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SUMARIO Año XXXVI No.

05

36 Un nuevo mapa para Sudamérica


Un trabajo titánico es el que está detrás de la confección
del gran mapa que actualiza la geología de toda América del Sur.
44 EN PORTADA
Se extinguen los insectos
Serán pequeños, pero también son el sostén de la vida en la Tierra; de ahí
que la disminución de sus poblaciones sea asunto de seguridad mundial.

54 Adiós, viejo amigo


Despedimos al kilogramo, la última unidad de medida
que aún se regía por un objeto físico. Con él, termina una era.
66 Mentirosos,
mentirosos
Estos falsos “Indiana
¿Quieres saber más de todo?
Navega por nuestro sitio web:
Jones” trataron de muyinteresante.com.mx
engañar al mundo
con pseudo-
hallazgos
arqueológicos.
Aquí los
evidenciamos.

Encuentra lo más curioso en la


sección Preguntas y Respuestas.

60 Huertos en el espacio
Si llegamos a colonizar el espacio (como se planea),
será más rentable cultivar allí nuestra comida que llevarla. Te informamos de lo más
novedoso de la ciencia.

78 Documento
¿Diurno o nocturno?
La cronobiología, ciencia que estudia los
ritmos biológicos, te ayudará a saber en
qué momento del día eres más productivo.

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88 Protagonistas de la historia
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© MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Año XXXVI N° 05. Fecha de publicación: 25-04-2019. Revista mensual, editada
y publicada por EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N° 2000, Col. Santa Fe, Alcaldía Álvaro
Obregón, C.P. 01210, Ciudad de México, Tel. 5261-2000. Contenido licenciado por ZINET MEDIA GLOBAL, S.L. S. EN C. bajo
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ISSN 1665 – 3629.


José Gordon y de la circulación del conocimiento. Se veía venir. muyinteresante@televisa.com.mx

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CARTA EDITORIAL

Años luz
V
ivimos una época extraordinaria y somos afortunados de ser testigos de lo
que ocurre todos los días. La obtención de la primera imagen de un agujero
negro es, quizás, el evento más importante que ha ocurrido en el año: seis
grandes observatorios de todo el mundo –incluyendo el Gran Telescopio
Milimétrico del estado de Puebla– y un equipo de 200 científicos han confir-
mado las ideas que Albert Einstein y sus herederos intelectuales tenían sobre esas regio-
nes del Cosmos, tan masivos que deforman el espacio de tal manera que ni la luz puede
escapar de su poder. El objeto en cuestión, de nombre M87 y ubicado en el cúmulo de
Virgo, a 53.3 millones de años luz de nuestro planeta, es la gran respuesta a uno de tantos
misterios que abundan en el Universo.
Esta hazaña científica contrasta, sin embargo, con la declaración de emergencia sanitaria
en la ciudad de Nueva York debido al incremento de casos de sarampión entre la población
infantil. Creencias religiosas y malas prácticas de periodismo al darle voz a movimientos
anticiencia han provocado que en ésta y otras partes del mundo resurjan enfermedades que
se creían erradicadas. No existen “otras voces, otras opiniones” en temas de salud, tal como
vimos en el artículo de portada de nuestra edición de marzo, en el cual le dimos duro a las
pseudoterapias y causó indignación entre sus proponentes.
Pero todo esto que menciono no debe ser mal interpretado. La ciencia no es tampoco la
heroína de este cuento, y no me cansaré de decirlo: es un medio para encontrar respuestas,
no es “un absoluto”. Comete errores y gracias a ellos es que se genera conocimiento. No es
buena o mala, ni colonizadora ni nada de esas patrañas que le quieren adjudicar a últimas
fechas: es simplemente un recurso exhaustivo y sistemático para encontrar soluciones a los
problemas que hemos de enfrentar como individuos, sociedad, país y habitantes del pla-
neta. Que la usen para diversos fines es otra historia, y si la rechazan de forma visceral es
porque tal vez no la conocen bien o pretenden no hacerlo.
En este número investigamos cómo es que hay reportes de la desaparición de insectos en
el mundo, algo que debe preocuparnos porque sin ellos simplemente no habrá vida en el
planeta; cómo es que se tiene la cartografía más precisa de Sudamérica; la “despedida” del
“kilogramo original” como unidad de medida; el aspecto que tendrán los huertos espaciales muyinteresante.com.mx
y grandes casos de falsos hallazgos arqueológicos.
Como pueden ver, esta edición está llena de ciencia: artículos escritos de manera compren-
sible, investigados con rigor y, por supuesto... ¡muy interesantes!
¡Saludos!

Gerardo Sifuentes
@sifuentes

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Búho gris o cárabo lapón
El Strix nebulosa cuenta con una cola
mucho más larga que la mayoría de
las especies de búhos conocidas.
Desarrollan ala Lade NASA y el Instituto Tecnológico
Massachusetts diseñaron un nuevo tipo
de avión capaz de ala que se ensambla como un rompecabezas.
de transformarse
en cualquier
forma
Camaleón de la India
El Chamaeleo zeylanicus es un lagarto
de la familia de los camaleones.
Habita en Sri Lanka, India y Pakistán.

Carpintero flavo
El fotógrafo Guillermo Gómez comparte
uno de los llamados “carpinteros más
bellos de Colombia”: el Celeus flavus.

Descubren fósil de ballena Conoce quién tiene la colección de


anfibia de cuatro patas
Los restos fósiles de un cetáceo videojuegos más grande del mundo
cuadrúpedo fueron localizados en ¿Eres gamer? Un hombre de Texas tiene más de 20 mil
Truenos Perú. El animal vivió en la tierra y títulos. Es la mayor compilación de juegos conocida.
La NASA declaró al lago de Maracaibo
(Venezuela) “capital mundial de los
en el mar hace 43 millones de años.
relámpagos”. Foto: Jonas Piontek.
Estados Unidos pretende
¿Por qué no debemos
volver a pisar la Luna aplastar las latas de
El vicepresidente de EUA anunció que
regresarán a la Luna en 2024. aluminio?
Antes de que
compactes
esa lata de
Saltarina azul refresco, tal
La rana flecha azul (Dendrobates
azureus) segrega toxinas que utiliza
vez quieras
como defensa frente a sus atacantes. saber esto.

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ACTUALIDAD

Así funciona una plataforma petrolífera Incinerador QUEMADOR


Para deshacerse
del gas residual,
cuya presión

E
stas grandes estructuras fijas o flotantes perforan el lecho marino para extraer Inyector
de gases puede ser peligrosa.
crudo o gas, almacenarlo y traspasarlo a los barcos que llevan las preciadas
materias primas a tierra. Hay más de 1,300 repartidas por el mundo.

Resto de Quemador
Atlántico Mar del Europa Mar Negro Mar Caspio de residuos
Pacífico EUA
28 canadiense Norte del este 18 37
canadiense 7
1 184 3
Extremo
Alaska Oriente
5 155
La grúa recoge los
suministros llegados
Sureste
en barco, siempre que
asiático
Golfo de 152 el tiempo lo permita.
México
(EUA) Sur de Asia
175 58

Golfo
México Pérsico
88 159
17
51 Mar Rojo
Brasil El motor de la torre hace
girar el vástago de la
30
Resto de 75 perforadora, una larga
26 5
Sudamérica y 46 África Resto de 11 barra de acero (cuadrada
Venezuela occidental Mediterráneo Australia o hexagonal), con un
el Caribe África
orificio perforado en su
centro para que pase el
crudo. A medida que
PRINCIPALES TIPOS DE PLATAFORMA se profundiza se añaden
secciones de tubo.
La utilización de unas u otras depende en gran parte de la profundidad y condiciones a las que deben operar.

1 2 3 4 5 6 7

Fijas de Flexibles Autoelevables


perforación Están fijadas al La plataforma se
Se construyen fondo, pero su di- eleva o desciende
sobre pilares de seño (una torre en para dejar un De piernas con
hormigón o acero forma de celosía) colchón de aire Semisumergibles minitensión
que se anclan al les permite sopor- entre el agua y el Lo habitual es que (mini-TLP)
fondo marino. tar fuertes oleajes casco. Son más se transporten en Flotantes y de
Apropiadas para y corrientes, y eso para prospección barco al lugar pre- bajo costo, sirven
lugares donde el posibilita ubicarlas y mantenimiento visto. Se fijan con a menudo para De piernas SPAR
mal tiempo resulta en zonas más de pozos que anclas y cables o explotar yaci- tensionadas (TLP) Consisten en un lar-
habitual, como el profundas. para producción. flotan. Su casco bajo mientos de los Flotan y se sujetan go cilindro de gran
mar del Norte. Operan en aguas las hace muy esta- que se sabe que al fondo me- flotabilidad que se
GRÁFICO: CARLOS AGUILERA

poco profundas. bles. Se usan mucho no contienen diante cables que amarra al fondo.
para perforar. mucho crudo. soportan fuertes Son muy estables
tensiones. con mar agitado.

Profundidad: Profundidad: Profundidad: Profundidad: Profundidad: Profundidad: Profundidad:


520 metros. de 460 a 900 m. hasta 150 m. hasta 1,800 m. 180 a 1,070 m. 400 a 2,000 m. 600 a 3,500 m.

6 muyinteresante.com.mx
Una plataforma Pararrayos PROFUNDIDAD
como ésta
(semisumergible),
ANATOMÍA OPERATIVA
cuesta entre DE UNA En 1994 no se podía perfo-
rar a más de 900 metros por
450 y 700 PLATAFORMA Motor de la debajo del nivel del mar.
Hoy existen plataformas que
millones de perforadora
rondan los 3,500 m.
dólares.

Tubería
de lodo
Según las
La torre de plataformas, la
60 metros tripulación va de Agua
debe sostener y 100 a 400
hacer girar toda la personas.
estructura perfora- Tubo perforador

3.500 metros
dora, de cientos de Torre de
toneladas. perforación
La mayoría
de los pozos producen
gas además de petróleo. Válvula
El gas se almacena para
utilizarlo en la central
Conducto eléctrica, se envía
de gases Plataforma a tierra firme o se
de giro Fondo
quema. marino
Zona de
almacén Petróleo
Vástago de HELIPUERTO
perforación Todo lo que se necesita con urgencia
llega en helicóptero. Si el tiempo
Sala de es muy malo, los barcos no pueden TUBOS Tubo
control navegar hasta las plataformas. perforador

Cinta
transportadora

Tubos de
Estructura refuerzo
de acero La longitud de un pozo
supera los 5,000 metros.
Eso supone usar más de
550 tubos de acero de
Botes salvavidas nueve metros rematados
por la perforadora.

SALIDA DE
Central Camarotes PETRÓLEO
eléctrica
Zona de
almacén
Anclajes

Válvulas

Control del
cierre de
emergencia

Estructura
de flotación
Salas de Las válvulas de extrac-
recreo/comedor ción regulan la salida
del crudo. La plataforma
Una plataforma semisumergible cuenta con un El GPS mantiene la plataforma en semisumergible de BP
sistema de anclaje formado por entre ocho y 12 su emplazamiento. Los motores que Na Kika, en el Golfo de
anclas y cables o cadenas, capaces de devolver la tiran de las anclas que desplazan México, produce 130,000
estructura a su posición cuando la mueven olas, la estructura se controlan barriles en un día.
vientos y corrientes marinas. por computadora.

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ACTUALIDAD

ETOLOGÍA

De sumas y abejas
L
as abejas son capaces de realizar podía elegir entre volar hacia la izquierda del
aritmética básica como sumas y laberinto o hacia la derecha.
restas. Así lo descubrió Adrian Dyer La respuesta correcta se asignaba de forma
quien, en colaboración con expertos aleatoria a uno u otro lado del laberinto. Si la
en comportamiento animal del Insti- abeja elegía acertadamente, era recompen-
tuto Real de Tecnología de Melbourne (Austra- sada con azúcar, pero si no, recibía una amarga
lia), entrenó a un grupo de estos insectos para solución de quinina. Repitiendo el entrena-
resolver operaciones. miento aproximadamente 100 veces, la abeja
Para lograrlo, colocó a cada insecto en un la- aprendía a sumar y a restar.
berinto con forma de “Y” (como se muestra en Hasta hace algunas decádas se creía que sólo
el gráfico). En la entrada dibujaron una serie de los cerebros de los primates eran capaces de
figuras azules o amarillas. La cantidad de estas realizar tareas complejas como la aritmética. Sin
formas representaba el núme- embargo, esta investigación amplía el
ro sobre el que se realizaría la SABÍAS QUE… panorama sobre la cognición numérica
Una investigación realizada
operación, y el color, el ejercicio que poseen algunos animales y prueba
en 2017 por investigadores
a realizar: amarillo para restar australianos descubrió que la capacidad que tienen ciertos insectos
uno y azul para sumar uno. las abejas son para realizar tareas que requieren pro-
capaces de entender
Luego la abeja entraba a una cesos cognitivos complejos.
el concepto de cero.
“cámara de decisión” donde Fuente: Instituto Real de Tecnología de Melbourne

Insectos listos
Respuesta incorrecta

E n la imagen se muestra un diagrama del Respuesta correcta


entrenamiento al que fueron sometidas
FOTOS: GETTY IMAGES; Instituto Real de Tecnología de Melbourne

las abejas de Dyer. En este caso la abeja


tiene que realizar la operación “2+1”. En
el recuadro colocado en la entrada del la- Cámara de
berinto se pueden observar dos cuadrados decisión Entrada
azules que corresponden a la instrucción
“sumar un elemento a dos”. En la cámara Estímulo
Entrada a la muestra
de decisión la abeja puede elegir entre el
cámara de decisión
recuadro con la respuesta correcta (tres
Cámara para ver el
cuadrados) o el recuadro con la respuesta
azul = añadir un elemento estímulo muestra
incorrecta (un cuadrado).

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MATERIALES

Siguiendo el hilo
E
n el futuro, los movimientos de los versicolor y Nephila pilipes, que habitan las
músculos de los robots podrían ser más selvas asiáticas–, era explorar las increíbles
fluidos y precisos al incorporar en su propiedades mecánicas de este material.
diseño una propiedad de las telarañas recién FALTA NOTA
En una cámara de media
cilíndrica se colgó un anillo a
descubierta: la supercontracción, un torcimien- uno de los hilos y se observó que, al aumen-
to, similar al de una trenza, que experimentan tar la humedad, el anillo comenzaba a girar.
los hilos cuando son expuestos a un ambiente Simulaciones computacionales revelaron que
muy húmedo. el origen de este fenómeno está en la estruc-
Markus Buehler, autor principal de la inves- tura molecular de la seda de araña.
tigación y jefe del laboratorio de mecánica Respecto al futuro de esta nueva caracte-
molecular del Instituto Tecnológico de Massa- rística, se piensa que entre las múltiples apli-
chusetts (EUA), dirigió un experimento dentro caciones que podría tener está su uso para
de una cámara aislada, durante el cual observó construir detectores de humedad altamente SABÍAS QUE…
FOTO: GETTY IMAGES

que, conforme la humedad aumentaba, se pro- sensibles para dispositivos electrónicos y, Las telarañas tienen otras
propiedades mecánicas fas-
ducía un movimiento de torsión en los hilos. debido a las características mecánicas de los cinantes, como elasticidad,
El objetivo de la investigación –en la que se hilos, podría implementarse en el diseño de rigidez y tenacidad, lo cual
utilizó seda de las arañas tejedoras Argiope partes robóticas. Fuente: Instituto Tecnológico de Massachusetts las hace muy atractivas para
aplicaciones en ingeniería.

Conferencia magistral Multimedia | España Exposición


Estados Unidos Insectotròpics La tabla de los elementos
Deborah Gordon La Caperucita Galáctica
Redes de hormigas: Para público a partir de 11 años Mesa de diálogo | México
La anar a inteligente
El increíble viaje Alejandro Frank,
de Caperucita Roja Maximino Aldana
Conferencia magistral | España
Público infantil, 6 a 11 años y José Luis Mateos
Bartolo Luque
El todo es más Arte y ciencia de los sistemas
complejos
Ópera | Estados Unidos-México
Modera José Gordon
Ciencias de la complejidad:

que las partes Presentación de libro


La hija de Rappaccini
De Daniel Catán
Simetrías ocultas
de la naturaleza

22 – 26 mayo, 2019 conmemorativo | México


Cátedra Extraordinaria José Emilio
Texto Nathaniel Hawthorne
Adaptación Juan Tovar
Multidisciplina | México
El texto infinito:
Pacheco de Fomento a la Lectura Basada en la obra de teatro
Sedes Centro Cultural Universitario Y en la Tierra otra vez de Octavio Paz Una intervención
Insurgentes Sur 3000, CU
El Aleph: Los nuevos Dirección escénica Cynthia Stokes multidisciplinaria
Auditorio del Centro de Ciencias escritores releen
Dirección musical Michael basada en El Aleph
de la Complejidad (C3)
Dauphinais Alex Saum-Pascual,
Circuito Centro Cultural s/n
un libro infinito Edmar Soria y Jonathan Basile
(frente a Universum) Penguin Random House Danza | Dinamarca
DEBOLSILLO
culturaunam.mx/elaleph
Kitt Johnson
#FestivalElAleph Post No Bills
Programación sujeta a cambios X-act
ACTUALIDAD
MEDICINA En 18 pruebas simuladas en un modelo impreso

Operación
en 3D se comparó el tiempo que requeriría guíar un
catéter desde la arteria femoral hasta tres puntos
señalados, usando tanto realidad virtual como fluo-
roscopia convencional, que utiliza

virtual imágenes de rayos X.


Mientras que tomó una media
de 70.3 segundos llegar al sitio
SABÍAS QUE…
Uno de los primeros sis-
temas de realidad virtual
fue Sensorama, máquina

L
a realidad virtual (RV) podría permitir a los marcado mediante fluoroscopia, a desarrollada por Morton
médicos del futuro mejorar la visualización la realidad virtual sólo le llevó 17.6 Heilig en 1962.
en tiempo real del interior de los vasos san- segundos en promedio. Con la efi-
guíneos de un paciente. Usando un catéter con ciencia mejorada, la tecnología RV per-
sensores electromagnéticos cuya imagen se pro- mitiría encontrar alternativas a los procedimientos
yecta en un auricular de realidad virtual (es decir, de imagen médica convencionales con menor ex-
en unos lentes de RV), Wayne Monsky, profesor de posición del paciente a la radiación y sus efectos.
radiología en la Universidad de Washington (EUA), Los avances fueron presentados en la Reunión
demostró que era posible ver y dirigir el catéter a Científica Anual de la Sociedad de Radiología Inter-
través del cuerpo. vencionista, celebrada a finales de marzo. Si bien
Con ello se revolucionarían los actuales tra- esta técnica aún tiene un largo camino por recorrer
tamientos de radiología intervencionista (RI), antes de que pueda ser usada en humanos, los
especialidad en la que se emplean técnicas de investigadores continúan haciendo pruebas en mo-
imagen en tiempo real (ecografía, tomografía o delos 3D y en animales. De ser aprobada, supondría
fluoroscopia) para realizar operaciones míni- un gran avance médico por su exactitud, rapidez y
mamente invasivas. facilidad en su implementación. Fuente: sirweb.org

ENTOMOLOGÍA

Se acerca el invierno...
L
as investigaciones que buscan expli- Con esta información se diseñó un mo-
car la reducción de las poblaciones delo de escala múltiple para comprender SABÍAS QUE…
Millones de mariposas
de mariposas monarca (Danaus los cambios en las amenazas que afectan monarca recorren anual-
plexippus) en las colonias mexicanas se a la migración de este insecto. En él inclu- mente cerca de 4,000 km
han centrado en estudiar la debacle de sus yeron, además de un índice de población hasta encontrar un lugar
para pasar el invierno.
zonas de reproducción y la disminución de verano (para tener en cuenta las va-
del tamaño de sus hábitats. Sin embargo, riaciones poblacionales de un año a otro),
se ha ignorado una parte importante del factores ambientales como la temperatura
ciclo de vida anual de estos animales: la y el verdor del paisaje que recorren durante
migración realizada en otoño. el otoño. “Como era de esperar, nuestro
“Obtener recuentos de monarcas du- modelo muestra que todas las estaciones
rante el verano es difícil”, explican los son importantes; los factores del verano, el
investigadores. Sin embargo, encontrarlas otoño y el invierno están todos relaciona-
durante el otoño es casi imposible, ya dos”, explican. Uno de los más importantes
que estos animales se mueven cientos agentes que podría influir en el tamaño de
de kilómetros diariamente a fin de llegar las poblaciones de invierno es el verdor del
a descansar a sus sitios de anidación in- paisaje durante la migración de otoño, ya
vernal. De ahí que para hacer este estudio que una hojarasca demasiado seca y café
los investigadores tuvieron que recurrir a podría significar que hubiera menos néctar
millones de datos recolectados a partir de para que las mariposas se alimenten du-
FOTOS: GETTY IMAGES

observaciones de científicos y ciudadanos rante su gran viaje. El estudio fue publicado


voluntarios residentes en Norteamérica en Proceedings of the National Academy of
(Canadá, Estados Unidos y México). Sciences. Fuente: pnas.org

10 muyinteresante.com.mx
ACTUALIDAD

PALEOANTROPOLOGÍA

Ratas en la
comarca
INCANSABLES. Registros fósiles de roedores
prehistóricos de diversas especies y tamaños
han sido encontrados en la cueva Liang Bua;
aún ahora, estos animales siguen ahí.

SABÍAS QUE…
Homo floresiensis significa
“hombre de las flores”. El
nombre refiere a Isla de
Flores, lugar en Indonesia
donde se encuentra la cueva
Liang Bua y donde se halló
el primer registro de éste.

A
l analizar huesos de varias especies La encargada del proyecto es la estudian- roedores de Liang Bua, su distribución
de roedores encontrados en la cue- te de doctorado de la Universidad Emory geográfica y las características de los res-
va Liang Bua, ubicada en la llamada (EUA) Elizabeth Grace, quien ha inves- tos se sabe que hace 100,000 años el H.
Isla de Flores (Indonesia), científicos tigado por años a estos animales. “Las floresiensis habitaba entornos abiertos,
conjeturan sobre el estilo de vida del Homo ratas son seres realmente inteligentes y pues vivía en pastizales y matorrales cer-
floresiensis, un pequeño homínido descu- extraordinarios.” Dado que éstas aparecen canos a la cueva. Aproximadamente hace
bierto en la misma cueva en 2003, apodado de manera continua en el registro fósil re- 60,000 años el clima de la región se volvió
“El Hobbit” por la comunidad científica. colectado en Liang Bua, Grace trata de ob- más húmedo y boscoso, ocasionando
tener información sobre lo que sucedió en una reducción en su fuente primaria de
VECINOS. En la misma isla se encontraron restos la cueva a través del estudio de sus restos alimento. Esto pudo haber ocasionado que
fósiles de lagartos gigantes similares al dragón
de Komodo y elefantes enanos. Ambos pudie- y, de manera indirecta, conocer más sobre abandonara la zona en busca de espacios
ron haber coexistido con el Homo floresiensis. el estilo de vida del Homo floresiensis. mucho más favorables.
La investigación, publicada en el Journal Si bien aún quedan diversas dudas sobre
of Human Evolution a inicios de este año, El Hobbit, gracias a la cantidad de restos
muestra los resultados del análisis de más disponibles de animales que coexistie-
FOTOS: UNIVERSIDAD EMORY

de 10,000 huesos de roedores de diferen- ron con él y al esfuerzo de la comunidad


tes especies y su relación con los posibles internacional de antropólogos es posible
cambios climáticos que experimentó el averiguar cómo vivió y cuáles fueron las
hábitat de El Hobbit. De esta manera, a condiciones que lo llevaron a la extinción.
través del estudio paleontológico de los Fuente: Universidad Emory

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01 800

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sujeto a cambio sin previo aviso.
ACTUALIDAD

ROBÓTICA

De corazón suave
É
ste el primer sistema robótico que no
contiene un solo circuito electrónico. El
dispositivo, semejante a un brazo con cin-
co dedos capaces de agarrar objetos, está
hecho únicamente de silicona y otros materiales
blandos. Incluso la computadora que lo
controla es de goma. SABÍAS QUE…
Un robot suave protagoniza
Para conseguir que ésta dirija al la película de Disney Big Hero pierna (salida). El circuito de Preston imita
aparato, Daniel J. Preston, del Depar- 6. El robot, llamado Baymax, este sistema, aunque en lugar de reaccio-
está inspirado en un ejemplar
tamento de Química y Biología Quími- nar a una señal eléctrica, el suyo se activa
real diseñado por ingenierios
ca de la Universidad de Harvard (EUA), de la Universidad de Carnegie mediante diferentes presiones de aire.
emuló el pensamiento de las compu- Mellon, en EUA. Actualmente, la robótica blanda es una de las más novedosas
tadoras convencionales, pero reem- apuestas en esta disciplina, pues permitiría a las máquinas mayor

FOTOS: UNIVERSIDAD DE HARVARD


plazó la electrónica y los flujos eléctricos por señales neumáticas. flexibilidad de movimiento. De momento, estos robots sólo realizan
“Para tomar decisiones, las computadoras utilizan compuertas tareas sencillas, pero la ausencia de componentes duros en su contruc-
lógicas, circuitos electrónicos que reciben mensajes (entradas) y de- ción abre la puerta a un gran número de posibildades como aplicaciones
terminan reacciones (salidas) según su programación. Nuestro circuito en la industria, donde podrían usarse para manipular objetos delicados
–que utiliza tubos de silicona y aire presurizado– no es tan diferente”. y aplicaciones en investigación científica, en específico en el área de ex-
Es similar a cuando un médico golpea un tendón debajo de nuestra ploración espacial. El robot de Preston, por ejemplo, es capaz de sumer-
rótula (entrada) y el sistema nervioso está programado para sacudir la girse sin que sus componentes se atrofien. Fuente: Universidad de Harvard

DE MUY INTERESANTE PARA CINÉPOLIS

Marca
mundial
C
inépolis y Ping Solutions unieron
esfuerzos para obtener el récord
mundial de La pirámide vasos de
plástico, hecha con más de 73 mil va-
sos coleccionables. Para ello se contó
con la presencia oficial de un verifica-
dor profesional del Guinness World Re-
cords, quien certificó el logro del equipo
de mexicanos. En el marco del próximo
estreno de la película Avengers: Endga-
me los vasos utilizados se inspiran en la película,
con siete exclusivos diseños foliados.
La pirámide se creó sobre una superficie plana
de 11 metros, elegida por contar con la altura
adecuada y por encontrarse en una zona de
corriente de aire baja. De acuerdo con los coordi-
nadores, no se usó ningún tipo de pegamento, se
requirieron dos grúas telescópicas, equilibrio y
gran precisión del equipo que trabajó durante las
noches en el centro comercial de Plaza Universi-
dad, en la Ciudad de México.
/RevistaEmpire
MUY VISIÓN

16 muyinteresante.com.mx
En la boca del asesino

E
sta impresionante y aterradora imagen fue
tomada en Banco Chinchorro, un falso atolón
(isla coralina oceánica) en Quintana Roo (Mé-
xico), que forma parte del Sistema Arrecifal
Mesoamericano. El temible cocodrilo america-
no (Crocodylus acutus) que aparece en ella estaba a unos
centímetros de la presa que le iba a servir como almuerzo
FOTO: GROSBY GROUP

cuando el fotógrafo texano Ken Kiefer, de 41 años, capturó


la instantánea. La foto hace evidente el poder y fuerza de la
mandíbula de este reptil que habita en ese sitio junto con
otras 800 especies de fauna y flora.

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MUY VISIÓN

Terrazas blancas

E
ste lugar, llamado Salineras de Maras, está en el Valle
del Urubamba, a unos 40 kilómetros de distancia de la
ciudad de Cusco, en Perú. Alrededor de 3,000 pequeñas
piscinas llenas de agua salada y excavadas en la ladera
de la Montaña Qaqawiñay, a poco más de 3,300 metros
de altura, forman este espectacular paisaje. Las terrazas obtienen
el agua caliente que las llena de un manantial subterráneo hi-
persalino que se originó hace 110 millones de años. Cuando el Sol
evapora el líquido, quedan expuestos los granos de sal.

18 muyinteresante.com.mx
FOTO: GETTY IMAGES

muyinteresante.com.mx 19
IN SITU

En corto –muy corto– tiempo pensar en eso, pero nuestra existencia gira absolutamente todos los aspectos del mo-
Por simultáneamente alrededor de varias esca- vimiento del átomo que son relevantes
Ángela Posada-Swafford las de tiempo. Ejemplos: el corazón huma- para entender la estructura de la materia,
angela@angelaposadaswafford.com no promedio late una vez por segundo. Un de la misma forma en que la fotografía del
rayo cae en una centésima de segundo. Una beisbolista no alcanza a capturar el movi-
computadora casera ejecuta una instrucción miento de la pelota.

C
uando me quejé de que no tengo de software en billonésimas de segundo. Los Por eso ahora la cosa va mucho más allá.
un segundo para nada, un ami- circuitos eléctricos tienen trayectorias que Porque ahora hay una tecnología que mide
go físico me hizo caer en cuen- se miden en picosegundos, o trillonésimos los procesos naturales en attosegundos,
ta de todo lo que podemos ver de segundos. Entre más corto es el lapso de o sea, un 10 seguido de 18 ceros. Ésa es la
suceder en una millonésima de tiempo, más difícil es seguirle el ritmo. verdadera escala de tiempo de la materia.
segundo: sucesos ultrapequeños y ultra- Después del invento del láser en los años Un pulso láser así de poderoso va más allá
fugaces como el vibrar de una molécula. 60 los científicos tuvieron que crear peque- de poder ver y manipular átomos y molé-
Para verlos, los científicos usan sistemas de ños espejos para que el rayo de luz rebotara culas enteros. A esta escala es posible tener
rayos láser de alta energía increíblemente de uno al otro y crear un pulso de luz. Para la “velocidad de disparador” suficiente para
complejos que disparan pulsos de luz y finales de los años 80 se había inventado “retratar” electrones, que son mucho más
actúan como el flash o el obturador de una un pulso de rayo láser con una “velocidad pequeños, ligeros y rápidos que los núcleos
cámara. “Es lo mismo que ‘detener’ tajadas de obturación” de seis femtosegundos. Un del átomo alrededor de los cuales hormi-
de tiempo, abrir nuevas microventanitas femtosegundo es la milbillonésima parte guean. Es un regalo para que la Física en-
de luz para capturar los procesos más ínti- de un segundo. O sea, me decía mi amigo, tienda la dinámica de los electrones. Cosas
mos de la naturaleza”, me dijo. “un femtosegundo es a 90 segundos lo que como cuánto tiempo se demora un electrón
Ese mismo amigo me mostró entonces 90 segundos es a la edad del Universo”. en darle la vuelta al núcleo de un átomo.
la fotografía de un beisbolista a punto de A esa velocidad de obturación de la “cá- La “attociencia” es una herramienta muy
darle a una pelota con el bate. Me hizo ver mara atómica” era posible seguir maravillas poderosa para sondear la materia. La tec-
cómo la imagen congeló el movimiento tales como la forma en que los átomos se nología está siendo usada para tratar de
del atleta y de la audiencia, pero no el de unían unos con otros durante una reacción entender, por ejemplo, cómo los átomos
la pelota, que sale borrosa porque iba a 150 química. Los investigadores ya no estaban liberan rayos X, y eso trae un montón de
km por hora. La velocidad de obturación relegados a ver fotos “antes y después” de consecuencias interesantes. Pero a medi-
de la cámara que tomó esa foto había sido una reacción, sino que podían verla suceder da que se viaja hacia el interior de las más
de una milésima de segundo. Eso es bien en una película en cámara lenta. A tal punto, pequeñas estructuras de la materia, dentro
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

rápido, pero no es suficiente: toda clase de que el premio Nobel de Química de 1999 le del núcleo del átomo, los procesos se tornan
cosas importantes pueden suceder entre llegó a Ahmed Zewail, del Instituto de Tecno- aún más rápidos y se van necesitando nue-
una cuadrillonésima de segundo y la si- logía de California, por una serie de elegan- vas formas de entenderlos. Así, hace un par
guiente, y si el flash de nuestra cámara es tes experimentos que revelaron cómo se de años sucedió que incluso la attociencia
muy lento, nos las vamos a perder. Para rompían los enlaces químicos en una escala se quedó corta. Porque ahora entramos en
ver cosas muy rápidas y pequeñitas, ne- de 100 a 200 femtosegundos. el reino del “zeptosegundo”: nada menos
cesitaríamos una cámara atómica. Pero aunque los pulsos de luz a esta ve- que una miltrillonésima de segundo. Es
Poco a poco comencé a entender por dón- locidad siguen siendo una herramienta la más pequeña tajada de tiempo lograda
de iba su explicación. No nos ponemos a científica importante, no pueden congelar hasta el momento.

