comprendida entre los catorce FOMO –del inglés Fear of Mis-
y los dieciséis años. sing Out (miedo a perderse
Quienes la sufren llegan al algo)–, vinculado a la hiperco-
ShuTTErSTOck

extremo de evitar cualquier ac- nectividad que nos hace estar

¿
tividad que les impida utilizarlo, siempre pendientes del móvil.
ShuTTErSTOck

Si se dobla demasiado,
el pene puede llegar a
fracturarse, lo que su-
Cuál es la postura
cede con más frecuen-
cia en esta posición.
sexual más peligrosa?
La mujer se coloca en po- ción, se sufren más lesiones
sición de cuatro patas y el de pene que en cualquier
hombre, arrodillado, se si- otra.
túa detrás para poder pene- Sobre todo, fracturas bi-
trarla. Así explica el Kama- laterales del cuerpo caver-
sutra la postura de la unión noso y de la uretra. Estas se
de la vaca, popularmente producen en el pene erecto
conocida como la del perri- durante relaciones sexuales
to. Una de las más placente- intensas cuando, por alguna
ras pero, a la vez, bastante razón, se dobla forzadamen-
arriesgada. Tal y como saca- te. Por lo general, se reco-
ba a la luz un estudio publi- noce porque, en el momen-
cado en la to de la rotura, se escucha
revista Journal of Impoten- un chasquido seguido de
ce Research, en esta posi- dolor intenso y deformidad

27
10
cosas que no
sabías sobre
LOS PIOJOS
Así son estos bichos que atacan a uno de cada diez
niños y se agarran a los humanos como a un clavo
5 tres tipos
Además de los de la
cabeza –Pediculus
humanus capitis–, los hu-
manos son vulnerables a
ardiendo: solo nuestra sangre les sirve de alimento. otros dos ftirápteros. Por

4
un lado, los piojos cor-
Asesinos porales –Pediculus hu-

3 CuestA profe- manus corporis–, que


pertenecen a la misma
quitárselos sionAles especie y suelen vivir en
de enCimA de piojos la ropa, las sábanas y las

1 orejAs
y nuCA
Ni todo el monte es oré-
gano ni toda la cabeza
2 Adultos
(CAsi)
A sAlvo
Lo mejor es optar por un trata-
miento combinado. Es decir,
eliminar los piojos y sus hue-
vos con peines especiales y
Tanto en Estados Uni-
dos como en Europa,
han surgido empresas
exterminadoras de
toallas. Ponen sus huevos
en las fibras textiles y
solo se trasladan tem-
poralmente a la piel para
es igual para los piojos. Normalmente, las aplicar también productos quí- piojos, como The Hair- alimentarse.
Estos insectos de seis infestaciones ocurren micos. Hasta hace poco, los force. Sus operarios A ellos se les suman
patas muestran una clara entre los tres y los champús y lociones contenían libran la batalla contra los piojos púbicos, Pthi-
preferencia por la nuca, diez años de edad. A piretrinas, un insecticida que los parásitos usando rus pubis, que según
donde el pelo suele ser partir de ese momen- puede ser ineficaz en caso de una potente miniaspi- estudios recientes nos
más largo. Y acostumbran to, aumenta mucho que los piojos se hayan vuelto radora para extraer contagiaron los gorilas
a depositar sus huevos la producción de resistentes, algo cada vez más la mayor cantidad de hace varios millones de
detrás de las orejas. sebo en el pelo, una frecuente. De ahí que hayan insectos posible. años, quizá por dormir
Concretamente, a uno sustancia grasa que empezado a ganar puntos los A continuación, en los mismos nidos o
o dos milímetros del cue- los piojos detestan. tratamientos con dimeticona, lanzan chorros de aire alimentarnos de su carne.
ro cabelludo, donde se De ahí que apenas se una especie de silicona que caliente sobre el ca- Por lo general, se encuen-
mantienen calentitos. Pa- den casos entre los tapona los orificios a través bello para deshidratar tran adheridos al pelo del
ra evitar que los huevos adultos. Otro enemigo de los que respira el piojo, los huevos. Y terminan área púbica, aunque tam-
se desprendan, sus ma- declarado de estos causándole asfixia y deshidra- aplicando un acon- bién pueden colonizar el
dres producen una espe- parásitos son los tación. Un efecto similar al que dicionador de pelo y vello de cejas, pestañas,
cie de cola pegajosa. Las tintes capilares, sobre buscaban nuestras abuelas al retirando los huevos barba, bigote o axilas.
larvas nacen en un plazo todo los que contie- untar el pelo con mayonesa, que quedan con un Se transmiten durante el
de siete a once días. nen amoniaco. pero más eficaz. peine especial. contacto sexual.

28
E S C Á N E R

age / SuperStock
7 Los
primeros
A los dinosaurios
también les traían de
cabeza. Según apunta
un reciente estudio de
8 no
saLtan
A diferencia de las
pulgas, los piojos no se
eL peLo

6 9
la Universidad de Illinois
ayudan a (EE. UU.), posiblemente
desplazan de un lado
a otro dando brincos. Limpio sí
La ciencia estos grandes reptiles Tampoco saben volar. Ni
Les gusta
Conocer los pa- fueron los primeros siquiera se defienden na-
seres vivos en soportar Porque su objetivo no
trones de migración de dando. Eso sí, caminan
sus picores. es la suciedad, sino la
nuestra especie es más bastante rápido, a unos
Tras estudiar los ge- sangre. Es más, parece
fácil con la colaboración 30 centímetros por mi-
nes de 69 piojos que que prefieren el cabello
de estos parásitos. Sin nuto sobre pelo seco.
limpio al sucio, y el liso

10
afectan a distintos ma-
ir más lejos, los piojos
han permitido a los míferos y animales mo-
Así las cosas, el único
al rizado. Los piojos lo- una
modo posible de con-
científicos descubrir dernos, Vincent Smith y tagio es que, mientras
calizan las venas del cue- soLa
ro cabelludo, las perforan
que los seres humanos sus colegas llegaron a la
conclusión de que em-
juegan unos niños con
y succionan la sangre, no
cópuLa
empezamos a llevar ro- otros, sus pelos entren Estos parásitos se
pezaron a diversificarse sin verter antes un poco
pa hace 170.000 años, en contacto. O que aparean una vez. Pero
antes de la extinción de de saliva para impedir
bastante antes de dejar compartan cepillos, resulta una cópula
los dinosaurios. “Los que se coagule. Como
atrás África para emigrar peines, gomillas y go- muy eficaz, ya que la
piojos son como fósiles consecuencia, la víctima
a climas más fríos y latitu- rras. Además de juntar hembra almacena el
vivos; el registro de empieza a percibir un
des más altas. Esta fecha las cabezas al hacerse esperma en su cuerpo
nuestro pasado está es- fuerte picor que nada
sería imposible de deter- selfis con el móvil, una y lo usa para producir
crito en ellos, y ayudan tiene que ver con falta
minar a partir de rastros práctica que, según huevos cada día de
a reconstruir la historia de higiene. Por lo tanto,
arqueológicos, ya que es los dermatólogos, ha su vida, que normal-
evolutiva de sus hos- lavarles la cabeza con
difícil que un tejido no se aumentado el contagio mente dura un mes.
pedadores”, defienden insistencia a los críos no
desintegre en un lapso entre adolescentes en Suelen poner de cinco
estos científicos. evita que se contagien.
de tiempo tan extenso. los últimos años. a diez huevos diarios.

