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Historia del Tribunal de la Inquisicin

Fernando Aylln Dulanto

Introduccin

Indiscutiblemente el Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin ha sido una de las instituciones ms
debatidas y peor comprendidas de todos los tiempos. Intereses de carcter poltico, cuando no religioso,
han dado lugar a una serie de prejuicios que impiden obtener una imagen clara y objetiva sobre esta
institucin. Numerosos estudiosos contemporneos, desde diferentes pticas, utilizando la abundante
documentacin que se conserva en diferentes archivos del mundo, han reducido los mrgenes de la
discusin, desvirtuando por completo la leyenda negra creada en torno al Santo Oficio por los enemigos
de Espaa y de la Iglesia Catlica. Para analizar esta institucin debemos hacerlo teniendo siempre en
cuenta que fue fruto de una poca en que la intolerancia -poltica, religiosa, etc.- era el comn
denominador no slo en Espaa y sus colonias sino tambin en los pases protestantes, musulmanes, etc.
En dicho contexto la Inquisicin fue una de las formas en que la intolerancia se institucionaliza.

En nuestra ciudad capital, la Ciudad de los Reyes, estuvo la sede de uno de los tribunales inquisitoriales;
sin embargo, poco es lo que comnmente se conoce sobre sus motivaciones, procedimientos, objetivos y
limitaciones. Debemos advertir al lector que se inicia en el tema que debe diferenciar dos instituciones
que, ms all de sus similitudes, resultan distintas: la Inquisicin medieval y la Inquisicin espaola.
Ambas se debieron a causas diferentes, poseyendo atribuciones y procedimientos distintos. Una de las
principales diferencias es el carcter mixto -estatal y eclesistico- de la segunda, que implicaba su
dependencia de la corona. El Tribunal de Lima, por su parte, no constituy sino un distrito de esta
ltima, rigindose por su respectiva normatividad. Por ello, su existencia fue paralela al dominio
hispano.

Historia de la inquisicin

1. Inquisicin medieval

La Inquisicin surgi lentamente como un instrumento destinado a la defensa de la fe y de la sociedad


amenazada por la accin de los herejes. Hereja es por definicin el error en materia de fe sostenido
con pertinacia. La Iglesia vio en los herejes un grave peligro para su propia existencia y, sobre todo,
para la salvacin de las almas de los creyentes, los que podran ser confundidos con sus enseanzas.
Adems, los herejes atentaban contra la Iglesia, el Estado, el orden pblico y las autoridades
constituidas. En consecuencia, los reales alcances del delito de hereja se explican no slo por factores
estrictamente teolgicos sino tambin por factores polticos, sociales, jurdicos y econmicos; sin esa
consideracin no tendramos una visin clara de su significacin.

Desde los comienzos del cristianismo se presentaron los primeros grupos herticos. Algunos pretendan
que la ley judaica era necesaria para la salvacin de las almas; otros no atribuan a la Segunda Persona
de la Santsima Trinidad sino un carcter divino inferior al de Dios Padre (subordinacianos) o una
divinidad por adopcin (adopcionistas); hubo, asimismo, quienes no distinguan a las Personas de la
Santsima Trinidad, no viendo en ellas sino modos diferentes de la misma divinidad (modalistas). Los
gnsticos, por su parte, constituyeron otra forma de hereja: afirmaban poseer conocimientos profundos
inaccesibles a la gente comn. A su turno, los partidarios de Montano pretendan la inminencia de la
venida de Cristo y se preparaban para ella; los milenaristas sostenan que entre el fin del mundo y el
juicio final, nuestro Seor Jesucristo volvera a la Tierra a pasar mil aos con los escogidos.

Durante la cuarta y quinta centuria nuevas herejas turbaron la tranquilidad de la Iglesia y de la


sociedad cristiana. Dos de ellas centraron sus ataques en la Santsima Trinidad (el arrianismo y el
macedonismo); mientras otras lo hicieron en la encarnacin de Cristo (los pelagianistas y los semi-
pelagianistas). A finales del siglo XII surgieron en Europa dos nuevos grupos de herejes particularmente
violentos: ctaros y valdenses. Los ctaros rechazaban los ritos catlicos y los sacramentos, dedicando
sus mayores esfuerzos a una prdica y prctica totalmente anticatlica, la que incluy numerosos
hechos de sangre; entre ellos, el asesinato del nuncio papal. En cuanto a los valdenses, el iniciador de
su movimiento fue Pedro Valdo, acaudalado comerciante de Lyon quien, despus de hacerse traducir los
evangelios, busc vivir conforme a sus enseanzas: vendi sus bienes, dej a su familia y se dedic a
predicar (1170). Sus discpulos tambin eran conocidos como los pobres de Lyon. Sostenan los valdenses
el derecho de las mujeres y los laicos a predicar; negaban el valor de la misa, las ofrendas y las
plegarias por los muertos; algunos, inclusive, discutan la existencia del purgatorio y predicaban la
ineficacia de ir a rezar a los templos. Al parecer, por sus ataques a las propiedades de la Iglesia,
atrajeron la opinin favorable de mucha gente, logrando expandirse por toda Europa.

La represin inicial de los herejes estuvo a cargo del poder civil, el cual se vea amenazado por la
inestabilidad generada por las revueltas. Por dicha razn las autoridades laicas, antes de la existencia
de la Inquisicin, en aplicacin de las normas del Derecho Romano, disponan la pena de hoguera, en
razn de que la hereja era conceptuada como un delito contra Dios y contra el Estado y deba ser
castigada con igual rigurosidad que los dems delitos de lesa majestad.