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SALA DE EXPOSICIÓN
Por Luis Felipe Brice

La Gioconda
del Norte
La joven de la perla (1665)
Johannes Vermeer (1632-1675)
Óleo sobre tela (44.5 x 39 cm)
Museo Mauritshuis, La Haya (Países Bajos)

A
l mirar la relativamente es- ROSTROS. Al igual que la famosa niña de
casa pero significativa obra Vermeer con un pendiente de perla, esta
pintura (izq.) es un ejemplo de tronie, la
de Johannes Vermeer, salta
representación de un individuo intrigante.
a la vista la omnipresencia
femenina. Sola, acompañada vez pudo ser una de sus hijas o quizás una
de sus congéneres o con varones, la mujer de sus empleadas domésticas.
protagoniza los cuadros del pintor holandés Fuera quien fuera la musa, inspiró a Ver-
en diversas situaciones. “Era la mujer quien meer para pintar un tronie (rostro), género
cubría su mente y su intelecto, y por ende del barroco flamenco holandés. Este tipo de
era ella su más grande musa e inspiración”, pintura se caracteriza por representar, en un
apunta Laura Daniela Falla Pinilla, de la Uni- formato por lo general pequeño, una cara
versidad de La Sabana (Colombia). anónima, destacando ciertos rasgos, más
Esta recurrencia del artista se explica en por un afán expresivo del autor que con fines
parte porque, a lo largo de su etapa más retratistas. En el caso de La joven de la per-
productiva, en su espacio doméstico y de la, además de dicha joya (punto focal de la
trabajo, Vermeer estuvo rodeado funda- composición), sobresalen como rasgos sus
mentalmente de mujeres: desde su esposa y expresivos ojos mirando al espectador y sus
sus varias hijas (entre la docena de vástagos sugerentes labios entreabiertos.
que procreó), hasta su suegra y sus sirvien- La hipótesis de que la musa había sido
tas. Asimismo, se explica por un contexto (la una trabajadora de Vermeer motivó a Tracy
Holanda del siglo XVII) en donde “la figura de Chevalier para escribir la novela La joven de
la mujer, pese a no haber tenido un Renaci- la perla (1999). A partir de los escasos da-
miento como género (ya que seguía siendo tos disponibles acerca del pintor y su obra,
opacada por la figura autoritaria y mascu- y con base en la información histórica y del
lina) tuvo un renacimiento como efigie his- arte de su tiempo, la escritora estadouni-
tórica”, plantea Falla Pinilla en su ensayo La dense imaginó el contexto y proceso del
mujer desde Johannes Vermeer. cuadro más importante de Vermeer. En
Tal renacimiento se debía a una nueva 2003 el libro de Chevalier fue adaptado al
percepción de la mujer que a las labores cine con el título homónimo y bajo la di-
domésticas sumaba actividades artísticas rección del británico Peter Webber. De este
e intelectuales, como la música y la lectura, modo se completó la tríada arte-literatura-
según puede apreciarse en varios óleos de cine en torno a La Gioconda del Norte.
Vermeer. Ello sin dejar de lado el protago-
nismo femenino per se, como en La joven de Sabías que...
la perla, uno de los rostros más icónicos de la
historia del arte, casi a la par de La Gioconda La obra del pintor
o Mona Lisa, del italiano Leonardo da Vinci. holandés
De hecho es considerada La Gioconda del Johannes Vermeer
Norte o Mona Lisa holandesa, pues también suma 35 cuadros rea-
existe un gran misterio en torno a la identi- lizados durante sus 43 años de vida.
dad de la modelo. Se ha especulado que tal

22 muyinteresante.com.mx
FOTOS: THE METROPOLITAN MUSEUM OF ART; GETTY IMAGES

Fuentes: “La joven de la perla. El espacio como elemento generador de conflicto dramático”, de Andrés Alés Sancristóbal, CAUCE, núm. 28, Universidad de Sevilla, 2005; Análisis de la cinta La joven
de la perla relacionada con la pintura de Johannes Vermeer, de Erika Juana Dillon Pantoja, Universidad Central de Ecuador, Quito, 2005; imdb.com, mauritshuis.nl, tchevalier.com, theguardian.com

muyinteresante.com.mx 23
DE PALABRAS

El piano
Por su amplio espectro sonoro y proyección de volumen, 230 cuerdas presentes en el piano de cola.
este instrumento (capaz de ser ejecutado de forma suave La tapa superior se mantiene abierta para
proyectar el sonido hacia el público.
o vigorosa) se convirtió en el preferido de los salones,
salas de conciertos y recitales. Por Ana Sofía Ramírez Heatley ¡Súbale al volumen!
Los pianos modernos son más sonoros que

L
a magia del piano se desata al mayor proyección sonora en las salas de los del siglo XVIII. Una de las posibles razo-
pulsar sus teclas, ya que en ese concierto, justo porque la tabla armónica nes es que en el siglo XIX las salas de con-
momento los macillos –sujetos –elemento que forma parte de la caja de cierto se agrandaron, por lo que tuvieron
a un mecanismo que los comu- resonancia– amplifica las ondas y cola- que hacerse ciertas modificaciones para
nica con las teclas– golpean las bora con la calidad de emisión del sonido. cumplir con los requerimientos necesarios.
cuerdas. Ese sistema es el que los pone Para ello interviene, además, el bastidor de Mientras que antes el bastidor se hacía de
en funcionamiento, acelera su acción, los hierro fundido, responsable de soportar las madera, los pianos modernos emplearon el
atrapa tras haber percutido las cuerdas hierro fundido que, además, soporta mejor
y los mantiene en posición, listos para la la tensión de las cuerdas.
siguiente instrucción del pianista. En la
actualidad, estas piezas –también cono- Pedales
cidas con el nombre de martillos– se en- Los pianos de cola cuentan con tres de ellos
cuentran recubiertas de fieltro, aunque para dar al pianista cierto control sobre
anteriormente se usaba cuero. La vibración la cualidad del sonido que emite el ins-
FOTOS: GETTY IMAGES

de las cuerdas se transmite a la caja de re- trumento. El de la izquierda, o unicordio,


sonancia del piano mediante los puentes desplaza el teclado por abajo de las cuer-
tonales. No es difícil reconocer que éste es das para que los macillos golpeen menos
uno de los instrumentos que cuenta con de ellas y emitan un sonido más suave. El

24 muyinteresante.com.mx
pedal ubicado en el centro funciona como De Liszt a los Beatles

L
sordina en los pianos verticales modernos, a popularidad del instrumento creció considerablemente a lo largo del siglo XIX
y en los de cola libera los apagadores para hasta llegar a Franz Liszt (1811-1886), quien se convirtió en la primera celebridad
mantener durante un tiempo determinado en ser aclamada e idolatrada por mujeres a punto del desmayo. Se dice que este
la misma nota o acorde. En cambio, el pedal músico y compositor tenía la capacidad de cautivar a su audiencia debido a su aspecto
de la derecha aumenta la resonancia, como físico, a la gracia de sus movimientos durante la ejecución del piano y a la calidad de su
indica su nombre, sin necesidad de mante- música. Incluso se considera que las fanáticas de este músico y compositor del siglo XIX
ner las teclas pulsadas. son responsables de haber acuñado el estereotipo de la mujer que grita fuera de sí y se
desvanece ante la presencia de grandes estrellas, como más tarde fueron los Beatles.
Invento florentino
El piano es una invención de Bartolomeo
Cristofori, quien a principios del siglo Evolución
XVIII, en Florencia, ideó todos los aspec- Los primeros ejemplares pequeños y com-
tos esenciales del piano y confeccionó el pactos fueron perfeccionados por los cons-
gravicèmbalo col piano e forte, es decir, tructores alemanes. El piano vertical, más
un clavecín con sonidos suaves y fuertes. alto y ostentoso en su forma, sustituyó al
La evolución representada con la apari- cuadrado hacia 1860. Tras una serie de
ción del piano resultó tan notoria que le cambios a los que estuvo sujeto el instru-
dio nombre al nuevo ejemplar: pianoforte mento entre los siglos XIX y XX se amplió
o piano e forte, “suavemente y fuerte”, de su rango dinámico, la habilidad de sostener
donde proviene el acortamiento de la pa- un tono y se consiguió un espectro tonal in-
labra piano. Queda claro que éste no fue el cluso desconocido para Chopin, Beethoven
primer instrumento en usar el mecanismo y Liszt. Un cambio significativo al comien- ¿Cuántas teclas tiene?
del teclado y el golpeteo de cuerdas me- zo de los años 30 del siglo XX fue la apari- Un piano moderno tiene por lo general 88
diante el mismo: ya en el siglo XV se hi- ción del piano o teclado eléctrico, basado de ellas: son 36 negras y 52 blancas. Sin
cieron algunos intentos con instrumentos en métodos digitales o electroacústicos de embargo, no siempre han tenido el mismo
que se accionaban de igual manera. producción tonal y el uso de bocinas. número de teclas: en el siglo XVIII los cla-
vecines tenían alrededor de 61 y, a partir
de 1870, la mayoría alcanzó el número de
¿Instrumento de cuerdas o de percusión? teclas con que cuenta ahora.

L
a pregunta resulta pertinente si observamos la apariencia y acción que se lleva a cabo Algunos fabricantes de pianos han am-
al interior de un piano. Como se describió anteriormente, está compuesto por cuerdas pliado el registro sonoro hacia alguno de
y de una larga línea de macillos cubiertos de fieltro. En el sistema de clasificación de los dos extremos (ya sea el tono agudo o el
instrumentos musicales, el piano es considerado un cordófono que suena al hacer vibrar grave). Por ejemplo, la empresa vienesa Bö-
alguna de sus cuerdas, igual que el sendorfer, fabricante de pianos desde 1828
arpa o la lira. Sin embargo, en el piano y fundada por el músico austriaco Ignaz
las vibraciones son producidas por los Bösendorfer, ha creado ejemplares de 92
macillos que percuten las cuerdas y no y otros de hasta 97 teclas. Empero, el oído
por la pulsación o frotamiento de las humano no está capacitado para escuchar
FOTOS: GETTY IMAGES

mismas. Así, en la actualidad el piano sonidos más allá de este límite, y las teclas
es considerado, al mismo tiempo, un que se han añadido están ahí sólo para dar
instrumento de cuerdas y de percusión. mayor cualidad al sonido cuando se pulsan
en combinación con otras más.
Fuentes: britannica.com; bbc.com

muyinteresante.com.mx 25
MÉXICO AL DESCUBIERTO

La ruta de los
cinco cenotes
Varios cenotes y un convento conforman el epicentro
CENOTE XOCH’.

ocupados, quizás atribulados, por la difícil


evangelización de la población maya, todo
del agua en Homún, Yucatán, donde la profundidad menos dócil. De hecho, esta iglesia forma
turquesa de sus aguas embelesa al visitante. Por Ira Franco parte de una red de tan sólo 40 conventos
erigidos en la península y la relativa escasez

Q
uedarse sin aliento es una reac- accesibles. Desde luego, la primera atracción de templos católicos se explica precisamen-
ción casi natural ante un ceno- es recorrer la Parroquia de San Buenaventu- te por la resistencia de las comunidades ma-
te: el cinismo se derrite ante las ra, que data del siglo XVII. Su arquitectura yas ante el dominio español: tardaron más
transparencias de las pozas y es sencilla pero monumental, típica de esa de un siglo en concretar el dominio europeo,
los rayos de sol que atraviesan zona: paredes muy anchas que protegen pues se considera que fue hasta 1697, con la
el agua como una gran lanza lumínica que del calor inclemente, entradas sumamente toma de Tayasal, en lo que ahora es Petén.
alcanza el lecho de tierra caliza. Tienen algo amplias y muy pocos adornos. Conserva la A pesar de esta peculiaridad, el excon-
de misterioso los cenotes (y dicen que algo escalera y la pila bautismal originales, de vento cobra vida durante el mes de julio,
de sagrado), una condición virginal que piedra, y la parroquia y el atrio se encuen- cuando se lleva a cabo la fiesta patronal: es
convoca pececillos confiados, de esos que tran en tan buen estado de conservación esa época del año en que, a pesar del calor,
nadan junto a los humanos y comen de que uno parece llegar a otro tiempo, cuando todos salen de casa y disfrutan el ambien- FOTOS: WALTER CHAN PECH; SECRETARÍA DE FOMENTO TURÍSTICO DE YUCATÁN

nuestra mano, como si nada. los nuevos sacerdotes caminaban por allí, te de carnaval. La fiesta religiosa, en honor
Bajo esta lógica, el municipio de Homún
parece tener el privilegio de lo paradisíaco PARROQUIA DE SAN BUENAVENTURA.
–un concepto que en la península de Yuca-
tán suele ser redundante– con cinco cenotes
en una franja reducida, susceptible a conver-
tirse en una verdadera expedición en busca
de agua turquesa si uno se extiende un poco
más al sur, hacia el circuito contiguo de ce-
notes en las proximidades de Cuzamá.
Nuestro viaje empieza por el Centro Histó-
rico del pueblo de Homún, a 50 kilómetros de
Mérida, donde se pueden rentar pequeñas
cabañas para el hospedaje a precios muy

26 muyinteresante.com.mx
a San Buenaventura (el santo patrono del
lugar), se realiza con sencillez franciscana, Tesoros de Cuzamá

S
con misas y rosarios; mientras que en las i todavía nos queda la necesidad de más agua cristalina y aventura, la mejor opción
calles del pueblo se instala una gran feria. es planear un viaje más largo y hacerse en carretera hacia Cuzamá. Ahí sí conviene
Hay vaquerías, corridas de toros y comida; ir en un tour, pues es un recorrido de poco más de tres horas a través de la selva que
entre certámenes de baile en la plaza prin- consta de la visita a tres cenotes subterráneos: Chelentún, Chacsinicché y Bolonchojool.
cipal y procesiones religiosas, los habitan- Este último es el de más difícil acceso, pero la visita definitivamente vale muchos viajes.
tes de Homún aprovechan para disfrutar Para entrar hay que descender 15 metros de escaleras de madera en vertical, mientras que
de platillos típicos como el delicioso queso los colores verde turquesa y esmeralda de
relleno, el pipián de venado, la chaya con las aguas contrastan con una bóveda que
huevo o los papadzules. Fuera de tempo- sólo permite el paso de los rayos del Sol por
rada de feria, la mayor parte de los restau- pequeños agujeros: un espectáculo natural
rantes (como el Delicioso o La bendición de que la convierten en una de las vistas más
Dios) sirven variaciones de estos platos, con hermosas de toda la península.
frecuencia basados en la carne de cerdo.
El calor en esta parte del país no perdona:
tal como los habitantes de la región, después disfrutarán como pocos la caminata por el
de caminar un rato nadie se resiste a correr río subterráneo, formado por algunas cáma-
a echarse un chapuzón en alguno de los ce- ras contiguas salidas de un libro de aven-
notes del pueblo –Homún significa “cinco turas: la boca de un gigante que nos invita
tiernos” o “cinco sin sazonar”, lo que supo- dentro de su cuerpo bajo nuestro propio ries-
CENOTE SANTA ROSA.
ne una forma metafórica de referirse a estos go. Hay que llevar zapatos de buen agarre,
cuerpos de agua de poca profundidad–. pues la humedad hace que el piso sea muy
Los operadores de tours querrán invitar- ser yuca con miel o los simples pero deli- resbaloso, en un descenso de hasta cuatro
nos a sus paseos, pero es posible ir sin guía: ciosos tejocotes en almíbar. Hay que tener metros donde hay una poza poco profunda
los cenotes están señalizados y se llega ca- en cuenta que el acceso a todos los cenotes en la cual puede nadarse (aunque más lejos
minando o en mototaxi. Conviene, eso sí, lle- tiene un costo (que se añade a un paquete hay otras a las que sólo se accede bucean-
var una mochila con mudas de ropa, zapatos con la comida y regularmente no sube más do), adornadas naturalmente por una gran
que no resbalen, traje de baño, toallas, repe- que 50 pesos la cuenta por persona). En cantidad de estalagmitas y estalactitas.
lente para mosquitos y bloqueador solar. realidad, los cenotes de Homún valen cada Hacia las afueras del pueblo se encuentra
centavo. En Santa Rosa se trata de un des- el cenote Yaxbacaltun, acaso el más espec-
Uno para cada tipo de viajero censo peculiar: a falta de luz natural dentro tacular de todos debido a su bóveda semia-
FOTOS: SECRETARÍA DE FOMENTO TURÍSTICO DE YUCATÁN

El cenote más cercano para visitar es el de de la caverna, se ha instalado luz artificial y bierta. Para llegar hay que pasar un camino
Santa Rosa, ubicado a un costado del cam- por momentos se siente como estar dentro de terracería que acaba con la agradable
po de futbol. Se trata de un cenote de bóve- de una extraña discoteca ochentera, te- sorpresa de uno de los sitios más bellos y
da completa, subterráneo, al que se le ha mática en rosa y morado neón. Para bajar de iluminación natural donde también hay
construido un parador turístico afuera con hasta el nivel del agua hay escaleras de ya unas escaleras para nadar sin tapu-
palapas y un restaurante. Si nos toma des- madera que nos dirigen a un baño fresco, jos. No muy lejos de allí se ubica el cenote
prevenidos la tarde, hay que acompañarla en aguas de estupenda transparencia. Bal-Mil, en cuyo acceso hay un estupendo
con un delicioso poc chuc (carne de cerdo El segundo cenote a visitar es la gruta y álamo que cubre de deliciosa sombra. Es
asada al carbón) acompañado de frijol co- cenote Santa María. Éste se encuentra a quizás el cenote donde los colores del agua
lado, salsa de chiltomate, aguacate, cebolla unas cuantas cuadras del centro de Homún se aprecian mejor, así como las rebuscadas
y tortillas hechas a mano. El postre puede y la gruta es perfecta para ir con niños, que formaciones de piedra caliza.
Las noches en Homún son cálidas y tran-
quilas, y lo mejor es, de regreso, embebidos
de colores turquesa, verde y marrón, termi-
nar el paseo con una copita de xtabentún
o una de balché, licores hechos a base de
miel y leguminosas, respectivamente. Los
precursores de estas bebidas son los ex-
quisitos brebajes que los antiguos mayas
utilizaban como elixir ceremonial (al que
los españoles acabaron por añadir anís) y
es realmente lo más correcto: al entrar en
estos cenotes hemos visitado un tipo de
CENOTE TZA UJUN KAT.
paraíso; y eso vale la pena celebrarlo.

muyinteresante.com.mx 27
CITAS

Es extraño que tengamos

Insectos
tan poca relación con la
naturaleza, con los insec-
tos, la rana saltadora y la
lechuza que grita entre las coli-
nas buscando a su compañero.
Comer insectos no es nada Parece que nunca tendremos un
extraño en muchos luga- sentimiento por todos los seres
res, aunque para nosotros vivos en la Tierra.
sea una novedad tan Jiddu Krishnamurti (1895-1986),
extraordinaria que nos provoca He leído mucho sobre insectos. escritor hindú
rechazo… y a la vez curiosidad.
Toni Massanés (nacido en 1965),
Me gustan porque son como Mira la corteza de una
columnista e investigador español metáforas vivientes. secoya y verás musgo.
Guillermo del Toro Si miras debajo de los
La desaparición masiva (nacido en 1964), cineasta mexicano trozos y pedazos del
de insectos “benéficos”, musgo, verás sapos, pequeños
“dañinos” o “inocuos”, “[…] Como el resto de los insectos, toda una serie de vidas
todos juntos, es el anun- insectos, proporciona una que prosperan en ese entorno en
cio de una debacle ecológica, y considerable fuente de miniatura. Un maderero mirará
por ende humana, de tal magni- proteínas a culturas tra- un bosque y verá muchos pies
tud que ningún economista dicionales que las han comido sin de tablas de madera.
ni sociólogo podría atreverse romper el equilibrio. Su traslado Yo veo una ciudad viva.
a calcular o predecir. como ingrediente exótico a otras Sylvia Earle (nacida en 1935),
Marc Dourojeanni (nacido en 1941), cocinas tendría consecuencias bióloga y exploradora estadounidense
conservacionista francés para el medio en el que viven.
Ignacio Medina (nacido en 1955), Los insectos son el grupo

FOTO: GETTY IMAGES; TED


Si todos los insec- columnista gastronómico español de animales más diverso
tos desaparecieran de y abundante, y el más
la Tierra, dentro de 50 desconocido.
años la vida terminaría. Cristina Sáez (nacida en 1977),
Si todos los seres humanos des- periodista española
aparecieran de la Tierra, dentro
de 50 años todas las formas
de vida florecerían.
Jonas Salk (1914-1995),
médico y virólogo estadounidense
Las hormigas no están destinadas a servir a los
Los insectos son esencia- saltamontes. He visto a estas hormigas hacer
les para el funcionamien- grandes cosas, y año tras año, de alguna manera,
to de los ecosistemas, logran recolectar alimentos para sí mismas y para ti.
son el corazón de toda Entonces, ¿quién es la especie más débil?
la cadena alimenticia. De la película A Bug’s Life (1998),
Jorge Rescala (nacido en 1960), dirigida por John Lasseter
ingeniero agrónomo mexicano

En Occidente nos causan


gracia los monjes
Si elimináramos del planeta tan sólo al
jainistas que barren grupo de los insectos, cosa que ya estamos
el piso delante de ellos
para no pisar a las hormigas,
intentando que ocurra, el resto de la vida,
pero deberíamos en cambio y la humanidad con ella, desaparecería de la
admirarlos por llevar la compa-
sión hasta su conclusión lógica.
faz de la Tierra en cuestión de pocos meses.
Peter Singer (nacido en 1946),
Edward Osborne Wilson (nacido en 1929), entomólogo y biólogo estadounidense
filósofo australiano

28 muyinteresante.com.mx
INNOVACIÓN

C
ultivar nuestros propios alimen-
tos parece ser una buena opción
a futuro ante el creciente aumen-
to de la población. Esta lámpara
creada por la compañía Benditas
Studio, con sede en Barcelona, tiene una do-
ble función: brindar luz en el hogar y servir
como huerto para cultivar alimentos.
La lámpara se llama “Brot” (que significa
“brotar”, en catalán) y está hecha con terra-
cota, un tipo de arcilla. En la parte superior
cuenta con un foco que, además de propor-
cionar luz, da calor a las semillas que se en-
cuentran en la parte inferior, dentro de una
bandeja de acero inoxidable.
El proceso para hacer que crezcan es muy
sencillo: se remojan durante el tiempo es-
pecificado según el tipo de semilla que sea,
se colocan en la bandeja y humedecen de
dos a tres veces al día, y después de entre
cuatro y seis días pueden comenzarse a
consumir. Este producto ayuda a cultivar
la comida de manera fácil y con un diseño
que se ajusta a cualquier tipo de hogar.
“Brot” fue presentada en febrero pasado
en la Feria del Mueble de Estocolmo (Sue-
cia), y su fecha para salir a la venta aún
está por confirmarse.

Los creadores

B
enditas Studio está a cargo de los diseñadores Ca-
FOTOS: THISISBROT.COM

terina Vianna y Ferran Gesa, quienes especializan


su compañía en “muebles para la alimentación”.
Así como “Brot”, planean desarrollar otros productos que
combinen el diseño de muebles con el sector alimentario.
Fuente: thisisbrot.com

muyinteresante.com.mx 29
un lado, es un reconocimiento a que esta-
mos haciendo las cosas con un cierto nivel
y que se considera que tenemos la capaci-
dad de contribuir a esta sinfonía y, por otro
lado, una gran responsabilidad de seguirlo
haciendo y de crecer. Te voy a hablar desde
la perspectiva de la Universidad de Colima
y también desde la personal: para noso-
tros en Colima es muy importante el reto
de tener más científicos en el país; estamos
convencidos de que la ciencia es impor-
tante para el desarrollo de una sociedad y
que para que podamos tener una ciencia
saludable y robusta es necesario tener una
base firme, con sustento.
Como universidad, uno de los posibles
aportes que podemos tener es, precisa-
mente, ayudar a que se formen esos nue-
vos recursos humanos. Otro posible aporte
es la generación del conocimiento en sí,

La circulación de con personas que ya estén formadas y que


sean parte de esa institución. En el caso

ideas y conocimiento espacios es de gran relevancia para el desa-


particular de Colima tratamos de incidir en
esos dos frentes que no están separados:
tenemos un grupo de investigadores que
trabajan muy duro, desarrollándose, com-
rrollo de las naciones que se involucran en prometidos y que, a la vez, están compe-
Por José Gordon estos detonadores de ciencia y tecnología. netrados en todo un esquema de creación
Conductor del programa En este marco, en el Fermilab partici- de nuevos recursos humanos. El principal
La oveja eléctrica, que se transmite
los martes a las 20:30 por Canal 22. pan varias instituciones mexicanas: la motivo de nuestro involucramiento con
fundaciontelevisa.org/imaginantes
Universidad de Colima, la Universidad de Fermilab en general –y en el experimento
Guanajuato, el Cinvestav y se espera que DUNE–, se relaciona con nuestros estu-

E
n la aldea global hay espacios más científicos de México puedan unirse a diantes. Hemos celebrado acuerdos entre
de diversas culturas que viven las investigaciones que se realizan en tan el departamento de Energía del Fermilab
en medio de urbes distantes a extraordinario complejo de aceleradores y la Universidad de Colima, en el que se
las de los lugares de origen: los de partículas. Justamente desde Fermi- expresa la intención de una colaboración
vecindarios italianos, los ba- lab, conversamos con el mexicano Alfredo completa en investigación, pero que pone
rrios japoneses y mexicanos pueden estar Aranda, coordinador general de Investiga- mucho énfasis en el intercambio estu-
en cualquier parte. Cuando se habla de los ción Científica de la Universidad de Colima diantil para que cada año venga un cierto
centros de investigación científica más im- y físico teórico, sobre lo que representa esta número de jóvenes de la Universidad de
portantes de nuestro planeta sucede que posibilidad para nuestro país. Colima y estén de tres meses a un año ha-
estos grupos periféricos están orgullosos –¿Cómo es que el conocimiento que se ciendo tesis, prácticas o trabajando codo a
de su presencia en Harvard, en el CERN o en genera en estos espacios baña a nuestras codo con los investigadores.
las instituciones en donde se genera la van- instituciones de investigación en México? –Facilitando que haya circulación de
guardia del conocimiento. Así, por ejemplo, Tú formas parte de este concierto de men- ideas y de conocimiento.
hay una especie de Chinatown y una pre- tes, de científicos de diferentes lugares, que –Exactamente. Ése es, digamos, el pri-
sencia mexicana en estos territorios que son están creando visiones y tecnologías que mer paso y más institucional. En el ámbito
ILUSTRACIONES: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

universales. Esto es también lo que sucede pueden favorecer a nuestro país. ¿Por qué más personal, yo soy físico de partículas, y
en el laboratorio de Fermilab, en las afueras estar aquí es también estar en México? en particular –para sonar muy redundante
de Chicago, en donde participan más de mil –Es muy interesante la pregunta y tam- (reímos)– me encanta la física de neutrinos.
personas de 44 países en el proyecto deno- bién tiene muchas dimensiones. Primero, Por ello tengo un especial interés científi-
minado DUNE (siglas en inglés del Experi- para nosotros es una gran responsabilidad co de estar involucrado en esta sinfonía de
mento de Neutrinos Subterráneo Profundo). el que la Universidad de Colima, junto con conocimiento y lograr tocar unos violines
La idea es clara: estas diásporas de distintas otras instituciones mexicanas, tengamos la y ayudar. Esta sinfonía lo abarca todo, no
culturas saben que la circulación de ideas oportunidad de estar participando en estos nada más se trata de ir a tocar en los ensa-
y conocimientos que se impulsa en estos experimentos de gran trascendencia. Por yos, tiene que ver con la construcción de los

30 muyinteresante.com.mx
instrumentos, con todo lo que representan para que nos demos una idea– por cada Física. Recordar eso me da mucho vértigo;
estos experimentos. Hay otro beneficio po- científico que hay en el país, necesitamos 10 de algún modo por eso regreso a México a
tencial para México: este tipo de investiga- más. Entonces, nosotros queremos incur- trabajar con los muchachos en Colima.
ciones son verdaderamente grandes, del sionar en estas posibilidades. Creemos que Siempre fui curioso y en la licenciatura me
orden de mil investigadores del mundo con estamos listos, y nuestro énfasis, al menos atrajeron las preguntas básicas. Me empe-
decenas de instituciones. Cuando puedes ya ahora, es proveer –a los jóvenes intere- zó a interesar la física fundamental, la que
participar desde el día uno, desde que toda- sados en la vida científica– las mejores he- trata de dar respuesta a las preguntas ¿qué
vía no hay nada construido, te da la opor- rramientas y la mejor perspectiva para que somos?, ¿de qué estamos hechos?, ¿por
tunidad de generar ideas y de aportar con desde su inicio puedan estar participando en qué estamos aquí? Cuando me doy cuenta
tecnología también de tu país. Eso es algo un lugar como éste. de que la física intenta discutir esos temas,
que México todavía no ha logrado del todo me comienza a llamar la atención.
en los experimentos muy grandes, pero po- Del Higgs, neutrinos La pregunta que de algún modo es como
der estar desde las fases de construcción es y altas energías una llamita que sigue impulsando mi cu-
algo en lo que la gente de áreas de ingenie- –En tu caso esto comienza con un sueño riosidad es el problema de la masa del Uni-
ría, de geología, del área misma de la cons- de conocimiento, con una idea de tratar verso, que para mí está todavía muy abierto.
trucción, de electrónica... empieza a abrir un de entender algún secreto del Universo. Aún tenemos infinidad de dudas y creo que
abanico muy grande. ¿Cómo es que ese niño que todavía llevas hay mucho misterio detrás de ese concepto.
por dentro está de alguna manera jugan- Durante un buen tiempo trabajé sobre el bo-
Necesitamos más científicos do y explorando lo que está sucediendo en són de Higgs, en muchos escenarios, en mu-
–Y eso se derrama en México. Fermilab, en donde se buscan los niveles chas diferentes posibilidades y desde luego
–En principio ésa es la gran oportunidad. más profundos de la naturaleza? los neutrinos representan algo muy especial
Se cree que la transferencia tecnológica en –Sí. Ahí está la parte egoísta que no nece- en el contexto actual de las cosas. Aunque se
estos experimentos está asociada con lo sariamente es mala. pensaba que los neutrinos no tenían masa,
que vamos a descubrir, y eso puede suce- –Es egoísmo cósmico. en efecto la tienen –muy pequeña–, pero
der, pero no es donde está la gran derrama; –Ándale. Y resulta que el egoísmo cósmico todavía no sabemos bien a bien si está rela-
en cambio, está en el proceso. también es útil. Yo siempre he sido inquieto, cionada con lo que ahora sabemos en torno
–Los fontaneros que construyen los ins- la ciencia me ha gustado desde muy joven, al mecanismo del bosón de Higgs –que ex-
trumentos de estos grandes laboratorios. aunque no supe que podía dedicarme a ella plica cómo las partículas adquieren masa–o
–Exacto. Por ejemplo, en los detectores hasta casi terminando la preparatoria. Nun- si tiene que ver otras cosas.
de neutrinos del experimento que estamos ca conocí a un científico. En donde yo crecí no –Con otras posibilidades.
haciendo en Fermilab se va a usar un con- había carreras científicas en aquella época. –Sí. Por ejemplo, estos mecanismos son
tenedor con toneladas de argón líquido. ¿A En realidad, fue una coincidencia que yo me muy curiosos porque en los neutrinos es-
qué temperatura tiene que estar? Ése es un diera cuenta, justo en el momento preciso, tamos hablando de la masa más pequeñita
reto tecnológico para gente que trabaja en de que existía una carrera que se llamaba pero, a lo mejor, de acuerdo con lo que nos
criogenia, en enfriamiento. Se tienen que dicen los modelos matemáticos y físicos, el
inventar cosas que todavía nadie necesita. hecho de que sea tan diminuta tiene que
Entonces, puede ser que en una compañía ver con energías extremadamente altas
en Guadalajara, Monterrey o en Pachuca, y eso es también muy emocionante por-
que a un ingeniero allí se le ocurra una pro- que a lo mejor los neutrinos –fíjate lo que
puesta –porque está involucrado alguien de estoy diciendo, estoy echando a volar la
la universidad de esa región– y resulta que imaginación para que no me vayan a juz-
esa empresa somete su proyecto, participa y gar– tienen secretos sobre escalas de ener-
gana, y es la que va a construir los aparatos gía extremadamente altas que todavía no
de criogenia de DUNE. Ese tipo de cosas es podemos acceder con otros experimentos.
algo que necesitamos empezar a discutir, a Yo quiero pensar que sí. Eso me emociona.
visualizar. No es fácil, no ocurre de un día al Hacer experimentos sobre estos temas y
otro. La ciencia se va construyendo, el recur- compartir así la llamita que prende el co-
so humano es lo fundamental bien susten- nocimiento en millones de jóvenes men-
tado; pero es algo que podemos empezar a tes entusiasma al físico Alfredo Aranda.
ver, a manejar. Yo creo que México tiene una Sondear el Universo, descubrir de qué
masa importante de investigadores de muy estamos hechos y el asombro que implica
alto nivel, pero al mismo tiempo –nada más investigar la naturaleza es un sueño con-
tagioso cuyo producto ensancha la mira-
La transferencia tecnológica está asociada con los da y, de paso, abre el horizonte de nuevas
ideas y tecnologías que pueden transfor-
descubrimientos, pero también con el proceso. mar el potencial de nuestro país.

muyinteresante.com.mx 31
MITOS Y LEYENDAS

LUCHA ANCESTRAL. Tanto en la Edda poética como en la Edda


JOTUN prosaica, fuentes principales de la cosmogonía nórdica, se
habla de la rivalidad entre la gente de Odín y los Jotun.

Azote dioses de los


les describía como criaturas enormes y
monstruosas, seres malignos y peligrosos
tanto para los dioses como para la huma-
nidad. Su importancia para la mitología
nórdica radica en que aparecen como an-
tagonistas de los dioses en los relatos
tanto de la creación (Völuspá) como del fin
de los tiempos (Ragnarök). Así consta en
Declarados criaturas del mal, los gigantes nórdicos la Edda poética y la Edda prosaica, prin-
cipales fuentes de la cosmogonía de las
fueron los antagonistas de las divinidades, desde antiguas culturas del norte de Europa, que
el génesis hasta el apocalipsis. Por Luis Felipe Brice datan de alrededor del año 1200.