29
C O N S U L T O R I O

¿ Puede sufrir un
padre depresión
posparto?
Decaimiento, apatía, desgana, tris-
teza, ansiedad... Son los síntomas
que muestra un 4,3 % de los hom-
bres tras el nacimiento de un hijo,
de acuerdo con un estudio neoze-
landés realizado en la Universidad
de Auckland a principios de 2017.
Los expertos lo han etiquetado co-
mo depresión postparto masculina.
Y resulta que la incidencia es mayor
en progenitores con episodios pre-
vios de depresión, en situación de
desempleo o que llevan poco tiem-
po con su pareja.
Científicos de la Universidad de
California del Sur también se han in-
teresado por este fenómeno y han
La británica de origen llegado a la conclusión de que los
asiático Monika Shah síntomas guardan relación directa
lleva diecisiete años con el descenso súbito de testos-
sin cortarse la melena,
terona que experimentan algunos
que supera el metro
hombres cuando un bebé irrumpe
y medio de longitud.
en sus vidas. Lo preocupante es

¿
que, si bien es un mal pasajero, sus
consecuencias podrían no serlo.
Una investigación británica asegu-
ra que la depresión paterna tiene
un efecto perjudicial duradero so-
bre el comportamiento y el desarro-
ContaCto

llo emocional de los críos. Motivo


de más para atajarla a tiempo.

A qué velocidad
crece el pelo?
El cabello humano crece a toda pas- ocupan el punto medio del ranking, ya que
tilla. La única parte del cuerpo que lo su- su cabellera se alarga en torno trece cen-
pera en velocidad de crecimiento es la tímetros en el mismo periodo de tiempo.
médula ósea. Eso sí, si nos ponemos a Si estas cifras te saben a poco, hay solu-
hacer números, veremos que, en cues- ción. Los dermatólogos han comprobado
tión de pelambreras, la raza cuenta. Una que es posible acelerar el crecimiento ca-
investigación publicada hace unos años pilar mediante la aplicación de cafeína di-
por International Journal of Dermatology rectamente sobre la cabeza. Los primeros
sacaba a relucir que el pelo les crece más ensayos sugieren que los efectos de esta
rápido a los asiáticos que al común de los molécula se notan transcurridas tan solo
mortales, a un ritmo de quince centíme- veinticuatro horas y que la longitud del pelo
tros anuales. puede aumentar hasta un 40 %. Para lograr
En el extremo opuesto, se sitúan los afri- el mismo efecto bebiendo café, habría que
canos, con cabellos de crecimiento lento tomar medio centenar de tazas al día, algo
–diez centímetros al año–. Los caucásicos totalmente desaconsejable.
age

30
¿ Es verdad que beber con
pajita emborracha más?
Cuando te llevas al buche
un mojito o un cubata con una
cidad que con vaso. En caso de
que así fuera, ingerir más alcohol
pajita, se crea un vacío sobre el en menos tiempo sí aceleraría la
líquido que hace que parte del embriaguez. En este sentido, un
alcohol se evapore. Este accede estudio de la Universidad de Bris-
directamente al torrente sanguí- tol (Reino Unido) llegó a la con-
neo, sin necesidad de pasar por clusión de que cuando nos sirven
el estómago. Por eso, en teoría, la cerveza en un vaso curvado, la
se te subiría antes a la cabeza. velocidad a la que tragamos au-
Sin embargo, la cantidad de al- menta nada menos que un 60%
cohol que se evapora al absor- frente a la bebida servida en va-
ber es tan insignificante que, so liso. La razón: la percepción
en la práctica, la diferencia es del contenido del vaso en estos
age imperceptible. casos es engañosa, ya que suele
Beber embriaga, ya sea con pajita o de botijo. Otra cosa es la Otro argumento defiende que, parecer que hay más líquido del

¿
velocidad a la que se traga alcohol, proporcional a la cogorza. con pajita, bebemos a más velo- que realmente queda.

spl

Por qué estornudamos una muralla no


permite el paso

cuando miramos de cuerpos ex-


traños a la se-
sera humano.
hacia la luz?
Si cada vez que miras al sol, no puedes evitar hacer ¡achís!
varias veces seguidas, no te extrañes. A una de cada cuatro per-
sonas le sucede. El estornudo fótico es un reflejo hereditario,
asociado a un cambio en una única letra de nuestro ADN, según
un estudio de la Universidad de Stanford (EE. UU.), encabezado
por Derek Muller. Algunas teorías atribuyen su origen a una inter-
ferencia entre la información que viaja a través del nervio óptico

¿
–que transmite los estímulos visuales captados por la retina– y el
nervio trigémino –con funciones motoras y sensitivas en el rostro,
entre ellas, las que causan el estornudo–. Otra posible explica-
ción es que cuando las pupilas se contraen ante la luz por acción
del sistema nervioso parasimpático, se activan otras partes del
mismo sistema, como son las asociadas a la secreción y la con- Para qué sirve la barrera
gestión en las mucosas nasales.
En cualquier caso, este reflejo tendría ventajas adaptativas: hematoencefálica?
cuando los humanos vivían en grutas húmedas y oscuras, con-
tagiaba menos males estornudar al salir de la cueva que dentro. Nuestro encéfalo está Pero no todo son ventajas,
separado del torrente sanguí- pues se lo pone difícil a los
neo por una capa semiper- médicos cuando intentan
shutterstock

Una de ca- meable de células estrecha- tratar enfermedades como


da cuatro
mente unidas cuya misión no tumores cerebrales, epilep-
personas
es otra que evitar a toda costa sia y alzhéimer. En un intento
experi-
menta el que penetren moléculas da- reciente de atravesarla sin da-
llamado ñinas. Recibe el nombre de ñarla, científicos canadienses
estornudo barrera hematoencefálica y administraron quimioterapia
fótico. permite el acceso al cerebro junto con burbujas de aire y
de ciertas sustancias, como el usaron ultrasonidos dirigidos
agua, el oxígeno, la glucosa, el para comprimir y expandir las
dióxido de carbono, los anes- burbujas mientras circulaban
tésicos generales y diversos por la sangre. Consiguieron
fármacos. Sin embargo, impi- que los fármacos sortearan
de la entrada de bacterias y de las estrechas ranuras de la
compuestos químicos poten- barrera y alcanzaran el tumor
cialmente peligrosos. cerebral de una paciente.

31
C O N S U L T O R I O

En China,
el tratamiento
tradicional para
eliminar grasas
mediante el fue-
go se ofrece
hasta en los
hospitales,
como este de
la ciudad de
Changchún.

¿
imaginEChina
Cuál es la mejor forma
de quemar calorías?
Ni asistir a una clase de cycling, ni su- prende. Una práctica bastante peligrosa y ticar un deporte de equipo, el que más con-
birse a una elíptica, ni practicar crossfit, ni cuya eficacia no ha sido demostrada. sumo de energía supone es el balonmano:
tampoco someterse a un entrenamiento Pero si queremos quemar muchas calo- hasta 533 calorías en media hora. Menos
de alta intensidad. Nada de eso. Cuando rías de forma segura, dos ejercicios físicos cansado pero también eficaz es sumergir tu
los chinos quieren bajar de peso de forma al aire libre se llevan la palma: pedalear cuerpo en agua caliente. Por su parte, Steve
drástica, dejan a un lado estos extenuan- sobre una bicicleta a 32 km/h o correr a 10 Faulkner, investigador de la Universidad de
tes ejercicios y recurren a la terapia del fue- km/h. Según datos de la Universidad de Loughborough (Reino Unido), asegura que
go. Durante este tratamiento, un terapeuta Harvard, en ambos casos, nuestro gasto tumbados en una bañera llena de agua a
vierte alcohol sobre una toalla que cubre la calórico puede llegar a alcanzar 733 calorías 40 ºC quemamos 130 calorías, las mismas
zona que se quiere tratar del pacient solo treinta minutos. Y si prefieres prac- que durante un paseo de treinta minutos.

arse la mano alivia el dolor?


En la Universidad de Colorado (EE. UU.), dolor soportable en el antebrazo durante
un equipo de neurocientíficos ha demos- dos minutos. Compararon qué sucedía
trado que al establecer contacto físico si dejaban a su pareja en una habitación
con la persona amada podemos reducir distinta; en la misma estancia pero
su dolor físico. Sin pasar por la farmacia. separados; o tomándole de la mano. Y
Los investigadores sometieron a descubrieron que, en el tercer caso, su
veintidós parejas a un experimento en respiración y su corazón se sincroni-
shuttErstoCk

el que las mujeres experimentaban un zaban a la vez que disminuía el dolor.