Ante la rpida expansin lograda por los albigenses y, en menor grado, por los valdenses, se precisaba
uniformar la legislacin de los diferentes reinos cristianos, por lo cual diversas autoridades solicitaron el
apoyo de los pontfices. Lucio III dispuso, en el Concilio de Verona (1184), que los obispos realizasen
inquisicin en los sitios en los que se sospechase la presencia de herejes. As se dio nombre al Tribunal
de la Fe. Pero esto no fue suficiente. Inocencio III hizo esfuerzos notables, con el apoyo de los monarcas
y nobles catlicos, para llamar a los herejes paternalmente al arrepentimiento; fracasados estos
intentos se convoc a una cruzada en su contra (1209-1229). La victoria militar de las huestes catlicas
se consolid con la actuacin inquisitorial. En la mayor parte de Europa occidental surgieron tribunales
inquisitoriales dependientes de los obispos respectivos. La incansable actividad desempeada por la
Orden de Frailes Predicadores (los dominicos) contra los herejes as como la mejor preparacin de sus
miembros y su organizacin internacional -que escapaba a las limitaciones territoriales de las dicesis-
hizo que se les delegara la mayor parte de las labores inquisitoriales.

Originalmente, la Inquisicin no era un tribunal permanente; constitua ms bien una atribucin de los
obispos en el mbito de sus dicesis; sin embargo, lo recargado de su labor impeda que se dedicaran a
tales tareas. Por ello, los papas designaron inquisidores pontificios quienes ejercan sus funciones ante
indicios de la existencia de grupos de herejes para una determinada zona. Antes de actuar, publicaban
un edicto de gracia -especie de indulto general- que otorgaba el perdn a todos los que voluntariamente
se presentasen a confesar sus culpas y se arrepintieran de su conducta hertica. Vencido el plazo,
comenzaban a realizar los respectivos procesos. A los inquisidores slo les corresponda la aplicacin de
sanciones espirituales, tales como el rezo de oraciones, la realizacin de ayunos, ordenar la colocacin
de sambenitos y, la peor de todas, la excomunin de los pertinaces. Estos ltimos eran entregados a las
autoridades civiles para que les aplicasen las sanciones dispuestas por los respectivos monarcas: la
confiscacin de sus bienes y la quema en hoguera. Cabe precisarse que fueron pocas las personas
condenadas a esta ltima sancin.

Recordemos que, por entonces, el fundamento de la sociedad y del Estado era la religin, la cual
constitua la base del ordenamiento poltico y jurdico. En una sociedad que se preciaba de cristiana,
donde la Revelacin tena carcter divino, esta vena a ser la ley social fundamental cuya violacin
entraaba un grave delito. En un Estado catlico, el prncipe estaba obligado a proteger la nica religin
verdadera. De dicha obligacin dimanaba el derecho de dar leyes penales contra los perturbadores del
orden y la unidad religiosos y, por eso mismo, del orden pblico. Como consecuencia de este
entrecruzamiento de motivaciones religiosas y polticas las pugnas entre catlicos y herejes se daban en
ambos terrenos -contra la Iglesia y las autoridades establecidas- constituyendo, de hecho, no solamente
actos subversivos sino verdaderas guerras civiles. Cabe destacar que en la poca que nos ocupa, era
normal que los laicos fueran ms rgidos que los propios clrigos en el castigo de los herejes ya que estos
eran repudiados por la gente comn y corriente. A su turno, el Papa se mostraba mucho ms indulgente
que el clero local, que sola ser impulsado por los fieles a un mayor rigor.

La organizacin de la Inquisicin medieval no fue la obra de un solo papa sino la resultante de un largo
proceso, iniciado durante la gestin de Lucio III, continuado en el pontificado de Inocencio III y
culminado por Gregorio IX quien, a travs de tres diferentes bulas -entre los aos 1231 y 1233- le dio su
estructuracin definitiva. La Inquisicin fue, al igual que la mayor parte de las instituciones de la Edad
Media, el producto de una prctica inicialmente restringida y, luego, gradualmente extendida y
perfeccionada.

2. La Inquisicin espaola

La actual Espaa, a inicios del siglo VIII, estaba constituida por los pueblos visigodos, mayoritariamente
catlicos y, asimismo, por diversos grupos religiosos, entre los cuales cabe destacar la presencia de la
mayor comunidad juda del mundo. Dichos pueblos coexistan en medio de una reconocida libertad
religiosa, sin ms limitaciones que algunos incidentes espordicos. Como es sabido, el ao 711 se
produjo la invasin musulmana a la Pennsula Ibrica. Dicha invasin tuvo, a un mismo tiempo, carcter
religioso, poltico, social y econmico. La conquista, el dogmatismo, la intolerancia, el fanatismo y los
abusos de los musulmanes hicieron surgir los odios y la intolerancia religiosos. Los catlicos, por su
parte, no renunciaron a su fe, se refugiaron en el norte de la Pennsula Ibrica, en el llamado Reino de
Asturias y desde all se enfrentaron a los invasores musulmanes en una larga y cruenta guerra que, con
intervalos de paz, dur desde el ao 711 hasta 1492 en que, con la toma de la ciudad de Granada, cay
el ltimo baluarte moro en Espaa. Fcil es comprender que la intolerancia religiosa fue el comn
denominador de la poca, que cada persona vea en las otras de diferente creencia a un enemigo de
Dios y del Rey, con las que estaba en una lucha constante por la sobrevivencia y el dominio absoluto de
los territorios.