D
e acuerdo con la mitología varios de ellos incidían en el mundo natural. Encontronazo de dos mundos
nórdica, el universo estaba Así pues, Hræsvelg era una giganta que se El progenitor de los Jotun fue Ymir, un gi-
representado por una circun- transformaba en águila, creando el viento al gante de hielo considerado además la pri-
ferencia cuyo eje era el árbol batir sus poderosas alas; en tanto la gigan- mera criatura en la Tierra. Como tal surgió,
denominado Yggdrasil, cuyas ta Jörd, esposa de Odín (el dios supremo) y en el primitivo y caótico abismo cósmico
ramas sostenían los nueve mundos, entre progenitora junto con éste de Thor (dios de (Ginnungagap), del encontronazo entre dos
ellos Jötunheim, la tierra de los gigantes o la fuerza y el trueno), encarnaba a la madre mundos opuestos: Niflheim (al norte, don-
Jotun. A decir de especialistas, este nom- tierra. Otra giganta, Gjálp, incrementaba el de reinaban las tinieblas y el hielo) y Mus-
bre es al parecer de origen indoeuropeo, nivel del agua de los ríos con su micción, pelheim (al sur, donde imperaba el calor
significa “comehombres” y estaba asocia- mientras el gigante Ægir y su esposa Rán y el fuego). Las gotas del hielo derretido le
do con el descomunal tamaño atribuido por eran los poderosos reyes del mar, siendo los dieron forma y el calor del fuego le dio vida.
el imaginario a estas criaturas. Además se padres de las nueve doncellas de las olas. Mientras dormía, de su sudor nacieron una
les describía como seres monstruosos, Asimismo, desde la noche, el Sol, la Luna, el mujer, un varón y un ser de seis cabezas,
malignos y peligrosos tanto para los dioses verano y el invierno hasta los fuertes vien- de quienes se desprendió la dinastía de los
como para los mortales. tos, las formaciones terrestres y los movi- Jotun que poblaron Niflheim.
FOTO: GROSBY GROUP

Con tan aterrador aspecto, los Jotun re- mientos telúricos se atribuían a la voluntad Del mismo choque surgió Audhumbla, la
presentaban las caóticas, descontroladas y y acciones de distintos Jotun. gigantesca vaca primigenia de la cual se ali-
destructivas fuerzas de la naturaleza salvaje Los Jotun se dividían en dos categorías: mentaba Ymir y que lamió el hielo del que
contra la civilización. Sin embargo, a la vez, los gigantes de fuego y los de hielo. Se nació Buri, el primer dios de la mitología

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las gigantas Eli, Gjálp, Greip y Hyrrokkin. Por
Museo Nórdico, recargado su parte, el supremo Odín combatió de ma-

A
más de 7,000 kilómetros de donde surgió la nera cruenta a los gigantes Baugi, Mímir,
cultura nórdica, en Seattle, Washington (EUA), Suttungr y Vafthrudir; aunque asimismo
se encuentra un recinto donde se difunde el procreó con las gigantas Grid y Gunnlod.
legado de esa antigua civilización. Se trata del Museo
Nórdico, que en mayo de 2018 reabrió sus puertas, La batalla final
renovado, para continuar dando a conocer, a propios Lo que parecía una guerra eterna entre
y extraños, la herencia cultural de Dinamarca, Suecia, dioses y gigantes culminaría en la batalla
Noruega, Islandia y Finlandia. final o destino de los dioses (Ragnarök),
El museo fue inaugurado en 1980 como un espacio de- según las profecías registradas en la Edda
dicado a las tradiciones y costumbres de los inmigrantes de esos países del norte de Europa. poética y la Edda prosaica. Ahí se relata la
Sin embargo, se decidió renovarlo, ampliando sus contenidos para dar cabida a la historia, preparación y partida de los ejércitos de
mitología y patrimonio de ese conjunto de naciones. Así, en medio de una ambientación los gigantes para acabar con los dioses
geográfica, se recrea la vida diaria en aquella región y se exhiben miles de objetos artísticos y en Vigrid, el gran campo donde se libraría
cotidianos, así como indumentaria, utilizados en esos lares, a lo largo de cientos de años. el combate definitivo. De acuerdo con di-
Además del espacio estrictamente museístico, el recinto incluye cafetería y tienda de re- chos vaticinios, el ejército de los gigantes
cuerdos, así como auditorio, salones y aulas para realizar ahí espectáculos, convivios, festi- de hielo, encabezado por Hrym, saldría de
vales y cursos en torno a una de las antiguas civilizaciones más importantes de Occidente. Jötunheim, y el ejército de los gigantes de
fuego, liderado por Surt, partiría de Muspe-
lheim. A ellos se unirían como refuerzos el
nórdica. Esta deidad engendró a Bor, quien Esta perdurable enemistad se expresa dios Loki (traidor a sus pares), la descomu-
se casó con Bestla, la hija de un gigante, pro- también en la disputa entre Thor y Thrym nal serpiente marina Jörmundgander y los
creando a su vez al supremo Odín, así como (rey de los gigantes de hielo). Cuenta la no menos enormes lobos Fenrir y sus hijos
a sus hermanos los dioses Ve y Vili. Estas leyenda que este último robó el martillo Sköll y Hati, así como Garm, el gran perro
tres divinidades, encabezando la lucha con- (Mjolnir) de Thor, exigiendo como con- guardián del mismo infierno.
tra el mal, mataron a Ymir. De las heridas de dición para devolverlo poder casarse con Por parte de las deidades, a Heimdal (dios
su cuerpo brotó tanta sangre que inundó Freya (diosa del amor, la belleza y la ferti- guardián) le tocaría alertar a sus pares del
Niflheim, ahogando a todos los gigantes de lidad). Dada la inaceptable extorsión y con inminente ataque de los Jotun, haciendo
hielo excepto a una pareja que sobrevivió el fin de recuperar su indispensable arma, sonar su cuerno Gjallarhorn. Encabezaría el
para continuar la estirpe. Thor debió disfrazarse de novia para acudir frente divino el supremo Odín, acompaña-
Los propios asesinos de Ymir utilizaron a Jötunheim, haciéndole creer al monarca do de su lanza Gungnir y reforzado por su
su cadáver para crear el mundo terrenal que se casaría con él; sin embargo, en ple- hijo, Vidar (dios de la justicia y la vengan-
(Midgard) en medio del Ginnungagap. Al na boda Thrym descubrió el engaño. De za); Frey (dios de la lluvia y el sol naciente),
respecto, en las Eddas poéticas se lee: “De inmediato, el dios del trueno se despojó de Tyr (dios de la guerra) y, desde luego, Thor.
la carne de Ymir / se formó la tierra / y de las ropas de Freya y hábilmente recuperó Uno a uno, los dioses irían sucumbien-
sus huesos, las colinas / el cielo, del cráneo su Mjolnir. Enseguida, y utilizando su gran do a manos de los gigantes y sus mons-
/ del gigante de frío como el hielo, / y de su fuerza, Thor derribó al rey de los Jotun y truosos aliados. Ya sin contrincantes, Surt
sangre se creó el mar”. terminó con sus gigantescos invitados a quemaría con su fuego el universo, desa-
martillazos. Aquel desenlace representa- pareciendo a prácticamente todos los se-
Perdurable enemistad ba, pues, un triunfo más de la civilización res de la tierra y los astros del cielo. Tras la
Como puede apreciarse, dioses y gigantes sobre la naturaleza salvaje. batalla final quedaría sólo el mar, del cual
de la mitología nórdica mantenían desde Además del despiadado enfrentamiento emergería una nueva tierra que se encar-
el inicio de los tiempos una relación com- con Thrym, Thor también luchó encarni- garía de poblar la pareja de sobrevivientes
pleja. Por un lado, convivían unos con otros zadamente contra los gigantes Geirröd, humanos del Ragnarök: Líf y Lífthrasir. En
al grado de unirse para procrear dioses. Hrimthurs, Hrungnir, Hymir, Skrymir, este flamante mundo, los dioses –también
Incluso, las divinidades solían acudir a los Starkadr y Utgarda-Loki, así como contra supervivientes— serían Vili, Vidar y Vali
más viejos y sabios Jotun, como Mimer y (hermano e hijos de Odín, respectivamen-
Vafthrudnir, en busca de conocimiento. Sabías que... te), Módi y Magni (hijos de Thor) y Hoenir
FOTOS: NORDIC MUSEUM / SEATTLE

Más aún, el supremo Odín y sus hermanos (cercano a Odín); en tanto Balder (dios de
otorgaron a los gigantes las tierras donde La isla Ymer, en Groen- la belleza y la luz) y Hodur (dios ciego del
establecerían su reino: Jötunheim. Por otro landia, debe su nombre a pecado y la oscuridad) serían las deidades
lado, sostenían una permanente guerra Ymir, el antepasado más que resucitarían del inframundo. Desde en-
que se manifestaba en constantes hosti- remoto de los Jotun, los tonces —acorde con las profecías— dioses y
lidades. Tal es el caso del ya mencionado temibles gigantes de la mitología nórdica. humanos convivirían en paz y armonía, ya
asesinato del gigante Ymir. sin el acoso de los malévolos gigantes.
Fuentes: “Los fantásticos seres del folklore escandinavo”, Historias de nuestra historia, de Félix Casanova en hdnh.es; Mitología nórdica e imagen: un
acercamiento a la representación mitológica, de Omar Al-Sherif Franco Saleh, 2017; Mitos y leyendas nórdicos, de Martyn y Hannan Whittock, 2018.
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A LA LUZ DE LA RAZÓN

AQUÍ ESPANTAN. Spook Hill, en Lake Wales, Florida, a la iz-


quierda. A la derecha, Confusion Hill y la mitología inventada
a su alrededor inspiraron la serie de animación Gravity Falls.

Niños muertos. Hace años, un camión de


escuela sufrió una avería y se quedó para-
do ante una colina. Los niños se aburrie-
ron, se bajaron del camión y se pusieron a
jugar en la calle. En eso pasó un conductor
a toda velocidad y arrolló a los escolares,
matándolos al instante. A partir de ese día,
los automovilistas que llegan a la colina

Colinas
sienten que son “arrastrados” hacia arriba,
aunque estén detenidos en neutral. Según
los locales, se debe a que los fantasmas de
los niños empujan los coches por venganza,
travesura o tal vez mera seguridad vial. ¿Y

gravitacionales
en dónde ocurrió tan horrible accidente? Al
parecer, en varios estados de la Unión Ame-
ricana… o más bien, en ninguno. Podemos
escuchar la leyenda de la “colina maldita”
en Altadena, California y hasta la misma en
Todo lo que sube tiene que bajar… ¿o no? La razón huye Lewisberry, Pensilvania.

por la ventana cuando registramos algo que parece Corren los caballitos. Hablando de Pensil-
vania, en el condado de Elk (Brandy Camp),
contradecir las leyes de la Naturaleza. Por Guadalupe Alemán se encuentra una colina magnética que su-
puestamente está habitada por fantasmas

H
ace años, en lo que hoy es la de los atractivos turísticos de Lake Wales, de caballos. Aquí, el automovilista no sólo
ciudad de Lake Wales, Florida, pues efectivamente, los coches parecen ro- puede experimentar que su auto desafía la
una aldea de nativos ame- dar hacia lo alto de la colina, aunque estén gravedad: si guarda silencio, abre las venta-
ricanos vivía aterrorizada descendiendo. Un letrero en el sitio cuenta nas y tiene mucha imaginación, escuchará
por un gigantesco caimán. El la leyenda a los visitantes, les explica cómo el galopar distante de los difuntos equinos.
reptil salía por las noches, devoraba a dos experimentar el fenómeno y les plantea Cosa del diablo. La colina gravitacional
que tres incautos y después del atracón se este dilema: “¿Será el espíritu del cocodri- de Buckingham Mountain está cerca de un
arrastraba, satisfecho, hasta su guarida. lo, que busca venganza, o el jefe indio, aún cementerio y de la iglesia metodista epis-
Un buen día, harto de tanto sufrimiento, el protegiendo sus tierras?”. copal africana de Mount Gilead. Ahí, las
jefe de la tribu decidió combatir al reptil. cosas ruedan sin el menor respeto por las
La lucha fue tan cruenta que el campo de Ay, arriba y arriba, arriba iré… leyes de Newton. La siniestra explicación al
batalla se convirtió en un lago. El jefe per- Existen miles de sitios como Spook Hill. Se misterio reza así: debido a la proliferación
dió la vida y fue enterrado en el lado norte. les conoce como “colinas magnéticas” o “co- de sectas satánicas en la región, una tum-
Tiempo después, los pioneros encargados linas gravitacionales”, pues en ellas todo lo ba del cementerio está maldita. Quien ose
de repartir el correo descubrieron que algo que rueda o escurre (agua, pelotas, vehícu- tocarla debe correr a toda velocidad hacia
extraño sucedía en una de las colinas de la los, etcétera) parece ir en contra de la grave- la reja del cementerio y saltarla. La carrera
FOTOS: GROSBY GROUP

localidad: cuando sus caballos se dirigían dad. Y por supuesto, también existen cientos es contra el mismo Satanás, o sea que el
cuesta abajo, ¡parecían ir cuesta arriba! Le de leyendas y explicaciones sobrenaturales perdedor queda irremediablemente con-
llamaron al sitio “Spook Hill” (“El cerro de que dan cuenta del curioso fenómeno. Algu- denado a la mala fortuna, si no es que a la
los espantos”). Hoy en día, Spook Hill es uno nas de mis favoritas son: muerte. Por cierto, Buckingham Mountain

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minúscula anomalía en el tejido tiempo- culto Gravity Falls. Por eso en Confusion Hill
espacio se desvaneció tan rápido como se esconden varias imágenes de Bill Cipher,
había surgido y el Sol volvió a brillar, pero el villano de la serie (un triángulo con un
ahora, en el bosque, en vez de cuatro cria- ojo). Desde luego, lo de las mitologías in-
turas había sólo dos: ¡la primera pareja de ventadas aplica también para la batalla de
chipalopes del mundo! Concluyo citando el Spook Hill, la tragedia del camión de escuela
anuncio de Doug Campbell, dueño de Con- y cualquier cuento local que funcione como
fusion Hill: “¡Y la colina que hoy se llama trampa para turistas.
Campbell Bros Confusion Hill es el único ho-
gar conocido de los chipalopes!”. La inespe- Ver para no creer
rada aparición de esta nueva especie se debe Pero en serio, ¿cómo se explica el extraño
–de nuevo, según cédulas informativas– a comportamiento de los objetos en una coli-
un experimento biológico llevado a cabo por na gravitacional? La respuesta no tiene nada
también está en Pensilvania, que parece ser aliens. Claro, ¿qué más podría ser…? que ver con fenómenos paranormales. Ni
la Meca de los promontorios hechizados. siquiera tiene que ver con el magnetismo
Criaturas míticas. En Piercy, California, Como en feria terrestre. Verán: si coloco una pelota al borde
existe una atracción turística llamada Con- La historia de los chipalopes suena a estra- de la ladera gravitacional y la suelto, la pe-
fusion Hill, construida sobre una colina tegia publicitaria. En su defensa, nunca ha lota rodará hacia abajo –como todas las pe-
magnética. Sus propietarios proponen siete pretendido ser otra cosa. Confusion Hill es lotas en todas las laderas del mundo–, pero
explicaciones por las cuales la gravedad ha un buen ejemplo de lo que nuestros vecinos ciertas características del paisaje engañan
enloquecido en ese punto: desde “computa- del norte llaman “atracción al costado del mis sentidos y me hacen percibir que la bola
doras extraterrestres” y “depósitos de hierro camino” (roadside attraction), o sea: un lugar rueda hacia arriba. Por lo general se trata de
concentrado” hasta “puertas a otras dimen- curioso creado para que los turistas –o más una recta larga, donde el nivel del horizonte
siones”. Pero la más original, sin duda, invo- bien, los viajeros que recorren esas rutas– se está oculto y los objetos a los lados del ca-
lucra la generación de una criatura conocida detengan un rato, tomen fotos y compren re- mino (muros, árboles, postes...) están sutil-
como el Chipalope, por ser mitad ardilla (chi- cuerdos. A esta categoría pertenecen “atrac- mente ladeados. Todo esto crea una ilusión
pmunk) y mitad antílope americano. Se ciones” como la langosta más grande del óptica en donde los objetos se ven como si
cuenta que, una mañana primaveral, había mundo (una escultura de 11 metros de largo “cayeran hacia arriba” e incluso los ríos pa-
dos ardillas y dos antílopes paseando por y 5 de alto en Nuevo Brunswick, Canadá), un recen fluir en contra de la gravedad.
el bosque. De súbito, el cielo se oscureció y hotel en forma de perro (Cottonwood, Idaho)
un trueno cimbró las entrañas de la Tierra. y un canguro gigante de fibra de vidrio Por lo tanto…
“Durante un nanosegundo pareció que el (Queensland, Australia). Los propietarios de Comparada con los relatos de diablos, es-
tiempo se había congelado, como si todas Confusion Hill inventaron toda una mitología píritus, aliens y criaturas míticas, la verdad
estas fuerzas confusas y conflictivas se hu- en torno a su colina magnética y lo hicieron en este caso parece anticlimática. Sin em-
bieran enfocado en el punto exacto donde se tan bien que llamaron la atención de Alex bargo, las ilusiones ópticas también son
encontraron los antílopes y las ardillas”. Esta Hirsch, creador de la serie de animación de interesantes, pues nos ayudan a entender
el funcionamiento de nuestros sentidos.
Por ejemplo: el mecanismo del equilibrio
Aunque usted... sí lo vea en el oído interno indica qué está arriba y

M
ientras un individuo se graba a sí mismo bailando, qué abajo, pero las pistas visuales también
aparece súbitamente al fondo del video la silueta son importantes. Si el horizonte es invisible
de una chica embarazada. Un perro espectral o parece estar desnivelado o si esperamos
monta guardia en un cementerio de mascotas. Una som- ver objetos verticales que en realidad no lo
bra misteriosa cae sobre Hugo Chávez durante su última son, el sentido de la perspectiva se distor-
aparición pública. Yo vi todo eso, en serio… y usted también siona un poco. Además, sobreestimamos el
puede verlo si entra a YouTube. Basta con morder el anzue- grado de inclinación de las pendientes: una
lo de un título como ¡Fantasma captado en cámara! para dar con miles de videos de eventos colina de un grado puede sentirse como si
supuestamente paranormales, diseñados para hacernos reaccionar así: “Lo vi con mis propios midiera cinco grados. Gracias a ello, el efec-
ojos, ergo, es real”. Y no deja de ser una reacción curiosa, pues sobran evidencias (científicas, to antigravedad se percibe con más fuerza
FOTOS: GROSBY GROUP; GETTY IMAGES

empíricas, históricas, anecdóticas, etcétera) de que nuestros sentidos pueden engañarnos. Si (y por ello, las bajadas en las montañas
vemos un fantasma “auténtico” en un video y no se trata de un efecto especial, estamos ante rusas se sienten más empinadas de lo que
una ilusión óptica. También puede ser pareidolia: el fenómeno psicológico mediante el cual in- son). En suma: los trucos que nos juega
terpretamos elementos aleatorios e inconexos –como manchas en la pared o follaje– a la luz nuestra percepción aunados al poder su-
de creencias y patrones que ya están en nuestra memoria (a la pareidolia le debemos grandes gestivo de una buena leyenda, bastan y so-
hits como “el conejo en la Luna” y “la Virgen María en la corteza de un árbol”). bran para transformar un lugar cualquiera
en un destino místico y misterioso.
Fuente: math.ucr.edu

muyinteresante.com.mx 35
CARTOGRAFÍA

COMPOSICIÓN DE LA GEOLOGÍA SUDAMERICANA

El suelo que
La nueva versión de la carta geológica de América
del Sur, realizada bajo el liderazgo de Colombia y
Brasil, es la más exacta producida hasta ahora: por
primera vez está correctamente georreferenciada.

Por Ángela Posada-Swafford

U
n superorganismo viviente.
Eso es el planeta Tierra. Para
un biólogo y un ambientalista,
la analogía es obvia, pero para
un geólogo, el concepto de la
“tierra viva” involucra lo que
les sucede a los huesos del
planeta en escalas de tiempo
que son inconcebibles en cualquier otra profesión.
Si tan sólo las rocas estuvieran a flor de piel. Si tan
sólo permanecieran estables a lo largo de los millones
de años. Si no desaparecieran bajo la erosión del
viento y el agua ni se derritieran con el calor que
emana de las profundidades o fueran deformadas
como plastilina por la presión del constante reciclar
de la corteza terrestre y vueltas a formar a partir de
pedazos de otros continentes extintos, la vida para los
geólogos sería muy fácil. Pero como no es así, quienes
estudian la estructura del planeta y los procesos que
la afectan tienen forzosamente que convertirse en
detectives de las rocas.

36 muyinteresante.com.mx
pisas
FOTO: GETTY IMAGES

muyinteresante.com.mx 37
CARTOGRAFÍA

TRABAJO EN EQUIPO. Autores del Mapa Geológi-


co de Sudamérica a escala 1:5 M. De izquierda a
derecha: Jorge Gómez Tapias, Dr. Carlos Schob-
benhaus y Nohora Emma Montes Ramírez.

Eso incluye a los cartógrafos de nuestra geología terrestre. parte de la Comisión del Mapa Geológico del Mundo el encargo
Porque si hacer un mapa de la superficie de los continentes es de liderar, junto con su contraparte de Brasil, la elaboración
de por sí difícil, no importa cuánta tecnología exista para ayudar, nada menos que del mapa geológico de toda Sudamérica. El
crear un mapa de la composición del suelo debajo de todo lo documento, que ya salió del horno, será oficialmente presen-
que se ve –vegetación, ríos, lagos, ciudades, etc.– es un trabajo tado en sociedad a mediados de este año.
formidable. Los mapas geológicos de los países, entonces, son el “Fue un trabajo que al final nos tomó cuatro años de de-
resultado de una intensa colaboración en equipo. Es un trabajo dicación exclusiva”, dice Jorge Gómez Tapias, del Servicio
que hay que estar volviendo a hacer cada tanto tiempo –por Geológico Colombiano, la institución que patrocinó el pro-
lo general, 10 años–, porque constantemente surgen nuevos yecto. “Logramos mucha colaboración entre los países de la
conocimientos que obligan a corregir lo anterior. Y es un tra- región, ya que tuvimos que integrar 36 mapas geológicos de
bajo crucial, a veces secreto, todo el continente, y ése ape-
y siempre motivo de orgullo.
Porque un mapa geológico no Empalmar la información proveniente nas fue el comienzo”, añade
Gómez Tapias, quien desde
sólo contiene información
que puede ayudar a enfren- de cada nación en un mismo mapa 2014 actúa como codirector
del excepcional proyecto, y
tarnos mejor a terremotos y
que tuviera sentido fue algo así como desde este año como vicepre-
FOTOS: SERVICIO GEOLÓGICO COLOMBIANO; PUBLIC DOMAIN

deslizamientos, sino que es sidente para Sudamérica de


la base para entender dónde,
exactamente, están el oro y editar un libro con mil subeditores. la Comisión del Mapa Geo-
lógico del Mundo.
el cobre, el petróleo, el agua El geólogo –que se había “fo-
subterránea, las minas de diamantes y demás tesoros que nos gueado” haciendo dos ediciones del mapa de Colombia– habla
regala la litosfera y que son invisibles a nuestros ojos. En otras a toda prisa, como temiendo no alcanzar a contar la historia en
palabras, conocimiento es poder. las dos horas que tenemos de visita.
Pero si hacer el mapa geológico de un único país es un reto, “Antes, los mapas geológicos eran dibujos”, cuenta con pasión
hacer el de un continente entero es un trabajo sencillamente abrasadora y un evidente orgullo de padre mientras desenrolla
alucinante. Para comprender mejor el proceso, acepté la in- ante mí el mapa sudamericano de 120 x 160 cm. “No había
vitación del Servicio Geológico Colombiano, que recibió de un control de georreferenciación. Usted ponía un volcán y

38 muyinteresante.com.mx
nunca se verificaba si el volcán realmente estaba en ese sitio texturas donde formas de color penetran dentro de otras o
exacto. Ahora, como la gente va a consultar el mapa digital y corren paralelas a otras más. Es un tapete del tiempo. Una
Google Earth, la información tiene que estar correctamente película de la extensa historia de las rocas de este continente
georreferenciada; es decir, aquello que haya en el mapa tiene y su metamorfosis a lo largo de los últimos 3,400 millones
que empalmar perfecto con las coordenadas del accidente de años. Esos brillantes colores, entonces, hablan a gritos de
geográfico en cuestión”. las consecuencias de eventos violentos, como colisiones entre
El gran mapa ocupa toda la mesa de trabajo y es una explo- continentes, la aparición de cadenas montañosas o la erosión
sión de color. Es diferente de las cartas tradicionales porque causada por ríos. El resultado es tanto ciencia como arte.
aquí no hay divisiones entre países. En su lugar hay parches “El mapa está en escala 1:5 millones, y representa una infor-
amarillos, rosados, verdes y azules, un mosaico de diferentes mación de la mayor importancia para la divulgación, de forma
sintética, de los conocimientos geológicos
actualizados del continente sudamerica-
no”, escribe Carlos Schobbenhaus, del Ser-
vicio Geológico de Brasil y codirector del
proyecto mapa geológico de Sudamérica,
a través de un correo electrónico. “No-
sotros nos encargamos de la Plataforma
Sudamericana [gran parte de la cual es
Brasil] y el Servicio Geológico Colombiano
hizo los Andes y la Patagonia”.

Historia
plasmada
L
a historia de los mapas geológicos inicia con el
papiro del museo de Turín: es considerado el
mapa topográfico más antiguo del que se tiene
noticia. Fue dibujado entre 1150-1156 a. C. por
un escriba egipcio y preparado para la expedición de
Ramsés IV a la región minera de Wadi Hammamat,
donde hay expuestas rocas del Precámbrico. La ex-
pedición buscaba obtener rocas sedimentarias para
esculpir estatuas para el faraón.
Sin embargo, la idea de un mapa real de la distri-
bución de diferentes tipos de suelo fue propuesta por
el naturalista británico Martin Lister (1639-1712). “El
terreno puede estar coloreado o marcado con dife-
rentes texturas o líneas, pero hay que tener mucho
cuidado para anotar, sobre el mapa, cuáles son los
límites de esos terrenos. Si se anotara cómo y hasta
dónde se extiende cada uno, se podrían comprender
muchas cosas más de las que puedo imaginar, y eso
haría que tan arduo trabajo valiera totalmente la
pena”. Más tarde, en 1717, el ingeniero militar italia-
no Luigi Ferdinando Marsili publicó un mapa donde
aparecía la distribución de los depósitos de yeso y
azufre cerca de su ciudad natal, Bolonia. Pero fue el
geólogo William Smith (1769–1839) quien hizo el
que se considera oficialmente como el primer mapa
CONOCER TU TIERRA. Éste es
el primer mapa geológico geológico profesional de su nativa Inglaterra, basán-
profesional de Inglaterra; dose en fósiles que encontró para identificar con ello
hecho por William Smith.
las capas de roca. El detallado mapa de Smith sirvió
como base para todos los demás después.

muyinteresante.com.mx 39
CARTOGRAFÍA

ENTRAÑAS.El mapa geoló-


gico de México, publicado
en 2007, muestra las
riquezas minerales del país.

Tesoros nacionales
U
no de los primeros mapas geológicos de México por el SGM a partir de su programa cartográfico nacional viajeros, empresarios mineros, militares y hombres de
fue elaborado en 1889 por la Comisión Geo- en escalas 1:50,000, 1:250,000 y 1:500,000. Este ciencia, mexicanos y extranjeros. Las riquezas minerales
lógica de México, en escala 1:3 M. Para 2007, programa inició en 1995 con personal del mismo SGM de México se consideran fabulosas. Ningún otro país de
el Servicio Geológico Mexicano (SGM) había y contó con la participación de diversas instituciones de la Tierra le aventaja en este punto, especialmente en
publicado este otro, en escala 1:2 M. Según el portal del Educación Superior” para su conformación. depósitos de plata y oro que son enormes, tanto que,
SGM, “la sexta edición de la Carta Geológica de México, El desarrollo de la geología en México “estuvo de- después de más de 300 años explotados, sus minas y
a escala 1:2’000,000 fue realizada, elaborada y editada terminado por los estudios hechos por naturalistas, placeres no se han agotado todavía”.

Poner de acuerdo a 12 países Gómez Tapias. “Por ejemplo, las riolitas, rocas parecidas al gra-
En 2014 Gómez Tapias dio el primer paso unificador, organizando nito, en Argentina significan mucho y nosotros no las tenemos
en Colombia un taller con 43 investigadores representando lo en Colombia. Entonces había que ponerlas y diferenciarlas”.
más selecto de la geología del sur de América, donde cada una Primero que todo, como algunos mapas nacionales habían sido
de las 12 naciones que componen el continente explicó y entregó hechos hacía 10 años, el Servicio Geológico Colombiano hizo
GRÁFICOS: SE; SERVICIO GEOLÓGICO COLOMBIANO;

de forma oficial sus mapas geológicos digitales. Eso de por sí ya una actualización de edades de las unidades con las últimas
fue un gran avance de cooperación internacional. Luego, tras publicaciones científicas. Luego estaba el tema de los colores.
algunas acaloradas discusiones, se acordaron cosas importantes “Los colores en los mapas obedecen a un estándar internacio-
como la leyenda oficial del mapa, cómo diferenciar y clasificar nal, pero éste no nos daba colores para tanta variedad de rocas”,
SERVICIO GEOLÓGICO MEXICANO

las unidades según su edad y composición (rocas sedimentarias, apunta Tapias colocando la palma de la mano sobre la paleta de
volcánicas, plutónicas y metamórficas), qué recuadros poner y rosados en la parte oriental de Brasil. “Por ejemplo, las del Pro-
qué tramados emplear para los distintos tipos de rocas. Empal- terozoico y el Arqueano en el Escudo Guayanés son tantas, que
mar todo eso en un mapa que tuviera sentido fue algo así como necesitaban montones de rojos distintos. Entonces rompimos el
editar un libro con mil subeditores. estándar y usamos otras gamas de colores para poder identificar
“Además, no en todos los países se encuentran las mismas ro- todas las variedades que existen en la plataforma sudamericana”.
cas, y era importante que todo estuviera representado”, recuerda Mezclar el color en el porcentaje exacto de azul, rojo y verde

40 muyinteresante.com.mx
Anatomía
de un
mapa
P
ara realizar el nuevo mapa
geológico de Sudamérica
se integraron 36 mapas
geológicos de los países indi-
viduales, y las edades de las rocas se
actualizaron cotejando 42 artículos Hablar de escalas
E
de revistas indexadas. El gran docu- n un mapa geológico la escala es la relación entre la distancia en
mento tiene 295 unidades geológicas el papel del mapa y la distancia en el terreno. El mapa geológico
(agrupaciones de rocas de edad y de Sudamérica está representado en escala de 1:5’000,000
tipo similar); 2,804 segmentos de donde 1 centímetro en el mapa es equivalente a 5 millones de
fallas; 263 segmentos de pliegues; cm, o 50 km en el terreno. En un mapa a escala 1:2,000 se alcanza a
139 diques; 96 intrusiones alcalinas; ver, por ejemplo, el techo de una casa, pero a 1:5 millones, incluso la
10 unidades de rocas de alta presión; ciudad donde está la casa aparece como un pixel. Y aunque lo ideal
21 racimos de kimberlitas (rocas que sería tener gran resolución, cuando el mapa ocupa tanto terreno como
albergan diamantes); 11 cráteres de un continente entero, no sólo requeriría una pared gigantesca para
impacto y 420 volcanes. extenderlo, sino que tanto detalle tendería a generar confusión.
CARTOGRAFÍA

para obtener cada tono preciso, ESCRITO EN PIEDRA. Rocas sedimentarias


asegurar que imprima bien, que del Cretácico, en Colombia (izq. superior);
a la derecha, piedras del Cámbrico en
los contrastes se vean bien... es Argentina. Abajo, rocas metamórficas del
una tarea que exigió cientos de Triásico encontradas en Ecuador.
correcciones y reimpresiones.
Pero sin duda el trabajo más complejo fue el de georreferen-
ciación, es decir, la verificación sobre el mapa de la ubicación
exacta de las unidades de rocas en el terreno usando un sistema
de posicionamiento y coordenadas de latitud y longitud. Esta
tarea, que es tan delicada como hacer un brocado a mano,
y cientos de veces más demorada, recayó por entero en la

FOTOS: SGN; INSTITUTO DE GEOLOGÍA SEGEMAR; FABIÁN MARCELO VILLARES, ESCUELA POLITÉCNICA NACIONAL, ECUADOR.
geóloga Nohora Emma Montes, quien es la mano derecha de
Tapias en este proyecto y tercera autora del mapa.
“Los mapas de los diferentes países venían a escalas distintas,
algunos traían poco o demasiado detalle y otros estaban sin
georreferenciar”, explica Montes. “Eso implicaba volver a dibujar otra vez la generalización con este nuevo mapa actualizado y
todo el mapa porque cuando uno lo comparaba con las imágenes se lo enviamos para su revisión”. Aunque Brasil hizo su propio
de relieve sombreado del satélite de la NASA, los bordes de las mapa, lo entregó en papel y en Bogotá se hizo la digitalización.
unidades geológicas estaban corridos, no cuadraban las cosas. En suma, interviene Gómez Tapias, este mapa es el resultado
Entonces no sólo hubo que georreferenciar, sino redigitalizar. de un trabajo de colaboración exquisito. “A nivel de Colombia
Eso es algo que no se hace en tres meses, sino en años”. muchas veces no es fácil hacer consenso entre los geólogos,
pero [increíblemente] a nivel de Sudamérica, logramos adap-
Ni Malvinas ni Falkland tarnos entre todos”.
En general, dice Montes, “nosotros hicimos la compilación y La aventura cartográfica tuvo sus momentos de diplomacia,
generalización de la geología de Chile, Perú, Uruguay y Bolivia como cuando se decidía qué información era secreta, y en espe-
usando los mapas oficiales de cada país, y cuando ya tuvimos cial el dilema de escoger entre Islas Malvinas o Falkland. Según
el mapa a escala 1:5 millones se los enviamos y obtuvimos la Gómez Tapias, “en la versión que llevé a París conté: ‘Vamos a
retroalimentación y revisión. Argentina usar el nombre de Malvinas’. Y se armó un
generalizó el mapa de su país y práctica- Sabías que... problema allá por eso, y al final dejamos
mente no se le hizo ningún ajuste, sólo a las Malvinas sin nombre. Entonces, ni
se cambió la codificación. Venezuela y El golfo de México se para un lado ni para el otro”.
Ecuador realizaron la generalización, pero formó hace unos 180 Me regalo unos momentos para admirar
Ecuador en 2017 publicó un mapa actua- millones de años. el nuevo mapa. Saldrá en versión digital y
lizado de su país y nosotros realizamos en impresa. La copia en papel costará tal

42 muyinteresante.com.mx
Urkontinent
A
ntes de entender lo que es un
mapa geológico, uno tiene
que saber lo que es un su-
percontinente. La idea se
le ocurrió al meteorólogo y geofísico
alemán Alfred Wegener (1880-1930), y
Pangea
es un concepto fascinante: es cuando la ma-
yoría de los continentes de la Tierra son agolpados unos
contra los otros, formando una sola masa, “Urkcontinent”,
rodeada por un único océano. A partir de 1912, Wegener combinó
evidencias para demostrar su hipótesis, que es la base para la formula-
ción de las teorías sobre la tectónica de placas y la deriva continental.
No hay un mapa aceptado de ninguno de estos supercontinentes,
excepto el último, Pangea. He aquí los cuatro más reconocidos, más el que
posiblemente tendríamos en el futuro:
· Kenorland: existió, según estudios diferentes, hace unos 2,500 millones
de años. El nombre proviene de un proceso de levantamiento de montañas en
Canadá y Estados Unidos. Se ha propuesto llamarlo Paleopangea.
· Columbia: el nombre se propuso en 2002 para la masa de rocas que se unió hace
unos 1,600 millones de años entre Norteamérica e India. Hay muchas configuraciones
para esta masa continental, que incluye el Escudo Canadiense y Laurentia.
· Rodinia: se formó hace 1,100 millones de años. El nombre proviene de una palabra
rusa que sugiere que todos los demás continentes se derivan de éste, y que los prime-
ros animales complejos evolucionaron en los mares a su alrededor. Rodinia al parecer · Pangea: aparece hace unos 300 millones de años. Puesto que es el más reciente de
duró 400 millones de años antes de fragmentarse. los supercontinentes, las evidencias de su existencia no han sido borradas por las co-
lisiones entre las placas y por el proceso de orogénesis (levantamiento de las cordille-
ras). Hace unos 200 millones de años Pangea se rompió en dos continentes: Laurasia
en el norte, y Gondwana en el sur, que estaban separados por el mar de Tethys. Éstos,
a su vez, se separaron para formar los continentes que vemos hoy.
· Amasia: la tendencia de movimiento actual de los continentes indica que Nortea-
mérica se mueve hacia Asia y que ambos terminarán uniéndose en el quinto super-
continente. África va hacia Europa, cerrando el Mediterráneo, y Australia va hacia Asia,
aunque no se sabe si Antártica se uniría a la fiesta. Esa nueva masa de rocas comenza-
ría a tomar forma dentro de 50 a 200 millones de años.