32
¿ Qué causa la dislexia?
Para Carlos, leer supone
una odisea. Dentro de su cabe-
za, las letras parecen danzar un
baile incomprensible. Necesita
a decantarse por la imagen
que envía uno de los ojos, que
se convertirá en dominante y el
cerebro se fiará más de él.
tiempo para ordenarlas y darles En las personas disléxicas,
sentido. Sufre dislexia, una difi- sin embargo, las capas de
cultad de aprendizaje bastante conos se organizan simétrica-
común a la que investigadores mente. Llegan al cerebro como
franceses han encontrado una imágenes especulares. Y no
explicación científica. Sus ojos existe un ojo dominante. Esto
son diferentes. despista un poco a la mollera,
En la mayoría de los su- que confunde la d con la b –su
jetos, los conos –las células imagen especular–, y el 3 con
encargadas de distinguir los la letra E. Por suerte, han com-
colores– se distribuyen en probado que, con destellos ve-

¿
capas asimétricas. Esto hace loces generados por lámparas
Unirse a la moda hipster que cada ojo procese la luz de de ledes, es posible anular una
puede ser muy ventajoso manera diferente. Cuando el de las imágenes. Una promete-
cuando llega el invierno. cerebro recibe esa información dora técnica para frenar la mo-
contradictoria, se ve obligado lesta danza de letras.
AGE

Abriga la barba? Una logopeda da cla-


Un rostro barbudo conserva el calor mucho mejor que ses a un niño para co-
una cara pulcramente afeitada. La relación entre tempera- rregir este trastorno
del aprendizaje.
tura corporal y vello facial en tan estrecha que algunos ex-
pertos sospechan que la calvicie surgió, precisamente, para
evitar que la cabeza de nuestros barbiespesos antepasados
se calentase en exceso. Además, si vives en una ciudad con
mucha polución atmosférica, las barbas también te pueden
salvar de sufrir asma, ya que ofrecen una barrera natural en-
tre el cuerpo y los elementos tóxicos.
En verano, tampoco están de más: un estudio de la Uni-
versidad de Queensland (Australia) probó que protegen de
los efectos de los rayos ultravioleta y reducen el riesgo de
padecer cáncer de piel. Por otro lado, un artículo del Journal
of Hospital Infection revelaba que los hombres afeitados tie-
nen una mayor concentración de bacterias en el rostro, en
concreto, tres veces más Staphylococcus aureus resisten-
tes a los antibióticos. Los investigadores lo achacan a que
las microabrasiones que se producen en la piel al afeitarse
AGE

favorecen la proliferación de dichos microbios, causantes


de infecciones respiratorias y cutáneas.

or qué produce escalofríos la música?


Que la piel se te erice mientras oyes una Estudios previos apuntan a que esta
canción que te gusta dice mucho acerca reacción es más frecuente cuando sue-
de la estructura de tu sesera. De acuerdo nan baladas y canciones tristes. Además,
con un trabajo reciente de la Universidad todo indica que provoca una activación de
de Harvard (EE. UU.), en las personas con la amígdala, el centro cerebral del miedo.
mayor sensibilidad a la música, las fibras Un escalofrío recorre nuestra espalda pe-
que conectan la corteza auditiva con las ro, al instante, el encéfalo analiza lo que
áreas encargadas de procesar las emo- está sucediendo y comprueba que no hay
ciones son mucho más densas. Esta fuerte peligro. En ese momento, una sensación
conexión hace que se les ponga la carne agradable y placentera le quita el sitio al
de gallina con solo oír las primeras notas susto. Eso sí, los pelos siguen tiesos como
SHUTTERSTOCK

de una canción que les emociona. escarpias.

33
¿
A E X A M E N

Cuánta gente trabaja


en un quirófano?
En intervenciones sencillas, el cirujano trabaja solo
con un instrumentista, que le facilita el material, pero si
revisten mayor complejidad, se pueden sumar varios
ayudantes más. Además, si se administra anestesia
inhalatoria y se usan aparatos para monitoreo cardíaco
PRIMER
o respiración asistida hace falta un anestesista. Este AYUDANTE
sería, en esencia, un equipo de cirugía. INSTRUMENTISTA Se sitúa junto al cirujano y le ayu-
Prepara el quirófano para recibir al da cuando lo necesite. Debe co-
paciente y el instrumental antes de nocer bien la operación a realizar
la cirugía. Durante la operación, se y se encarga del secado continuo
AMBIENTE lo pasa al cirujano con firmeza. Re- de la sangre, presentar las pinzas
Especialistas en higro- cibe, protege y preserva las mues- hemostáticas para las ligaduras
metría se ocupan de la tras de tejidos. Tras la intervención, y colocar los separadores.
atmósfera de la sala. El CIRUJANO colabora en el vendaje de la herida Se comunica por gestos
aire, esterilizado por mi- El responsable de la operación prevé los quirúrgica con ayuda de la perfectamente reglamentados.
crofiltración, se inyecta elementos que va a necesitar y dirige el enfermera de quirófano.
de forma que la presión equipo con orden sistemático. Si requie-
sea mayor que la exis- re algún instrumento, lo pide con voz alta
tente en el exterior para y clara y alargando la mano, sin apartar
que no entre aire de fue- la vista de la herida. Devuelve al
ra. La temperatura se instrumentista el material una vez usado.
mantiene a 19 ºC.

SEGUNDO
AYUDANTE
Está a las órdenes
del primer ayudante y del
cirujano. Su función principal
es sostener los separadores y
cortar las ligaduras durante la
hemostasia o contención de la
hemorragia. No debe hablar durante la
operación ni recibir el material del instrumentista,
sino del cirujano y el primer ayudante.
COLCHA ELÉCTRICA
Durante una operación con anestesia general, el cuerpo
pierde calor de forma significativa. Esto se compensa
con una cubierta conectada a insufladores de aire caliente.

34
LÁMPARA
QUIRÚRGICA
Incorporada al extremo de un
ENFERMERA DE
brazo direccional, emite una QUIRÓFANO O CIRCULANTE
luz blanca uniforme y sin
sombra. Está a disposición del instrumentista. Antes
de la operación, revisa el equipo eléctrico.
También ayuda al anestesista a tranquilizar al
paciente en la sala de preparación y al instru-
mentista a vestirse –manteniendo la asepsia–
y a preparar la mesa de operaciones. Tiene
que atender cualquier imprevisto; una vez fi-
nalizada la cirugía, debe limpiar bien la zona
de la herida y colaborar con el instrumentista
en el vendaje, lavado y secado del material.

ANESTESISTA
Fija la anestesia a aplicar en fun-
ción del tipo de intervención, su
duración y las características –
edad, corpulencia– del paciente,
a quien debe monitorear en todo LIMPIEZA
momento. Lleva una plantilla con Higienistas toman regular-
la evolución de sus parámetros mente muestras de los re-
vitales –ritmo cardiaco, tensión, vestimientos de la sala –te-
oxigenación–. Finalizada la cirugía, chos, paredes, pisos–. Se
controla al paciente y se analizan el aire y el agua
ocupa de reanimarlo. usados para el lavado de
manos. Ingenieros biomédi-
cos mantienen el material
del laparoscopio: cámara,
pantalla, bisturí eléctrico...

ANESTESIA
Combina tres tipos de sustan-
cias inyectadas a través de una
vía: hipnóticos –responsables
de la pérdida de la consciencia y
el mantenimiento de la incons-
ciencia–, analgésicos –reducen
o anulan el dolor– y agentes blo-
queadores neuromusculares
–impiden el movimiento y facili-
tan la relajación del músculo–.