2.1 Causas

Explicada brevemente la compleja trama que se teje en este perodo, superando los simplismos
unilaterales, podemos agregar entre las principales causas las siguientes:

2.1.1 La "amenaza juda"

Indiscutiblemente la causa ms importante que directamente motiv la creacin del Tribunal hispano
fue la denominada "amenaza juda". Las graves crisis econmicas que sacudieron Europa durante los
siglos XIV y XV, a las cuales contribuyeron las pestes y epidemias que originaron una cada demogrfica
sin precedentes, condujeron al empobrecimiento masivo de la poblacin y a restricciones econmicas de
la corona. En medio de la crisis, los nicos que consolidaban sus posiciones econmicas eran los
prestamistas y los arrendatarios de los tributos reales, oficios virtualmente monopolizados por los
judos. Estos practicamente se haban convertido en dueos de las finanzas hispanas. Una de las razones
de tal situacin era el hecho de que los prstamos con intereses se consideraban moralmente
cuestionables por estar incursos en el pecado de usura, mientras que los judos los consideraban
perfectamente lcitos. Adems, se les cuestionaba por la administracin que realizaban del cobro de los
tributos reales -oficio de por s poco comprendido en todas las pocas- responsabilizndoseles por su
falta de transparencia en el manejo de las cargas impuestas por los soberanos. Por si fuera poco, los
judos eran vistos como un Estado dentro del Estado pues, antes que buenos y leales sbditos de la
corona eran, por sobre todo, judos: una nacin sin territorio y, por ende, en busca de uno propio.

Estas razones y las diferencias religiosas alimentaron el antisemitismo, el cual surge as como una
expresin de la animadversin a una burguesa que se enriqueca en medio de la pobreza generalizada;
el resentimiento con los cobradores deshonestos de impuestos y el odio a los usureros. En ese contexto,
se produjeron diversos sucesos y protestas antijudas que echaban la culpa de todos los males de la
poca a la benevolencia de las autoridades para con el "pueblo deicida" por lo cual supuestamente Dios
castigaba a la poblacin.

Por su parte, los judos tambin protagonizaron algunos sucesos sangrientos contra los catlicos, lo cual
contribuy a exacerbar los nimos. Adicionalmente, a fin de ascender en la pirmide social y lograr
posiciones reservadas a los catlicos o por evitar los prejuicios y las restricciones en su contra, muchos
judos se convirtieron falsamente al cristianismo recibiendo el bautismo y participando externamente de
su culto mientras, en privado y casi pblicamente, seguan con sus anteriores prcticas religiosas. Esta
conducta dual hizo que se ganaran las iras de los verdaderos cristianos que vean a los judeoconversos
alcanzar las ms altas dignidades y cargos de la sociedad, el Estado y la propia Iglesia -constituyndose
en una especie de infiltrados- con la finalidad de conquistar el poder e imponer en beneficio propio su
religin y su organizacin poltica, social y econmica.

Al ser establecida la Inquisicin, durante los primeros aos de su existencia se encarg principalmente
de controlar a los judeoconversos ya que, para que alguien fuese procesado tena que haberse hecho,
libre y voluntariamente, catlico. Sin embargo, la situacin de los conversos se complic pues se vean
presionados por sus familiares y allegados judos para que retornasen a su antigua religin y, al hacerlo,
incurran en apostasa y, por ende, se sujetaban al control de la Inquisicin. Despus de haber fracasado
todos los intentos de los monarcas por asimilar a los judos pacficamente, terminaron por decretar la
expulsin de todos aquellos que no se convirtiesen al cristianismo. Por entonces -desde mucho tiempo
antes- el antisemitismo era un sentimiento comn en la mayor parte de Europa. As, antes que de
Espaa, los judos haban sido expulsados de Inglaterra, Francia y otros reinos; adems, haban sido
vctimas de crueles matanzas y persecuciones en Alemania.

2.1.2 La afirmacin del poder real y el surgimiento de Espaa


En la Edad Media, se explicaba el origen y el sustento del poder poltico como una consecuencia directa
de la voluntad divina. La religin era el sustento de la sociedad y del Estado, la moral era la base del
ordenamiento jurdico. Las luchas religiosas solan darse alimentadas por pugnas polticas. As, las
autoridades catlicas vean en cada musulmn o judo, no slo un hombre de otra religin sino tambin
un conspirador potencial contra su poder, contra el rgimen y sus fundamentos, contra la paz social y la
tranquilidad pblica; por ende, un enemigo poltico. Adems, este supuesto doctrinal se vea confirmado
por hechos histricos: la invasin y los continuos ataques de los musulmanes; las alianzas entre estos y
los judos contra los Reyes Catlicos; el apoyo de los moriscos a los ataques musulmanes contra las
costas de Andaluca; las conspiraciones de los moros para propiciar una invasin turca a la Pennsula
Ibrica, etc.

Por otro lado, durante la reconquista en la Pennsula Ibrica se formaron dos grandes reinos catlicos:
Castilla y Aragn. Isabel de Castilla se cas con Fernando, prncipe heredero de la corona de Aragn;
cinco aos despus, Isabel se convirti en Reina de Castilla y, en otro lapso igual, Fernando fue
coronado como Rey de Aragn. El matrimonio de ambos no origin la unificacin de Espaa porque
ambos reinos seguan siendo independientes el uno del otro. Isabel y Fernando concibieron el proyecto
de centralizar en ellos el poder poltico, anteriormente disperso en la nobleza, llevando, a la postre, a
la a unin de sus coronas en un solo Estado. Para ello, entre sus primeras medidas, procedieron a crear
cinco consejos reales, uno de los cuales fue el Consejo de la Suprema y General Inquisicin. Esta es la
primera institucin que con un solo jefe comn -el Inquisidor General- para ambos reinos, tuvo bajo su
poder toda Espaa y sus colonias. As, los reyes emplearon la unificacin espiritual con una finalidad
claramente poltica: la unidad espaola. De esta manera naci Espaa, forjada en la milenaria lucha
contra los infieles, consolidada en las pugnas contra los judaizantes, alimentada en las guerras con los
protestantes, confirmada en la vasta tarea de evangelizar todo un nuevo mundo; baluarte de la Fe
Catlica; siempre defensora de la cristiandad y de la fidelidad a la Iglesia, siempre devota.