vez unos 22 dólares (aunque en


las páginas del Servicio Geológi- Debajo de Sudamérica –y de todos Colombia, Guyana y Venezuela.
También es de los más viejos:
co Colombiano estará gratuito,
al alcance de todo el mundo)
los demás continentes, incluyendo su sótano tiene rocas de hace
unos 3.4 mil millones de años.
para que otras personas lo tomen
como base y hagan otro tipo de
Antártica– hay un cementerio con A través del tiempo los blo-
ques continentales van cam-
mapas. Antes no era así. Años
atrás, tener un mapa era poseer
los restos de continentes extintos. biando de cara. Se parten y
chocan y se funden unos con
información que podía ganar una guerra o volverte rico, y era otros para formar nuevos continentes. Un poco como se con-
un trabajo para espías y arrojados expedicionarios. forman los planetas. El proceso es a la vez suave y violento, y
La historia geológica de Sudamérica es larga y compleja, y está es lo último en lo que uno
gloriosamente expuesta en los parches de colores que los geólogos pensaba cuando amorosa- PARA SABER MÁS
llaman “cratones”, y que para ellos son tan familiares como para mente coloreaba mapas con ccgm.org/en/home/164-carte-
un diplomático son comunes los nombres de todas las naciones. la viruta de los lápices de geologique-du-monde-a-l-echelle-
de-135-000-000-9782917310243.html
FOTO: NATGEO

El fascinante Cratón Amazónico en la parte norte del continente, colores y un algodón para
Sitio web de la Comisión del Mapa
por ejemplo, es uno de los más grandes del mundo. Tiene unos esparcirla suavemente sobre Geológico del Mundo.
430,000 kilómetros cuadrados e incluye partes de Brasil, Bolivia, el papel mantequilla.

muyinteresante.com.mx 43
EN PORTADA

DECLIVE MUNDIAL DE INSECTOS

Por María Fernanda Morales Colín

Abejas, mariposas y escarabajos


tienen labores fundamentales
en el planeta. Su extinción
provocaría graves daños a
todos los demás seres vivos.
FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN

44 muyinteresante.com.mx
EN PORTADA

J
ardines llenos de flores de todos colores, un
pabellón con colmenas de abejas y paneles
solares, son algunas características de la impre-
sionante casa de campo que el príncipe Carlos
de Gales, hijo de la reina Isabel II de Reino
Unido, tiene en el condado de Gloucestershire.
En julio pasado, esta impresionante residencia
denominada Highgrove House se llenó de doce-
nas de mariposas cafés con pequeñas manchas
naranjas, otras decenas de ejemplares blancos
con un par de puntos negros en las alas y unas más con el reverso
de las alas en tono verde, que también decidieron hacer de los
jardines de esta mansión su estancia temporal.
El acontecimiento tiene especial relevancia porque no sola-
mente estos insectos se posaron sobre las flores del jardín, sino
que fueron contadas una por una por el príncipe de Gales. Sus
observaciones, en las que registró especies como lobas (Maniola
jurtina), mariposas blancas de la col (Pieris brassicae) y blancas
verdinervadas (Pieris napi), se sumaron a las anotadas por más
de 100,000 británicos que participaron en el “Gran conteo de
mariposas” en 2018. Desde 2010, la organización Butterfly Con-
servation en Reino Unido hace un llamado a la población para
que en tres semanas durante el verano tomen 15 minutos de
su tiempo y se coloquen en jardines, parques y demás lugares
con áreas verdes para apuntar cuántas especies y ejemplares de
mariposas observaron durante ese tiempo.
En esta época del año es cuando los británicos entusiastas y
amantes de la vida silvestre hacen un inventario sobre avista-
mientos de 19 principales especies de lepidópteras. Para ello, la
organización facilita un catálogo imprimible en su página web
que ayuda a los participantes a identificar cada especie y les ellas, sino con todas las especies de insectos que se conocen. El
da una serie de reglas para que no haya confusión y llegasen tamaño de estos seres es diminuto y casi todo el tiempo pasan
a contar algún ejemplar más de una vez. desapercibidos para los humanos, pero su labor en el ecosis-

FOTOS: GETTY IMAGES


Desde 1968, esta organización se encarga de monitorear y tema es imprescindible y poco valorada. Sin ellos, una cadena
conservar las 2,500 especies de polillas y 60 especies de mari- de problemáticas afectaría en mayor o menor medida a todos
posas que habitan en Reino Unido, y año con año busca nuevas los seres vivos del planeta, llevando a cientos de especies a la
formas de concientizar a la gente sobre la importancia que estos hambruna e incluso provocando su extinción.
insectos tienen para el ambiente. El apoyo que solicita para
contar cuántas especies se observan ayuda a que las personas
se den cuenta cómo las mariposas van dejando de aparecer
con tanta frecuencia. En un informe publicado el año pasado,
alertaron que desde 1976 el índice de mariposas que ayudan a
advertir el buen estado del hábitat ha disminuido en un 77%
y la abundancia de éstas en el campo ha bajado 46%.
La situación es preocupante, y aunque algunas especies mues-
tran aumento de avistamientos, no todas corren con la misma
suerte. “Las mariposas son consideradas valiosos indicadores
ambientales por sus respuestas rápidas y sensibles a hábitats
sutiles o cambios climáticos, y como representantes de la di-
versidad y de las manifestaciones de otros animales salvajes”,
resalta en su página web Butterfly Conservation.
HABITANTES MIXTOS. En el
condado de San Diego (EUA)
Pequeño gran dilema se han documentado más
Sin embargo, Reino Unido no es el único país que está teniendo de 600 especies de abejas
problemas con la baja en el número de mariposas: en todo el nativas. La Apis mellifera fue
introducida a ese país.
mundo la situación es igual o peor de alarmante y no sólo con

46 muyinteresante.com.mx
MANIOLA JURTINA. PIERIS BRASSICAE. PIERIS NAPI.

Éstos son los seres más abundantes: por cada humano hay llevó a encontrar al menos 73 estudios científicos relacionados
200 millones de insectos que pueden ser pequeños como una con la baja de las poblaciones de artrópodos. Estos datos les
catarina (Coccinellidae) de 10 mm, o grandes, como los escara- sirvieron para hacer un análisis sobre la situación actual de
bajos rinoceronte (orden Coleoptera), de seis cm. En el mundo se los insectos en el mundo y llegaron a una conclusión: el 41%
conocen alrededor de un millón de especies y cada una es una de las especies conocidas está en declive.
pieza clave en el “rompecabezas” de la vida como la conocemos. Sus resultados apuntan a 13 causas, pero las agruparon en
cuatro categorías que son: pérdida del hábitat, contaminación por
Descubriendo al culpable pesticidas sintéticos y fertilizantes, factores biológicos y cambio
Pero ¿qué pasaría si estas piezas salieran del juego? Eso es lo que climático. Sin embargo, hace énfasis en que el mayor enemigo de
el ecólogo Francisco Sánchez Bayo, de la Universidad de Sídney los insectos es la agricultura y las prácticas relacionadas a ella.
(Australia), estudia actualmente. Desde hace 25 años trabaja en Pese a que dicha actividad humana es de vital importancia para
temas de ecología aplicada y en impactos ambientales provocados obtener el alimento de la población, también se ha vuelto dañina
por contaminantes químicos, pero hace algunos años se interesó para los insectos porque no se realiza de manera sustentable y
en un rubro en específico: cómo los pesticidas dañan a los eco- cada vez ocupa más terreno. Además, aunque los plaguicidas son
sistemas, en especial a estos pequeños habitantes del planeta. eficientes para eliminar ciertas especies que dañan los cultivos,
El año pasado asistió a una convención sobre este tema en también tienen repercusiones en otros insectos que son esenciales
el sureste de Asia y, tras platicar con colegas y entomólogos, para mantener el correcto equilibrio en el ecosistema.
decidió investigar a fondo cuáles eran los
FOTOS: GETTY IMAGES

insectos más afectados por estos produc-


tos químicos. Su búsqueda, en colabora-
El 70% de las plantas que cultivamos y sirven
ción con Kris A.G. Wyckhuys, colega de la
Universidad de Queensland (Australia), lo
de alimento son polinizadas por insectos.

T
odo en exceso es malo, asegura un dicho común. Y en el caso de las abejas que habitan en San Diego, California (Estados
Unidos), se aplica esta frase. Hoy por hoy, en esa ciudad el 75% de los polinizadores son abejas extranjeras.
Estas pequeñas voladoras, que fueron introducidas en EUA en el siglo XVII y se propagaron por el estado de California
a mediados del siglo XIX, centran su atención en la búsqueda de plantas nativas que tengan la floración más abundante
y cuentan con la capacidad de comunicarle a otros individuos de su especie la distancia y dirección en que se ubica su fuente de
alimento. Esto hace que los polinizadores nativos tengan problemas para acceder al polen y al néctar de la vegetación; por ejem-
plo, los abejorros originarios de la zona sólo alcanzan el 0.2% de las visitas a las plantas de la región.
Un estudio publicado en febrero pasado por investigadores de la Universidad de California en San Diego alerta que ello traerá
repercusiones ecológicas y daños a la evolución de las especies nativas que son cruciales para la estabilidad de la región.
“Este hallazgo sugiere que las abejas están eliminando de manera desproporcionada los recursos de las especies de plantas que
probablemente apoyan la mayor diversidad y abundancia de especies de polinizadores nativos”, mencionan en su investigación.
Su evaluación del problema podría ayudar a calcular los daños y realizar labores de conservación y un mejor manejo del hábitat
y vida silvestre de la región, con lo que se ayudaría a determinar qué especies de plantas y polinizadores son más susceptibles.

muyinteresante.com.mx 47
EN PORTADA

Los insectos que más se consumen en

E
n la película animada El Rey León hay una es- alimentos que resalten su sabor. Entre las característi- (18%). Sin embargo, el Programa de Insectos Comesti-
cena en que los simpáticos personajes Timón y cas nutricionales que tienen están altas cantidades de bles de la FAO también analiza la posibilidad de que se
Pumba enseñan al león Simba a comer insectos. proteína, niveles elevados de ácidos grasos, riqueza en puedan consumir arañas y escorpiones, aunque éstos
Es algo a lo que él no estaba acostumbrado, pero fibra y micronutrientes como cobre, hierro, magnesio, no sean en definición insectos.
termina por “agarrarles el gusto” a, como ellos dicen, fósforo, manganeso, selenio y zinc. Además, represen- “El uso de insectos a gran escala como ingrediente
este “viscoso pero sabroso” alimento. tan un menor riesgo de transmisión de enfermedades en la composición de piensos es técnicamente viable,
Sin embargo, esta degustación de insectos no so- animal/humano, como la gripe aviar (H1N1) y la enfer- y en diversas partes del mundo ya hay empresas con-
lamente sucede en los dibujos animados, también en medad de las vacas locas (EEB). solidadas que están a la vanguardia en este sentido.
la vida real y cada día cobra más relevancia. Muchas Alrededor del mundo se consumen aproximada- La utilización de insectos como materia prima para
culturas están acostumbradas a comerlos desde hace mente 1,900 especies de insectos y el número va en la acuicultura y la alimentación de las aves de corral
tiempo, pero en los últimos años su consumo se ha aumento conforme se realizan más estudios sobre sus probablemente sea más frecuente durante la próxima
impulsado en distintos países y ahora se toman en características y propiedades. Según la FAO, los más década”, detalla la FAO en una publicación respecto a
cuenta para crear platillos o mezclarlos con otros consumidos son los escarabajos (31%) y las orugas entomofagia, nombre que se le da a esta práctica.

Pistas recientes
Esta situación es alarmante por dos aspectos: porque
Las polillas son aproximadamente 10
no se tienen datos detallados y abundantes de gran
temporalidad sobre poblaciones de insectos (aunque
veces más diversas que las mariposas.
existen estudios aislados que sí lo hacen), y por su
importancia para el resto de los seres vivos.
“Hemos empezado a comparar esto en los últimos
50 años, no sabemos lo que pasaría antes. Es muy
difícil evaluar, hay solamente un estudio que se hizo
en Inglaterra y analizó un poquito más, desde prin-
cipios del siglo XX hasta ahora. Estos investigadores
llegaron a la conclusión de que la introducción de
nuevas técnicas en agricultura, por ejemplo, los fer-
tilizantes químicos que se comenzaron a usar en la
década de los años 20, causaron inmediatamente la
desaparición de algunas especies y luego se intensificó CENA LISTA. Los escarabajos
con la introducción de ciertos pesticidas”, menciona peloteros comen el excre-
mento de otros animales.
Sánchez Bayo en entrevista telefónica desde Sídney.
Esto significa que la manera en que se hace la agri-
cultura ha tenido un impacto progresivo en el declive de los in- A decir de Sánchez Bayo, otras de las causas no tienen remedio,
sectos; pero no solamente en Inglaterra, también a nivel mundial. como la introducción de especies invasoras, pues solamente
FOTOS: GETTY IMAGES

Por ello, descubrir y estudiar las razones fundamentales de su pueden controlarse pero no eliminarse; y pone como ejemplo el
disminución es prioridad para los investigadores de Australia género de ácaros llamado parásito varroa, que enferma grave-
(uno español y el otro belga), ya que así como la agricultura es mente a las abejas. Éste se introdujo desde China y se extendió
la principal amenaza, también es la solución más viable. por todo Estados Unidos y los países europeos. O bien, otra

48 muyinteresante.com.mx
el mundo son
efecto invernadero están cambiando y dañando drásticamente
a cientos de especies que luchan para adaptarse a las secuelas
que cada vez se hacen más drásticas y frecuentes.
A pesar de que la situación es alarmante y un poco catastrófica,
sin importar por dónde la veamos, los investigadores apuntan
a que aún hay tiempo para salvar a estas especies. Incluso
en las conclusiones de su publicación científica indican que
si cambiamos la forma en que la agricultura se lleva a cabo,
podrían recuperarse las poblaciones que van a la baja.
“Lo que sí podemos hacer es empezar a producir una agricul-
tura más sostenible, una donde se mantengan los ecosistemas y
donde no se usen tantos pesticidas nocivos para los insectos; eso
sí que se puede recuperar, ahí sí podemos evitar lo que hemos
dañado”, asegura Sánchez Bayo.

Pequeña gran labor


Tal vez te preguntes por qué tanto alboroto si a priori estos
seres parecen deleznables. La respuesta es: el recobrarlos es
imprescindible porque tienen distintas funciones vitales para el
situación similar ocurre en Nueva Zelanda con las zarigüeyas planeta. Una de ellas es como polinizadores, una labor básica
que se dedican a comer no solamente frutos y hojas, también para el sostenimiento de plantas con flores (ya que sin éstos,
a los escarabajos gigantes nativos del país y que poco a poco muchas especies morirían) de las cuales, algunos como las abejas
han disminuido sus poblaciones. De hecho, en aquella nación obtienen el néctar para llevar a sus colmenas y producir miel.
de Oceanía la Next Foundation impulsa un programa llamado Seguro en alguna ocasión has usado ese viscoso fluido, ya sea
Zero Invasive Predators para erradicar zarigüeyas, ratas y ar- para endulzar bebidas, untada en pan o incluso en ciertos jarabes
miños que no sólo están acabando con los insectos: también para la tos. Este producto y otros más, como la jalea real, no
con aves, peces, reptiles y plantas, sumando un total de 1,000 podrían llegar a tu hogar sin la labor que las abejas hacen, pero
especies amenazadas por estas especies invasoras. a veces su importancia no es tan reconocida porque importa
Otro hecho similar sucede con una especie asiática de mari- más el miedo que las personas tienen de ser picadas por ellas
quitas que se introdujo hace algunos años en varias naciones y su fuerte zumbido, que resulta ensordecedor y molesto. Pero
europeas para eliminar pulgones, pero al ser tan eficaz, está cuando se acercan a tu dulce bebida, lo hacen porque, igual que
compitiendo con las especies de mariquitas nativas. tú, tienen sed y buscan una fuente de alimento y bebida para
“Es curioso: se han cometido algunos errores para introducir continuar con su labor de recolectar néctar.
especies biológicas que puedan eliminar las plagas en los culti- Así como las abejas corren peligro, también lo pasan los abe-
vos. A veces, al intentar remediar una situación, se comete un jorros de lengua larga, los cuales han disminuido en variedad y
error y se lleva una especie demasiado eficaz que destruye las abundancia desde la década de 1930 en Dinamarca. En Europa
nativas”, detalla el investigador. central al menos 48 especies y subespecies
Aunque no es la única causa sin reme- Sabías que... de ellos han mermado en cantidad en los
dio. Si bien se puede trabajar para evitar últimos 136 años; el 30% están en categoría
una catástrofe mayor respecto al cambio Antes de que la grana de amenazadas y cuatro se extinguieron.
FOTOS: GETTY IMAGES

climático, el daño que se ha hecho es irre- cochinilla llegara a Estas bajas ocurrieron durante la segunda
versible. Las alteraciones en los patrones España, se usaba otro insecto, llamado mitad del siglo XX, lo que coincide con la
de eventos climatológicos, las temperaturas kermes, para obtener colorante rojo. expansión e intensificación agrícola provo-
extremas y la concentración de gases de cada por la Revolución Verde.

muyinteresante.com.mx 49
EN PORTADA

L
as abejas no solamente son capaces de obtener néctar de las flores, también pueden ser entrenadas para
obtener comida de otros lugares. Un estudio publicado en 2016 por investigadores de la Universidad
Queen Mary de Londres, en Reino Unido, demostró que pueden aplicar ciertos trucos para hacerlo.
Los científicos aplicaron un experimento que a menudo es usado en monos y aves para medir su inteligencia, y
descubrieron que las abejas son capaces de aprender que jalar una cuerda les haría obtener una recompensa.
Durante el experimento se colocaron tres
flores azules artificiales unidas cada una a
una cuerda y éstas se colocaron debajo de
una pequeña mesa. Posteriormente se les
entrenó que, al jalarlas, recibirían agua
azucarada. Una vez adiestradas, sirvieron
como modelo para que otro grupo de abejas
las observara y aprendiera imitándolas: el
60% de ellas adquirió la habilidad.
“Los insectos sociales utilizan mecanismos simples para
lograr muchos comportamientos aparentemente complejos
y, por lo tanto, pueden proporcionar un recurso único para
¡PÁSALO! Otro experimento de la Universi- descubrir los elementos cognitivos básicos
dad Queen Mary puso a prueba a abejo- necesarios para la cultura”, mencionan los
rros para mover una pelota y obtener la
misma recompensa: agua azucarada. científicos en su investigación.

La situación es similar a lo que ocurre en


América del Norte, ya que de 1971 a 2006
En las próximas décadas, más de 40%
alrededor de siete especies de abejorros
bajaron y tres fueron en aumento (Bombus
de las especies podría desaparecer. Tres
bimaculatus, B. impatiens y B. rufocinc-
tus) en el sur de Ontario (Canadá). Los
taxones terrestres y cuatro acuáticos son
investigadores consideran que la razón
por la que algunas especies subieron sus
los que corren mayor peligro de extinción.
números es una mayor tolerancia a los pesticidas. Witwatersrand (en Johannesburgo, Sudáfrica), quienes publi-
Sin embargo, no son las únicas especies que hacen una labor caron sus resultados sobre esta peculiar especie en 2013.
fundamental y que están en peligro. Los escarabajos peloteros, En Europa se han estudiado más a fondo y se sabe que en Espa-
por ejemplo, ayudan a reciclar materiales orgánicos para man- ña, el sur de Francia e Italia, en comparación con otros insectos,
tener la fertilidad del suelo. Este orden comprende tres grupos sus poblaciones tienen el mayor porcentaje de declive. Aunque
principales: rodillos (Scarabaeinae), tuneleros (Geotrupidae y la en general la media es de 41% en otras especies, en ellos el por-
mayoría de Scarabaeidae) y afodinos (Aphodiinae). Estos insectos centaje de disminución aumenta hasta 70 u 80%, dependiendo
desmantelan los excrementos de animales grandes, como vacas de la zona. Esto se debe, de acuerdo con Sánchez Bayo, a que se
o elefantes, y mueven el estiércol por tierra o por túneles sub- ha cambiado la manera en que se hace la ganadería: al meter a
terráneos para resguardarlo y alimentarse de él, o usarlo como los animales a establos en lugar de dejarlos pastar al aire libre,
nido para colocar sus huevos. Esto tiene distintos beneficios y al usar el excremento para hacer abono o fertilizantes para los
ecológicos, como la fertilización del suelo, la eliminación de cultivos, los escarabajos ya no tienen acceso a las heces. Esto ha
moscas y parásitos que se producen en las heces e incluso la hecho que desaparezcan poco a poco, ya que no cuentan con su
dispersión de semillas que se combinan con el estiércol y terminan materia prima para alimentarse y reproducirse. A esto se suma
siendo movidas por los escarabajos; eso ayuda a su vez a que el uso desmedido de farmacéuticos o productos antiparásitos en
estén protegidas de depredadores y de condiciones ambientales el ganado, sustancias que se quedan en las heces y los matan
extremas, lo que aumenta su supervivencia cuando se alimentan del estiércol.
y propicia su posterior crecimiento. Sabías que... Esta consecuencia en cadena también
Una característica que hace aún más sucede al reves, ya que hay insectos que
especial a los escarabajos peloteros es En el mundo hay no se alimentan de los desechos de otros,
FOTOS: GETTY IMAGES

que usan la Vía Láctea para orientarse 20 mil especies de sino que sirven como alimento. Esto pasa
mientras trasladan en línea recta las bo- abejas, de las cuales con muchas especies de vertebrados que
las de excremento. Esto fue descubierto cerca de 500 existen en América. se alimentan de insectos, como pájaros,
por investigadores de la Universidad del anfibios, peces y murciélagos. Incluso, la

50 muyinteresante.com.mx
TRYPANOSOMA CRUZI.

R
especto a las labores de los insectos, no todas son buenas para el ecosis-
tema. Existen también ciertas especies que son un factor que deteriora los
alimentos y que se han catalogado como plagas debido a su capacidad de
reproducción y facilidad para adaptarse y dañar los cultivos, granos alma-
cenados, madera e incluso la salud de los humanos y animales domésticos.
A través de viajes migratorios y exploración, este tipo de insectos se han dis-
persado por gran parte del mundo y pasado por cierto periodo de adaptación
para después proliferar y deteriorar su objetivo principal. Existen alrededor de
250 especies que dañan los granos y 20 de ellas tienen especial relevancia.
Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la En América Latina, por ejemplo, distintos países han recurrido a colabo-
Agricultura (FAO) ha resaltado las propiedades nutricionales que rar con el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) para evitar la
tienen para los seres humanos. Esta práctica, conocida como reintroducción del gusano barrenador del Nuevo Mundo (Cochliomyia homi-
entomofagia, se realiza en muchos países, principalmente en nivorax) al centro y norte del continente, y lograr reducir sus afectaciones en
regiones de África, Asia y América Latina, sumando alrededor algunas partes de América del Sur y el Caribe, donde todavía está presente.
de 2,000 millones de personas en todo el mundo. Pero a pesar Esta especie pone huevos en las heridas y partes blandas de animales de granja e
de la gran cantidad de individuos que los comen, no significa incluso en el humano, que provocan una enfermedad llamada miasis. Ésta se de-
una actividad que pueda tener impacto en las poblaciones de sarrolla cuando las larvas eclosionan y se alimentan del tejido circundante, lo que
insectos a nivel mundial, debido a que muchos de los artrópodos causa úlceras y lesiones en la víctima, que queda altamente expuesta a infecciones
comestibles son considerados plagas y se crían sin problemas. bacterianas que incluso pueden ocasionar su muerte si no se tratan.
Actualmente existe un programa organizado por el OIEA en cooperación con
Problemas en aumento la FAO, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) y la Comisión
Pese a ello, y a causa de las otras razones que hemos menciona- Panamá-Estados Unidos para la Erradicación y Prevención del Gusano Barrena-
do, en las últimas décadas numerosos taxones como mariposas dor del Ganado (COPEG), para desterrarlo de esta región.
(orden Lepidoptera), escarabajos de tierra (familia Carabidae), La chinche picuda (Triatoma infestans) es otro insecto en el que se ha trabajado
mariquitas (familia Coccinellidae), libélulas (Anisoptera), moscas para eliminarlo de AL. Es el transmisor
de piedra (orden Plecoptera) y abejas silvestres (familia Apidae) del mal de Chagas, una enfermedad
FOTOS: GETTY IMAGES; JOHN KUCHARSKI / U.S. DEPARTMENT OF AGRICULTURE

han ido a la baja en Europa y América del Norte. Y aunque el que se transmite a través de las heces
estudio de Sánchez Bayo y su colega resalta el declive en estas u orina de estos animales infectados
regiones, eso no significa que haya más especies en peligro, sino por el parásito Trypanosoma cruzi y
que existe un mayor registro de las poblaciones y la información provoca en los humanos síntomas
suficiente para obtener datos comparativos. Vía telefónica resalta como fiebre, malestar general, pro-
que en su análisis no encontraron datos concretos de lo que blemas digestivos, dolor abdominal y
está pasando en países como México, Australia o China, y que dificultad para tragar. Según datos de
incluso hablar del escenario actual en América Latina es muy la Organización Mundial de la Salud
complicado porque hay estudios aislados solamente en Brasil, (OMS), en el mundo hay entre 6 y 7
Costa Rica y Puerto Rico, aunque la tendencia general es que las millones de personas contagiadas y
especies están desapareciendo también en esta región. la mayoría de ellas está en América
Por su parte, la bióloga María Cecilia Melo, presidenta de la Latina. En 2012, Uruguay se convirtió
Sociedad Entomológica Argentina, opina que “Latinoamérica, o en el primer país de dicha región sin
lo que corresponde a la región neotropical, es una de las zonas presencia de chinches infectadas.
COCHLIOMYIA HOMINIVORAX.
más ricas y diversas en entomofauna, pero sólo se ha registrado al

muyinteresante.com.mx 51
EN PORTADA

20% de las especies, por lo que estamos muy lejos de conocerlos


a todos; tenemos mucho trabajo que hacer y poco tiempo”.
En el caso específico de Argentina, donde vive la investigadora,
el conocimiento de cuántos artrópodos hay es incompleto. “El
estudio de la diversidad de los insectos tiene una historia antigua,
pero el mejor intento de compendiar la diversidad de distintos
grupos se plasmó en 1998 con la publicación del libro Biodiver-
sidad de artrópodos argentinos, obra dirigida por los doctores
Sixto Coscarón y Juan José Morrone [ambos en ese entonces
de la Universidad Nacional de la Plata]. Este libro cuenta con
42 capítulos que tratan sobre distintos grupos de insectos desde
una perspectiva biotaxonómica”, detalla Melo.
Incluso se crearon tres volúmenes más de estos ejemplares
que incluyen alrededor de 20,000 especies de aquel país suda-
mericano. Al cuestionarle qué países latinoamericanos lideran la
conservación de insectos, Melo considera que es una pregunta
que no puede responderse, ya que en esta región todavía se está
en la etapa para establecer la base del conocimiento respecto a
las poblaciones de insectos y el siguiente paso es decir qué tanto DE LO MALO, LO BUENO. La
se está conservando y cuánto daño se ha sufrido. grana cochinilla infecta las
cosechas de nopales, dán-
“Se podría inferir, teniendo en cuenta la degradación de los há-
doles un tono blanquizo.
bitats naturales, que en general es cada vez mayor por el aumento
de la deforestación, la agricultura extensiva y la expansión de las
ciudades”, menciona vía correo electrónico.

El daño está hecho


Sin embargo, a nivel mundial, los taxones
más afectados en los ecosistemas terrestres
son los lepidópteros (orden al que perte-
necen las mariposas), los himenópteros
(abejas, avispas y hormigas) y escarabajos
del estiércol (orden Coleoptera). Mientras
que los taxones acuáticos que han perdido
una proporción considerable de especies
son Odonata (que incluye a las libélulas y
caballitos del diablo), Plecoptera (moscas
de las piedras), Trichoptera (larvas que
fabrican seda) y Ephemeroptera (conocidos
comúnmente como cachipollas).
De acuerdo con el análisis hecho por
Los insectos aparecieron en la Tierra al final del
Sánchez Bayo y su colega Wyckhuys, las
disminuciones de insectos son mayores que
periodo Devónico, hace casi 400 millones de años.
las registradas en aves o plantas durante el mismo periodo de de materiales, al final vamos a salir perjudicados y ya estamos
tiempo. Esto, aseguran, podría desencadenar efectos en cascada perdiendo la batalla”, considera Sánchez Bayo.
de gran alcance dentro de varios ecosistemas. Por ello, es urgente implementar una agricultura sustentable que
Según sus cálculos, cada año aproximadamente el 1% de todas ayude a recuperar las poblaciones de insectos pero sin producir
las especies de insectos se agrega a la lista de peligro de extin- menos alimento para los humanos ni que baje la calidad de
ción; esto da como resultado que la pérdida anual de biomasa éstos. Actualmente, según datos de la FAO, los cultivos agrícolas
sea de 2.5% en todo el mundo, un factor representan aproximadamente el 12% de
que contribuye al calentamiento global. Sabías que... la superficie terrestre total del planeta, lo
“Las cosas son alarmantes pero todavía que afecta en directo a un gran porcentaje
hay tiempo para recuperar esas especies. Las hormigas, que habitan de especies de insectos.
FOTOS: GETTY IMAGES

Tenemos que hacer una agricultura que en árboles, en el suelo o Esta actividad tuvo gran expansión du-
no dañe a los ecosistemas porque, si eli- túneles, pertenecen al orden Hymenoptera, el rante la primera mitad del siglo XX en
minamos los polinizadores y todos los cual también incluye a las abejas y avispas. Europa y América del Norte, mientras que
insectos que hacen una labor de reciclaje en América del Sur, África y Asia ocurrió

52 muyinteresante.com.mx
E
n México, un pequeño insecto que se desarrolla como parásito en los nopales y la tuna ha
INTENSIDAD DE TONOS. De la grana
estado en la mira por su importancia desde épocas prehispánicas. La grana cochinilla (Dac- se obtienen pigmentos en rojo car-
tylopius coccus) se usaba para teñir de rojo carmín textiles de la nobleza, vasijas, muros, mín, como el del centro de la foto.
pinturas e incluso el cuerpo de los habitantes prehispánicos. En 1523, dos años después de la
conquista de Tenochtitlan por los españoles, se hizo la primera exportación de cochinilla a Europa y
comenzó a tener un enorme potencial comercial.
Este insecto endémico de Oaxaca, denominado también
cochinilla fina, produce un compuesto llamado ácido carmí-
nico que se usa con gran demanda desde 1960 como coloran-
te en alimentos, en textiles naturales e incluso en la industria
cosmética, ya que se considera inocuo para la salud humana.
A pesar de tener gran importancia no solamente por los
beneficios de la especie, sino como patrimonio cultural,
esta especie no ha contado con programas que impulsen su
rescate y conservación en México; incluso sus exportaciones
desde 1930 han sido casi nulas y su cultivo se enfoca sobre
todo en artesanos que la usan para teñir sus productos.

durante la segunda mitad. Eso trajo consigo que especies raras de ellas fallecerían porque no tendrían el elemento fundamental
que habitaban en ecosistemas prístinos se retiraran de ellos o se que ayuda a polinizarlas, y así continuar su existencia. Sería un
perdieran por completo; este inconveniente aumentó cuando las mundo sin flores y sin pájaros, sería una primavera silenciosa,
prácticas agrícolas pasaron a tener una producción intensiva a tal como la que mencionaba Rachel Carson en su libro Prima-
escala mundial. Cuando esto ocurrió, los llamados monocultivos, vera silenciosa [un texto publicado por dicha bióloga marina
grandes plantaciones de una sola especie, fueron los principales y conservacionista estadounidense en 1962, donde predecía
responsables de la disminución de insectos en ecosistemas tanto los efectos perjudiciales de los pesticidas para el ambiente]”,
terrestres como acuáticos, debido a que eran genéticamente alerta Sánchez Bayo.
uniformes, usaban fertilizantes sintéticos y pesticidas, y elimi- Los insectos son la pieza fundamental en la base de la pirámide
naban árboles y arbustos para facilitar llevarla a cabo de manera ecológica y si todos ellos mueren, la pirámide simplemente cae.
mecánica. Además, para lograr mejorar los sistemas de riego se Aunque a algunos podemos considerarlos como “molestos”,
realizaron modificaciones a las vías fluviales superficiales, lo que como los mosquitos que chupan la sangre de las personas o las
simplificó la biodiversidad de insectos y propició las condicio- abejas que muchos individuos matan para evitar sus picaduras,
nes adecuadas para que las especies consideradas como plagas en realidad cada una de estas especies está haciendo una labor
agrícolas prosperaran y compitieran con las nativas. importante para mantener el ambiente sano. El cambio de visión
Según el estudio hecho por los investigadores de las universidades sobre estos pequeños habitantes podría ser esencial para crear
de Sídney y de Queensland, una cuarta parte de los informes que conciencia entre la población y de esa forma ayudar a darle a
revisaron califican a estas prácticas relacionadas con la agricultura los insectos la importancia que tienen y verlos como útiles y
como el principal impulsor de la disminución de insectos tanto benéficos para todos los demás seres del planeta.
en tierra como en agua. “Si logramos verlos de esa manera, entonces podremos empezar
a hacer algo en favor del mundo en general, del punto biológico
Pieza en juego que depende de ellos. Pero no hay que ser negativos y decir
Hoy en día, la mitad de las especies está mermando con rapidez ‘los insectos van a desaparecer en 100 años’: eso no ocurrirá.
y una tercera está en peligro de extinción. Desde su aparición al Aunque desapareciera el 95% de los insectos, quedará un 5%,
final del periodo Devónico, hace casi 400 millones de años, han pero el daño que eso causaría al mundo que conocemos sería
formado parte esencial de la base estructural de muchos eco- tremendo”, concluye.
sistemas del mundo, por eso así como han ayudado a sustentar Si se extinguen, poco a poco lo harían las demás especies,
la vida en la Tierra también podrían impulsar su destrucción. hasta que las consecuencias devastadoras e irreversibles lleven
“Todos los animales que dependen de ellos desaparecerían; a los humanos a un escenario
FOTOS: GETTY IMAGES

al mismo tiempo que van extinguiéndose los insectos, estos catastrófico. Remedios con- PARA SABER MÁS
animales van muriendo también. Los pájaros están agonizando cretos urgentes respecto a los A Swift Guide to Butterflies of Mexico
porque no tienen comida y las ranas igual; ésa sería la primera insectos cambiarían el futuro and Central America de Jeffrey
Glassberg, Princeton University Press.
consecuencia. Luego también las plantas con flores; muchísimas de todas las especies.