PANTALLA
DE CONTROL
En intervenciones con la-
paroscopio –que permite
actuar sin necesidad de
abrir la pared abdominal–,
el endoscopio –cámara–
se conecta a una pantalla
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA

en la que el cirujano com-


INTUBACIÓN prueba en tiempo real el
La anestesia anula los reflejos protectores de las vías aéreas, progreso de la operación.
lo que puede producir una parada respiratoria. Para evitarlo hay que
introducir en la tráquea un tubo conectado a un respirador artificial.
35
¿Puede
C O N S U L T O R I O

Reagan nació
en 2016 por ce-

ser madre
sárea. Su ma-
dre, Nicole, tie-
ne paralizado
el cuerpo

una mujer
de cuello
para abajo.

tetrapléjica?
Hace algo más de una dé- puede quedarse embarazada
cada, recién cumplidos los y tener un niño, incluso, por
dieciocho años, la australiana parto natural. Mientras que
Nicole Crawford sufrió un acci- los hombres paralíticos tie-
dente de tráfico que la confinó nen problemas con su función
para el resto de su vida a una sexual, las mujeres en silla de
silla de ruedas. De cuello para ruedas continúan menstruan-
abajo, había perdido toda la do y experimentando los mis-
movilidad. ¡Adiós a una vida mos niveles de deseo que las
normal! Lo que entonces no que gozan de total movilidad.
imaginaba era que, ocho años Hasta las hay que, una vez pre-
después, vería hecho realidad ñadas, perciben los movimien-
su deseo de ser madre. El mila- tos del feto en su barriga. Es
gro se obró gracias a la concu- más, diversos estudios indican
rrencia de semen de donante que los críos de madres como
y varios ciclos de fecundación Nicole no presentan malfor-
in vitro. Su hijo Reagan fue pre- maciones congénitas ni dife-
maturo: se adelantó seis sema- rencias en el peso, la salud y el
nas. Pero llegó al mundo con vigor con que nacen.
una salud de hierro. La única pega es que, duran-
A pesar de sus limitaciones te el parto, existe más riesgo
CAtERS

¿
físicas, una mujer tetrapléjica de complicaciones.

Qué es una SHUttERStOCK

biopsia líquida?
Llegar tarde en el diagnós- que la enfermedad tenga
tico de cáncer podría ser síntomas. Y con peligro
cosa del pasado gracias a cero para el paciente.
la biopsia líquida. Consis- Conocido el perfil del tu-
te en una prueba realizada mor, planificar la terapia
sobre una muestra de san- será más fácil. Además, se
gre para identificar las po- podrá comprobar en tiem-
sibles células cancerosas po real si funciona o si es
o trozos de ADN de tumo- mejor cambiar de táctica.
res que circulen por venas De momento, se ha proba-
y arterias. La técnica hace do eficaz para detectar el
Un análisis de sangre es lo único que
posible detectar cualquier melanoma y cánceres de precisa este tipo de prueba para dar
mutación y conocer sus vejiga, colon, pulmón, ma- caza a posibles células cancerosas.
características antes de ma y nasofaríngeo.

36
¿

SHUTTERSTOCK
De verdad duelen los huesos cuando llueve?
No, en absoluto. De desmentirlo se La similitudes se mantenían si se tenían
han encargado investigadores de la en cuenta las lluvias de toda la semana
Escuela de Medicina de Harvard, har- previa a la visita al médico, según expo-
tos de que se acusara al mal tiempo de nían en el British Medical Journal. “Que te
los achaques óseos. No se les ocurrió duela la espalda o la rodilla no sirve para
otra cosa que poner sobre la mesa los pronosticar qué tiempo hará mañana”,
datos de las aseguradoras sobre las vi- concluía tajante Anupam Jena, coautor
sitas médicas por dolores articulares o del estudio.
de espalda y, al lado, los registros de la Jena acusa del error al cerebro hu-
NOAA de las precipitaciones diarias. Con mano, que tiende a encontrar patrones
información de un millón y medio de nor- y se retroalimenta de ellos. “Si esperas
teamericanos mayores de 65 años, los que te moleste la rodilla cuando llueve y
expertos comprobaron que las consul- no sucede, lo olvidas; pero si te duele y
tas eran prácticamente idénticas en días coincide con que cae un chaparrón, se te
lluviosos (6,35 %) y no lluviosos (6,39 %). queda grabado en la memoria”, explica.

¿
GETTY

Tontear con el
tabaco puede
salirnos muy ca-
ro, tanto para el
Cuáles son los sonidos
bolsillo como
para la salud.
más insoportables?
El sonido del vómito está que hace un tren al salirse de
en el primer puesto de ruidos la vía y del chirrido de un ba-
más insoportables del mun- lancín metálico.
do, según una investigación Por otra parte, en la Univer-
de la Universidad de Salford, sidad de Newcastle compro-
en Mánchester. Podría deber- baron que, ante un sonido

¿
se a un mecanismo básico de desagradable, la amígdala –la
supervivencia: al reaccionar parte emocional del cerebro–
con mucho asco cuando al- amplifica la percepción, con
guien muestra signos de ha- lo que lo escuchamos con
ber ingerido algo dañino, nos más volumen de lo normal. El
guardaremos de caer en su estudio también desveló que
Cuántos cigarrillos mismo error. La segunda po- rechazamos los ruidos en un
sición entre los sonidos más rango de frecuencia de entre
hace falta fumar para insufribles es para el agudo 2.000 y 5.000 hertzios.
pitido de un micrófono. El
engancharse al tabaco?? ll t simultáneo
llanto i ltá d
de va-
rios bebés ocupa
Si creías que que probar un ponen los autores en la revista el tercer pues-
solo pitillo no le hace daño a Nicotine and Tobacco Research. to, seguido
nadie, ya puedes ir cambiando Dicen también que es impor- del ruido
de idea. Un estudio británico tante tener una estimación de
ha desvelado que para el 69 % cuántas personas dan ese sal-
de las personas basta darle to. Porque si resulta que, como
unas caladas para volverse muestran las encuestas, dos
adicta a la nicotina y convertir- tercios de los no fumadores que
se en fumadora habitual. Los tontean con el tabaco caen en
resultados se basan en ocho sus garras, queda demostrado
encuestas realizadas en el “lo importante que es evitar que
Reino Unido, Estados Unidos, los adolescentes experimenten
SHUTTERSTOCK

Australia y Nueva Zelanda. con el tabaco”.


“Dar el salto de probar uno por Según los datos del Euroba-
diversión a fumar a diario impli- rómetro, casi el 30 % de los es-
ca que una actividad recreativa pañoles fuma a diario, y más del
se convierte en una necesidad 52 % empezó a hacerlo antes de
compulsiva e incontrolable”, ex- los dieciocho años.

37
cosas que no
sabías sobre
La GRIPE
Solo en España afecta a entre 400.000
y un millón de personas, y causa de
250.000 a 500.000 muertes al año en el
mundo. No sabemos cómo erradicar el
virus que la produce, pero sí podemos
burlarnos de él a través de la vacunación.
POR MARTA PALOMO

1 Compañía non grata


Si dibujáramos el virus que provoca la gripe, esbozaríamos un sol. “Los ra-
yos serían sus proteínas más importantes, la hemaglutinina y la neurami-
nidasa, que forman espículas insertadas en su superficie esférica”, detalla
María Ángeles Marcos, jefa de Virología del Hospital Clínic de Barcelona. En las
zonas tropicales campa a sus anchas todo el año, pero en nuestra latitud
su temporada alta llega con el frío. Este patógeno va cambiando, de ahí que
de un año a otro la vacuna deba ser actualizada y tengamos que pincharnos de
nuevo. “No se puede erradicar, pero sí controlarse mejor”, asegura Marcos.