2.1.3 Creacin

La Inquisicin espaola fue creada, previa autorizacin del Papa Sixto IV, por los Reyes Catlicos en
1478. Dos aos despus inici sus acciones en la ciudad de Sevilla para expandirse posteriormente por el
resto de Espaa y sus colonias. Por aquel entonces, la monarqua espaola, para centralizar y organizar
su poder, tena constituidos cinco consejos reales: Castilla, Aragn, Hacienda, Estado y el de la Suprema
y General Inquisicin. La corona emple a este ltimo como un organismo de control social, dirigiendo
sus esfuerzos tanto a la defensa de la fe y la moral pblica y privada, as como a la de la fidelidad a los
monarcas y la paz social[1].

2.1.4 Procedimientos

Cuando una persona era denunciada ante el Santo Oficio por algn delito que estuviera comprendido en
sus competencias este iniciaba la respectiva investigacin. El Tribunal tena competencia sobre los
siguientes tipos de delitos:

1. Contra la fe y la religin: hereja, apostasa, blasfemia, etc.

2. Contra la moral y las buenas costumbres: bigamia, supersticiones (brujera, adivinacin, etc.).

3. Contra la dignidad del sacerdocio y de los votos sagrados: decir misa sin estar ordenado; hacerse
pasar como religioso o sacerdote sin serlo; solicitar favores sexuales a las devotas durante el acto de
confesin, etc.

4. Contra el Santo Oficio: en este rubro se consideraba toda actividad que en alguna forma impidiese o
dificultase las labores del tribunal as como aquellas que atentasen contra sus integrantes.

5. El Tribunal actuaba asimismo como censor. Mientras que las autoridades civiles ejercan la censura
previa a la publicacin de cualquier escrito, la Inquisicin ejerca la censura posterior. La realizaba a
travs de dos modalidades: la purgacin o la prohibicin.

Se peda al denunciante que aportase pruebas u otros testimonios que avalasen sus declaraciones. De
existir al menos tres realizados por personas honorables y que no tuviesen ninguna animadversin contra
el denunciado, se daba inicio al proceso, para lo cual detenan a este[2]. Las denuncias eran
cuidadosamente revisadas por los inquisidores, quienes disponan investigaciones complementarias.
Generalmente consultaban el caso con los calificadores -especie de asesores con los que contaba el
Tribunal- quienes hacan el papel de instancia previa al inicio del proceso inquisitorial y su fallo poda
dar lugar a archivar el expediente. En este caso, quedaban la denuncia y lo actuado en una especie de
suspensin indefinida, que podra ser resuelta en el futuro, ante una nueva denuncia o reiteracin de las
anteriores as como en el caso de la presentacin de pruebas o testimonios adicionales.

Los calificadores eran designados entre expertos en materia teolgica y jurdica; generalmente, eran
autoridades eclesisticas del ms alto nivel o catedrticos especialistas en el tema. La opinin de ellos
era tomada como de gran valor pero, al decidir, primaba el criterio de los inquisidores. Despus de
reunidas las pruebas, el encausado era apresado y conducido a las crceles secretas de la Inquisicin, en
las cuales se le solicitaba en forma reiterada que se arrepintiese y confesase el motivo de su detencin.
Asimismo, se le incomunicaba completamente, no permitindosele ningn tipo de visitas, ni siquiera la
de sus familiares ms cercanos. A los detenidos se les provea de una racin alimenticia adecuada -
superior a la de las prisiones comunes de la poca- en la que se inclua carne, leche, frutas y vinos. Si el
procesado tena recursos econmicos se le deduca el valor de sus alimentos de sus bienes, los cuales
eran secuestrados; en caso contrario, su costo era asumido por el Tribunal.

Se exiga al reo guardar total reserva de los hechos sucedidos durante su permanencia en las
instalaciones inquisitoriales. Su habitual aislamiento slo era interrumpido por los funcionarios del
Tribunal quienes, cada cierto tiempo, lo visitaban para persuadirlo a confesar sus culpas. El motivo de la
insistencia en la confesin voluntaria se originaba en que el Tribunal no buscaba la sancin del hereje
sino su salvacin. Para ello, era fundamental el arrepentimiento del procesado, lo que se manifestara
en su predisposicin a confesar los hechos que haban dado origen al proceso. En los casos en que los
reos se autoinculpaban las sanciones solan ser benignas; en la mayora de dichos casos las acciones
culminaran en el pago de alguna multa o en escuchar, vestido de penitente, misa en la Iglesia mayor;
en realizar peregrinaciones, rezar algunas oraciones, etc. Si existan pruebas -entre ellas tres testigos
por lo menos- pero el reo no reconoca las faltas que se le atribuan o si haba cometido perjurio en sus
declaraciones, despus de haber utilizado sin resultado todos los mecanismos posibles para obtener su
confesin, previas advertencias del caso, se le poda aplicar tormento, en conformidad con los
procedimientos de los tribunales civiles de la poca.

El Tribunal tena entre sus atribuciones la capacidad de confiscar las propiedades de los acusados. El
secuestro de bienes era dispuesto por los inquisidores al iniciarse el proceso, quienes, en los casos ms
graves -siempre y cuando se demostrase la culpabilidad del reo-, podan ordenar su confiscacin. El
dinero captado no ingresaba en el patrimonio de la Iglesia sino de la monarqua y se destinaba a
financiar las acciones del propio Tribunal. Durante los primeros aos de su funcionamiento la Inquisicin
espaola tuvo una ingente cantidad de recursos pero, al menos desde el siglo XVIII, no eran suficientes
para cubrir sus propios gastos. Esto la llev a recurrir constantemente al apoyo de la corona.