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METROLOGÍA

EL DÍA EN QUE SE JUBILÓ EL KILOGRAMO

Una nueva
medida
para el
mundo
El kilogramo era el último superviviente
de una generación histórica: la única unidad
de medida todavía definida por un artefacto.
Este 20 de mayo su reinado llega a su final.
Por Daniel de la Torre

M
ayo marcará el fin de la pesadilla
que durante 129 años amenazó la
exactitud de las medidas en todo el
mundo: la posibilidad de que “El
Gran K”, la pequeña pesa metálica
que definía al kilogramo, sufriera
algún daño y con ello se descali-
ficara el Sistema Internacional de
Unidades. ¿Qué tan grave sería? William Phillips, premio Nobel
de Física 1997, lo resumió así: “Si lo ensucio con las manos,
automáticamente todos ustedes pesarán menos”.

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FOTO: GETTY IMAGES

PESA ÚNICA. El Prototipo


de Kilogramo Internacio-
nal (IPK) data de 1879.
Su peso es de 0.9999 kg.

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METROLOGÍA

Para quienes no lo saben, el kilogramo es la única


unidad todavía definida por un artefacto. Hasta La exactitud de las medidas de masa en
2019, la definición de un kilogramo era exactamente
la masa del Prototipo Internacional (el llamado todo el mundo dependía de que “El Gran K”,
“Gran K”), un pequeño cilindro de platino que
el Buró Internacional de Pesas y Medidas (BIPM)
una pequeña pesa de platino resguardada
aún guarda en los sótanos de sus instalaciones
a las afueras de París (Francia). La exactitud de
cerca de París, permaneciera intacta.
las medidas de masa en todo el mundo
dependía de que esta pequeña pesa se
mantuviera intacta, pero la posibilidad
de que esto no fuera así representaba
una constante amenaza.
Esta pesadilla se materializó a princi-
pios de los años 90, cuando una serie
de mediciones hicieron evidente que
el Prototipo Internacional parecía estar
“adelgazando”. “En las comparaciones
con sus copias oficiales (otras dos pesas
fabricadas al mismo tiempo que el Gran
K) se determinaron variaciones hasta
de 50 millonésimas de gramo”, expone
Luis Omar Becerra Santiago, director de
Masa y Densidad en el Centro Nacional
de Metrología (CENAM), en Querétaro REVOLUCIONARIO. Durante la 26ª Conferencia Gene-
ral de Pesas y Medidas, celebrada en Versalles, Fran-
(México). Había llegado el momento de cia, en 2018, se definió que algunas unidades base
que el mundo buscara una nueva defi- del Sistema Internacional de Unidades se cimentarán
en constantes fundamentales del Universo.
nición de “kilogramo”.

Su majestad, “El Gran K”


Medir consiste en comparar una magnitud física (longitud, masa,
volumen, etcétera) con otra que se toma como patrón, llamada
“unidad” (kilogramo, litro, metro...) –explica Eric Rosas Solís, vi-
cepresidente 2014 a 2017 de la Comisión Internacional de Óptica–.
Dicho de una manera más sencilla, medir es comparar cuántas
veces cabe la “unidad patrón” en una magnitud desconocida.
De esta manera, para medir, primero es necesario llegar a un
acuerdo sobre qué magnitud usaremos como unidad patrón.
El reinado del kilogramo inició en la Francia de finales del siglo
XVII como respuesta a la necesidad de un sistema de unidades
estable y permanente. Hasta ese momento, las medidas estaban
basadas en partes del cuerpo del rey en turno (pie, codo, yarda...)
y cambiaban de pueblo en pueblo, lo que hacía del comercio
una actividad verdaderamente injusta. para aplicaciones comerciales. Debido a que un litro de agua no
Con el triunfo de la Revolución Francesa y ante el auge del es una forma confiable de mantener un patrón de medida, pues
FOTOS: BIPM.ORG; JOSÉ ÁNGEL MORENO HERNÁNDEZ, CENAM

pensamiento científico, la Academia Francesa de Ciencias y el el agua se evapora o puede derramarse, se fabricó un cilindro de
nuevo gobierno galo propusieron crear un sistema de medición platino cuya masa fuera lo más cercana posible a la definición
basado en constantes naturales. seleccionada. De este modo, el 22 de junio de 1799 el gobierno de
Ismael Castelazo Sinencio es representante de México ante el la República francesa lo declaró patrón universal del kilogramo.
Comité Internacional de Pesos y Medidas, y explica en un artículo Eric Rosas narra que el Sistema Métrico francés resultó muy
publicado por el Centro Nacional de Metrología que la primera útil. Tanto, que tras 76 años de operación varios países deci-
unidad en ser definida por los científicos franceses fue el metro dieron tomarlo como su sistema oficial. Así, el 20 de mayo de
(m), en 1791, a partir de la diezmillonésima parte de un cuadrante 1875 los delegados de 17 naciones se reunieron en París para
del meridiano terrestre. Una vez establecido el metro, se eligió firmar el Tratado del Metro y crear la Oficina Internacional de
la masa de un decímetro cúbico (un litro aproximadamente) de Pesos y Medidas (BIPM, por sus siglas en francés), el organis-
agua para definir el kilogramo, pues resultaba un tamaño práctico mo internacional que se encargaría de custodiar los patrones

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El kilogramo mexicano
F
ue durante la presidencia de Porfirio
Díaz cuando Gustavo A. Baz, ministro
de México en París, notificó la adhe-
sión de los Estados Unidos Mexicanos
al Tratado del Metro mediante un mensaje
que decía: “Mi gobierno está dispuesto a pa-
gar, luego que conozca su monto, las cuotas
que le sean designadas, tanto para contribu-
ciones como para la adquisición del metro y
del kilogramo, prototipos de platino e iridio”.
De los 40 patrones de iridio producidos
por la casa inglesa Johnson Matthey & Co.
para la Conferencia General de Pesos y Me-
didas (CGPM, por sus siglas en francés), por
un sorteo y tras pagar la cantidad de 3,305
francos, a México se le asignó el prototipo
marcado con el No. 21. El 20 de enero de
1892 llegó a nuestro país el patrón de masa
y el 23 del mismo mes fue recibido por el
ingeniero Manuel Fernández Leal, ministro
de Estado y del Despacho de Fomento, Colo-
nización e Industria del gobierno porfirista,
designándolo como Patrón Nacional de
Masa. Éste fue entregado para su depósito al
Departamento de Pesas y Medidas, y desde
1900 fue resguardado en una caja fuerte
especialmente adquirida para este fin.

internacionales, así como de supervisar y mantener el recién puede afirmarse si es el Prototipo Internacional el que ha perdido
implementado sistema de unidades. o ganado masa, o se trata de alguna de las copias. Esto se debe
En 1883, el BIPM ordenó fabricar tres cilindros idénticos de a que todas las masas fueron fundidas con la misma técnica, el
aleación de platino e iridio, con diámetro y altura igual a 39 mm. mismo material y han sido sujetas a los mismos procedimientos
De entre ellos se eligió uno para ser nada menos que el prototipo de manejo, cuidados y limpieza. De esa manera, en 1995 la
para el kilogramo. Con el tiempo, este patrón sería conocido reunión de los delegados de la Convención del Metro lanzó una
mundialmente como Le Grand K (El Gran K). invitación a la comunidad metrológica internacional para pensar
en nuevas maneras de definir la unidad de masa. El camino más
Todo por servir se acaba… obvio era basarlo no en algo físico, sino en algo un poco menos
Al unirse a la Convención del Metro, cada uno de los países variable: las constantes fundamentales o atómicas.
participantes recibió su propia copia del kilogramo. Como pro-
cedimiento estándar para verificar su valor, cada 40 años estas Valores universales
masas son comparadas con el Prototipo Internacional. Con el Sin duda, la misión que recibió la comunidad científica fue
tiempo, los resultados comenzaron a hacer evidente que poco monumental. Debía encontrarse una nueva definición del kilo-
a poco la mayor parte de las copias habían aumentado su masa gramo que no sólo fuera invariable, sino que además resultara
en comparación con la del Prototipo Internacional. “democrática”; es decir, que estuviera al alcance de cualquier
“La explicación del cambio es muy sencilla”, destaca el doctor laboratorio que requiriera calibrar un patrón sin tener que viajar
Omar Becerra: “al ser un objeto físico, pese a los enormes cuida- a Francia para obtener el valor de comparación.
dos con que se maneja, el prototipo se desgasta o se ensucia”. El El esfuerzo fue similar al del Proyecto Manhattan, que en los
gran problema es que no se puede determinar cuál de las pesas años 40 desarrolló la bomba atómica. Durante un poco más de
ha variado ni el tamaño de la variación, pues no hay contra qué 10 años, varios miles de investigadores procedentes de nueve
FOTOS: CENAM

comparar el Prototipo Internacional. naciones se lanzaron a la tarea de realizar, experimentar, medir


Rubén Lazos Martínez, investigador del Centro Nacional de y comprobar los datos que permitirían ligar la definición del kilo-
Metrología, aclara que estas diferencias son relativas, ya que no gramo con alguna de las constantes fundamentales del Universo.

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METROLOGÍA

Cuando no mides bien


E
n 1999, tras un viaje de nueve meses hasta Marte, la sonda Mars Climate
Orbiter desapareció de los monitores de la NASA sin que nadie supiera qué
había pasado con la nave espacial de 125 millones de dólares. En las semanas
siguientes, luego de numerosos informes, peritajes y entrevistas, la comisión
de investigación formada por la NASA para aclarar lo sucedido tuvo que hacer lo que
posiblemente es uno de los anuncios más humillantes para la agencia espacial esta-
dounidense: habían cometido un error en las unidades de medida.
El control en tierra del Jet Propulsion Laboratory usaba el Sistema Internacional de
Unidades, mientras que la nave realizaba los cálculos en el Sistema Inglés, así que cuan-
do los técnicos decidieron frenar la nave para su aproximación a Marte, ésta estaba ya
calcinándose en la atmósfera marciana, a poco más de 50 kilómetros sobre la superficie.

Pero vayamos por partes. Cuando hablamos de constantes El kilo de Planck


fundamentales nos referimos a una magnitud física que se con- A principios del siglo XX, el físico alemán Max Planck (1858-
sidera invariable en el tiempo y en el espacio, según explica el 1947) propuso que la energía no era un flujo continuo, sino
Dr. Rubén Lazos. que en cambio ésta se transmitía en una especie de paquetes
De acuerdo con el Comité de Datos para la Ciencia y Tecnología llamados “cuantos”. El valor de la constante de Planck –la cual
(CODATA), con sede en París, actualmente la ciencia ha iden- tiene un lugar central en el desarrollo de la teoría de la mecánica
tificado cerca de 300 de estos valores fundamentales, entre los cuántica– precisamente permite relacionar fuerza con energía.
que destacan la velocidad de la luz, la constante de la gravedad En 2011, el BIPM tomó la decisión de que el kilogramo sería
de Newton, el número de Avogadro y la constante de Planck. definido en función de la constante de Planck, pero eso no sería
Para determinar el nuevo kilogramo primero era necesario esta- sencillo. Primero se requería poner al mundo de acuerdo sobre
blecer con toda exactitud el valor de las constantes a partir de las el valor de dicha constante.
cuales se habría de definir la unidad. Esto implicaba que varios Para lograrlo, los investigadores utilizaron dos métodos: uno
grupos de investigación repartidos en todo el mundo deberían fue usar un dispositivo electrónico llamado balanza de Kibble,
obtener el mismo valor con similar incertidumbre. y el otro derivar el valor a partir de la constante de Avogadro.
De entre todos, uno de los más fuertes candidatos para definir el Ésta es la base para entender la composición de las moléculas
kilogramo era la constante de Planck, que o átomos presentes en una cantidad de
ya desde los años 70 se había propuesto Sabías que... sustancia determinada. De este modo, la
como solución para ligar valores de energía constante de Avogadro se obtuvo contan-
con materia. Otro fuerte contendiente era México no estuvo presente do el número de átomos en dos perfectas
el número de Avogadro, que literalmente en la firma del Tratado del esferas de silicio de 1 kilogramo.
busca determinar la cantidad de átomos en Metro en 1875. La razón Por su parte, la balanza de Kibble, lla-
una muestra. Ambas constantes no habían fue que las relaciones del gobierno mexicano es- mada así en honor a su inventor, el inves-
sido viables antes porque la tecnología taban rotas con Francia a causa del fusilamiento tigador inglés Bryan Kibble (1938-2016),
FOTOS: NASA

disponible no había permitido tener la del emperador Maximiliano de Habsburgo. funciona comparando fuerzas. El nuevo
suficiente precisión. peso del kilogramo habría de medirse con

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referencias el efecto Josephson
y el efecto Hall cuántico, cuyas
expresiones incluyen el valor de
la constante de Planck.
De este modo, el valor de la
constante de Planck, en com-
binación con mediciones del
segundo y del metro ligadas a
las constantes de la frecuencia
de vibración del átomo de cesio
133 y a la velocidad de la luz,
define la magnitud del kilogra-
mo en el Sistema Internacional
de Unidades. Es decir, con todas
estas comprobaciones no hay lu-
gar para fallos: un kilo de Planck
será un kilo hecho y derecho.

HASTA LA PIEL. Stephan Schlam- La nueva Revolución francesa


minger (Izq.), Jon Pratt (en medio), No hay fecha que no se cumpla ni plazo que no se alcance, y
y David Newell (Der.), del Instituto
Nacional de Estándares y Tecno- tras más de 10 años de complejo trabajo experimental y aca-
logía (EUA), se hicieron tatuajes loradas deliberaciones y discusiones, el 16 de noviembre del
alusivos a la constante de Planck y
la balanza de Kibble. A la izquier- año pasado marcó el día en que por fin el Gran K fue jubilado.
da, una balanza de Kibble. Esa mañana, en Versalles, al oeste de París, uno a uno los
delegados de la Conferencia General de Pesos y Medidas,
electroimanes. De la misma el organismo que aglutina a todos los países firmantes del
forma en que una balan- Tratado del Metro, se levantaron para expresar su acuerdo a
za de platillos compara la la nueva definición de la unidad de masa.
masa de dos objetos, este Al final de la votación, cuando Martin Milton, director del
mecanismo permite com- BIPM, anunció el resultado, una ovación estalló en el sa-
parar el peso de una masa lón acompañada de algunas lágrimas. El momento señaló la
con la energía necesaria para levantar ese mismo objeto usando conclusión de varias décadas de arduo trabajo y por último
un campo electromagnético. Existe una relación directa entre la permitiría al Sistema Internacional de Unidades seguir siendo
electricidad y el peso, ya que la fuerza que ejerce un electroimán la fuente de exactitud que la ciencia y la tecnología requieren.
es proporcional a la corriente eléctrica Entrevistado por la prensa ese día,
que pasa por sus bobinas.
El nuevo kilogramo constituye el ganador del Nobel William Phi-
FOTOS: JENNIFER LAUREN LEE, FOR THE U.S. NATIONAL INSTITUTE OF STANDARDS AND TECHNOLOGY (NIST)

La balanza mide una cantidad llips dijo que esa decisión constituía
de masa conocida (un kilogramo)
haciendo oscilar una bobina en un
la mayor revolución en cuanto la revolución en las unidades de
medida más grande desde la Revo-
campo magnético. La fuerza que ge-
nera un electroimán es proporcional
a unidades de medida desde lución francesa, que inicialmente
impuso el sistema métrico.
a la corriente eléctrica que fluye por
las bobinas de alambre. Así, en el
que la Revolución francesa El día en que oficialmente el nuevo
kilogramo iniciará funciones será el
experimento de Kibble, a diferencia
de lo que haría una balanza normal,
impuso el sistema métrico 20 de mayo de 2019, cuando se cele-
bra el Día Mundial de la Metrología
el objeto a pesar no se compara con
otra masa, sino con una potencia
decimal: William Phillips. en conmemoración al aniversario
del Tratado del Metro. Ese día, los
electromagnética. Si medimos la cantidad de electricidad que mercados mundiales seguirán vendiendo kilos de manzanas
se necesita para contrarrestar la fuerza gravitacional que actúa y las tortillerías, las honestas al menos, venderán kilos de
sobre el prototipo, obtendremos el valor de un kilogramo. tortillas y nadie sentirá cambio alguno. “Así debe ser, porque
Para lograr la alta precisión que se requiere, este principio simple si la gente se diera cuenta sig-
se complementa con mediciones muy exactas de la aceleración de nificaría que no hicimos bien el
PARA SABER MÁS
caída libre, de la resistencia eléctrica de la bobina, de la velocidad trabajo” declaró Ian Robinson,
de la bobina y de la tensión eléctrica en la bobina al moverse en uno de los investigadores ingle- https://bit.ly/2UJ7TOB
Redefinición del kilogramo,
un campo magnético. Además –por si fuera poco–, las medidas ses del proyecto de la Báscula de Ismael Castelazo Sinencio.
de la resistencia y tensión eléctricas se efectúan utilizando como de Kibble.

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ESPACIO

AGRICULTURA ESPACIAL

Sometidas a condiciones ambientales extremas,


tierras ultraestériles y microgravedad, las huertas
espaciales exigen una labor titánica de investigación
que empieza a cosechar sus frutos.
Por Miguel Ángel Sabadell

E
n febrero de 2017 se lanzó desde Cabo Cañaveral, en EUA, la misión SpaceX
CRS-10, camino a la Estación Espacial Internacional (EEI). En su interior
viajaba un proyecto peculiar ideado por tres estudiantes de Agricultura de
Ravensburg (Alemania). Era la primera iniciativa de micropatrocinio que
entraba en el programa educativo de la NASA. Para diseñar el experimento,
los jóvenes trabajaron durante tres años codo a codo con científicos de la
multinacional BASF con el objetivo de estudiar el desarrollo de retoños en
microgravedad; o dicho de otra forma, qué posibilidades tienen los cultivos
de crecer afuera de la Tierra, una actividad imprescindible si al final prosperan los planes de
mandar misiones tripuladas tanto a la Luna como a Marte.
La agricultura, el trabajo más antiguo, parece que se convertirá en uno de los de mayor pro-
yección... en el espacio. Todo comenzó en 1977, cuando un joven investigador de la Academia
China de Ciencias Agrícolas, Jiang Xingcun, se preguntó cómo podían afectar los vuelos orbitales
al crecimiento de las plantas. Era obvio que, expuestas a la radiación cósmica y otros factores,
se producirían mutaciones en su ADN, y eso fue lo que encontró: el 12 por ciento de las semillas
que viajaron en satélites recuperables presentaba alguna mutación.
Desde 1987 hasta 2006, China envió las simientes de más de 400 especies al espacio, que fruc-
tificaron en berenjenas gigantes o pepinos de medio metro de largo y casi 10 kilogramos de peso.
Hace 13 años, la agencia espacial china dio un salto cualitativo y llenó su satélite Shijian-8 con
FOTO: GETTY IMAGES

más de 2,000 tipos de semillas, que pesaban 215 kilos. El objetivo era localizar, entre las muta-
ciones producidas, aquellas que fueran útiles para la agricultura. Un esfuerzo que sigue activo:
la misión Chang’e 4, lanzada a finales de 2018, transportó huevos de insectos y unas cuantas
semillas de papa y algodón a la cara oculta de la Luna.

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PAPAS LUNARES.
Sin agua y desprovisto
de nutrientes, el suelo
lunar no se la pondría
nada fácil a las plantas,
pero un proyecto de
la agencia espacial
china transportó papas
a nuestro satélite a fines
del año pasado.

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ESPACIO

1 Lechuga de hoja roja 2 Acelga 3 Rábano 4 Col 5 Chícharo chino

Listos para partir


Xingcun no fue el único que pensó en
Cuanta más luz ultravioleta reciben los vegetales,
el potencial agrícola del espacio. En Es-
tados Unidos, el profesor de Física de
mejor sabor tienen, según un investigador alemán.
la Universidad de Princeton Gerard K. O’Neill publicaba el que se pasa a un tanque de esterilización, y a continuación
mismo año de 1977 un libro referencial: Ciudades del espa- abrimos la compuerta al exterior para erradicar los microbios.
cio. Ahí, O’Neill planteaba cómo construir, con la tecnología Obviamente, una cosa es hacer cálculos sobre el papel y otra
entonces accesible, colonias fuera de nuestro planeta. La más muy distinta lidiar con la realidad. Prueba de ello es que,
grande de todas, Isla-3, estaba diseñada para albergar a 10 desde 1971, cuando los soviéticos pusieron en órbita la primera
millones de personas. Su mantenimiento exigía crear zonas estación espacial y hasta 2015, la dieta de sus ocupantes se ha
agrícolas alejadas del módulo habitable, pues evidentemente limitado a alimentos deshidratados. Y teniendo en cuenta el
las plantas no necesitan más lujos que una buena ración de costo de mandar cosas allí –más de 22,000 dólares por kilo–,
luz solar, aire, agua y nutrientes. Según los cálculos de este el paquete de espaguetis liofilizados sale muy caro. No es
físico, dar de comer a la población de Isla-3 exigiría una su- de extrañar que las agencias espaciales anden buscando la
perficie cultivable de 650 kilómetros cuadrados. Más o menos forma de cultivar vegetales fuera de la Tierra. Algo que ha
el tamaño de Singapur. dado (escasos) frutos: en agosto de 2015, los astronautas de
En aquellos años 70, el físico estadounidense abogaba por una la EEI probaron lechuga fresca cultivada por ellos.
agricultura superintensiva basada en la plantación múltiple, Este logro fue la culminación de un programa que comenzó
es decir, mezclar en el mismo suelo especies de desarrollo en 2010, cuando se realizaron cerca de Flagstaff (Arizona)
rápido (como el maíz) con lentas (como las papas), con hasta las fases preliminares del proyecto Veggie, un prototipo de
cuatro cosechas al año y en un ambiente climatológicamente invernadero espacial. Este sistema de la NASA no sólo permite
controlado. Así, 21 hectáreas podían mantener a 53 personas. estudiar la influencia de la gravedad –o de su ausencia– en
Aún más: las plantas no necesitan tan- el crecimiento de las plantas, sino que
to aire como nosotros para vivir, pues Sabías que... posee dos beneficios añadidos: los as-
una atmósfera equivalente a la que se tronautas pueden disfrutar de alimen-
encuentra sobre la ciudad de Cuzco, a La lechuga cultivada en la tos frescos y proporciona un medio para
3,400 metros de altitud, les basta. ¿Y las cámara Veggie (Vegetable que se relajen. A lo largo de estos años,
enfermedades que asolan a los cultivos? Production System) de la Veggie ha ido aumentando su volumen
La forma de acabar con las plagas sería NASA en 2015 era de una variedad llamada Ou- –la primera instalación apenas medía
FOTO: NASA

relativamente sencilla: primero, drena- tredgeous. No se veía apetitosa, pero sabía bien. 50 centímetros–, lo que ha posibilitado
mos toda el agua del lugar contaminado, crecer plantas cada vez más grandes.

62 muyinteresante.com.mx
HUERTO. Tras crecer
durante 21 días, las
especies plantadas en el
primer ensayo terrestre
de Veggie –iniciativa
de la NASA para crear un
huerto en la Estación
Espacial Internacional
(EEI)– ofrecían este
aspecto (izquierda).

SIMULTÁNEO. En el
centro Espacial Kennedy
(Florida, EUA) se cultivan
vegetales en las mismas
condiciones de tempe-
ratura, humedad y con-
centración de dióxido de
carbono que reinan en
la EEI (derecha).

En pleno desarrollo
En 2017 se puso en marcha también
Seedling Growth-3, la tercera de una se-
rie de misiones científicas conjuntas de
la NASA y la Agencia Espacial Europea
(ESA). En esta ocasión, el investigador

L
principal es Francisco Javier Medina, del levarnos insectos a Marte, además de plantas, podría parecer
Centro de Investigaciones Biológicas del una insensatez, pero hay muchas partes de los vegetales que no
CSIC en Madrid. La investigación se realiza son comestibles para los humanos y resultan deliciosas para los
con la planta crucífera Arabidopsis thalia- bichos. Y éstos convierten gran parte de ese material no comes-
na en un módulo de la EEI destinado tible en algo muy útil: fertilizante. Además (y es lo más divertido),
a la agricultura espacial: el European podríamos hacer ganadería de insectos. Si criamos el grillo doméstico,
Modular Cultivation System. Acheta domesticus, y lo alimentamos con el mismo mimo que a los
Y desde Alemania trabaja Daniel vertebrados, ofrece una conversión en comida dos veces más eficien-
Schubert, un ingeniero del Centro Aeroes- te que los cerdos y los pollos, cuatro más que las ovejas y corderos y
pacial Alemán que cultiva verduras en un 20 más que la res. Teniendo en cuenta su alta tasa de reproducción
laboratorio que emula las condiciones de y su rico contenido en aminoácidos esenciales, es algo que debemos
un invernadero en la Luna o Marte y, lo considerar para alimentar a los futuros colonos espaciales.
más curioso, con orina reciclada como
fertilizante. Schubert ha descubierto que
alterando la mezcla de luz roja, azul y ultravioleta obtiene verduras El viejo astronauta tenía una granja...
con más sabor. “Cuanto más ultravioleta, mejor”, puntualiza. Teniendo en cuenta que para 2030 la NASA pretende poner un
Uno de los grandes retos es encontrar las variedades vegetales pie humano en Marte, todas las miradas de los astroagricultores
FOTO: CORY HUSTON / NASA; GETTY IMAGES

adecuadas. La planta ideal debe cumplir tres características están ahora puestas en ese viaje. Si visitar nuestro querido planeta
básicas: tallos cortos para ahorrar espacio, pocas partes no co- rojo implica, en el mejor de los casos, un año de vuelo, unos
mestibles y resistencia a la falta de luz y a las inevitables plagas. seis meses en el planeta y otro año de vuelta, resulta impensable
La investigación se dirige hacia el trigo, arroz, lechuga, papas... llevar toda la comida necesaria para alimentar a la tripulación.
Para ello, los científicos tienen a la mano una herramienta que La cuenta es simple: los astronautas de la EEI ingieren entre
O’Neill ni siquiera llegó a soñar: la biotecnología. Identificar los 2,500 y 3,000 calorías repartidas en tres o cuatro comidas. Los
genes que hacen que una planta soporte unas condiciones de menús, que se diseñan para compensar la pérdida de calcio y
vida extremas es de vital importancia. otras deficiencias surgidas en condiciones de microgravedad,

muyinteresante.com.mx 63
ESPACIO

MARTE, TE QUIERO
2
incluyen un 15% de proteínas, 30% de
VERDE. Así podrían ser
grasas y 50% de carbohidratos. El resto los invernaderos en
es líquido: agua, café, jugos... Marte, imprescindibles
para que subsista una
Debemos esperar que los visitantes del colonia humana durante
planeta rojo se alimenten de forma simi- largas temporadas. Las
instalaciones incorpora-
lar, así que ya podemos darnos cuenta de rían sofisticadas técnicas
cuál es el principal problema: el almacena- hidropónicas –sin suelo
miento. Si en la Estación Espacial la dieta agrícola– e iluminación
mediante ledes (1 y 2).
de un astronauta no debe superar los dos
kilos de comida por día, una expedición 8 de agosto de 2015:
Los astronautas Kjell
marciana con cuatro tripulantes sumaría Lindgren y Scott Kelly
más de siete toneladas. prueban en la EEI las
Hay que estudiar, pues, qué se necesi- primeras hojas de
lechuga cultivada fuera
ta para que los astronautas hagan allí lo de la Tierra (3).
que nuestros abuelos llamaban “vivir de
la tierra”. Por eso, los científicos se están
planteando enviar pequeños invernaderos
a la Luna en los cuales estudiar los efectos
La principal candidata para ser plantada en el
de la baja gravedad –la de nuestro satélite
equivale a un sexto de la terrestre– y obte-
planeta rojo, por su gran resistencia, es la papa.
ner variedades resistentes a sequías, heladas y una baja presión Entre sus objetivos está la fabricación de biocombustible, ma-
atmosférica. Porque no nos equivoquemos: los primeros ocupantes teriales, productos farmacéuticos y alimentos en condiciones
de la base marciana serán, más que astronautas, agricultores. parecidas a las de Marte. Algo nada fácil.
“Si quieren ser eficientes, los colonos necesitarán encontrar
una manera de producir comida”, comenta Bruce Bugbee, un Una empresa poco sencilla
botánico de la Universidad Estatal de Utah (EUA) que ha cola- El suelo de la Tierra es una mezcla compleja de minerales, materia
borado durante 30 años con la NASA para lograr crecer plantas orgánica, gases, líquidos e infinidad de organismos de todos los
en los transbordadores espaciales y la EEI. tamaños. En contraste, la superficie marciana apenas consiste
En 2017, la agencia estadounidense presentó el Centro de Uti- en roca volcánica desmenuzada; pero el principal problema no
lización de Ingeniería Biológica en el Espacio (CUBES, por su es la falta de nutrientes, sino su riqueza en percloratos, letales
siglas en inglés), un proyecto de 15 millones de dólares a cinco para el ser humano y que allí “permiten que el agua siga líqui-
FOTOS: NASA

años dirigido por Adam Arkin, profesor de Bioingeniería de la da a temperaturas de entre -50 ºC y -70 ºC”, explica María Paz
Universidad de California en Berkeley (EUA). Zorzano, del Centro de Astrobiología de Madrid, en España.

64 muyinteresante.com.mx
virus y 24 por ser nativas de Los Andes. Lo que interesaba a los
investigadores era saber si germinarían en un suelo similar al
marciano. Por suerte, tenían muestras a la vuelta de la esquina:
las pampas de La Joya, en el sur de Perú. “Es lo más parecido
al planeta rojo que hemos encontrado en la Tierra”, señala el
astrobiólogo de la NASA Chris McKay.

Experimentos en tierra
“Nos trajimos cerca de 300 kilos de esa tierra para ver si crecía
alguna de las variedades escogidas”, añade Julio Valdivia Silva,
director de Bioingeniería e Ingeniería Química de la Universidad
de Ingeniería y Tecnología de Lima (UTEC). Como comenta David
Ramírez, responsable del proyecto en el CIP, los expertos probaron
tres maneras diferentes de cultivarlas, y una de ellas funcionó:
3 “Pusimos las plantas in vitro, en cápsulas de materia orgánica,
dentro de pastillas de turba, y luego las sembramos en macetas
La única forma viable de eliminarlos es desarrollar plantas con el suelo traído de La Joya”. Para sorpresa de todos, tres espe-
capaces de limpiar el suelo o, como sugiere Bugbee, “obtener cies demostraron ser lo bastante fuertes como para prosperar. El
variedades que no absorban dichos percloratos”. siguiente paso fue hacerlas germinar en condiciones ambientales
Y llegamos a la protagonista de la cinta The Martian (2015): lo más cercanas a las extraterrestres. Para ello, estudiantes de
la papa. Domesticada hace unos 6,000 años a orillas del lago la UTEC crearon, bajo la dirección de Valdivia, el CubeSat, un
Titicaca, entre Perú y Bolivia, salió de América hace cinco si- sistema hermético que recrea el suelo y la atmósfera marcianos.
glos y en la actualidad es el cuarto cultivo más importante del “Cuando presentamos los resultados en congresos internaciona-
mundo. Ya sólo falta llevar este tubérculo al planeta rojo, una les nadie creía que pudiéramos haber construido este simulador
idea que, curiosamente, no se le ocurrió a un astrobiólogo, ni nada más con 3,000 dólares. En otro lugar se habrían gastado al
siquiera a un científico: nació en la mente de Will Rust, director menos medio millón”, comparte con gran orgullo el investigador
creativo de la agencia publicitaria Memac Ogilvy, en Dubái. Su peruano. Evidentemente, estas superpapas capaces de resistir
propósito era llamar la atención sobre la necesidad de combatir condiciones límite no saldrán de
con especies resistentes el hambre en el mundo. El testigo lo la Tierra, pero sí marcan el ca- PARA SABER MÁS
recogieron en Perú, pues no en balde allí tienen el mayor número mino a seguir. Ahora es el turno cubes.space Sitio web de
de variedades. Así nació el proyecto Papas en Marte. En 2016, de la biotecnología: desarrollar la
FOTOS: NASA

CUBES, el Centro de Utilización


científicos del Centro Internacional de la Papa (CIP), con sede variedad capaz de crecer en Mar- de Ingeniería Biológica en
el Espacio.
en Lima, seleccionaron 65 especies: 41 por su resistencia a los te... y que sea comestible.

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ARQUEOLOGÍA

GRANDES FARSAS DE LA ARQUEOLOGÍA

Registro
bajo
sospecha

66 muyinteresante.com.mx
En el estudio del pasado no

s
todo es lo que parece. Algunos
arqueólogos han manipulado
restos, introducido piezas en
yacimientos e incluso anunciado
falsos hallazgos por muy distintos
motivos. ¿Qué los lleva a poner en
riesgo su carrera? A continuación
repasamos algunos de los fraudes
más sonados en este campo.
Por José Ángel Martos

U
no de los arqueólogos más venerados por
la comunidad científica internacional se
encuentra en entredicho. Es posible que
James Mellaart, el célebre descubridor
de la ciudad de Çatalhöyük, en Turquía,
uno de los yacimientos neolíticos más
importantes del planeta, haya fabricado
algunos de los objetos e inscripciones
que luego supuestamente simulaba encontrar en las excava-
ciones. Sus actos afectarían, además, a la veracidad de las
últimas hipótesis sobre la ciudad con la que todo investigador
ha soñado alguna vez: Troya.
Mellaart ya no puede defenderse porque murió en 2012, en
Londres, pero precisamente ha sido su fallecimiento lo que ha
permitido destapar la presunta falsificación. Su hijo abrió las
puertas del departamento de su padre al geoarqueólogo suizo
Eberhard Zangger, gran admirador suyo y uno de los princi-
pales expertos en esta antigua urbe de Asia menor, que pudo
examinar sus archivos y apuntes.
Para su sorpresa, se topó con los bocetos de unos grabados que
Mellaart decía haber localizado entre las ruinas de Çatalhöyük.
También con los de una supuesta inscripción de hace 3,200 años
hallada en la aldea turca de Beyköy y en la que se haría referencia
a un príncipe troyano sobre cuya autenticidad hay serias dudas.
El texto estaría escrito en idioma luvita, una lengua de la rama
anatolia del indoeuropeo. Según parece, Mellaart practicaba cómo
representar las piezas antes de hacer la reproducción final. El
examen detallado del domicilio del arqueólogo británico permitió
al suizo encontrar y fotografiar documentos que respondían a
esta forma de trabajar. Su existencia, además, probó que aquél
también había mentido sobre otro asunto: siempre había afirmado
que desconocía la lengua luvita, pero si hubiera sido así, ¿cómo
FOTO: GETTY IMAGES

habría logrado elaborar aquellos escritos?