2 3
Aprende a
cómo toser
El virus se transmite por Un okupa sin ganas de irse
vía aérea, por eso “aun- Una vez en las vías respiratorias, el virus secuestra la maquinaria de
que es muy contagioso, la célula para multiplicarse. “La cantidad de virus que salen de una
medidas como el lavado de sola para infectar otras es incalculable”, apunta Marcos. A diferen-
manos o cubrir la boca al es- cia del resfriado, la gripe dura más –siete días– y produce fiebre, dolor
tornudar y toser son muy efi- muscular, tos y cansancio. Los antivirales se toman en las primeras 48 ho-
cientes”, aclara Marcos. No es ras tras el inicio de los síntomas, pero solo se dan a pacientes con otras
algo banal, pues un estudio de dolencias. “La persona con un sistema inmunológico sano precisa trata-

4
la Universidad Victoria de We- miento sintomático y mucha paciencia”, aconseja la doctora.
llington, en Nueva Zelanda, lle-
vado a cabo en la pandemia de
2009 reveló que solo el 4,7 % El origen de las pandemias constituye un enigma
de las personas que tosían o Cada cepa nueva que ha logrado transmitirse entre personas ha infectado a un cuarto o más de la
estornudaban en lugares pú- población mundial en menos de dos años. En el siglo XX ha habido cuatro pandemias y su origen
blicos lo hacían de manera co- sigue siendo un misterio. La explicación más aceptada es que los virus tienen su reservorio en aves
rrecta, es decir, tapándose la acuáticas salvajes y de ellas se diseminan a otras especies. Hipótesis más controvertidas apuntan a que algu-
boca con una tela, un pañue- nas personas podrían ser portadoras asintomáticas y un foco de infección potencial o que en las capas altas
lo o el propio brazo. de la atmósfera residen agentes virales que bajan a la superficie arrastrados por cometas o corrientes de aire.

38
E S C Á N E R

5 Un pinchazo al año, lo mejor que tenemos


Los científicos llevan décadas persiguiendo una vacuna universal contra la infección, es decir, un único pinchazo que nos
proteja de por vida. Sin embargo, el reto se resiste. “El problema es que este tratamiento debe basarse en alguna proteína co-
mún en los dos tipos de gripe que afectan a humanos, el A y el B, y en todos sus subtipos, y resulta difícil encontrar la molécu-
la adecuada”, explica Ernest Milián, quien investiga nuevos métodos de fabricación de vacunas en el Consejo de Investigación Na-
cional de Canadá. Además, la eficacia de la inmunización que usamos ahora no es altísima, pues se estima que protege a un 60 %
de los vacunados. De todos modos, y según asegura Marcos, “es la mejor herramienta que tenemos”.

6 7
Tu hijo es un Inmunizados
supercontagiador por un huevo
Los especialistas se plantean Las farmacéuticas fabrican
ahora un nuevo reto: reducir centenares de millones de
la transmisión del virus vacu- vacunas cada temporada, y
nando a los supercontagiadores. lo hacen con la misma tecnología
Una investigación de la Escuela de que en 1940: huevos de gallina.
Higiene y Medicina Tropical de Lon- Para obtener el antígeno, el virus
dres demuestra que extender la in- tiene que crecer a gran escala en
munización en los niños es una de un medio con células vivas, pero
las estrategias más eficientes pa- “uno de los problemas es que ca-
ra poner coto a la enfermedad, pues da huevo genera una dosis, y en
la transmisión de la infección a tra- caso de pandemia sería imposible
vés de ellos es exponencial. No obs- proteger a toda la población. Ade-
tante, eso no quiere decir que deje más, si el origen del microbio fuera
de vacunarse al resto de la pobla- aviar, el abastecimiento de huevos
ción de riesgo. Para ahorrarse com- podría caer en picado”, explica
plicaciones derivadas de la gripe, Milián. Una manera innovadora de
deben hacerlo las embarazadas, las elaborarlas es mediante el cultivo
personas con enfermedades cróni- de células de insecto o de mamí-
cas, cáncer, sida u otros problemas fero. Este método es “más rápido y
de salud, y los mayores de 65 años. barato”, aclara el investigador.

8 Datos en tiempo real para proteger a la población


“Cuando se forma un huracán necesitas saber donde está su ojo para predecir
cuándo, dónde y con qué intensidad tocará tierra”, explica Yamir Moreno, inves-
tigador de la iniciativa GripeNet.es. Con este virus que nos visita en invierno se
hace lo mismo. “Utilizamos datos de miles de voluntarios que nos informan de su salud
y predecimos la trayectoria de la infección para tomar medidas”, añade Moreno.
Este sistema, diseñado en la Universidad de Zaragoza, cuenta con la participación de
unos mil españoles y es uno de tantos en el mundo que buscan adelantarse al curso
de las enfermedades infecciosas para paliar sus efectos.

9 10
Internet nos Cómo conocer mejor
echa una mano las tripas de los virus
Al batallón de médi- Los científicos que investigan la gri-
cos centinelas que vigi- pe están divididos en dos bandos y
lan la enfermedad se les no pueden verse entre ellos. Los que
ha sumado ahora un gran aliado: la pertenecen a Scientists for Science (Científicos para
Red. La revista científica PNAS ha publi- la Ciencia) buscan generar nuevos patógenos en
cado un nuevo modelo llamado ARGO (por el laboratorio que sean especialmente letales y con-
las siglas en inglés de ‘autorregresión con Google’) que logra predecir tagiosos. Según ellos, estos experimentos podrían
los brotes de gripe una o dos semanas antes que los métodos que se generar un conocimiento precioso para mejorar las
usaban hasta ahora. Lo hace combinando la información epidemio- vacunas. Por el contrario, los investigadores del Cam-
lógica tradicional con las búsquedas de los usuarios en internet. bridge Working Group (Grupo de Trabajo de Cambrid-
Representa una de las utilidades del big data sanitario, “aunque todavía ge) temen que alguno de estos virus se escape del
estamos trabajando en cómo integrar los datos que ofrecen las nuevas laboratorio y cause una pandemia, por lo que han pe-
tecnologías en nuestros modelos. Por ejemplo, sabemos que las bús- leado hasta conseguir que en Estados Unidos se de-
quedas en línea pueden dar falsos positivos mientras que las redes so- tengan temporalmente estos ensayos. La Casa Blanca
ciales parecen más fiables”, explica Moreno. debe decidir este año si permite o no reanudarlos.
spl

39
¿
C O N S U L T O R I O

Por qué se nos

MiRJANA MiLoSEviC / CATERS


Mediante la
técnica de body
painting, esta
modelo mues-

hace un nudo
tra metafórica-
mente lo que
nos pasa cuan-
do nos pone-

en el
mos nerviosos.

estómago?
Que en los momentos emocionalmente inten-
sos no se nos haga un nudo en el corazón, sino en la
tripa, tiene su explicación. No en vano, al estómago
se lo conoce también como el segundo cerebro: es-
te órgano posee cientos de millones de neuronas,
cifra que llega a superar a las que hay en la médula
espinal o en la sesera de un gato. La cuestión es que
nuestras tripas no solo las usan para digerir alimen-
tos o mandar información sobre lo que comemos al
cerebro. A través del nervio vagal, mantienen una
estrecha conexión con el cerebro emocional. Por
eso, cuando nos ponemos nerviosos, nos enamora-
mos o sentimos pavor, el estómago es el primero en
mostrar síntomas desagradables.
Asimismo, contamos con pruebas irrefutables de
que un aparato digestivo sano reduce la inflamación
y los niveles de cortisol, mejora la memoria, dismi-
nuye la ansiedad y amortigua la respuesta al estrés,
entre otras cosas. Aunque lo más sorprendente ha
sido descubrir que las bacterias que viven en los
intestinos –su especie y la cantidad– tienen un im-
pacto directo sobre nuestras emociones, comporta-
miento y estado de ánimo. Ahí es nada.

¿ Cuál es la duración ideal


gETTy

de una relación sexual?