El proceso se realizaba en el mayor secreto posible y tanto los procesados como sus acusadores y los
propios funcionarios y servidores del Santo Oficio se vean obligados a no revelar nada de lo sucedido. En
caso de que violasen esta prohibicin se les trataba con una severidad similar a la usada con los herejes.
Este secreto absoluto de los procedimientos inquisitoriales fue uno de los orgenes de la muy extendida
leyenda negra sobre el Santo Oficio ya que la poblacin sola inventar las historias ms inverosmiles
sobre el mismo, las que eran transmitidas de generacin en generacin. Estos cuentos eran enriquecidos
por los aadidos que haca cada nuevo narrador, cuando las refera a sus amistades de mayor confianza
o a sus familiares cercanos. La gente buscaba, a travs de sus conjeturas, entender el funcionamiento y
fines de tan misterioso Tribunal, ante el cual haban visto comparecer a algunos de sus allegados y a
otras personalidades de la poca.

Los juicios no tenan una duracin predeterminada y consistan en una serie de audiencias a las cuales se
someta al procesado con la intencin de llegar a determinar sus responsabilidades. Los acusados eran
llevados a la llamada sala de audiencias, en las cuales encontraran a los inquisidores y al fiscal. Este
slo acusaba al sospechoso en trminos genricos, sin precisar en ningn momento hechos o
circunstancias que le hicieran conocer la identidad de sus acusadores. Se haca as para evitar
posteriores represalias contra los testigos. Si los inquisidores consideraban necesaria la utilizacin de
instrumentos de tortura para el esclarecimiento de los hechos, fracasadas las reconvenciones al reo para
que confesase, dispondran, mediante la respectiva sentencia, su sometimiento a la cuestin de
tormento. Entre los instrumentos de tortura utilizados por la Inquisicin los principales fueron:

La garrucha: consista en sujetar al reo con los brazos en la espalda, mediante una soga movida por una
garrucha y subirlo lentamente. Cuando se encontraba a determinada altura se le soltaba de manera
brusca, detenindolo abruptamente antes de que tocase el piso. El dolor producido en ese momento era
mucho mayor que el originado por la subida.
El potro: colocaban al preso sobre una mesa, amarrndole sus extremidades con sogas unidas a una
rueda. Esta, al ser girada poco a poco, las iba estirando en sentido contrario, causando un terrible
dolor. En la poca era el instrumento de tortura ms empleado en el mundo.

El castigo del agua: estando el procesado totalmente inmovilizado sobre una mesa de madera le
colocaban una toca o un trapo en la boca deslizndolos, en cada caso, hasta la garganta. Luego el
verdugo proceda a echar agua lentamente, produciendo al preso la sensacin de ahogo.

La persona que utilizaba estos instrumentos de tortura era el verdugo, trabajador rentado del Tribunal.
En numerosas ocasiones se usaba al mismo verdugo de los tribunales civiles. Slo podan ingresar a la
cmara de tormentos, adems del verdugo, los inquisidores, los alguaciles, el notario, el mdico y el
procesado. Al contrario de lo que generalmente se cree, la Inquisicin no invent la tortura como parte
del procedimiento jurdico ni tampoco era el nico tribunal que la utilizaba. Su uso era genrico a todos
los tribunales de la poca. Al respecto, podemos sostener que era ms benigna en su empleo que los
tribunales civiles porque, a diferencia de aquellos, slo en casos excepcionales la autorizaba, el tiempo
de duracin mxima del tormento era una hora y cuarto, estaba prohibido producir derramamiento de
sangre o la mutilacin de algn miembro y el mdico junto con los propios inquisidores -para evitar los
abusos de los verdugos- supervisaban su aplicacin.

3. La Inquisicin hispanoamericana

A pesar de tratarse de una misma institucin, las particularidades propias de las colonias
hispanoamericanas originaron no pocas diferencias con el funcionamiento del Santo Oficio peninsular.
Entre las ms importantes debemos mencionar la exclusin del fuero inquisitorial de la mayor parte de
la poblacin al haberse exceptuado a la masa indgena de la jurisdiccin del Tribunal. La razones bsicas
eran dos: la primera, que los pobladores nativos recin estaban siendo instruidos en la religin catlica
y, en su mayora, no podan entender an claramente los dogmas ni mucho menos distinguirlos de las
herejas. La segunda, estrechamente relacionada con la anterior, es que la intencin declarada del
monarca no era que el Tribunal fuese odiado sino querido y respetado como ocurra en la Pennsula
Ibrica, por lo cual se buscaba dar ejemplo a los aborgenes controlando la conducta y doctrina de los
espaoles.

Esta inimputabilidad de los indios hizo que el Santo Oficio en Amrica tuviera un carcter
eminentemente urbano mientras que en la metrpoli era fundamentalmente rural. Recordemos que los
conquistadores hispanos venidos a estas tierras vivan en los denominados "pueblos de espaoles" por
razones polticas, en cumplimiento de las rdenes emanadas de la autoridad civil. En estos poblados se
concentr la accin de la Inquisicin, la cual slo comprenda a las minoras blanca, mestiza o negra.

Adems de las particularidades mencionadas de la inquisicin indiana podemos sealar como otros
rasgos distintivos de ella la mayor extensin de los distritos inquisitoriales, su relativa independencia
con relacin al Consejo de la Suprema y la tipicidad de los procesos. Respecto a lo primero, la
delimitacin jurisdiccional estaba definida originalmente en relacin a las de los respectivos virreinatos.
Ello conllev a que cada distrito inquisitorial indiano alcanzara millones de kilmetros cuadrados de
extensin, amplitud territorial que superaba en varias veces la de Espaa. Lo segundo era fruto de las
dificultades de comunicacin con la Suprema, organismo central del Santo Oficio, a pesar de lo cual en
los pocos casos en que fueron entregados los reos al brazo secular se requiri la previa ratificacin del
Consejo. Por ltimo, el contenido de los procesos propici el desarrollo de una temtica muy tpica y
peculiar, diferenciada de la peninsular, por discurrir en una realidad distinta.