Zangger, que ha examinado toda la documentación junto
con el especialista en indoeuropeo Fred Woudhuizen, ha
explicado que el investigador no parece haberse limitado a

muyinteresante.com.mx 67
ARQUEOLOGÍA

1
hacer unas falsificaciones concretas, sino que habría creado
toda una historia ficticia acomodada a sus particulares ex-
pectativas. Para ello habría insertado nombres y topónimos
imaginarios que eran corroborados por las inscripciones que
él mismo fabricaba. “Hemos identificado unos 260 nombres
de personas y lugares; son consistentes y, aparentemente,
tienen sentido. Es todo un mundo, un poco al estilo del de
Harry Potter –eso sí, con su propia nomenclatura–”, explica
Zangger en la revista digital Live Science.

Arte del engaño


“Evidentemente, Mellaart era un genio en algunos aspectos,
pero utilizó mal su talento. Ha causado un daño enorme a este 2
campo de investigación”, concluye el estudioso. Tanto es así
que algunas de las hipótesis más extendidas sobre la civiliza- El 22 de octubre Fujimura llegó muy temprano a las excava-
ción luvita y su relación con Troya –se cree que sus habitantes ciones que se llevaban a cabo cerca del pueblo de Tsukidate, en
podrían haber hablado luvio– y con los Pueblos del Mar, que el norte de Japón. El yacimiento había suscitado asombro entre
desestabilizaron la región circundante a finales de la Edad de los expertos de todo el mundo, pues allí se habrían encontrado
Bronce, entre los siglos XIII y XII a.C., podrían verse afectadas. unas oquedades y algunas piezas de piedra de unos 600,000 años
Mellaart había tenido que alejarse de la excavación que dirigía de antigüedad. Tal cosa suponía un hallazgo revolucionario.
en 1965, cuando las autoridades turcas lo acusaron de haber No sólo probarían que el archipiélago nipón estaba habitado
participado en una trama para sacar tesoros nacionales de por entonces –la presencia humana en esa zona del mundo se
contrabando. Desde entonces, según Zangger, se fue perdiendo remonta a unos 35,000 años–, sino que se contarían entre los
en un mundo imaginario. “Tal vez quiso tomar represalias de artefactos más antiguos conocidos.
algún modo contra sus colegas, engañándolos”. Fujimura salió de su vehículo y se dirigió a la zona en la que
Su caso recuerda al protagonizado por el japonés Shinichi se iba a trabajar aquel día. Luego se agachó y cavó un pequeño
FOTOS: GETTY IMAGES; AGE

Fujimura, “el arqueólogo de las manos divinas”, como era agujero. Sacó de su bolsillo una bolsita de plástico, extrajo de ella
conocido. Fue llamado así por su extraordinaria capacidad un objeto de piedra y lo metió en el hoyo, que procedió a tapar.
para encontrar antiquísimos objetos. Pues bien: en el año Removió la tierra de la superficie con su bota y se marchó por
2000 fue descubierto con esas maravillosas manos suyas en donde había venido. Lo que no sabía es que estaba siendo foto-
la masa... y de la forma más patética. grafiado por los reporteros del periódico The Mainichi Shimbun.

68 muyinteresante.com.mx
La publicación de las imágenes destapó el engaño. Las piezas
enterradas formaban parte de la colección de Fujimura, pero no
eran tan antiguas como él hacía creer. Simplemente las situaba en
estratos de épocas anteriores. Tan sencillo como eso. Lo terrible
era que sus presuntos hallazgos habían llevado a reescribir la
prehistoria de Japón, y quizás ésa era la clave. El orgullo nacional
exigía demostrar que sus ancestros ya poblaban el país del Sol
Naciente al mismo tiempo, o antes incluso, que China y otras
zonas de Asia continental. Sus dataciones, de hecho, se habían
incorporado a los libros de texto.

Errores fatales
El caso Fujimura tendría una derivación trágica. En la espi-
ral de búsqueda de falsificadores que se extendió por Japón
durante los meses siguientes, una revista acusó a un anciano
arqueólogo, Mitsuo Kagawa, de haber protagonizado un engaño
similar en 1962. Entonces, él afirmaba haber encontrado unos
objetos de piedra del Paleolítico en la cueva Hijiridaki. A sus
78 años, el anciano científico no pudo soportar la vergüenza
de verse expuesto en los medios y se ahorcó. Dejó una nota RESBALÓN. Para algunos expertos,
el símbolo similar a una flecha que
proclamando su inocencia. Más tarde, la revista fue deman- se ve en el centro de esta supuesta
dada por los familiares y condenada a publicar una disculpa. inscripción del siglo III, hallada en
España, es un anacronismo que
Lo que nunca se ha llegado a dilucidar es si los hallazgos de
pone en duda su veracidad.

El arqueólogo japonés Mitsuo Kagawa se suicidó tras


ser acusado de falsificar unas piezas del Paleolítico.
ENGAÑO. Los restos más antiguosesta región busca separarse de España desde hace años– e hizo
del poblado de Çatalhöyük, en hablar a los responsables de la excavación de “hallazgos excep-
Turquía, podrían tener más de
cionales”. ¿Demasiado excepcionales, quizás?
9,000 años (1). Éste estaría for-
mado por viviendas como la que Una parte de la comunidad arqueológica comenzó a discutir su
se puede ver en el gráfico (2); sus
habitantes accedían a ellas por
autenticidad y a calificarlos como broma o directamente de falsos.
el techo. Su descubridor, JamesLa inscripción RIP era claramente anacrónica –la esperable hubiera
Mellaart (3), al que se acusa de
sido INRI–. De ser cierta, hubiera significado una herejía, según
haber falsificado algunas de las
afirmó un catedrático. También levantaron sospechas las partes
3 inscripciones y murales hallados
en el yacimiento. egipcias, en particular aquéllas en las que aparecía el nombre
de Nefertiti –una reina condenada al olvido en la Antigüedad y
Kagawa eran auténticos o no. Una sombra de desconfianza aún que no fue redescubierta sino hasta mucho después–. En 2008
se cierne sobre la arqueología japonesa. se declaró oficialmente que los hallazgos eran una falsificación
En España, este año se cumplirá una década del inicio de una y se revocó la concesión de la excavación a la empresa Lurmen,
polémica en torno a unos grafitos aparecidos en el yacimiento de la que era cabeza visible el director del yacimiento, Eliseo
de Iruña-Veleia. Situada en País Vasco, Veleia fue una ciudad de Gil Zubillaga, a quien el gobierno denunció por daños y estafa,
cierta importancia a finales del siglo I. Desde el siglo XIX se tiene junto con otros dos implicados más.
conocimiento de su pasado romano, pero en 2006 se anunció el Pero la fulminante actuación de las autoridades no cerraría el tema.
descubrimiento de 65 fragmentos de cerámica que presentaban Casi 10 años después la denuncia sigue sujeta a juicio, pendiente de
inscripciones inusuales para el lugar y la época. Entre ellas había un veredicto final que aclare lo ocurrido. A principios del año pasado
FOTOS: EFE / ZUMA PRESS; OMAR HOFTUN

palabras en idioma euskera (una lengua la Fiscalía pidió la apertura de juicio oral y
local) y en latín, jeroglíficos egipcios y Sabías que... presentó su escrito de acusación, en el que
hasta una imagen de la crucifixión de Cristo solicita cinco años y medio de cárcel para
con la leyenda RIP. Se dataron en torno Un curso llamado “Fan- el exdirector del yacimiento arqueológico
al siglo III y su aparición obligó a adelan- tasías arqueológicas y por delitos sobre el patrimonio histórico y
tar la fecha estimada del uso del euskera engaños” se imparte en la Universidad estafa. El gobierno local eleva su petición a
en el País Vasco –un asunto sensible, con de Washington, en San Luis (EUA). siete años y medio. También se piden penas
muchas connotaciones políticas dado que de prisión para dos colaboradores de Gil.

muyinteresante.com.mx 69
ARQUEOLOGÍA

El falso
hombre de Piltdown
que nos engañó durante 40 años
L
a primera gran patraña en la historia de la arqueología se escenificó el 18 de diciembre de 1912, cuando el anticuario y paleontólogo afi-
cionado Charles Dawson mostró en una reunión de la Sociedad Geológica de Londres los restos de una mandíbula y un cráneo que, en su
opinión, pertenecían a un mismo individuo: un remoto ancestro prehistórico de los humanos, nada menos que el eslabón perdido. Según
Dawson, unos obreros habían encontrado los restos mientras hacían un agujero en la localidad de Piltdown, en Sussex, al sur de Inglaterra.
Dawson creía que los trabajadores habían confundido el cráneo con un coco fosilizado, y al tratar de abrirlo lo habían partido.
La primera persona a la que le había mostrado el hallazgo fue Arthur Smith Woodward, responsable del Departamento de Geología en el
Museo Británico. En la presentación, éste sostuvo que el cráneo era muy similar al de un hombre moderno, excepto por su menor tamaño ce-
rebral, y que la mandíbula era prácticamente indistinguible de la de un chimpancé joven. Dawson y Woodward defendieron que se trataba de
un homínido a medio camino entre el mono y nuestra especie, el famoso eslabón perdido que conectaría nuestro linaje con nuestros parientes
primates, un término anticuado que carece de validez científica.
Algunos expertos de renombre dieron por cierto el hallazgo. Entre ellos se encontraba el catedrático Arthur Keith, que llevó a cabo una recons-
trucción de los supuestos fósiles –hay quien cree que participó en el fraude– y dio nombre a la nueva especie: Homo piltdownensis. El antropólo-
go alemán Otto Schoetensack, que en 1908 había descubierto los primeros restos de Homo heidelbergensis (que había vivido hace entre 700,000
y 300,000 años), afirmó que se trataba de la prueba más relevante de un ancestro primate en nuestra genealogía. Otras voces, en cambio, apun-
taban a una posibilidad inquietante: los restos hallados por separado no habrían pertenecido a un mismo esqueleto, sino que eran un cráneo
humano y una mandíbula de simio sin ninguna conexión entre sí. En general, los investigadores ingleses tendían a apoyar el descubrimiento,
mientras que los de otras nacionalidades se mostraban mucho más críticos.
En los años 20, las dudas aumentaron. Las características anatómicas del Hombre de Pekín, hallado en 1923, y del
Australopithecus, en 1924, eran muy distintas de las del presunto homínido de Piltdown, lo que dificultaba ubicar-
lo en una determinada línea temporal. Aun así, la refutación completa se haría esperar: llegó en 1953, cuando el
dentista Alvan T. Marston y otros especialistas mostraron que el presunto hombre de Piltdown no era sino el ensam-
blaje de varios huesos de procedencia distinta: un cráneo humano medieval, una mandíbula de orangután de unos
500 años, el canino fosilizado de un chimpancé... para entonces, casi todos los protagonistas del engaño habían
muerto y aún hoy se desconoce qué los motivó a tan burda manipulación.

DUDA. El dentista Alvan T. Marston –a la derecha, en


1953– se percató de que la mandíbula del hombre de
Piltdown pertenecía a un orangután, lo que le confería un
peculiar aspecto a medio camino entre nuestra especie y
algún ancestro desconocido. Aquí, una recreación.

70 muyinteresante.com.mx
Él se sigue defendiendo: “Me parece científicamente aberrante
que se diga que las inscripciones son contemporáneas, hechas
por alguien del equipo o un becario; después de toda la investi-
gación no se ha podido demostrar –asegura a Muy Interesante–.
Entiendo la controversia sobre el vasco antiguo o la difusión del
cristianismo, pero debería haberse mantenido dentro del debate
científico y no trasladarlo al judicial”.
En cambio, Gil reconoce que “fuimos demasiado optimistas” en
la evaluación del famoso RIP que, según afirma, habría sido una
pareidolia, una ilusión óptica provocada por una coincidencia en la
posición de las líneas inscritas. Muy distinta es la postura de Julio
Núñez, del Departamento de Geografía, Prehistoria y Arqueología
de la Universidad del País Vasco (España), quien se hizo cargo de
la dirección del yacimiento tras el despido de Gil. Cuestionado por
su valoración, Núñez recuerda que “se dictaminó que se trataba
de falsificaciones”, y añade que “fueron sin duda intencionadas”.

Gato por liebre


El país Vasco ya había sido el escenario de otro escándalo
ENGAÑO MAYOR. Entre los fragmentos del “eslabón arqueológico a principios de los años 90, cuando el estudiante
perdido” hallados por Charles Dawson –arriba– se de Historia y espeleólogo Serafín Ruiz dijo haber encontrado
encontraba este canino. Resultó ser de un chimpancé.

Unas pinturas rupestres halladas en España mostraban mamuts, pero


ya no los había en la zona en la época en que se habían datado.
unas pinturas rupestres –dibujos de mamuts y rinocerontes
incluidos– en la cueva de Zubialde, en el monte Gorbea, en la
provincia de Álava. Se dictaminó que tenían 13,000 años de
antigüedad, pero poco después de presentarse el descubrimien-
to en una rueda de prensa, unos arqueólogos británicos de la
Universidad de Southampton y del Museo Británico que habían
visto las fotos dijeron que tales animales habían desaparecido
del sur de Europa mucho antes. Según se explica en El Correo,
su descubridor, que había recibido 12.5 millones de pesetas,
tuvo que devolver el dinero.
¿Cómo se defiende la comunidad arqueológica frente a estos
intentos de dar gato por liebre? Según Josep Maria Fullola, cate-
drático de Prehistoria de la Universidad de Barcelona (España),
“sometiendo los hallazgos a los métodos de datación científica,
que se han de poder repetir en caso necesario”. Entre las téc-
nicas más útiles, Fullola cita la termoluminiscencia. “Permite
datar objetos que han pasado por el fuego, como las vasijas”;
también el carbono-14, usado para conocer la antigüedad de las
materias orgánicas de hasta 40,000 o 50,000 años. Cuando se
trata de grafitos o piedras es más difícil. Fullola recuerda que,
en el caso de las pinturas de Zubialde, se detectaron fragmentos
FOTOS: GETTY IMAGES; AGE; SPL

de estropajo, obviamente inexistente en la prehistoria. “Estos


sucesos son muy poco habituales.
En casi 50 años de carrera no los PARA SABER MÁS
he conocido en mi entorno, pero Piltdown Man and Other
cuando ocurren, sólo podemos apli- Hoaxes: A Book about Lies,
Legends... de Jonathan
car metodología con paciencia para Maxwell, 2012.
descubrir las contradicciones.”

muyinteresante.com.mx 71
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿De dónde vienen las olas gigantes? ¿Por qué Nazaré tiene las olas
D
esde hace siglos, los marineros han relatado historias acerca de estos
monstruos acuáticos de hasta 30 metros –equivalentes a unos 12 pisos costeras más grandes del mundo?
de altura– que podían aparecer en altamar sin previo aviso. Sin em- 10 m
bargo, la primera observación científica que los confirmó no llegó hasta el 1 de NAZARÉ Praia do Norte
enero de 1995, cuando una ola de estas características impactó contra la plata- (Portugal)
forma petrolífera Draupner, en el Mar del Norte (frente a la costa noruega), y los
instrumentos de medición estimaron que su altura era de 26 m. Pero ¿cuándo
se considera que una ola es gigante? Su definición deja claro que se trata de un 150 m

parámetro relativo, ya que es “aquella cuya altura es mayor que el doble de la


media de la altura del tercio mayor de las olas en el registro”.
o
n ti c
tlá
e lA 300 m
o sd
nt
Vie Cañón de
Nazaré

Praia do Norte, meca portuguesa del


Seis de las mayores olas gigantes registradas surf, cuenta con una particularidad
Altura (en metros) a nivel geológico que es la causante
de que los vientos del Atlántico
provoquen allí olas tan grandes: el
cañón submarino de Nazaré, el más
grande de Europa –su longitud es de
27.81 m 230 km y llega a alcanzar los 4,900
Cabo Vilán (Galicia), 2014 26 m metros de profundidad–. Conforme
Mar de Noruega, 1995 se acerca a la costa, el fondo de este
48 m desfiladero submarino con forma
Faro de Fastnet 26.13 m de embudo se va estrechando y
Rock (Irlanda), 1985 Santander haciendo menos profundo, lo que
(Cantabria), 2009 provoca una superposición de las
24.38 m olas y, con ello, otras con mayor
Nazaré (Portugal), 2017 18 m altura de lo normal.
Mavericks (California, EUA),
en diversas ocasiones

Cómo se generan las olas gigantes costeras


En mar abierto es donde se producen con mayor asiduidad este tipo de “gigantes”, aunque también se dan
en zonas costeras como la de Nazaré, en Portugal. Aquí podemos ver cómo surgen éstas debido a la acción del
viento que sopla sobre la superficie del océano y lo determinante que es el fondo marino en su culminación.

1 Cuando el viento
sopla, se produce
fricción entre el aire y el
2 A medida que se
incrementa la fuerza
con la que sopla el
3 Este ciclo se
retroalimenta y
continúa mientras el
4 Cuando se acerca a
la costa, el relieve
submarino la frena.
5 Las primeras olas
que alcanzan
la costa son más
agua. Las moléculas de viento, mayor será la viento siga soplando. Asimismo, las corrientes lentas que las que
H2O comienzan a rotar zona afectada y la masa Cuanto más fuerte y que fluyen cerca del fondo vienen después,
en la misma dirección de agua empujada. más dure éste, más comienzan a ascender y que se acumulan
que el viento. Las olas grandes serán las olas. eso eleva la masa de agua. sobre las primeras.
son el resultado de
la deformación de la
superficie del agua. Vientos sostenidos
de 40 nudos
100 m

La mayor parte
de la energía
250 m

La energía no puede descender


300 m

Energía
llega al fondo cientos de metros
submarino
Relieve
Cañón o elevación
submarina

72 muyinteresante.com.mx
Mapa de las zonas más
afectadas por superolas
CAÑÓN DE NAZARÉ
(Portugal)

MAVERICKS ¿Dónde
(San Francisco, EUA) se originan?
Los puntos amarillos indican las
localizaciones donde se generan
las olas costeras más grandes del
Océano
mundo. Las olas gigantes solitarias
Pacífico
–zonas naranjas–, que se produ-
Océano Océano Pacífico cen en altamar, son más comunes
Atlántico en las regiones cercanas a los po-
CORTES BANK
JAWS (California, EUA) los. También se dan en las aguas
(Hawái) del sur del continente africano,
donde la corriente de las Agujas
Océano Índico –que es cálida– choca con las
aguas frías arrastradas por el
TEAHUPO’O viento que proviene del Polo Sur.
(Polinesia Francesa)

Las olas
Océano Antártico solitarias
hunden
52 barcos
medianos o
grandes
cada año

Pueden
desplazarse
cientos de
kilómetros
antes de
desaparecer

Olas mayúsculas solitarias


6 Finalmente, el fondo
submarino empuja hacia
arriba la masa de agua, que
También denominadas olas vagabundas, olas monstruo, olas asesinas o, en inglés, rogue
waves, constituyen una amenaza incluso para naves de gran tamaño, como buques
petroleros y transatlánticos. Éstas son las principales hipótesis para explicar su formación:
no es capaz de sostenerse y
rompe sobre la costa. Las olas Viento Relieve submarino Temperatura
se arrastran unas a otras a Las regiones donde las tormentas son Las aguas poco profundas del La confluencia de corrientes
velocidades que pueden comunes, como el Atlántico Norte, Mar del Norte, entre el Reino cálidas y frías crea dinámi-
superar los 30 nudos. son también aquellas donde las olas Unido y Escandinavia, son cas entre ellas que provocan
solitarias aparecen con mayor fre- propensas a las olas monstruo la elevación repentina de
cuencia. Los fuertes vientos que agi- por la misma razón que las grandes masas de agua,
tan esas aguas son un factor clave. grandes olas que aparecen en haciendo que las olas gi-
las zonas costeras. gantes sean más probables.

Viento Viento
10 m

Ola
GRÁFICO: CARLOS AGUILERA

Agua fría
Relieve Agua caliente

muyinteresante.com.mx 73
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Por qué se ve más de un


arcoíris a la vez?
E
l filósofo francés René Descartes (1596-1650) fue el primero en publicar
un estudio detallado sobre los arcoíris, y aún hoy nos seguimos interesan-
do por este fenómeno óptico y sus variantes. Como el arcoíris doble, que
consiste en dos arcos concéntricos separados y en el que siempre vere-
mos que uno es más brillante y fácil de observar que el
otro. Se han llegado a avistar hasta arcoíris triples.
Por otra parte, también tenemos los arcos supernume-
rarios: franjas estrechas coloreadas que a veces se distin-
guen justo por debajo de un arcoíris primario, pegadas a él.
Sabemos que surgen por la interferencia entre las ondas de
luz cuando las gotas de agua que caen son más pequeñas
de lo habitual -miden menos de un milímetro de
diámetro- y aproximadamente del mismo tamaño.

¿Por qué salen llagas en la boca?


¿Qué es el ídolo de Shigir?
L E
as molestas llagas –o aftas bucales– pueden surgir s la estructura de madera más antigua del mundo, ex-
por diferentes causas. Entre ellas, una alergia alime– puesta en un museo de Ekaterimburgo (Rusia). En 1894,
taria, estrés, ansiedad, cambios hormonales y llevar un grupo de buscadores de oro exca-
una dieta con deficiencia de hierro o de vitaminas del vaban la turbera de Shigir (Rusia), en el norte
grupo B, presentes en alimentos como lácteos, huevos, frutos de Ekaterimburgo, y desenterraron algo que
secos, verduras, carnes, hongos y mariscos. no era precisamente un metal precioso, sino
¿Y cómo podemos evitarlas? Según un estudio firmado por 10 fragmentos de madera tallada. Al unir las
investigadores del Colegio de Dentistas de la Universidad de piezas, los expertos obtuvieron un ídolo de
Kentucky (Estados Unidos) , los alimentos probióticos –el yo- madera de cinco metros de altura cubierto por
gur y los búlgaros lo son– y aquellos que contienen omega 3 delante y por detrás de caras y manos huma-
–por ejemplo, las nueces y pescados– son muy buenos a la nas junto con otros elementos misteriosos.
hora de combatir las bacterias que pueden causarlas. En la parte superior se aprecia una cabeza
humana con la boca abierta en forma de “o”.
En los últimos 100 años se ha debatido
FOTOS: GETTY IMAGES; YEKATERINBURG HISTORY MUSEUM

mucho sobre su edad (en 1997se le adjudi-


caban 9,500 años); sin embargo, en abril de
2018 un estudio de la revista Antiquity se-
ñaló que sería mucho más viejo: alrededor
de 11,500 años. Según los autores de dicha
investigación, se parece, en antigüedad y
aspecto, a las esculturas de piedra del viejo
santuario Göbekli Tepe (Turquía), citadas
como las primeras estructuras monumen-
tales de toda la historia.

74 muyinteresante.com.mx
¿Por qué Chipre se llama así?
D
iversas teorías intentan explicar de dónde viene el
nombre de esta gran isla del Mediterráneo oriental.
Dos de las más populares lo relacionan con un mineral
(el cobre) y un árbol (el ciprés): Chipre fue muy rica en
yacimientos de cobre; tanto, que los antiguos romanos
llamaron aes Cyprium (metal de Chipre) a este elemento, que ellos y
otros pueblos explotaron con avidez durante siglos.
También lo llamaron cuprum, y de este vocablo latino proviene nues-
tra palabra “cobre”. La segunda hipótesis sugiere que la denominación
de la isla se vincula a su abundancia en cipreses (kypárissos, en griego,
y de ahí cypressus).
Pero estas hipótesis
ponen el carro delante del burro. a. C.), que hablaban eteochipriota, un idioma preindoeu-
Según los filólogos y especialistas ropeo sin relación con el griego.
en lenguas antiguas, el nombre de De modo que los romanos no llamaron Cyprus a este
Chipre procede del latín Cyprus, que territorio porque estuviera repleto del codiciado cobre,
a su vez tiene su origen en el griego sino que denominaron a este mineral cuprum por las
Kypros… y de ahí se pierde el rastro. grandes vetas que había en la isla, la tercera de mayor
La etimología se desconoce, aunque tamaño del Mediterráneo tras Sicilia y Cerdeña, y lugar
algunos estudiosos sospechan que la de paso y asentamiento para numerosas culturas: en
denominación procede de la lengua ella dejaron su huella micénicos, fenicios, egipcios,
de los habitantes prehelénicos de la asirios, griegos, persas, romanos, bizantinos, cruzados
isla (poblada al menos desde 10,000 medievales, musulmanes, otomanos, británicos…

¿Es el rosa un color real?


L
o sentimos, querida pantera, pero parece que tu color no
es más que una voluntariosa creación del cerebro, porque
no existe una longitud de onda del espectro visible a la
que podamos llamar rosa. En realidad, este tono se compone
de una serie de longitudes de onda –principalmente luz roja
y blanca en distintas gradaciones– que nuestras diligentes
neuronas funden hasta
transformarlas en lo que
llamamos “rosa”, con

¿Es sano cantar en coro? todos sus matices: fucsia,


rosa palo, amaranto…

C
antar –o berrear– en compañía ejerce un efecto po- Aunque siempre po-
sitivo en la gente, como habrás comprobado en fies- demos defender al rosa
tas, estadios de futbol y otras ocasiones festivas. alegando que todos los
Une, relaja y nos permite liberar tensiones sin violen- colores son en el fondo
cia, y si se hace en una de sus formas más armoniosas –caso una especie de ilusión: los
de un coro–, resulta beneficioso para la salud. objetos no poseen tonali-
Un estudio hecho por la Universidad de Iowa (EUA) señala que dad alguna; simplemente
desestresa, fortalece los músculos de la deglución y mejora la reflejan las diversas lon-
respiración y función motora. Y son muy conocidos los trabajos gitudes de onda de la luz,
de Stefan Koelsch, catedrático de Psicología Biológica y Psico- y esas diferencias en el reflejo captadas por las células foto-
FOTOS: GETTY IMAGES

logía Musical en la Universidad de Bergen (Noruega): sus expe- rreceptoras de nuestras retinas son lo que el cerebro interpreta
rimentos han demostrado el impacto positivo de esta actividad como colores, de los que sólo existen tres primarios cuyas
en el ánimo y estado físico tanto de sanos como de enfermos. combinaciones forman todos los demás: azul, rojo y verde.

muyinteresante.com.mx 75
DISEÑ O INTELIGENTE

Mundo acuático
H
ay una fiera batalla entre mar y tierra. Ésta es una de las partes más importantes del proyec-
Mientras el aumento del nivel de las aguas to, el cual fue planteado con base en los Objetivos de
reclama territorios, en algunos sitios las Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas y se presentó
ciudades costeras vierten arena al oceá- durante la Primera Mesa Redonda de Alto Nivel de la
no para hacerse de espacio. Millones de ONU sobre Ciudades Flotantes Sostenibles, celebrada
hectáreas de lecho marino son devastadas en Nueva York a principios de abril.
y a la vez las urbes quedan sumergidas.
Una posible solución se presenta con la
compañía Oceanix y su nueva metrópoli flotante, nombrada
Oceanix City: “Creemos que la humanidad puede vivir en armonía
con la vida bajo el agua”. Con esto en mente surge la primera
comunidad flotante sostenible, ideada para albergar hasta 10,000
residentes en un espacio de 75 hectáreas y capaz de soportar
condiciones climáticas severas. Su estructura modular permite
que la ciudad crezca, se transforme y adapte a las necesidades
de sus habitantes, siempre cuidando la autosuficiencia. Así, los
residentes serán capaces de producir su propia energía, alimentos,
administración de agua y eliminación de desechos.
A LA MEDIDA. Oceanix está compuesta por colonias modulares
de alrededor de dos hectáreas –espacio en el cual hasta 300
residentes contarían con zonas de uso mixto para vivir y traba-
jar sin desplazarse–; al agrupar seis de éstas se forman aldeas
de hasta 1,650 habitantes con opción a crecer.
FOTOS: BIG STUDIO / BJARKE INGELS GROUP

VERDE. La energía para sostener esta


metrópoli se obtiene de paneles solares
colocados en los techos de los edificios.
También se planea la agricultura comu-
nal para el abastecimiento de comida.

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78 Parte I 82 Parte II
Documento 84 Parte III
Cosa de tiempos ¿León o lobo? Salud a tu hora

CRONOBIOLOGÍA

reloj
Al compás del

biológico
Los últimos estudios sobre los ritmos circadianos del organismo
revelan los nuevos avances de la cronobiología y la importancia
que tiene para nuestra salud física y mental.
POR ELENA SANZ rige por horarios que tienen en cuenta si es de día o de noche
y que se organizan para que ciertos procesos metabólicos no
coincidan. “Los ritmos son claves para mantener el orden en el

Parte I Cosa de tiempos organismo, como una estación con cientos de trenes entrando
y saliendo cada día. Hace falta alguien que controle el tráfico

M
over pesas agota. Quien lo niegue es para que no coincidan dos ferrocarriles en la misma vía ni
que no ha pasado horas en el gim- haya accidentes, para que cuando unos trenes entran, otros
nasio subiendo y bajando las man- se frenen”, explica Michael Breus, psicólogo especializado en
cuernas para ejercitar los bíceps. el descanso y miembro de la Academia Estadounidense de
Pero no te cansas igual a primera Medicina del Sueño.
hora que por la tarde, cuando la El tiempo cronológico influye tanto que los partos, las muertes,
temperatura corporal sube y ayuda los infartos, los ataques de asma o los accidentes de carretera
al trabajo muscular. “Las acciones son más frecuentes a ciertas horas. No es casual que graves
motoras de precisión se ejecutan mejor por la mañana, las de episodios debido a errores humanos, como la catástrofe nuclear
potencia, flexibilidad, capacidad aeróbica y resistencia funcio- de Chérnobil y la del transbordador espacial Challenger, “se
FOTOS: GETTY IMAGES

nan mejor al atardecer”, explica a Muy Interesante la investi- produjeran entre las tres y las seis de la mañana, justo en el
gadora María de los Ángeles Rol de Lama, del Laboratorio de valle de temperatura corporal central, que produce más som-
Cronobiología de la Universidad de Murcia (España). El reloj nolencia y reduce la respuesta del cerebro y el remordimiento
repercute en toda nuestra fisiología. La actividad del cuerpo se cognitivo”, apunta Rol de Lama.

78 muyinteresante.com.mx
TODO A SU TIEMPO. Todos los seres vivos experimentamos
cambios cíclicos en la fisiología –metabolismo, tempe-
ratura, secreción de hormonas...– que hacen que ciertas
acciones se nos den mejor a unas horas del día o la noche
que a otras. Saber vivir acorde a estos ritmos circadianos
ayuda a optimizar los ciclos de alerta y reposo y evita los
efectos negativos de su alteración, como el jet lag.

muyinteresante.com.mx 79
Documento

Ajuste biológico
H
ay experimentos que demuestran que pode- El cambio de hábitos hizo efecto inmediato en los
mos respetar el reloj interno y cambiar nues- participantes: el lunes, la secreción de melanina se les
tras tendencias dentro de unos márgenes de adelantó entre una hora y media y dos horas y media.
hasta tres horas arriba o abajo. Por ejemplo, Así, les entraba sueño antes y despertaban más tem-
para probar las consecuencias de la vida urbana sobre prano. La exposición a la luz natural y a la oscuridad
nuestro marcapasos, el profesor de la Universidad de había movido las manecillas de sus cronógrafos inter-
Colorado (EUA) Kenneth Wright se llevó a varios volun- nos en un tiempo récord. Y es que el reloj biológico no si además te levantas tarde y pasas el día en casa, no
tarios de campamento un fin de semana con reglas es- va a su propio ritmo: depende de señales externas que absorbes la luz solar, que es la principal sincronizadora
trictas: tenían prohibido usar celulares y fuentes de luz lo ponen en hora. Si te quedas despierto hasta tarde, del reloj interno. Ante una iluminación inadecuada, la
–salvo la de la fogata– una vez que se pusiera el Sol. con pantallas encendidas, recibes mucha luz nocturna; fisiología se desajusta.

Por eso, los cronobiólogos, que son los Cada asunto a su hora
científicos que estudian el reloj biológico, En 2017, la academia sueca concedió el
insisten en que debemos tener en cuenta Nobel de Medicina a los científicos esta-
el factor temporal en todos los ámbitos. dounidenses Jeffrey Hall, Michael Rosbash
La vida funciona mejor con previsión. y Michael Young, pioneros en analizar los
Que el cuerpo sepa qué hora es le permite engranajes moleculares de los ritmos bio-
prever los cambios que ocurren de manera lógicos. Por entonces, Beatriz Baño-Otálora
cíclica en el ambiente, como la alternancia estaba trabajando en la Universidad de Man-
del día y la noche. Gracias a que nuestro chester (Reino Unido). En esa institución
reloj biológico está sincronizado con el británica se cuenta con uno de los grupos
ritmo de rotación de la Tierra, la evolu- más importantes de Europa en el estudio de
ción nos ha enseñado a anticiparnos a los ritmos circadianos: “Una compañera nos
lo que sabemos que va a pasar para no contó a quién le acababan de dar el Nobel.
tener que estar permanentemente reaccionando a lo que sucede Fue como si todos los científicos del edificio hubiéramos ganado
(estímulo-respuesta). Así reducimos la incertidumbre sólo a el premio. Suponía un reconocimiento mundial de la importancia
lo que es imprevisible. Por naturaleza, los animales diurnos del tema al que dedicamos apasionadamente nuestro día a día”,
estamos espabilados y preparados para salir a buscar alimentos cuenta Baño-Otálora. Asumir la importancia de la cronobiología
cuando sale el Sol y relajados para descansar al caer la noche. es darse cuenta de que los mecanismos de la vida, la salud y la
Y a ninguna ardilla tomará por sorpresa el invierno sin provi- enfermedad no se pueden entender sin la dimensión del tiempo.
siones, pues su calendario interior le hará llenar la despensa ¿Eso implica que hay una hora óptima para hacer cada cosa?
de nueces antes de que la estación fría irrumpa. “Sí”, responde Rol de Lama. Se sabe que la temperatura corporal
Esta anticipación es la ventaja selectiva que confieren los relojes baja al mínimo entre las tres y las seis de la mañana, y eso reduce
biológicos –así, en plural– porque, hablando con propiedad, no los reflejos; que la fuerza muscular aumenta por la tarde y que la
hay uno solo: lo que tenemos es un sistema jerárquico llamado presión arterial cae por la noche; que la melatotina –hormona del
circadiano. En la cima está el reloj principal o maestro, que sueño– se eleva tras ponerse el Sol y que el cortisol –la hormona
en los mamíferos se ubica en el núcleo supraquiasmático del del estrés– tiene un pico justo antes de levantarnos de la cama.
hipotálamo: unas 20,000 neuronas que funcionan de forma sin- “Lo importante no es sólo que esas variables vayan cambiando a
FOTOS: GETTY IMAGES

cronizada. Además, en las neuronas y en las células del hígado, lo largo del día, sino que lo hagan de forma coordinada. El ritmo
riñón, tejido adiposo o del corazón existen relojes periféricos circadiano se encarga de que nunca nos activemos y relajemos a
moleculares autorregulados que marcan su propio tictac, atentos la vez, de que no ocurran simultáneamente procesos fisiológicos
siempre a la batuta del maestro. antagónicos”, explica la investigadora.