La respuesta de hombres el ideal de casi media hora se
y mujeres coincide: en torno a pueda considerar de todo me-
veintiséis minutos, sostiene una nos realista.
encuesta internacional realizada Algo más cerca de la reali-
por la web británica Saucy Dates. dad está un estudio publicado
Sin embargo, estudios pre- en The Journal of Sexual Me-
vios indican que, por término dicine que indica que el sexo
medio, las parejas hetero- –a partir de la penetración– se
sexuales de Estados Unidos, considera “demasiado breve”
el Reino Unido, Holanda y Es- si dura de 1 a 2 minutos, “ade-
paña tardan 5,4 minutos en al- cuado” si dura de 3 a 7 minutos,
Las cifras varían si se tienen en cuenta los preliminares o no. Por otra canzar el orgasmo. Los turcos, y “deseable” si se prolonga de
parte, el orgasmo no llega a la misma velocidad a hombres y a mujeres. solo 3,7 minutos. Según esto, 7 a 13 minutos.

40
iStoCK

¿Qué es la sinestesia
de calendario?
Un 1 % de la población layanur S. Ramachandran
experimenta este fenóme- y sus colegas trabajaron
no, que consiste en ver los con dos sinestésicos de
meses del año delante de calendario. Si se les pedía
sus ojos, en tres dimensio- que recitaran los meses al
nes. Según demostraban revés y se saltaran un mes
hace poco neurólogos diferente cada vez, am-
de la Universidad de Ca- bos sujetos tardaban una
lifornia en San Diego (EE. media de 1,88 segundos,
UU.), se trata de una inter- mientras una persona no
ferencia en el sentido de la sinestésica tarda más del
visión, equiparable a la de doble, 4,48. Después de
las personas que oyen co- todo, ellos no tienen que
Al pensar en el calendario, algunas personas ven cómo se despliegan lores o ven la música. recurrir a su memoria: lo
ante sus ojos las palabras que se refieren a cada mes. Para la investigación, Vi- tienen todo delante.

gEtty
Por qué nos cuesta tanto
hacer caca fuera de casa?
Viajar implica aventura, a eliminar lo que almacenan,
experiencias nuevas, diver- por la sobreactivación del sis-
sión, descubrimiento y... es- tema nervioso simpático. Por
treñimiento. En general, hacer eso, cuatro de cada diez per-
nuestras necesidades lejos sonas son víctimas del estre-
del hogar nos cuesta horrores. ñimiento del viajero en algún
Según Nick Haslam, psicólogo momento de su vida.
de la Universidad de Melbour- Para colmo, esto se ve favo-
ne (Australia), se debe a que recido por beber más alcohol
solo en casa nos sentimos lo y menos agua, abandonar
bastante seguros para que nuestras rutinas habituales,
nuestro sistema nervioso se pasar tiempo expuestos al ai-
relaje lo suficiente para permi- re seco de hoteles y cabinas
tirnos defecar. Por el contrario, de aviones, comer alimentos
la falta de familiaridad pone al
cuerpo en alerta y hace que
a los que no estamos habitua-
dos y sufrir los cambios hora- Afectan más las
nuestros intestinos se resistan rios del jet lag.
gripes a los hombres?
SHUttERStoCK

Al entrar por la
puerta de casa, el No es que ellos sean más plifican la acción de las defen-
sistema nervioso quejicas que ellas cuando sas. Eso explica por qué ellos
se relaja... y los in- se constipan. Cuando un vi- tardan el doble de tiempo que
testinos también. rus respiratorio los ataca, sus ellas en recuperarse de un ca-
síntomas son realmente más tarro. Sin duda, hay evidencias
serios. Kyle Sue, de la Univer- para afirmar que los hombres
sidad de Alberta (Canadá), ha son el sexo débil ante la gripe,
demostrado que la diferencia tal y como asegura la investi-
se debe a la cantidad de tes- gadora.
tosterona que corre por sus Evolutivamente, también
venas. Estudios con ratones tiene sentido. Según Sue, las
indican que la hormona sexual ventajas que proporciona tener
masculina atenúa la respuesta mucha testosterona a la hora
del sistema inmune ante la gri- de competir con otros machos
pe y los resfriados. Por contra, prevalecen sobre su impacto
las hormonas femeninas am- negativo en el sistema inmune.

41
A E X A M E N

¿Cómo avanza el colesterol? Esta sustancia cerosa y parecida a la grasa, que es ingerida en
Está presente en los tejidos corporales la dieta o sintetizada de novo en el organismo, la necesitamos
y en la sangre. Viaja por ella en pa- para crear desde células hasta vitamina D y ácidos biliares.
quetes de lipoproteínas, junto a otras
grasas, como los triglicéridos. Estas
lipoproteínas son la HDL y la LDL. Si las lipoproteínas de baja
densidad (LDL) o colesterol
Al romperse la cápsula
1
malo están en niveles
ARTE muy altos, se acumulan en que recubre la placa
de ateroma se activan
RIA
las paredes de las arterias
y forman placas de ateroma. Si la placa se rompe, las plaquetas y la
puede desencadenar coagulación. Se forma

3 un trombo. un trombo alrededor


de la zona de ruptura,
que puede llegar a
4 obstruir el flujo
sanguíneo.
TROMBO

5
Flujo
sanguíneo

Glóbulos
rojos
LDL 2
Colesterol El LDL deposita co-
lesterol en las paredes
HDL de las arterias, y las
lipoproteínas de alta
densidad (HDL)
tienen como función La pared engor-
Pare
d arte retirarlo: limpian da hacia fuera y
rial las paredes y se lo lle- hacia el interior
van hacia el hígado. de la
arteria.

El 30 % del colesterol
proviene de los alimentos
que ingerimos.
ATER Placa de ateroma for-
mada por colesterol y
HÍGADO HÍGADO
HÍGADO OMA células muertas
acumuladas.
El resto es
sintetizado en
el hígado y el Reabsorción Colesterol
intestino.

FACTORES DE RIESGO

En los hombres, a partir de los


Tensión Tabaquismo Diabetes Herencia Obesidad Vida Dieta Estrés 50 años, y en mujeres, desde los 60,
arterial alta genética abdominal sedentaria inadecuada aunque puede darse antes

42
¿CÓMO SE LDL
(Proteína de baja densidad) HDL DIETA BAJA EN
MUEVE? (Proteína de alta
densidad)
COLESTEROL
El colesterol no pue- HABITUALMENTE
de desplazarse por sí
mismo en la sangre.
Debe unirse a una
proteína y convertirse
en lipoproteína. “Malo” Colesterol “Bueno” Fruta Vegetales Pescado

FUNCIONES
Producción Frutos secos Aceite de oliva
de hormonas
EN OCASIONES
Producción
de vitamina D
Diámetro real de la
arteria aorta (2,5 cm) Catalizador activo
en intercambios
celulares
El trombo bloquea Carne roja Embutidos Derivados
el flujo de sangre en Producción de de la leche
la arteria y los tejidos ácido biliar
mueren por falta de A EVITAR
oxígeno y nutrientes. Síntesis de hormonas
esteroideas, como
los estrógenos Productos industriales
con grasas saturadas

6
EFECTOS DE LA
ARTERIOESCLEROSIS
Acumulación de estas grasas LDL
en los vasos sanguíneos.

Ictus

Si el diámetro interior 7 Infartos de


de la arteria se reduce miocardio
en un 50 %, surgen los
problemas de circulación. Fragmento
de trombo
Problemas
renales,
insuficiencia
renal e
EMBOLIA hipertensión
Si se suelta un pequeño arterial
El ejercicio trozo de trombo, aquel vasorrenal
habitual puede llegar a obstruir
reduce el LDL
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA

una vena o vaso sanguíneo


plasmático y de menor tamaño en el Dolor de pantorrillas al caminar,
aumenta cerebro, pulmones que puede desembocar en
el HDL o cualquier otra zona. gangrena y necrosis

43
La combinación de
genes puede dar
sorpresas en el
caso de mellizos.

¿Puede haber
¿
gEttY

mellizos
Qué endulzante
es más agradable?