3.1 Causas de la extensin de la Inquisicin a las Indias Occidentales

La segunda mitad del siglo XVI fue bastante complicada para Espaa tanto en la esfera interna como
externa. En la dcada de los sesenta se produjo la sublevacin morisca de las Alpujarras, la presin de
los hugonotes sobre Catalua, la rebelin de los Pases Bajos, el avance turco por el Mediterrneo, las
guerras religiosas en Francia, la restauracin anglicana y la persecucin contra los catlicos en
Inglaterra; asimismo, los ataques de los piratas protestantes, la revisin pontificia sobre los ttulos que
legitimaban la dominacin hispana en las Indias, etc. La mencionada conducta de la Santa Sede se debi
a que consideraba que Espaa no haba cumplido el rol evangelizador al cual estaba comprometida y se
manifest en documentos como la Bula Incoena domini de 1568. Para enredar ms an la situacin las
colonias hispanoamericanas, es decir los virreinatos del Per y Mxico, se encontraban en un profundo
desasosiego social. En ambos se haban producido las rebeliones de los encomenderos con las
consiguientes guerras civiles entre los propios conquistadores. Adems, los hugonotes lograron
establecerse en Brasil y Florida afectando los intereses hispanos. Felipe II reuni una comisin
denominada Junta General, presidida por el Cardenal Espinosa, para que analizase la situacin descrita
y propusiese las correspondientes soluciones. En ella estuvieron presentes los miembros de los consejos
de Estado, Indias, rdenes, de la Cmara de Castilla y de Hacienda; igualmente, algunas autoridades
eclesisticas y don Francisco de Toledo, recin nombrado Virrey del Per. Sus reuniones se celebraron
entre los meses de agosto y diciembre de 1568 y en ellas se decidi el establecimiento del Santo Oficio
en las capitales de los dos virreinatos existentes en Indias (Lima y Mxico). Entre las principales
motivaciones para el establecimiento del Santo Oficio, cabra destacar las siguientes:

1. A raz de la conquista se haba producido un relajamiento de la moral pblica y privada. La vida de


los hispanos en Indias resultaba escandalosa y se daban muchos casos de poligamia, blasfemia, idolatra,
brujera, etc. Ante ello, las autoridades virreinales as como los cabildos, las autoridades eclesisticas y
numerosos personajes -entre ellos fray Bartolom de las Casas- solicitaron al Rey de Espaa el
establecimiento de la Inquisicin para que se corrigiesen tales desviaciones.

2. El antisemitismo imperante en aquella poca en Espaa se traslad a las colonias indianas junto con
los primeros conquistadores peninsulares e indiscutiblemente, con el transcurso del tiempo, los
judaizantes llevaron la peor parte en el funcionamiento del Tribunal. Muy a pesar de que la corona
haba prohibido, desde los primeros momentos de la conquista, que los judos y los judeoconversos as
como sus descendientes pasasen a sus dominios indianos muchos de ellos haban logrado burlar tales
restricciones. Una instruccin dirigida en 1501 al gobernador de Tierra Firme le ordenaba que no
permitiese la presencia de judos, moros, conversos, herejes o reconciliados por el Santo Oficio.
Despus de la composicin de Sevilla (1509) se permiti a los conversos penitenciados venir a las Indias,
autorizndoseles tambin a comerciar. En 1518 fue dejada sin efecto tal licencia y se renovaron las
prohibiciones en su contra aunque la repeticin peridica de dichas medidas dice bien a las claras de su
incumplimiento. Las sanciones que se imponan a los infractores eran la confiscacin de sus bienes y el
destierro de las Indias.

Al decretarse la expulsin de los judos de Espaa (1492) muchos de ellos se refugiaron en Portugal.
Tiempo despus, al producirse durante el reinado de Felipe II la unificacin de las coronas de Espaa y
Portugal, se multiplic su presencia en las colonias hispanoamericanas atrados por la bsqueda de las
legendarias riquezas que estas ofrecan as como de mayor libertad para seguir practicando sus ritos,
creencias y costumbres ancestrales.

3. Otra de las razones esenciales, tanto por motivaciones religiosas como polticas, fue evitar la
propagacin de las sectas protestantes. Desde el punto de vista religioso, podran ocasionar un grave
perjuicio a la poblacin indgena dificultando, cuando no impidiendo, su conversin a la Religin
Catlica, con el consiguiente detrimento de sus almas. Desde un enfoque poltico, si estas sectas se
lograban difundir en las colonias hubiera llevado al estallido de revueltas religiosas, semejantes a las
que enfrent el Emperador Carlos V en Alemania, que hubiesen puesto en riesgo el dominio espaol. No
era otra la intencin de los continuos ataques de los corsarios y piratas protestantes -principalmente
ingleses, holandeses y franceses- en los cuales las atrocidades que cometan eran alimentadas por sus
convicciones religiosas anticatlicas[3].

Los corsarios y piratas no slo atacaban las embarcaciones espaolas para aduearse de estas y sus
mercaderas, tambin secuestraban a las tripulaciones y a los pasajeros para exigir rescates -en otros
casos los vendan como esclavos-, a los que se aaden innumerables abusos y asesinatos. Por si fuera
poco, ninguna poblacin costea o cercana a la costa se hallaba segura. As, lo demuestran los ataques
realizados en Veracruz, Cartagena, Maracaibo, Santa Marta, Rancheras, Ro de la Hacha, Santa Mara de
los Remedios, Nombre de Dios, Callao, Paita, la Habana, Puerto Rico, Santiago de Cuba, Santo Domingo,
Jamaica, etc. Los piratas tenan como comn denominador ser protestantes extranjeros animados por
una insaciable sed de riquezas slo comparable a su odio a Espaa y a la Iglesia Catlica. La enorme
mayora de los enjuiciados por tales motivos fueron reconciliados y tratados benignamente.