80 muyinteresante.com.mx
Ciencia mal entendida
El Nobel de 2017 allanó el camino a los cronobiólogos, pero éstos
siguen encontrando difícil que sus conocimientos se apliquen
en ciertos ámbitos, como la terapia del cáncer (ver Parte III).
Está demostrado que varía mucho la cantidad tolerable de un
medicamento según la pauta temporal de la administración.
Hay horas en que admitimos dosis mayores de anticancerígenos
sin sufrir efectos secundarios, pero no es fácil llevar la crono-
terapia a la práctica, porque el sistema de salud en la mayoría
de los países es muy rígido. Rol de Lama cuenta que cuando
ella misma ha tenido casos de familiares
enfermos y ha intentado argumentar con
estudios probados que el tratamiento les Vivir desfasado
E
funcionaría mejor a tal o cual hora, se n general, los ritmos sociales son poco respetuosos con las personas vespertinas. “El horario interno y el exter-
ha topado con una pared. Constatar esa no coinciden sólo para los osos”, asegura Michael Breus. Según este experto, “el mayor atropello al reloj bio-
realidad la alentó junto a sus compañeros lógico se produjo el 31 de diciembre de 1879, cuando en un laboratorio de Nueva Jersey a Edison se le ocurrió
a crear una materia optativa de Crono- la idea de la bombilla incandescente de filamento de carbono”. Una década después de aquella genialidad, la
biología en la Facultad de Medicina de noche se convirtió en opcional, desapareció la completa oscuridad, se alargaron las jornadas de trabajo y se postergó
Murcia. Pensaron que si inculcaban a las la cena. Ya no necesitábamos el Sol para ver. ¿Y eso es malo? A priori, no.
nuevas generaciones de médicos la idea Edison defendía que todo lo que se haga para reducir las horas de sueño de
de que el tiempo importa, la tendrían en un hombre aumenta sus capacidades, pero lo cierto es que cuando el reloj
cuenta en la práctica clínica y no caerían circadiano no anda al ritmo de los ciclos naturales, la salud se resiente.
en ciertos errores. Es más, basta que cambiemos los horarios habituales los fines de semana
Lo malo es que algunos términos que para que el reloj interno se desajuste. Lo llaman jet lag social, porque su
maneja la cronobiología se han usado efecto es comparable al de cruzar el charco en avión cada viernes y regresar
con fines pseudocientíficos y están des- el lunes, pero con una diferencia: cuando viajas a un destino con otro huso
prestigiados. Por ejemplo, el concepto de horario, la exposición a la luz también cambia, y los nuevos horarios del amanecer y anochecer corrigen el desfase y
biorritmos se emplea en los horóscopos ponen en hora el reloj interno. Sin embargo, el jet lag social ocurre sin que te muevas de sitio y es muy difícil corregir
para difundir la idea de que en función la desincronización. No es para tomarlo a la ligera. Estudios recientes apuntan a que cada hora de desajuste aumenta
del momento en que naces tendrás cier- el riesgo de sufrir problemas cardiacos en 11% y puede incrementar el riesgo de padecer exceso de peso en 33%.
tas capacidades sentimentales, físicas e
intelectuales en días concretos, lo cual
obviamente no es ciencia. Para desvincu-
Por naturaleza, los animales diurnos nos
larse de los astrólogos, los cronobiólogos
lo han desterrado de su vocabulario, pero
despertamos al salir el Sol y nos relajamos
eso no quita que haya diferencias en los
ritmos circadianos de cada persona.
para descansar cuando cae la noche.
Curiosamente, este médico no tenía en cuenta la cronobiología
Osos, leones y otras faunas hasta que se topó con una paciente insomne con la que no lo-
¿Se puede clasificar a los seres humanos por sus husos horarios? graba ningún avance y que mejoró sorprendentemente cuando
Supongamos que son las 7:00 horas y suena el despertador. cambió de horario de trabajo. Al entrar a diario dos horas más
Quizá tú seas de quienes lo apagan de inmediato, pues llevabas tarde, sus problemas de insomnio desaparecieron.
ya cinco minutos despierto; te levantes de súbito y te hagas el “Me explicó que había momentos del día en que se le daba mejor
desayuno. Entonces eres del cronotipo matutino, del “club de hacer ciertas cosas”, dice Breus. El caso despertó su curiosidad
las alondras”, según la clasificación basada en el Cuestionario y dedicó tres años a leer todos los estudios científicos que había
de Múnich que usan algunos expertos del sueño. sobre el tema. Lo que aprendió lo aplica ahora a sus pacientes y
Pero puede que seas de los que tardan en oír el “ring”, de los está en su libro The Power of When (El poder del cuándo). Breus
que pulsan el botón de apagar medio inconscientes y se les pegan también propuso unos cronotipos, pero con mamíferos en vez
las sábanas un rato hasta que logran salir de la cama para irse de aves (lobo por búho; león por alondra; oso por paloma), y
a trabajar con el estómago vacío –“¿quién tiene hambre a esas añadió uno más (el delfín, asociado al insomnio). “Si sabes
horas?”–. En este caso, perteneces al cronotipo vespertino; eres tu grupo, puedes predecir las subidas y bajadas de hormonas
una “persona búho”, alérgica a madrugar y que rinde mejor por –serotonina, cortisol, dopamina, melatonina– y elegir tu mo-
FOTOS: GETTY IMAGES

la tarde-noche que a primera hora. O tal vez estés en un término mento para hacer cada cosa, como salir a correr, generar ideas e
medio, en el cronotipo de los indefinidos –o palomas–, que su- incluso tener relaciones sexuales”, explica este experto en sueño
ponen más del 50% de la población. Aunque ahora se empieza que define el cronotipo como “una predisposición genética a un
a imponer otra clasificación propuesta por Michael Breus. determinado horario de sueño-vigilia”.

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Documento

20%de la
población

LEÓN
L
os leones son madrugadores y suelen estar des-
piertos, preparados para la acción y hambrientos
desde muy temprano. Muchas veces abren los ojos
antes de que llegue a sonar el despertador. Por eso no
es extraño que a última hora de la tarde ya se les cai-
gan los párpados. Su capacidad de pensar con claridad
alcanza un pico a mediodía. No duermen durante el
día porque prefieren hacer “algo útil”. Varios estudios
asocian su carácter matutino con una predisposición
a asumir roles de liderazgo, aunque sin correr riesgos
innecesarios. Cuando van de fiesta suelen ser los

Parte II ¿León o lobo? primeros en abandonarla con la excusa de que tienen


que levantarse temprano para asistir a una reunión o

L
a diversidad de los husos horarios entre los individuos tiene todo el sentido entrenarse para correr el maratón.
desde el punto de vista de la evolución, según Michael Breus. Pensemos en
nuestros antepasados que pasaban las noches en cuevas, rodeados de osos, Su horario ideal:
tigres dientes de sable y otros depredadores. Era fundamental que siempre • 5:00 horas. De madrugada, los niveles de melatonina
hubiera alguien alerta mientras otros dormían. Eso ayudó a que la especie (hormona del sueño) bajan.
pudiera sobrevivir. El ADN, en concreto las variedades del gen PER3, dio • 5:30 a 6:00 horas. Puede ser buen momento para
lugar a perfiles humanos con distintas tendencias horarias que se complementaban. Así, levantarse a desayunar. Lo que no es tan recomendable,
explica Breus, los individuos lobo garantizaban la seguridad del grupo por la noche. A por muy enérgicos que sean, es salir a hacer ejercicio.
primera hora de la mañana entraban en acción los leones. Los delfines, de sueño ligero, • 6:00 a 7:00 horas. Si tienen que meditar cosas im-
se despertaban con el mínimo ruido y avisaban a los otros. Y como los osos eran mayo- portantes, deben aprovechar que el resto del mundo
ría, las normas sociales se ajustaron a ellos, que a su vez estaban mejor acompasados aún duerme para planificar y relacionar ideas o ejer-
con los ritmos naturales del Sol y la alternancia de luz y oscuridad. Eso sí, la variedad citar el pensamiento conceptual.
es una ventaja, pero siempre que se tenga en cuenta que cada grupo necesita un ritmo • 7:00 a 7:30 horas. Momento óptimo para el sexo.
de vida distinto. Breus propone organizar el tiempo de forma que todos los cronotipos • 8:00 horas. Buen tiempo para empezar la jornada
puedan sacar el máximo partido a su vida y gozar de buena salud. laboral y relacionarse con sus compañeros.
• 10:00 horas. Organizar reuniones y tomar decisiones
estratégicas, aprovechando que su capacidad

¿Y tú a qué categoría perteneces? analítica es máxima.


• 12:00 horas. Les fluye la serotonina, hormona de la

E
n la web www.thepowerofwhenquiz.com, felicidad y el bienestar. Hora perfecta para ir
Breus despliega una prueba que permite a comer y relacionarse.
identificar el cronotipo personal. También se • 13:00 a 17:00 horas. Después de comer baja su
puede usar este método: tómate la tempe- capacidad analítica, pero sube su creatividad.
ratura durante tres días cada hora entre las 17:00 Momento de inventar.
horas y el momento en que vas a dormir para • 17:00 a 18:00 horas. Toca hacer deporte para retra-
identificar cuándo te sube y cuándo cae. Es una sar al menos dos horas la sensación de sueño. En la
diferencia de décimas, pero suficiente para saber si cena deben evitar los carbohidratos.
FOTOS: GETTY IMAGES

eres un león (el mercurio empieza a bajar a las 19 • 20:30 a 22:30 horas. El mejor lapso para compartir
horas), un oso (a las 21 horas) o un lobo (a partir de con los suyos.
las 22 horas). Con los delfines esta medida no sirve. • 22:30 horas. Llegó la hora de acostarse.

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50%de la
20%de la
10%de la
población población población

OSO LOBO DELFÍN


P A L
ueden considerarse privilegiados porque sus los trasnochadores lobos, la oscuridad los des- os delfines del mundo animal duermen con sólo la
ritmos fisiológicos coinciden con los ciclos pierta y vuelve hiperactivos. Reviven cuando el mitad del cerebro. El otro 50% se mantiene alerta,
naturales del día y la noche, y con los conven- Sol se pone, pero al amanecer se les pegan las concentrado en nadar y detectar depredadores.
cionalismos sociales respecto a las actividades que sábanas. Pedirles que se levanten antes de las 9 am es Por eso, Breus asoció este mamífero marino a los su-
son adecuadas para cada momento. Sin embargo, un castigo, y aunque madruguen, no despiertan del jetos con sueño ligero, a los que les cuesta levantarse
eso no significa que no deban hacer ciertos ajustes todo antes de media mañana ni les entra sueño hasta frescos y cuyas tendencias insomnes les hacen estar
para optimizar sus metrónomos vitales. Tienen un medianoche. Si duermen la siesta, luego no pegan ojo y cansados al anochecer. Muchos delfines dicen sentirse
sueño muy profundo. Si pueden, les gusta dormir acaban pasando la noche en blanco. Según un estudio de permanentemente exhaustos. Son inteligentes y ner-
ocho horas. Normalmente no se levantan hasta que la Universidad Yonsei (Corea del Sur), quienes se enmar- viosos y alcanzan su máxima alerta a altas horas de la
no han apagado el despertador un par de veces. Su can en este cronotipo suelen ser impulsivos, creativos y madrugada. Normalmente se despiertan varias veces a
mente está bien alerta a media mañana o a primera espontáneos, les gustan las novedades y asumen riesgos lo largo de la noche debido a sus altos niveles de
hora de la tarde, trabajan y rinden mejor al final sin que les tiemble el pulso. No les asusta la soledad, pero cortisol. Según un estudio de la Universidad de
de la jornada matinal. En el ámbito profesional les les gusta socializar. Si los quieres frescos como lechuga y Gotinga (Alemania), cuanto más elevada es la concen-
gusta jugar en equipo, son cautos, extrovertidos, que te hagan caso, búscalos a las 7 pm. Lo malo es que tración de esta hormona en la sangre, más desvelos
dicharacheros, abiertos de mente, evitan conflictos llevan el compás cambiado respecto al 80% de la pobla- hay durante el descanso nocturno. Esto tiene dos
y priorizan la felicidad. Sociables por naturaleza, la ción y por eso se les acusa de perezosos. El estrés de ir a graves consecuencias: la tensión arterial sube por la
mayoría de los plantígrados humanos detestan estar contratiempo es difícil de gestionar. Según Breus, serán noche, justo lo contrario de lo que le conviene al
solos mucho tiempo. más felices si comparten su vida con otro lobo. sistema cardiovascular; y por la mañana, como el
cortisol escasea, se sienten alertagados.
Su horario ideal: Su horario ideal:
• 7:30 a 9:00 horas. En esta franja temporal deberían • 7:00 horas. Es la hora recomendable para que Su horario ideal:
levantarse y desayunar. También es su momento pongan un despertador (el otro, para 20 minutos • 6:30 horas. Hora recomendable para levantarse a hacer
para tener sexo o salir a correr un rato bajo el Sol para después). Mejor que apunten cualquier idea que les ejercicio –100 abdominales y 20 flexiones– con el fin
espabilarse lo suficiente. venga a la cabeza en cuanto se levanten. de que la temperatura corporal y el cortisol suban.
• 9:00 a 10:00 horas. En el trabajo les conviene empe- • 8:00 horas. Les conviene un desayuno rico en proteí- • 7:30 a 9:00 horas. Tiempo para un baño –mejor frío,
zar organizando su agenda. nas, aunque no tengan mucha hambre, seguido de según Breus–, un desayuno con gran contenido en
• 10:00 a 12:00 horas. Deben aprovechar su momento un paseo para combatir la pereza antes de meterse proteínas y sólo una taza de café.
álgido cognitivo, de máxima agudeza mental. Antes en el coche o al metro. • 9:00 a 13:00 horas. Su mente está hiperactiva, pero
de comer les viene bien moverse un poco: así podrían • 9:00 a 13:00 horas. Las mañanas son para la el cuerpo, cansado. Una doble circunstancia que
prolongar su lucidez durante un par de horas más. organización y tareas que no requieren de una resulta ideal para la creatividad.
• 14:00 horas. Nunca les sienta mal una siesta ligera excesiva concentración. • 13:00 horas. Hora de comer.
de 20 minutos para recargar las pilas. • 14:00 a 16:00 horas. Después de comer empieza el • 14:00 a 16:00 horas. Les viene bien hacer algo de
• 15:00 a 18:00 horas. La tarde es para reuniones con periodo de rendir mentalmente. ¡Concentración! ejercicio muscular o dar un paseo.
clientes y colegas o para realizar aquellas llamadas • 16:00 a 18:00 horas. Su mejor horario para convocar • 16:00 a 18:00 horas. Tiempo óptimo para pensar y
importantes de la jornada. reuniones porque están despiertos y alertas. trabajar altamente concentrados.
• 19:00 horas. Momento de máxima coordinación • 18:00 a 19:00 horas. Adecuado para que hagan • 18:00 horas. Una cena rica en carbohidratos que les
física. Ideal para practicar deportes de equipo ejercicio porque su cuerpo habrá alcanzado temperatu- ayude a relajarse.
y socializar un poco. ra suficiente y podrán rendir sin sufrir lesiones. • 20:00 a 22:30 horas. Pueden ver la televisión o hacer
• 20:00 a 22:00 horas. Hora de ser creativos y permitir • 19 a 20 horas. Comienza lo bueno, llega su momento. tareas hasta las 22:30 horas, pero no más tarde.
que afloren ideas brillantes mientras leen, charlan • 21:00 a 23:00 horas. Están en su pico de buen hu- • 22:30 a 23:30 horas. Es momento de desconectar
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o juegan con sus hijos. Nada de pantallas antes de mor, ideal para divertirse y tener sexo. Después, más todas las pantallas. Una buena opción es meditar,
dormir y, ¿por qué no?, más sexo. les vale no encender ninguna pantalla: mejor darse hacer ejercicios suaves de estiramiento, mantener
• 23:00 a 24:00 horas. Su momento de irse a la cama un baño y a leer o idear cualquier otra estrategia que una conversación calmada o darse un baño caliente.
para dormir a pierna suelta. les ayude a relajarse antes de dormir. • 23:30 horas. ¡A dormir!

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fácil de aplicar, pues cada sustancia que


se emplea para tratar el cáncer actúa sobre
un aspecto concreto de la división celular,
que a su vez tiene su propio ritmo. Hacía

Parte III Salud a tu hora falta estudiar la acción de los fármacos por separado en ratones
y en células humanas cultivadas en laboratorio y después com-

Y
a habíamos hablado de la conexión entre crono- binar los datos. Por suerte, Lévi y su equipo se dieron cuenta
biología y cáncer. La relación se explica porque de que mediante algoritmos matemáticos podrían organizar
las células cancerosas crecen y se multiplican mejor el maremágnum de información que iban obteniendo y
de día y de noche frenéticamente. Las sanas, en crearon una serie de protocolos cronomodulados: tratamientos
cambio, tienen picos de máxima actividad que que tienen en cuenta la hora de administración de cada uno de
se alternan con momentos de descanso para los compuestos utilizados. Durante sus ensayos clínicos admi-
recuperar fuerzas. El reloj de estas células funciona bien; el nistraban medicamentos al paciente en su casa con una bomba
de las cancerosas está desajustado. La diferencia de ritmos de infusión previamente programada en el hospital.
tiene más importancia de lo que parece, como ha sabido ver
el médico francés Francis Lévi. Este pionero de la cronotera-
pia, o cronofarmacología, se percató de que hay momentos
en que los tejidos sanos son especialmente sensibles al daño
que pueden producir los virus y las bacterias, y también a los
agresivos tratamientos que usan los oncólogos para combatir
el cáncer. Y lo mismo les sucede a las células cancerosas, que
también pasan por fases de debilidad. Por eso, Lévi afirma que
“en medicina, a veces, el tiempo importa más que la dosis”.

Ataques premeditados
Ahora sabemos que nuestro equipo de limpieza interno también
se guía por los vaivenes circadianos, que las células encarga-
das de metabolizar y eliminar los compuestos tóxicos para el
organismo son más eficaces a unas hora que a otras. Entonces,
cuestiona Lévi, ¿por qué los médicos no tienen en cuenta ese Rutinas benéficas
L
factor y hacen coincidir los tratamientos oncológicos con los a experta en cronobiología de la Universidad de Manchester (Inglaterra), Beatriz
momentos en que la exposición de las células sanas es mínima, Baño-Otálora, investiga el impacto de las condiciones de luz que experimenta-
la vulnerabilidad de los tumores alta y la capacidad de eliminar mos a diario sobre los ritmos biológicos para diseñar estrategias de iluminación
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toxinas máxima? Eso nos permitiría atacar al cáncer con la que mejoren el funcionamiento del reloj interno y nos ayuden a disfrutar de
máxima fuerza y los mínimos daños colaterales. salud y bienestar. Para eso hay que pasar más tiempo con la luz natural y mantener
Aprovechar la ventana de tiempo adecuada para luchar contra una regularidad, no saltarse comidas, desayunar y comer a la misma hora, seguir una
la enfermedad es una estrategia muy eficaz, pero no resulta rutina horaria –al aire libre, si es posible– para hacer ejercicio, entre otras cosas.

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Pero ¿cuándo se come aquí?
N
ormalmente, cuando uno decide ponerse a dieta se plantea lo que debe y no comer, las calorías, la pro-
porción de proteínas, grasas o hidratos… En suma, cómo, qué, cuánto y dónde, pero no cuándo. Grave
error. Investigadores de la Universidad de Surrey (Reino Unido) pidieron a nueve adultos sanos que
retrasaran el desayuno hora y media y adelantaran la cena otros 90 minutos durante 10 semanas conse-
cutivas. Bastó esa restricción de horarios de alimentación para que limitaran el consumo de calorías, eliminaran
grasa, perdieran peso y se redujera la incidencia de diabetes.
Otros estudios revelan que si se posterga el desayuno a las 11:30 horas y se adelanta la cena a las 20:00 horas,
baja la tensión arterial, aumenta la masa muscular y mejoran la salud cardiovascular y la resistencia al cáncer.
Muchos investigadores creen que tener periodos de ayuno es clave para que el metabolismo se regule correcta-
mente: si se come a todas horas no entra en acción el complejo enzimático AMPK, que regaña el consumo de calo-
rías, pone en marcha la reparación de tejidos y dificulta el avance de los tumores.
Además, el gasto calórico se reduce a mínimos durante el valle de temperatura corporal (entre las tres y las seis
de la mañana), o sea que comer a esas horas engorda más. Por el contrario, hacia las 18:00, horas las calderas
energéticas del organismo trabajan a tope y queman 130 calorías más que a primera hora de la mañana.

Este sistema mataba no dos, sino hasta


cuatro pájaros de un tiro. “En efecto, redu-
La disrupción del sistema circadiano contribuye
ce el tiempo de hospitalización, disminuye
el costo de cada sesión de quimiotera-
al aumento del cáncer, la obesidad, los problemas
pia del tratamiento, aumenta la dosis de
fármaco letal para el cáncer y reduce al
cardiovasculares, el síndrome metabólico,
mínimo los efectos secundarios para el
paciente”, explica Ángeles Rol de Lama,
el insomnio o el envejecimiento prematuro.
admiradora del trabajo del doctor Lévi. El resultado es que el en el Hospital Paul-Brousse de París. Lo único que tenía que
tumor sufre más y el paciente menos, que los tejidos sanos hacer era llevarse un aparato a casa y activar la liberación de
apenas experimentan daños y la tasa de supervivencia aumenta. fármacos de quimioterapia a las 10 de la noche. Religiosamente,
Lo sabe Carole Godain, que tenía cáncer de colon y 27 tumores sin saltarse ni una dosis. Ahora tiene 43 años y está limpia.
en el hígado cuando cayó en manos del doctor Lévi. Estaba Ni rastro del cáncer. Un caso excepcional, sin duda, pero que
tan desesperada que aceptó formar parte de su ensayo clínico demuestra que organizar la administración de los tratamientos
en los momentos en que ofrecen la máxima ayuda y el mínimo

Algunos datos de interés:


daño tiene mucho sentido.

67 es el porcentaje de ataques Contracorriente


cardiacos e ictus que se reducen en Sin embargo, a la mayoría de los oncólogos los tratamientos
pacientes hipertensos si toman la cronomodulados les suenan a chino. No están habituados a citar
medicación hipotensora antes de a un paciente para tratarlo o para modificar las dosis en función
irse a la cama. de sus biorritmos. El “cuándo” no entra en los parámetros que
manejan. Sólo un 1% de los ensayos clínicos relacionados con
9:00 a 11:00 horas. La vacuna el cáncer tienen en cuenta este factor.
de la gripe es cuatro veces más
Es una mentalidad arcaica que el doctor Lévi está decidido a
efectiva si se pone en esta franja
horaria matinal que en la vesperti- cambiar, y no por testarudez. Ha hecho cálculos y cree con fir-
na (entre las 15 y 17 horas), porque meza que la incidencia de los tumores se reduciría drásticamente
se desarrollan más anticuerpos. y se alargaría la vida de muchos enfermos si se pautaran los
ritmos. Sabe que aún hay inconsistencias en los resultados de los
Los pacientes que son operados de ensayos y que no ayuda el desconocimiento de los mecanismos
corazón por la tarde tiene 50% moleculares del reloj biológico, pero está convencido de que si
menos complicaciones que los que se persevera, acabará logrando que
se operan por la mañana. el tiempo sea tan o más importan-
FOTOS: GETTY IMAGES

te que la dosis en los tratamientos. PARA SABER MÁS


Las quemaduras producidas por la
No sólo para el cáncer, sino también The Power of When: Learn the
noche necesitan 11 días más para Best Time to do Everything
para tratar el asma, el reuma y otras
sanar que las hechas de día. de Michael Breus, 2016.
muchas enfermedades.

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El defensor también formó parte de la
organización Justicia, integrada por abo-
gados de los principales partidos políticos
ENCENDER LA FLAMA. El británico Peter Benenson, fundador de Reino Unido, la cual no sólo mostraba
de Amnistía Internacional, durante el aniversario número las violaciones a los derechos humanos en
20 de la ONG. Ésta comenzó labores en mayo de 1961.
los países comunistas, sino también criti-
caba las políticas coloniales británicas y

Vigilante de los francesas en África. Incluso escribió la in-


troducción del libro Gangrene (Gangrena),

derechos
que recopiló testimonios de prisioneros
quienes denunciaban los abusos en el con-
tinente negro, y propuso la creación de una

humanos
organización dedicada a promover los de-
rechos humanos. Sin embargo, la detención
de aquellos estudiantes portugueses sería
lo que desataría el movimiento global.

Punta de lanza
Benenson recuerda el día que comenzó
todo: “Fue el 19 de noviembre de 1960. Iba
La historia de Amnistía Internacional, la ONG que yo sentado en el metro leyendo el periódico
The Daily Telegraph cuando una noticia en
ha puesto en el ojo del huracán a muchos países particular llamó mi atención: dos estudian-
por sus constantes violaciones. Por Georgina Vega tes portugueses habían sido condenados a
la pena de cárcel por un delito que no era

E
l abogado británico Peter Be- Breve historia de un activista otro que haber brindado por la libertad en
nenson (1921–2005) viajaba en Desde años atrás, Benenson había sido un restaurante de Lisboa. Tal vez fue mi es-
el metro cuando una nota del un destacado activista por la defensa de pecial apego al concepto de libertad, o qui-
periódico llamó su atención: dos los derechos civiles y políticos. A media- zá porque a mí también me gusta el vino, el
estudiantes portugueses habían dos de los años 50, cuando fungió como caso es que aquella noticia me produjo tal
FOTOS: GETTY IMAGES; AMNESTY INTERNATIONAL

sido condenados a siete años de prisión por corresponsal de guerra del diario The indignación que rebasó todos los límites”.
haberse atrevido a brindar por la libertad Spectator cubriendo la rebelión antico- Seis meses después, el abogado britá-
de su país, que en aquel tiempo estaba bajo lonial en Chipre, se enteró cómo durante nico escribió en el diario The Observer el
el régimen dictatorial de António de Olivei- los interrogatorios los prisioneros eran artículo titulado “Los presos olvidados”, en
ra Salazar. Gracias a este hecho, seis meses torturados y golpeados por las autorida- el que hablaba de la injusticia que se es-
más tarde, en mayo de 1961, nacería en des británicas, lo que le llevó a presionar taba cometiendo contra los portugueses e
Londres la organización no gubernamental a los abogados chipriotas para que exi- instaba a los activistas de todo el mundo
(ONG) por la defensa de los derechos huma- gieran que se les permitiera poder entre- a organizarse para defender a los “presos
nos más conocida del mundo. vistar a sus clientes libremente. de conciencia” de todas partes que, como

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38 años de cárcel y 148 latigazos

M
uchos son los casos de violación de derechos humanos que se han publicado en
la página oficial de Amnistía Internacional. El año pasado denunció al gobierno
de Donald Trump por haber separado a las familias de migrantes que trataban de
entrar a Estados Unidos a través de la frontera con México, y este año llama la atención el
caso de la activista y abogada iraní Nasrin Sotoudeh, quien fue sentenciada a 38 años de
cárcel y 148 latigazos por su labor en defensa de las mujeres y sus protestas contra el uso
obligatorio del hiyab, el velo que cubre la cabeza y el pecho de las musulmanas. Entre los
diferentes cargos de los que se le acusa
están “espionaje, incitar a la corrupción y
la prostitución y cometer actos pecamino-
sos”. Al momento de terminar de escribir
este artículo, la ONG ya había logrado más
de 700,000 firmas para exigir su liberación.

los jóvenes lusitanos, habían sido encar- oficinas en el extranjero. A dos años de
celados por sus ideas. El texto comenzaba su fundación ya había cuatro oficinas y
así: “Abre el periódico cualquier día de la estaban trabajando con 210 casos.
semana y encontrarás noticias en algún INJUSTICIA. La abogada Nasrin
lugar del mundo sobre alguien que ha sido De pena de muerte y tortura Sotoudeh fue condenada por
el gobierno de Irán.
encarcelado, torturado y ejecutado porque Conforme fue creciendo, la misión y activi-
sus opiniones o religión son inaceptables dades de la organización también se am-
para su gobierno”. pliaron: sus campañas ya no sólo estaban Cabe mencionar que sus campañas no
dirigidas a la defensa de los presos políticos, se limitan al envío de cartas a los gobier-
Respuesta mundial sino también de las víctimas de las desapa- nos, realizar conferencias y colaborar con
A los pocos días el artículo fue publicado en riciones forzadas, la pena de muerte y la tor- otras ONG: incluyen también actividades
los periódicos más influyentes del mun- tura, entre otros tantos temas relacionados culturales como los conciertos de rock. Uno
do, lo que provocó la llegada de millones con la violación de los derechos humanos. de los más recordados fue la gira musical
de cartas provenientes de todas partes. De hecho, la organización realizó en “Human Rights Now!”, realizada en 1988
El 28 de mayo de 1961 Benenson abrió en 1972 una fuerte campaña contra la tor- durante seis semanas en países de los
Londres la primera oficina de Amnistía In- tura y trabajó arduamente para que se cinco continentes y en la que participaron
ternacional con la ayuda del activista por realizara la primera convención sobre músicos como Peter Gabriel, Sting, Tracy
la paz Eric Baker, el abogado inglés Leon este tema en la ONU, que se llevó a cabo Chapman y Bruce Springsteen.
Blom-Cooper y el estadista irlandés Seán en 1984. Otra de las campañas clave que
McBride, quien después se convertiría en el causó eco, aunque con poco éxito, fue la 100% autónoma
secretario general de la ONG. lucha contra la pena de muerte (actual- Como resulta lógico, el trabajo de esta ONG
Llamada originalmente Amnistía 61, la es- mente la pena máxima todavía existe en no ha sido fácil, sobre todo en los primeros
trategia de la nueva organización, cuyo tra- 140 países, incluyendo Estados Unidos). años. Según la misma organización, sus
bajo duraría sólo un año, era ayudar a liberar En 1977, cuando Seán MacBride ya era miembros han sido acusados desde es-
a los “presos de conciencia” enviando cartas el secretario general, la organización pionaje hasta ser cómplices y protectores
para ejercer presión sobre los gobiernos res- obtuvo el Premio Nobel de la Paz por sus de criminales y terroristas. Por ejemplo,
ponsables del encarcelamiento. “Teníamos campañas en defensa de la libertad, la en la década de 1980, el gobierno de la
el sótano inundado de material, y a la planta justicia y la paz, convirtiéndose en una entonces Unión Soviética los incriminó de
de arriba seguían llegando cartas de apoyo de las pocas organizaciones que han re- ser espías de Estados Unidos.
y de ánimo. Gracias a esto se nos ocurrió que cibido este galardón (entre las que desta- A pesar de los obstáculos, como orga-
FOTOS: GETTY IMAGES; AMNESTY INTERNATIONAL

podríamos transformar la campaña de un can la Cruz Roja y la ONU). nización, Amnistía Internacional siguió
año en un movimiento internacional per- creciendo y trabajando de manera autó-
manente”, contó el abogado. Sabías que... noma, sin la ayuda de ningún gobierno
Pronto la organización demostró su po- ni institución religiosa. Actualmente la
der. En 1963, el arzobispo ucraniano Jósyf El lema de Amnistía In- valiosa ONG cuenta con alrededor de sie-
Slipyj se convirtió en el primer “preso de ternacional es un pro- te millones de activistas en 150 países y
conciencia” liberado como resultado de verbio chino: “Es mejor obtiene financiamiento principalmente
una campaña de Amnistía Internacio- encender una luz que maldecir la oscuridad”. de donaciones hechas por personas de
nal. A partir de entonces fueron abriendo todas partes del mundo.
Fuentes: TLike Water on the Stone: The Story of Amnesty International, Jonathan Power;
La ONG en España: de la experiencia a la realidad, de Carlos Gómez Gil, editorial Catarata; amnesty.org
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Wu Zetian en breve
•Nombre completo: Emperatriz Wu Ze-
tian, también conocida como consorte
Wu, Wuhou, Wu Mei Niang y Wu Zhao.
•Fecha y lugar de nacimiento:
624 en Wenshui, China.
•Fecha y lugar de fallecimiento: 16 de
diciembre de 705 en Luoyang, China.
•Wu Zetian fue la única mujer en go-
bernar China. Reinó casi medio siglo,
primero al lado de su esposo e hijos, y
finalmente ostentó el cargo de empe-
ratriz los últimos 15 años (690–705).
•Su mandato dio como resultado un pe-
riodo de paz y prosperidad. Impulsó la

La emperatriz imprenta, la agricultura, la educación y


contribuyó a unificar el territorio chino.

dragón
Wu Zetian fue la única mujer que gobernó China
su concubina. El regreso de Wu provocó el
enojo de importantes funcionarios y sa-
cerdotes, quienes consideraban incesto
que hijo y padre compartieran mujer.
Wu era la favorita del emperador y pron-
to se hizo de varias enemigas dentro de la
corte, en especial Lady Wang y Lady Xiao,
emperatriz y concubina principal del so-
en tres mil años, y su legado sigue a pesar de los berano, respectivamente.
intentos de borrarla de la historia. Por Francisco Herrera Coca Cuentan las crónicas que la hija recién
nacida de Wu murió sorpresivamente; ella

L
a leyenda de la emperatriz Dra- 624, durante la dinastía Tang. A diferencia acusó a Wang y Xiao del crimen. El empera-
gón inició el día en que el empera- de sus contemporáneas, aprendió a leer y dor le creyó, las mandó exiliar e hizo de Wu
dor Taizong (598-649) platicó por escribir y recibió de su padre una educación su primera esposa. Aquí es donde la historia
primera vez con la joven Wu Zhao, a la que sólo los hombres tenían acceso. se vuelve confusa: en el palacio se esparció el
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTO: GETTY MAGES

quien años después sería rebauti- Ahora, su nuevo puesto la acercaba a asun- rumor de que la propia Wu había asesinado
zada Wu Zetian. El soberano quedó sorpren- tos de Estado por lo general vetados para a su bebé para deshacerse de sus enemigas;
dido por el intelecto de la más pequeña de las mujeres, pero Taizong confiaba en ella la noticia se hizo eco y aún hoy se considera
sus concubinas, de apenas 14 años de edad. y nadie en su sano juicio osaría desafiar al como verdadera. Pero muchos historiadores
La vida de la corte no era glamurosa para gran emperador en persona. han puesto en tela de juicio esta versión de-
Wu, quien se encargaba de la lavandería del bido a que la mayoría de quienes la propa-
palacio. Las concubinas no podían hablar La leyenda negra garon fueron personajes que despreciaban
con el emperador cuando quisieran, pero En 649 Taizong murió, y Wu, junto al resto la imagen de una mujer en el trono o que
ella no temía a los castigos y sorprendía con de concubinas, fue enviada a un monaste- fueron relegados del poder por la propia Wu
su elocuencia a Taizong, quien la relevó de rio budista como dictaba la tradición. Poco Zetian. Imposible saber qué sucedió. Lo cier-
sus tareas y la convirtió en su secretaria. duró en reclusión, ya que Gaozong (628- to es que Wu recibió el nombre de Tian Hou,
Hija de un funcionario, Wu nació en el 683), hijo de Taizong y nuevo rey, mandó o “Emperatriz del Cielo”, y se convirtió en la
seno de una familia aristócrata en el año traerla de vuelta al palacio para hacerla mujer más poderosa del reino.