con distinto
Las dietas de adelgazamiento son
mucho más llevaderas cuando inge-
rimos una dosis de aspartamo, sa-
carina o estevia, tres sustancias que

color de piel?
dan sabor dulce a los alimentos sin
aportar calorías. Se recomiendan co-
mo alternativa al azúcar en caso de
obesidad, sobrepeso, diabetes e, in-
cluso, para prevenir la caries dental.
Y, en cantidades normales, no perju-
Sí, pues el color de la piel depende solo tienen un 50 % en común. Pero ¿pue- dican la salud. Aunque tampoco se
de la melanina. Y existen al menos diez den dos gemelos –con el mismo ADN– te- puede afirmar que ninguna sea más
parejas de genes implicadas en su secre- ner la piel de color distinto? saludable que el resto.
ción, lo que implica que las posibles com- Es menos habitual, aunque puede suce- Eso sí, en el caso de la estevia, hay
binaciones son numerosas. Estos genes der. Sin ir más lejos, en 2015 nacieron en el que andarse con cuidado. La comer-
operan bajo dominancia incompleta, de Reino Unido dos hermanas teóricamente cialización de su hoja está prohibi-
tal modo que ningún rasgo impera sobre idénticas llamadas Amelia y Jasmine. Aun- da en Europa, porque contiene tres
otro. Vamos, que visualmente el tono de que una tenía la piel de color más oscura o cuatro compuestos relacionados
la piel es una paleta donde se mezcla lo y los ojos marrones y la otra lucía tez clara con problemas de infertilidad y baja-
que dictan genes heredados de los pa- y ojos azules. Sus diferencias tienen una da de la tensión arterial. La única for-
dres. De ahí que existan mestizos de muy doble explicación. Por un lado, cuando las ma de consumo legalmente permiti-
distintos grados. células se multiplican y el ADN se copia da es como un aditivo, el E-960.
Cuando una pareja interracial tiene me- sucesivas veces en el desarrollo, pueden
llizos, es decir, concibe a la vez dos hijos producirse cambios sutiles que, si suceden
de dos óvulos distintos fecundados por en genes que afectan al color de la piel y los
espermatozoides diferentes, su color de ojos, harían que el aspecto de dos geme-
piel no tiene por qué coincidir. Un naci- los fuera diferente. Además, los genes se
miento de estas características se da una pueden encender y apagar gracias a lo que
vez entre millones, y para que ocurra am- se conoce como epigenética. Esto permite
bos padres deben llevar en su ADN genes que, de una sola célula original se formen
de piel clara y piel oscura. Entre mellizos, órganos tan distintos como la piel o el co-
shutterstock

no es algo tan raro, porque, al fin y al cabo, razón. Pero también podría estar detrás de
no son genéticamente idénticos, es decir, casos como el de Amelia y Jasmine.

44
¿
C O N S U L T O R I O

Qué es el insomnio familiar fatal?


Pasar una noche en blanco puede por completo la causa de sus sínto- bovina o mal de las vacas locas que
resultar divertido. Pero si, día tras día, mas. Y lo que es peor, transmitió esta sembró el pánico entre los británicos
no conseguimos pegar ojo, el desvelo enfermedad espeluznante a su des- hace unos años.
se convierte en una auténtica pesadi- cendencia. En este caso, se trata de un trastor-
lla. Tan terrorífica que incluso puede La historia de esta estirpe la cuen- no neurodegenerativo. Además de la
llegar a matarnos. ta el periodista estadounidense D. T. incapacidad de descansar, causa una
No es el arranque de un relato de Max en el libro La familia que no podía demencia progresiva. Afecta sobre to-
ciencia ficción. La enfermedad se lla- dormir. La causa son los priones, unas do al tálamo, una estructura ubicada en
ma insomnio familiar fatal. Empezó a proteínas infecciosas que también las entrañas del cerebro que controla el
hablarse de ella a partir del caso de un están detrás de enfermedades como ciclo sueño-vigilia. Pero también des-
respetado médico veneciano del siglo el kuru –que se propagaba por el ca- cabala la temperatura, la presión san-
XVIII que no consiguió dormir durante nibalismo y entre cuyos síntomas se guínea o la frecuencia cardiaca. Casi
más de un año, ni de día ni de noche. encuentran unas risotadas descontro- siempre existen mutaciones en el gen
Sufrió sudores, temblores y parálisis ladas–, la enfermedad de Creutzfeldt- PRNP, que se heredan de generación
hasta que, al fin, falleció ignorando Jakob y la encefalopatía espongiforme en generación.

¿
Cómo afectan al cuerpo los ataques de pánico?
De repente, empiezas a notar cómo tu corazón bombea más fuerte que
nunca. El cuerpo se te empapa de sudor de la cabeza a los pies, te tiemblan las
manos y te cuesta respirar. Parece que todo se mueve a tu alrededor, te mareas,
Una de las hipótesis acerca de este trastorno está relacionada con la
existencia, en el cerebro humano, de un sistema de alarma de la asfixia,
que se activa cuando menos nos lo esperamos. Sería el encargado de de-
se te entumecen las piernas y empiezas a sentir náuseas. ¿Estás a punto de mo- tectar un aumento en los niveles de dióxido de carbono y avisarnos de
rir? En absoluto. Lo que ha pasado es que tu sistema nervioso ha puesto en que estamos a punto de quedarnos sin aire. Lo interesante es que algu-
marcha todos los mecanismos del miedo, pero sin que haya ninguna amenaza nas variantes del gen que controlan los sensores de CO2 en la amígdala, la
que lo justifique (ver infografía de abajo). Este incómodo malentendido cerebral sede del peligro de la sesera, están asociadas a los trastornos de pánico.
se conoce como ataque de pánico. Los expertos sospechan que, si estos mecanismos se vuelven demasiado
Es una experiencia espeluznante que, cuando se repite mucho, impide hacer sensibles, se disparan, por ejemplo, cuando las personas se ven rodeadas
una vida normal. Además, aumenta el riesgo de sufrir cardiopatías e infartos. de una muchedumbre y empiezan a sentir que les falta el aire.

2 OJOS
La atención se foca- Las pupilas se abren
liza en la supuesta y entra más luz a la
amenaza. Si no retina. Esto propicia
existe peligro físico, que se perciban los
puedes experimen- movimientos rápidos
tar la visión con con un efecto de
efecto túnel. cámara lenta.

3 ESTÓMAGO 4 CORAZÓN
La sangre se retira Aumentan las pulsa-
del estómago y los ciones. Puedes sentir
riñones, órganos no un latido ensordece-
imprescindibles en dor en los oídos
situación de riesgo. mientras el flujo
Eso te puede hacer de sangre se
sentir mareado. incrementa.

5 PIEL 6 PIERNAS
Sudas: tu cuerpo se La circulación y el
prepara con el fin de sistema nervioso es-
ILUSTRACIONES: CARLOS AGUILERA

expulsar el exceso de tán hiperactivados


calor que produce el en las piernas, que te
ejercicio. El vello se preparan para huir.
eriza para espantar Si no corres, te tiem-
a los depredadores. blan los músculos.

45
A E X A M E N

¿CÓMO AFECTA
EL EJERCICIO A
LA CIRCULACIÓN
SANGUÍNEA? La anticipació al ejercicio
La actividad física aeróbica provoca una respuesta estimula los centros
circulatoria integral: la frecuencia y la contracción Bulbo cardiorreguladores del
cardiacas se aceleran y el tono vascular aumenta, raquídeo cerebro, que aumentan
regulados por el sistema nervioso autónomo. El flujo la frecuencia cardiaca.
sanguíneo del corazón también crece, debido a la
producción de metabolitos vasodilatadores.
La señal de variación de la presión
sanguínea lanzada por los barorreceptores
vasculares –un tipo de terminaciones
Nervio vago nerviosas– es anulada
Al realizar ejercicio, por la estimulación
la demanda de Nervios cardiacos Nervios cardiacos simpática generalizada.
oxígeno a los Señal
simpáticos simpáticos
músculos activos
Catecolaminas
aumenta de forma
acusada.

RIÑONES
Las cápsulas suprarrenales
producen catecolaminas, esto es,
neurotransmisores como la adrenalina,
la noradrenalina y la dopamina.