3.2 La Inquisicin en el Per

En el Per, la Inquisicin fue creada por el Rey Felipe II en 1569 y no era sino una filial provincial del
Consejo de la Suprema y General Inquisicin espaola. La Inquisicin de Lima entr en funciones en
1570, siendo Virrey del Per Francisco de Toledo. Los primeros inquisidores fueron el licenciado Servn
de Cerezuela y el doctor Andrs de Bustamante; pero este ltimo, falleci cuando se hallaba en pleno
viaje desde la metrpoli hacia Lima, quedando Cerezuela a cargo del distrito limeo. El Tribunal
comenz sus acciones en un local alquilado que se ubicaba al frente de la Iglesia de la Merced, en el
actual jirn de la Unin; pero, como este era muy cntrico y resultaba poco propicio para su
funcionamiento, en 1584 se traslad a la casa de Nicols de Rivera el mozo, donde funcion hasta que
fue abolida[4].
Una revisin de las cifras dadas por Escandell nos indica que en sus inicios el Tribunal se dedicaba al
control de la poblacin blanca. En ella se incluye tanto a los denominados "cristianos viejos" como a
algunos descendientes de conversos, principalmente los de ascendencia juda que, evadiendo expresas
prohibiciones reales, llegaban a las colonias hispanoamericanas. Hay que reiterar que la gran mayora de
la poblacin estaba constituida por indgenas, los cuales quedaron fuera de la esfera de accin del
Tribunal conforme a lo dispuesto por los reyes de Espaa. Tambin resulta llamativo el alto porcentaje
de procesados extranjeros, el cual supera su correspondiente participacin demogrfica. Esta ha sido
calculada para el perodo 1532-1560 entre un 8% y 12%. Ello se explica por razones de Estado que hacan
indispensable controlar a posibles espas de las potencias enemigas de Espaa.

Distribucin tnica de los procesados (1570-1600)[5]

Grupos tnicos Procesos %


Espaoles 391 8.57

Extranjeros 86 7.30

Mestizos, negros y mulatos 21 4.13

Total 498 100.00

Un anlisis del cuadro siguiente nos deja en claro que, ante todo, el tribunal limeo trataba asuntos
relativos a la moral pblica o social, que comprendan el 65.83% del total de procesos. Lo que
preocupaba al Santo Oficio era mantener vigente la escala de valores aceptados por la poblacin; es
decir, los principios cristianos tales como el respeto a Dios, a la Iglesia, a la Virgen Mara, al sacramento
del matrimonio, al estado sacerdotal; a los principios morales, etc. Cabe agregar que las herejas
propiamente dichas slo representan el 13.27% del total, lo que demuestra la eficacia de los controles
establecidos para evitar la propagacin de las sectas protestantes y la infiltracin de los falsos conversos
en Indias.

Estructura delictiva (1570-1600)[6]

Tipologa delictiva %
Delitos contra la fe (luteranos, judaizantes, moriscos, etc.) 13.27

Expresiones malsonantes (blasfemos, renegados, etc.) 30.18

Delitos sexuales (bgamos, solicitantes, etc.) 28.00

Delitos contra el Santo Oficio 4.63

Prcticas supersticiosas (invocaciones al demonio, hechicera, etc.) 7.65

Otros delitos (no especficos) 16.27

Las mayores sanciones que aplic el Tribunal durante sus aos iniciales recayeron generalmente en
protestantes extranjeros hacia los cuales exista no slo animadversin religiosa sino, sobre todo,
poltica. El primer condenado al quemadero fue el francs Mateo Salado en el auto de fe del 15 de
noviembre de 1573. Otros condenados a igual pena, por el mismo motivo, fueron los flamencos Juan
Bernal y Miguel del Pilar. Muchos de los procesados como luteranos en realidad eran piratas. Cabe
recordar que, por aquel entonces, Inglaterra los utilizaba en su lucha contra Espaa para destruir su
podero econmico y militar, establecer puntos de penetracin en el Nuevo Mundo y asegurar su control
sobre los mares. A la Inquisicin fueron llevados algunos como Juan Drake (sobrino del famoso Francisco
Drake), Juan Butler, Juan Exnem, Thomas Xeroel, Richard Ferruel, etc. Ellos fueron acusados de
luteranismo as como de realizar proselitismo a favor de las sectas protestantes. La mayora de ellos
termin reconciliada mientras que tres acabaron sus das en la hoguera: Walter Tiller, Eduardo Tiller y
Enrique Oxley (05-04-1592)[7].

Entre los casos de alumbrados destaca, sobre manera, el seguido a fray Francisco de la Cruz, el cual es
considerado como uno de los ms importante de la historia del Tribunal limeo. De la Cruz haba
estudiado Teologa en Toro y Valladolid, llegando a ser catedrtico de la materia; adems, se
desempe como rector de la Universidad de San Marcos. Gozaba de la confianza del arzobispo de Lima
quien lo haba propuesto como coadjutor. Su doctrina, tal como la entendieron los inquisidores, no slo
era contraria a los dogmas catlicos sino abiertamente subversiva: enfrentaba directamente al Rey
Felipe II proponiendo, inclusive, el nombramiento de otro monarca para el virreinato e instigando a la
poblacin a alzarse contra el dominio de la metrpoli.

Como hemos dicho, la unidad ibrica, conseguida por Felipe II en 1580, increment la penetracin de
judos en Amrica. El Tribunal limeo, desde el momento mismo en que se estableci, haba actuado en
forma benigna con los judaizantes. En cambio, a partir de dicha unin estos ltimos se convirtieron en
un verdadero problema para los inquisidores, los cuales comunicaron al Consejo que ingresaban por
Buenos Aires y los puertos de Venezuela, Cartagena de Indias, Santa Martha, Maracaibo, etc. Desde all,
llegaban por tierra al Per, burlando as todas las prohibiciones y los controles decretados. Los
soberanos hispanos tomaban estas medidas restrictivas para evitar que casos como el de los falsos
judeoconversos se repitieran en sus lejanas y extensas colonias ya que podran tener enormes
consecuencias no slo religiosas sino tambin polticas y econmicas. Los primeros judaizantes
condenados a la hoguera fueron Jorge Nuez, Francisco Rodrguez y Pedro de Contreras (17-12-1595),
quienes salieron en el respectivo auto de fe junto con otros penitenciados por la misma causa.