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primeras impulsoras de la imprenta, publi-
La dinastía Tang có manuales para volver más eficientes las

E
sta dinastía nació con la familia Li, impor- cosechas y los distribuyó por el vasto terri-
tantes militares del siglo VI. Los Sui gober- torio chino. Mandó construir canales de rie-
naban la nación, pero revueltas provocadas go y repartió tierras entre los campesinos,
por los altos impuestos llevaron a la caída del lo que originó largos periodos de paz.
emperador, quien fue sucedido por Li Yuan (em- A pesar de ello, Wu Zetian no descuidaba
perador Gaozu) en 618. Le siguió su hijo Taizong, ningún frente: mantuvo a raya a sus enemi-
quien nombró ministros a varios sacerdotes de la doctrina de Confucio y promovió el budismo gos gracias a una policía secreta con ojos en
y la imprenta. Fue también un periodo de florecimiento de las artes. Taizong instituyó el có- todo el país y desarticulaba conspiraciones
digo legal y unió vastos territorios para conformar lo que hoy conocemos como China. Le su- cuando comenzaban a gestarse. No dudó
cedió su hijo, el emperador Gaozong, quien se casó con Wu Zetian y la convirtió en emperatriz. en usar la fuerza para recuperar territorios
Los hijos de Wu, Li Xian (emperador Zhongzong) y Li Dan (emperador Ruizong) tuvieron rei- perdidos en guerras con naciones vecinas y
nados muy breves a la sombra de su madre. Wu Zetian gobernó oficialmente 15 años, de 690 reabrió la Ruta de la Seda, camino comercial
a 705 y, tras su muerte, sus hijos mandaron. El séptimo emperador de esta dinastía, nieto de que conectaba a China con el resto del mun-
Wu Zetian y Gaozong, fue Xuanzong, que rigió de 712 a 762 en un periodo considerado como do, tras expulsar a las tribus nómadas.
la época dorada de China. Tras una guerra civil y varias invasiones extranjeras, la dinastía Tang Durante 15 años reinó de manera oficial.
se extinguió en 904, cuando el emperador Ai fue obligado a abdicar. Nadie dudaba de su capacidad, pero la so-
berana envejecía y no había un sucesor
digno de ocupar el trono tras su muerte. La
La señora del imperio papel como figura decorativa y dejó mandar propia Wu había cambiado el nombre de la
Tras ocupar el trono al lado de su marido, a su madre. El nuevo rey no era invitado a las Dinastía a Zhou para evitar que sus hijos
Wu arremetió contra los funcionarios que reuniones con las élites militares y religiosas pudieran ser nombrados de nueva cuenta
se le habían opuesto, varios de ellos ancia- y tenía prohibido abandonar el palacio. emperadores; tampoco sus sobrinos, quie-
nos expertos en la doctrina de Confucio que Un grupo de jefes militares jóvenes, lea- nes ostentaban cargos importantes y te-
habían servido a Taizong y mantenían un les al depuesto Zhongzong, iniciaron una nían muchos seguidores dentro del palacio.
gran poder. Uno a uno, los enemigos de la revuelta que fue aplastada en pocas sema- La anciana Wu cedió y en 698 nombró
nueva emperatriz cayeron. Algunos eran nas, lo que cimentó el poder de Wu y nadie príncipe a su hijo Zhongzong, quien volvió
depuestos y otros, exiliados o ejecutados. se atrevió a desafiarla de nuevo. del exilio de tres lustros al que fuera con-
Los libros de historia recuerdan a Gaozong Tras seis años, Wu Zetian depuso a su hijo denado. La decadencia del reinado de Wu
como un hombre de carácter débil, mala y usurpó el trono; tenía 65 años y estaba comenzó con el nuevo siglo: la soberana
salud y con poca capacidad para gobernar, harta de guardar las apariencias. Por pri- invitó a la corte a los hermanos Zhang, dos
por lo que la figura de la emperatriz crecía. mera y última vez, el trono de China sería jóvenes artistas a quienes hizo sus aman-
Gaozong pasaba más tiempo enfermo ocupado por una mujer. tes y a quienes dedicaba más tiempo que
que en asuntos de Estado, por lo que du- a sus tareas como gobernante. Una fuerte
rante 23 años Wu fue el poder detrás del La nueva dinastía adicción a las drogas y la vejez mermaron
trono. Si bien su ascenso se llevó a cabo por Como soberana, Wu Zetian fue muy com- su salud, pero ella sólo permitía que la cui-
medio de sangre y traiciones, su mandato petente. Seleccionaba a sus ministros con daran los Zhang. Excluidos de la toma de
se caracterizó por la estabilidad y la eficien- base en sus habilidades y no necesaria- decisiones, un grupo de ministros y jefes
cia. Wu Zetian se rodeó de hombres capaces mente su linaje o clase social, lo que pro- militares ingresaron por la fuerza al palacio
leales a ella y no a su esposo. Así, la corte vocó que China cambiara de una nación y ejecutaron a los amantes de la monarca.
le temía y la respetaba. Los jefes militares le gobernada por militares y aristócratas a Obligaron a Wu a entregar el poder a su hijo
eran incondicionales y debido a la ocupación una donde mandaban hombres cultos. Zhongzong, quien gobernó por cinco años
de Corea durante esa época, China se convir- Mejoró la educación y revolucionó la agri- para luego ser relevado por su hermano
tió en la máxima potencia de Asia. cultura de su país con un sistema de im- menor, que reinó dos años más.
El emperador Gaozong murió en 683 y su puestos más justo. Fue también una de las Muy débil, la soberana se retiró a otro pa-
hijo Li Xian heredó la corona. El nuevo rey lacio y murió en diciembre de 705. Sus res-
fue rebautizado como Zhongzong y ocupó Sabías que... tos fueron enterrados bajo un mausoleo sin
el trono al lado de su esposa, pero Wu no es- nombre. Quizá sus enemigos pensaron que
taba dispuesta a cederle el poder a su hijo y Durante su reinado, pronto sería olvidada, pero la mujer que sen-
aceptar un rol secundario, por lo que conspi- Wu Zetian cambió la tó las bases para el periodo más próspero de
ró con jefes del ejército; derrocó a Zhongzong capital de China de China no fue borrada de la memoria de su
FOTOS: GETTY MAGES

en menos de un mes y lo envío al exilio. Chang’an (hoy Xi’an), en el centro-norte de pueblo. La gente común la visitaba y pronto
Wu Zetian nombró a su hijo más pequeño, China, a Luoyang, al oeste de la provincia de su fama creció al grado de que se convirtió
Li Dan (renombrado emperador Ruizong) Henan, en la ribera norte del río Luo. en una leyenda dentro de su país, siendo re-
como nuevo monarca. El joven aceptó su cordada hasta nuestros días.
Fuentes: britannica.com; ancient.eu; smithsonianmag.com

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CINE-SCOPIO

Madre sólo hay una


La antigua y nueva maternidad
vistas por el cine. Por Olivier Fuentes

A
lo largo de la historia del ce-
luloide, la figura de la madre
o de la mamá ha sido trata-
da desde distintos puntos
de vista, y temas afines a la
maternidad los hay en cientos de películas.
Aquí vamos a tratar cómo era la figura de la
mamá en el cine de antaño y en el actual.
Cuando se habla de mamás en filmes, la
primera imagen que nos viene a la mente
es la de la típica progenitora de los años
50: ama de casa con un amplio delantal
de flores que dedica su día a cuidar de los
hijos y a procurar que la casa sea digna de
recibir al proveedor del hogar cuando lle-
gue de la oficina. Los mejores ejemplos de
estas madres los encontramos en produc-
ciones como It’s a Wonderful Life (1946),
Meet Me in St. Louis (1944), A Tree Grows in
Brooklyn (1945), Mildred Pierce (1945), y I
MAGNOLIAS DE ACERO.
Remember Mama (1948), entre otras.
En It’s a Wonderful Life, Mary Hatch
(Donna Reed) rehúye los sueños de gran- que ejerce su personaje en I Remember través de altas y bajas en la relación o de
deza. No quiere una vida cosmopolita jun- Mama, filme que muestra, a través de va- francos enfrentamientos. Pero antes de en-
to a un magnate, sino que, ya conquistado rias viñetas, la vida de una familia de in- trar de lleno a las madres no convenciona-
el hombre que amaba desde la infancia, migrantes en San Francisco en la segunda les contemporáneas, hay una excepción en
George Bailey (James Stewart), lo único década del siglo XX. ese panorama, y sería el personaje de Sally
que quiere es vivir a su lado en el pueblito Aunque hechas en los años 40 y 50, pa- Field en Magnolias de acero (1989), M’Lynn
perdido de Bedford Falls. Después de va- reciera que las madres tradicionales son Eatenton. El filme gira alrededor de un gru-
rios años de ver por su casa y por sus hijos, reliquias de principios del siglo pasado, ya po de amigas cuyas vidas transcurren en
Mary logra movilizar a todo el pueblo para que en los ejemplos aquí dados la acción un idílico pueblito de Luisiana. La boda de
ayudar a George, quien ha caído en un de- transcurría a inicios del siglo XX; excepto It’s Shelby (Julia Roberts), hija de M’Lynn, es el
sastre financiero. Mary es digna nuera de a Wonderful Life. Quizá la mejor muestra de detonante para mostrar cómo estas amigas
la señora Bailey (Beulah Bondi), madre de que ya entonces dejaba de haber madres permanecen unidas y se sacan adelante
George y otra figura maternal tradicional tradicionales en ese sentido fue el filme noir una a la otra a través de charlas, chismes
que vemos en la misma cinta. Mildred Pierce, en donde Joan Crawford in- y muy agudos diálogos, cortesía de Robert
Dorothy McGu i re i nterpreta a la terpreta a una madre que hace de todo por Harling, autor del guion del filme y de la
abnegada madre de la familia Nolan en subir escalafones sociales con tal de tener obra de teatro en que está basado. M’Lynn
A Tree Grows in Brooklyn , quien debe contenta a su malcriada hija, al grado tal de pertenece a una familia tradicional, ade-
permanecer de pie como el árbol del títu- absorber la culpa por un crimen. más de Shelby tiene a otros dos hijos ado-
lo ante los avatares que sufre su familia lescentes y la cinta hace hincapié en que
inmigrante de clase trabajadora a prin- Mamás en los 80 es una madre dedicada a su hogar y a sus
cipios del siglo pasado, sobre todo debi- Tras el atisbo de Mildred Pierce, las madres hijos. Sin embargo, la mala salud de Shelby
FOTO: TRISTAR PICTURES

do al alcoholismo del marido y a la mala notables del cine lo serán en medio de fa- provoca que tiempo después del matrimo-
influencia que su hermana mayor, la tía milias no tradicionales y en ocasiones, por nio esté necesitada de un riñón tras haber
Sissie, ejerce sobre los hijos. completo resquebrajadas. A veces esas dado a luz. Es la misma M’Lynn la donadora,
Irene Dunne tuvo una nominación al Ós- rupturas podrán componerse, como en pero tiempo después, Shelby muere. Tras su
car por Mejor actriz por el sabio matriarcado La fuerza del cariño (1983), pero siempre a funeral, lo que parecería un momento triste

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Peor es el caso de Mothers and Daughters
Madres malvadas (2016), otro filme “multiestelar de historias

E
l cine también nos ha aportado una buena dosis de madres malvadas. Dejemos de interconectadas” que, pese a contar con un
lado aquellas que tengan que ver con filmes de terror y acerquémonos a dramas o gran elenco, casi todos los casos tienen que
filmes biográficos: la referencia obligada sería la ac- ver con cuestiones de adopción, excepto
triz Joan Crawford que, interpretada por Faye Dunaway, le el de la fotógrafa Riley, quien se encuentra
hace la vida miserable a sus hijos adoptivos, según cuenta embarazada justo antes de iniciar una gira
Christina Crawford en el libro y cinta Mamita querida por el país con un rockero; y son mal lleva-
(1978 y 1981). Es muy cierto que la neurosis y el alcoho- dos al grado de que casi todos los asuntos se
YO, TONYA.
lismo no ayudaron en nada a crecer a esos pequeños. resuelven a través de charlas por FaceTime.
Mary (Mo’Nique), la madre de Precious (2009), se dedica a socavar la autoestima de su hija,
quien ya de por sí sufre sobrepeso y, peor aún, a voltear la vista cada vez que el padre abusa Madres extremas
de ésta. Posiblemente uno de los mejores ejemplos de lo que pasa cuando una mujer que Los últimos tiempos nos han llevado a
no desea ser madre termina aceptando esta situación por presión social sería el de Eva personajes con tan fuerte maternidad que
(Tilda Swinton) en Tenemos que hablar de Kevin. Ahí la imposibilidad de conectar y tener serán madres aunque tengan que tomar a
empatía con el Kevin del título da como resultado a un terrible asesino en masa. otras personas como sus hijos. El persona-
Están también aquellas madres que, por je de Cecilia Roth en Todo sobre mi madre,
buscar supuestamente lo mejor para su Manuela, decide buscar al padre de su hijo
hijo, lo someten a una vida de puro trabajo después de que éste muere en un accidente
y nada de juegos (ni cariño, por supues- sólo para escupirle que ambos tuvieron un
to), como es el caso de Lavona (Allison hijo. Pero en el camino conoce a Rosa (Pe-
Janney), la madre de la patinadora Tonya nélope Cruz), una mujer embarazada in-
Harding en Yo, Tonya (2017). fectada de sida. La familia de Rosa no puede
hacerse cargo del niño y es Manuela quien
lo adopta después de que su amiga muere.
su difícil madre, a quien tendrán que decirle En Barreras, la vida de una familia de cla-
que una está casada con un hombre de ori- se trabajadora en los años 50 es dura, sobre
gen hindú, mientras que la otra es lesbiana. todo si se tienen que soportar los desplan-
MAMITA QUERIDA.
Por otra parte, Miranda Collins (Julia Roberts) tes de machismo del padre, Troy Maxson
se ha dedicado a su carrera en los medios y (Denzel Washington); su última fechoría:
es superado por los agudos comentarios de dice no tener hijos, aunque sí tiene a una embarazar a una joven compañera del tra-
las amigas y se transforma en el momen- hija, Kristin, quien está decidida a conocer a bajo que muere al dar a luz. En el colmo de
to de catarsis para M’Lynn, quien estalla su madre, que la dio en adopción años atrás. la desfachatez, Troy le suelta como bomba a
en un conmovedor monólogo que encierra Por otro lado, Bradley (Jason Sudeikis) que su mujer (Viola Davis) la situación y le pide
la esencia de la maternidad que llevaba el cumple un año de viudez, tiene problemas que se haga cargo de la niña. Ella acepta
personaje a cuestas. M´Lynn se convierte para lidiar con sus dos hijas. con harto estoicismo y temple, y le espeta
así en la muestra de lo que es una verdade- Ninguna de las madres pertenece a una que la niña habrá ganado una madre, pero
ra magnolia de acero y la película, aunque familia “tradicional”, y el filme pretende que él se acaba de quedar sin mujer. Y ella
no tenía como tema central la maternidad mostrar las distintas caras de la maternidad. lo cumple hasta el momento de la muerte
sino la amistad, pasa a la historia como una Por desgracia, el libreto nunca consigue des- del retorcido patriarca.
trama que debe verse cada vez que se toque pegar. Ninguna de las historias logra formar Otra madre que probablemente no ha-
el tema de las madres. empatía con el público y la película termina brá hecho un buen trabajo criando a su
por no ser ni drama ni comedia. Las distintas hija (lo cual se ve a lo largo de flashbacks),
Mamás de hoy mamás sólo son tratadas de manera muy li- pero hará lo que sea con tal de encontrar al
Una muestra muy ligera de las madres no gera y no hay profundización en ninguna de asesino de ésta, se ve en Tres anuncios por
FOTOS: PARAMOUNT PICTURES; LUCKYCHAP ENTERTAINMENT

convencionales del cine actual lo tenemos las anécdotas que se ofrecen. un crimen, donde el personaje de Frances
en el pequeño catálogo que es Día de las McDormand entrará en abierto y rudo con-
madres (2016), de Garry Marshall. El filme Sabías que... flicto contra las autoridades de su pueblo, a
muestra una serie de historias entrecru- las cuales considera demasiado laxas en
zadas en Atlanta (EUA) donde los protago- Durante la filmación cuanto a la búsqueda del asesino.
nistas se encaminan a celebrar el Día de las de Magnolias de Aunque todavía quedan madres de fami-
Madres, que se encuentra ya cerca: por un acero, Sally Field y lias tradicionales en el cine, tal parece que
lado está Sandy (Jennifer Aniston), una di- Shirley MacLaine contaron que fue muy difícil son aquellas que están en medio de fa-
vorciada que lidia con la nueva madrastra trabajar con el director Herbert Ross, quien milias resquebrajadas o inusuales las que
(mucho más joven que ella) de sus dos hi- solía gritarles a sus protagonistas al actuar. más sobresalen en la memoria colectiva. En
jos; Jesse y Gabi reciben la visita sorpresa de el cine... madres hay muchas.

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MUY RECOMIENDA

AGENDA Feria Internacional de


las Culturas Amigas
Del 31 de mayo al 16 de junio
Arte textil mexicano: Bosque de Chapultepec
patrimonio-memoria- Ciudad de México
tecnología internacionales.cdmx.gob.mx
Hasta el 11 de agosto La cultura, tradiciones y gastronomía
Museo del Noreste de más de 75 países se combinarán por
Monterrey, Nuevo León primera vez en el Bosque de Chapultepec,
www.3museos.com luego de que este evento cambiara
En esta muestra se de sede. Este año celebra su décimo
reconoce el legado y la aniversario.
diversidad del arte textil en
México, un ejercicio de creatividad y
belleza histórica. Ai Weiwei.
Restablecer memorias
El sonido silencioso de la forma Hasta el 6 de octubre
Hasta el 26 de mayo
Museo Universitario Arte Contemporáneo
Museo Federico Silva
Ciudad de México
San Luis Potosí, SLP.
muac.unam.mx
museofedericosilva.org
Esta expo cuenta con obras del artista
El jalisciense Estanislao
y activista chino Ai Weiwei que muestran
Contreras Colima es uno
un juego de paralelismos entre México
de los más importantes
y China. Entre las piezas se encuentran
escultores nacionales.
retratos fabricados con piezas Lego
Su trabajo ha sido
y un documental.
expuesto en más de 90
sedes, tanto de forma Sin Khronos
individual como colectiva, Hasta el 25 de mayo
y en esta muestra veremos Galería RGR
36 obras en piedra y madera. Ciudad de México
www.rgrart.com
22 Festival Cultural Esta exposición, que se basa en
de Mayo los vocablos del griego antiguo que
Del 7 al 31 de mayo dan origen al término “sincronía”,
Diversas sedes reúne obras de distintos artistas para
Guadalajara, Jalisco hacer énfasis en las coincidencias de sus
festivaldemayo.org obras. Entre las piezas se encuentran 10
Más de 400 artistas se darán cita en este festejo a modernas y cinco contemporáneas, todas con
la cultura y las artes. Danza, circo contemporáneo,
un discurso abstracto y geométrico.
canto y teatro son algunas de las 55 actividades que
el público presenciará, siendo en su mayoría gratuitas. La deriva de un gesto post-romántico
Este año, el país invitado será Australia. Hasta el 16 de junio
Centro Cultural España
Ciudad de México
ccemx.org
Tras presentarse en España en 2017, esta
exposición de Hugo Martínez-Tormo busca ser un
espacio de reflexión acerca de las problemáticas
medioambientales que estamos viviendo y la
magnitud de los desechos que terminan en el mar.

Aplicaciones Internet
Amazing Science Facts Amets Contese
En esta aplicación, que incluso puede usarse Si te gusta el diseño, visitar
sin necesidad de conectarse a Internet, la página web del ilustrador
aprenderás datos curiosos sobre física, y diseñador gráfico español
biología, matemáticas y otras ciencias. Amets Contese es una buena
Hasta puedes enviar tus datos favoritos opción para ti. En ella encontrarás datos de los proyectos en los que
por correo electrónico para no olvidarlos. ha trabajado y te maravillarás con imágenes e ilustraciones llenas de
Disponible para Android. dinamismo y color. www.ametscontese.com

92 muyinteresante.com.mx
LIBROS
La ciudad y la ciudad
China Miéville
Nova

P
or extraño que parezca, las ciuda-
des “gemelas” de Besźel y Ul Qoma
ocupan exactamente el mismo te-
rritorio físico en Europa Oriental.
Aunque coexisten en las mismas coorde-
nadas, sus edificios y habitantes se atra-
viesan dimensionalmente pero se ignoran.
Un detective es encargado de resolver el
crimen de una estudiante extranjera come-
tido en Besźel, pero cuyas pistas lo llevan a Olinka
Antonio Ortuño
Ul Qoma. Poco a poco develará la supuesta Seix Barral
existencia de una tercera ciudad que coha-
bita en el mismo territorio. La novela es una
gran metáfora de los distintos mundos so-
ciales que existen en las grandes ciudades.

La llama
Leonard Cohen
Salamandra

C
oncebida por Cohen (1934-2016) como un elo-
cuente adiós a este mundo, esta recopilación
póstuma de su obra es una generosa muestra
de la amplia variedad de registros y voces de un
poeta y cantante absolutamente singular. Lírico y filo- Lázaro Cárdenas:
sófico a un tiempo, feroz y corrosivo por momentos, este un mexicano del siglo XX
volumen incluye nuevos poemas sobre la guerra, el arre- Ricardo Pérez Montfort
Debate
pentimiento y la amistad; las letras de sus cuatro últimos
álbumes y fragmentos escogidos de los cuadernos que
guardó con celo desde su adolescencia hasta el día final.

La edad de la penumbra: cómo el cristianismo


destruyó el mundo clásico
Catherine Nixey
Taurus

É
sta es la historia de cómo una religión sometió y ani-
quiló deliberadamente las enseñanzas del mundo
clásico y dio paso a siglos de adhesión incondicio-
nal a “una sola fe verdadera”. El Imperio romano se
había mostrado generoso acogiendo nuevas creencias, pero
la llegada del cristianismo lo cambió todo. La nueva religión, Loba
pese a predicar la paz, era violenta, despiadada e intolerante. Orfa Alarcón
Alfaguara
Al volverse oficial, sus fervientes seguidores emprendieron
la aniquilación de quienes no estuvieran en sintonía con sus
creencias y borraron de tajo siglos de conocimiento.

muyinteresante.com.mx 93
FRASEGRAMA
Por Dantón Chelen

Envíanos la frase al correo:


Un libro sagrado –también llama-
do sagrada escritura– es un texto
muyinteresante@televisa.com.mx
que las tradiciones religiosas consi-
deran fundamental para su práctica 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
o creencias; puede estimarse como
un conjunto de principios recto- 1 ,
res que dictan elementos físicos,
mentales, espirituales o históricos
que se consideran importantes para 2
una religión específica.
Al seguir las flechas descubrirás 3
una frase relativa al TEMA.
El término FIGURAA indica que
se trata de una o más palabras 4
relacionadas.
HORIZONTALES
5
1. Símbolo del julio, unidad para medir
energía, trabajo y calor - “Cualquiera ... el 6
cilindro, pero no todos lo cargan” - Conti-
nuación de la frase (inv)
2. “U U U U U U” - Pieza del ajedrez - Raspar 7 ,
algo con un instrumento áspero o cortante
para quitar lo que se encuentra adherido a
su superficie - Cada una de las dos porciones
8
del espacio limitadas por dos semiplanos que
parten de una misma recta 9 ,
3. Quinientos trece romano - Continuación
de la frase - Organización Internacional para
las Migraciones 10
4. Que niega la existencia de toda divinidad -
Mancha redonda y multicolor que presentan
las alas de algunos insectos y aves - Whisky
11
escocés - Símbolo del azufre
5. Átomo o conjunto de átomos que han ga- 12
nado o han perdido uno o varios electrones -
“Miguel Ángel ...” (1475-1564), arquitecto,
escultor y pintor italiano renacentista - 13
Alimento típico de Nigeria a base de cereal
cocido y sometido a una fermentación láctica
6. Consonante repetida - Color marrón claro herradura y atravesado por varillas que se - Hoguera, pira - Hombre muy valiente Einstein de las emisiones espontáneas de
con un tono rojo, como el de la canela - En hacía sonar agitándolo con la mano - 12. Símbolo de noreste - “Pierre ...” (1817- radiación
Chile y Perú, variedad de cangrejo que se Onomatopeya usada para imitar la voz del 1875), gramático, pedagogo y lexicógrafo 9. Símbolo del selenio - Color amarillo como
utiliza como cebo de pesca - Frecuencia pollo de cualquier ave francés - Importante divinidad entre los el oro - Abreviatura de nuevo - Iniciales de
Modulada 9. Continuación de la frase antiguos egipcios Salvador Novo (1904-1974), poeta, ensayis-
7. Letra que en código morse es – – (raya/ 10. Zoológico - Obra dramática musical 13. Barniz muy lustroso que se adhiere ta, dramaturgo e historiador mexicano
raya) - Continuación de FIGURA - Continua- compuesta de una parte orquestal y una perfectamente a la superficie del cuerpo 10. Membrana pigmentada del ojo en cuyo
ción de la frase parte cantada - Poeta al que se aplica - Admirador o seguidor de centro está la pupila - Símbolo del radón -
8. Hembra del oso - Antiguo instrumento 11. En la mitología griega, una de las tres alguien - Antiguo, viejo (en inglés) Perteneciente o relativo al opio
musical de metal en forma de aro o de Horas, personificación de la paz y la riqueza 11. Abreviatura de ustedes - Ser, estar
VERTICALES formado por lo que se indica - Novena
1. Aquí comienza la frase a descubrir: consonante
RESPUESTA DEL NÚMERO ANTERIOR “Considerados fuentes teológicas para 12. Diseño Industrial - Marihuana -
cada religión, La Biblia hebraica, La Biblia, Continuación de la frase (inv) - Tiempo
FRASE RELATIVA A LA HORTICULTURA el Corán, los cuatro Vedas y los Upanishad que ha vivido una persona o ciertos
“La horticultura permite reducir el tiempo de desarrollo, incrementa el grado de nutrientes y y el Canon Pali son, respectivamente, los animales o vegetales
vitaminas y eleva el porcentaje de agua del producto, estas condiciones clasifican a los cultivos libros sagrados del...” - Metal de color 13. Prefijo que significa nuevo, reciente,
hortícolas de acuerdo a su rigor cientifico, orden práctico o tipo biológico” blanco azulado cuya principal aplicación es el renovado - Tienda cónica utilizada como
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 galvanizado del acero vivienda por los pueblos indígenas nómadas
2. FIGURA - En ciertos deportes y juegos, de Estados Unidos de las Grandes Llanuras
1 R A F L O R E S , F R U T A S , tanteo - “La muda” 14. A, E, ..., O, U - Apócope de doctor -
2 I F A U C E S C A L O N G I A A 3. Conjunción disyuntiva - Región alta y Plural de la letra O
lateral de la cabeza, por encima del arco 15. Dominio de nivel superior geográfico
3 G E C X I H O R T I C U L T O R cigomático, delante de la región temporal para Croacia - sadiuges sarteL - Símbolo
- Abreviatura de señora - Disco de oro o de de litro
4 O A A A A A A O C I O S O S A B
plata en bruto 16. Continuación de la frase (inv)
5 R R S A B R E I H Y S E L O 4. ”Cri-...”: el grillito cantor - Causar
obsesión
6 C I E N T I F I C O , A S M A 5. Las vocales - Nido de avispas FELICIDADES A:
7 B I O L O G I C O A O R T A H 6. Continuación de la frase - Esterol de ori- 1. Ubaldo Trejo Briseño
gen animal presente en todas las células, en 2. Ismael Argüello
8 O T G L I F O G B D C R la sangre y, en mayor proporción, en la bilis 3. Misael Argüello
9 P I N O L E Z A R E A D 7. Mundo, Universo - Abreviatura de 4. Angélica Peña Rivera
nacional - Disparo de un arma de fuego - 5. Fausto Rivas
10 I S E L A B O R A R C E Interjección que expresa cansancio, fastidio, 6. María Guadalupe Díaz Castorena
sofocación, repugnancia, alivio 7. Sandy Roa
11 T I O E A R R O M A U N 8. Símbolo de metro - Sala en que se 8. Miguel Ángel Gómez Saavedra
12 O O C I T C A R P imparten clases en un centro de enseñanza 9. Marciano Morales
- Nombre femenino de origen hebreo que 10.José Luis Valdéz Sandoval
13 O S U N A L E B R U N O Primeras 10 personas que enviaron la frase
significa brillo, luz, resplandor - Aguasca-
lientes - Representación del coeficiente de correcta de la edición del mes.

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LOS DIEZ
Por Luis Felipe Brice

Países más Por causas eminentemente humanas, en


poco más de un cuarto de siglo la cobertura
deforestados boscosa del planeta disminuyó de manera
drástica, sobre todo en ciertas naciones.

1 6
Togo. Con una superficie de Corea del Norte. Ubicado al este de Asia,
56,785 km², este país del este país peninsular tiene una superficie de
África subsahariana perdió 120,538 km². En algo más de cinco lustros
en cuestión de 25 años más perdió arriba del 40% de su cobertura boscosa,
del 75% de su cobertura boscosa, que descendió de 82,010 a 49,720 km². En los es-
que se redujo de 6,850 a 1,682 fuerzos para recuperar dicha cobertura, el gobierno
km². En 2019, organizaciones civiles norcoreano contaba con el apoyo de Corea del Sur,
denunciaron el recrudecimiento de la a decir de un acuerdo binacional firmado en 2018.
deforestación por la tala inmoderada

7
para extraer arena destinada a la Zimbabue. Con una superficie de 390,757
industria de la construcción. km², este territorio perdió en poco más de
25 años casi el 38% de su cobertura bos-

2
Nigeria. Vecino del anterior, este país tiene una cosa, que se redujo de 221,640 a 137,496 km².
superficie de 923,768 km², habiendo perdido Según se reportó en 2019, la Comisión Forestal
en poco más de un cuarto de siglo casi 62% había implementado un programa para lograr un
de su cobertura boscosa, que disminuyó de 172,340 equilibrio entre la deforestación y la reforestación
a 65,834 km². Varios reportes dieron a conocer en involucrando a las comunidades rurales.
2019 que la deforestación ha puesto en peligro de

8
extinción a especies tales como el león, el elefante y Timor Oriental. Esta nación insular de la
el chimpancé. región indonesia, en el sureste asiático,
ocupa una superficie de 14,874 km². En

3
Uganda. Localizada al este de África central, poco más de un cuarto de siglo perdió poco más del
esta nación ocupa una superficie de 241,038 30% de su cobertura boscosa, que disminuyó de
km². En cuestión de más de cinco lustros perdió 9,660 a 6,748 km² debido al uso generalizado de
casi el 60% de su cobertura boscosa, que descendió de la roza y quema con fines agrícolas, y a la erosión
47,510 a 19,418 km². En 2019 la ONU reconocía que del suelo. Tras lograr independizarse en 2002,
los refugiados procedentes de Sudán del Sur y República comunidades rurales de este país han revivido las
Democrática del Congo habían venido a incrementar la leyes tradicionales que prohíben y castigan con
deforestación para satisfacer sus requerimientos tanto multa la tala incluso de un solo árbol.
de vivienda como de combustible.

9
Malí. Este país africano ocupa 1,240,192

4
Honduras. Con una superficie de 112,090 km² de superficie. En cinco lustros perdió
km², durante poco más de 25 años este país más del 30% de su cobertura, que bajó de
perdió algo más del 45% de su cobertura 66,900 a 46,360 km². Aquí la deforestación ha
boscosa, al reducirse de 81,360 a 44,720 km². El afectado mucho a los campos de cultivo, pues los
Instituto de Conservación Forestal reportaba en 2018 árboles constituyen una barrera contra los fuertes
que a los factores de la deforestación, como la tala vientos del desierto y evitan con su sombra que los
tanto lícita como ilegal, se sumaba una plaga del intensos rayos solares evaporen el agua de lluvia.
gorgojo descortezador por demás dañina.

10
Paraguay. Con 406,752 km² de su-

5
Pakistán. Este país se ubica en Asia meridional. perficie, este país se halla en la parte
La superficie de su territorio es de 796,095 km², central de Sudamérica. En 25 años
habiendo perdido en poco más de un cuarto perdió casi el 30% de su cobertura boscosa, que
de siglo arriba del 43% de su cobertura boscosa, que se redujo de 211,570 a 149,976 km². En 2019 se
disminuyó de 25,270 a 14,290 km². A fin de revertir anunció la puesta en marcha de la Plataforma di-
la deforestación, en 2019 el gobierno anunció el gital de Monitoreo de Bosques, a fin de detectar vía
proyecto de utilizar drones para sembrar árboles hasta satélite cualquier actividad ilícita que contribuyera
en los lugares más inaccesibles del territorio. a la deforestación del territorio restante.
Fuentes: cia.gov; data.worldbank.org; fao.org/countryprofiles; oratlas.com/libro-mundial
FOTOS: ALESSIO CORRADINI; EFE; GETTY IMAGES; WWF
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MONDO FRACTAL
Por Bernardo Fernández Bef

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