La estimulación PULMONES
SANGRE SIN OXÍGENO

del bulbo raquídeo,


C

unida a la acción de las OXIGENACIÓN


catecolaminas, aumenta DE LA SANGRE
la velocidad de descarga
del nódulo sinoauricular
del corazón Aumenta el retorno
(ritmo cardiaco). venoso por acción del
corazón y de la respiración.

En el corazón SANGRE CON OXÍGENO

Aumenta Sube el Disminuye la


la gasto cardiaco irrigación del Decrece
lecho esplácnico el flujo
velocidad de (volumen total
–bazo, sanguíneo
contracción. de sangre
páncreas del lecho
bombeada).
e hígado–. hepático y
estómago.

SANGRE SIN OXÍGENO


46
¿Cuánto bombea el corazón? Redistribución

INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA


Mililitros cúbicos por latido, en carrera: de la sangre
160
El iego Otros
140
sang íneo se Piel
con entra 120
ha ia el
100 Aparato
encéfalo, el
digestivo
cor zón y, 80
sobre todo,
60
os 6 8 10 12 14 18 20 km/h
músculos. Riñones

Un dato
El flujo sanguíneo Músculos
en los riñones es
de 1 litro por
minuto en reposo Miocardio
y puede disminuir Cerebro
a 200 ml durante el
ejercicio intenso. Reposo Esfuerzo Máximo
intenso esfuerzo
Los nervios
simpáticos Gasto cardiaco
y las Litros de sangre/minuto
catecolaminas bombeados por el corazón
actúan sobre en carrera:
el músculo
cardiaco para
Km/h
Músculos
aumentar o Se produce una
SANGRE CON OXÍGENO

disminuir la fuerza compresión inicial seguida


de contracción. 4 6,5 de una importante
vasodilatación, debido a la
6 9 liberación de metabolitos y a
la adrenalina circulante en el
8 12 torrente sanguíneo.

10 17
Los metabolitos La sangre fluye en mayor
liberados por 12 21,5 cantidad cerca de la
los músculos piel, lo que favorece
dilatan el 14 24 la transferencia
diámetro de calor al ambiente.
vascular 16 25 SANGRE SIN OXÍGENO
para aportar
mayor volumen
de oxígeno. 18 24,5 Después, se produce la
vasodilatación para favorecer
20 24 la disipación de calor.

El flujo sanguíneo Vasoconstricción en un


en los riñones se primer momento del ejercicio:
reduce a medida disminuye la conducción
que crece la de calor desde el núcleo
intensidad interno a la piel.
del ejercicio.

47
¿ Es fiable el índice de masa corporal para medir la obesidad?
Si el IMC –la masa en kilos dividido por el cuadrado
de la estatura en centímetros– es mayor o igual a veinti-
cinco, se considera sobrepeso. Lo propuso por prime-
ra vez Adolphe Quetelet, en el año 1832, y se usa inter-
nacionalmente. Sin embargo, son muchos los científi-
cos que se quejan de que este índice omite aspectos
tan importantes como los porcentajes de músculo y de
grasa. Así, un deportista fornido puede ser etiquetado
de gordo, pese a no tener un “exceso de peso a base
de masa grasa”, que es la definición de obesidad.
Hay varias propuestas para darle la patada al IMC.
Por ejemplo, la Clínica Mayo apuesta por el índice de
volumen corporal (IVC), que compara el volumen total

shutterstock
del cuerpo con el del abdomen y mide la proporción

¿
de grasa total frente a la proporción de grasa visceral.

Para qué sirven los


trasplantes calientes?
Hasta hace poco, los órga- que llegaba al receptor variaba tino útero o matriz–, creado por de esta manera, se producen
nos destinados al trasplante se entre las tres o cuatro horas para cirujanos británicos y comercia- menos fallos de funcionamiento
transportaban cubiertos por una un corazón y diez para un hígado. lizado por la empresa OrganOx. y menos complicaciones serias.
doble bolsa con hielo pilé –suero Recientemente, se ha estre- La idea es que el transporte a Los expertos vaticinan que inclu-
fisiológico congelado– y dentro nado una alternativa: conservar 37 ºC mejora la calidad del tejido so podría dar tiempo suficiente a
de una nevera similar a las que los órganos a la temperatura cor- y puede asegurar la superviven- tratar los órganos donados con
llevamos a la playa. El tiempo de poral. Para hacerlo, se requiere cia del órgano durante muchas fármacos o células madre que
conservación desde que salía una especie de cuerpo artificial más horas. Con trasplantes de hagan “que funcionen mejor aún
del cuerpo del donante hasta llamado metra –del término la- hígado, se ha demostrado que, que en el cuerpo del donante”.

Conservar el órgano
cortesía: orGaNoX

para un trasplante
puede ser más efi-
ciente si se simula la
temperatura corpo-
ral, en vez de si se
mantiene en frío.

48
C O N S U L T O R I O

¿
Por qué recordamos
mejor si leemos en alto?
Por mucho que hinques los codos en la bi-
blioteca, nada afianza más las palabras en la me-
moria a largo plazo que leer en voz alta.
De probarlo se han encargado investigado-
res canadienses de la Universidad de Waterloo.
Para su experimento, reunieron a 95 estudiantes
y compararon cuatro estrategias para retener
información escrita: escuchar leer a otro, es-
cuchar una grabación de sí mismos leyendo el
texto a memorizar, leer en silencio y leer en voz
alta. En la prueba, tenían que recordar palabras
de cuatro a seis letras de una lista de 160. Los
resultados demostraron que la última técnica
era la más eficaz con diferencia, con un 77 % de
términos memorizados.
Explican los investigadores en la revista
Memory que la lectura en voz alta combina un
componente motor –cuando pronunciamos el
texto, utilizamos la musculatura del aparato fo-
nador– y un componente auditivo –escuchar la
voz–. Además, no es cualquier voz: la nuestra es
más eficaz a la hora de recordar que oír a otros
soltarnos el rollo.

GETTY
ARCHIVE COLLECTION
¿Es malo orinar
en la piscina?
Según un análisis realizado en pis-
cinas públicas de Canadá, un vaso
grande –de 840.000 litros– puede lle-
gar a acumular hasta 75 litros de orina
en solo tres semanas. Y la cantidad
puede triplicarse en los jacuzzis.
No dejaría de ser un dato anecdó-
tico y un tanto asqueroso si no fuera

¿
porque este hábito puede perjudicar
a la salud. Ernest R. Blachtley III y sus
colegas de la Universidad Purdue (EE.
UU.) demostraron hace unos años que
el cloro no solo no neutraliza el pis, si-
no que reacciona con el ácido úrico y,
como resultado, se forman dos produc-
Qué te pasa si eres tetracrómata?
tos volátiles dañinos: cloruro de cianó- Normalmente, las personas tene- buscando a una persona con esas
geno y tricloramina. El primero es un mos en los ojos tres tipos de conos características, Gabriele Jordan,
compuesto químico sumamente tóxico –células sensibles a la luz situadas neurocientífica de la Universidad
que afecta a los pulmones, el corazón y en la retina–. Gracias a ellos, la ga- de Newcastle (Reino Unido), se to-
el sistema nervioso central cuando se ma cromática de un humano medio pó con una mujer capaz de detectar
inhala. Y la tricloramida se ha asociado es de un millón de colores. Sin em- 99 millones de colores más que la
con daños pulmonares severos en la bargo, algunos individuos cuentan mayoría de la gente. Según Jordan,
exposición ocupacional o accidental al con un gen que suma un cono adi- existen muchas más personas con
desinfectante. cional. Y eso implica que, por cada esta capacidad –que siempre se da
color percibido por el común de en mujeres, por una cuestión rela-
los mortales, ellos pueden detectar cionada con los cromosomas XX–,
SHUTTESRSTOCK

cien variantes distintas. aunque no todas la han desarrolla-


Después de más de dos décadas do y la utilizan.

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REDACCIÓN
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