Juan Fernndez de las Heras fue quemado vivo (17-12-1595) por mantenerse pertinaz en sus
proposiciones contrarias al dogma catlico, entre otras, su rechazo al sacramento de la penitencia y al
culto a las imgenes. Fernndez sostena que l era una de las personas de la Santsima Trinidad, deca
tener visiones divinas, etc.

Las supersticiones y prcticas mgicas de los espaoles se multiplicaron en contacto con el mundo
americano alimentadas por las de los aborgenes. Generalmente, se trat de procesos a mujeres que
acudan a la brujera para asuntos sentimentales, ganarse voluntades o encontrar el remedio a alguna de
las numerosas enfermedades. Entre estos cabe mencionar los efectuados a Francisca e Ins Villalobos,
mujeres espaolas pertenecientes a los grupos sociales ms altos de Huamanga, que empleaban a varias
indgenas para sus actividades.

En 1610 se delimit en forma definitiva el rea de jurisdiccin del Tribunal limeo con la creacin de un
nuevo distrito con sede en Cartagena, demarcacin que subsisti hasta su abolicin. Hay que agregar
que algunos comisarios del distrito limeo, entre ellos los de La Plata y Chile, por su lejana de Lima,
gozaban de gran autonoma. Un anlisis de la actividad inquisitorial denota un mayor impulso en los
primeros aos del siglo. En cuanto a los autos de fe, se llevaron a cabo cuatro: el primero el 13 de
marzo de 1605; el segundo el 10 de julio de 1608 en el cementerio de la catedral; el tercero el 17 de
junio de 1612 en la capilla de la Inquisicin; y el cuarto el 17 de noviembre de 1614. De 1600 a 1605
fueron sentenciadas 135 causas y se celebraron dos autos de fe pblicos: en el de 1600 fueron 35 los
sentenciados y en el de 1605, 40. A partir del breve dado por el Papa Clemente VIII amnistiando a los
judaizantes el Tribunal disminuy sus acciones. En el perodo que abarca de 1606 a 1621 se sentenciaron
120 causas; se realiz un auto de fe pblico, donde salieron 18 reos y, asimismo, un autillo en el que se
dieron a conocer 9 procesos.

En el perodo comprendido entre los aos 1600 y 1621, se mantuvo como factor de mayor importancia lo
referente a la moral pblica y privada. Si sumamos los 80 casos de proposiciones la mayor parte de las
cuales son solamente blasfemias y frases escandalosas con los 86 relativos a la sexualidad y los 9 que
se refieren a sortilegios, veremos que alcanzan los 175, lo que a su vez representa ms del 68% del
total. Esto nos permite sostener que el Tribunal limeo jug un rol muy importante como mecanismo
moralizador y corrector de las conductas alejadas de los patrones ticos establecidos en la sociedad. En
cambio los judaizantes, que son el grupo hertico ms numeroso -llegando a los 61 procesos- as como
los luteranos que alcanzan slo 9 constituyen, en conjunto, grupos absolutamente minoritarios que
demuestran no slo su propia debilidad sino tambin la fortaleza de la ortodoxia catlica y la escasa
penetracin de las sectas protestantes.

En lo que se refiere al tipo de sentencias, tenemos que la mayor parte de las mismas son abjuraciones
que totalizan 173 y equivalen al 67%. As, las dos terceras partes de los sentenciados abjuraban de sus
errores, a ellos se les aada, mayormente, algunas penas espirituales y el pago de los costos de los
procesos o algunas multas. Los reconciliados y los absueltos llegaban a 30 y 29 respectivamente,
mientras que los procesos suspendidos fueron 8. Resultaron condenados a muerte 6 y se quemaron 9
efigies. De los condenados al quemadero 5 eran judaizantes portugueses: Lucena de Baltasar, Duarte
Nez de Cea -ambos salieron en el auto de 1600- Duarte Enrquez, Diego Lpez de Vargas y Gregorio
Daz Tavares salieron en el auto de 1605. El bachiller Juan Bautista del Castillo fue el nico limeo
condenado a la pena de hoguera -en toda la historia de este Tribunal- por proposiciones contrarias a la
fe, las cuales difundi por toda la ciudad en medio del escndalo pblico.
A partir de 1621 la actividad del Tribunal decay, con la notoria excepcin de los procesos seguidos
contra los judaizantes lusitanos, cuyo punto central fue el auto de 1639. La presencia de portugueses se
haba multiplicado desde la unificacin de las coronas y a la mayora de ellos se les consideraba
sospechosos de ser judaizantes. Una muestra de ello es que cuando el inquisidor general nombr como
comisario de Potos al licenciado Lorenzo de Mendoza -clrigo, natural de Coimbra- los inquisidores
limeos le expresaron su protesta. Entre los inconvenientes que sealaban referan que en aquella
regin vivan numerosos portugueses, en su mayor parte judos, los cuales se consolidaran con la
designacin de un comisario portugus y sera sumamente difcil poder procesarlos. Ello porque los
espaoles no se atreveran a denunciarlos por temor a las venganzas y por la posible benevolencia o
solidaridad del referido personaje.

Tipologa de las causas (1621-1700)[8]

Tipologa delictiva Encausados


Judaizantes 137

Luteranos 6

Proposiciones 31

Bgamos 90

Solicitantes 8

Sortilegios 7

Contra el Santo Oficio 16

Varios 30

Total 395

En el perodo 1621-1700 aument la represin contra los judos los que, comparativamente, reciban las
penas ms drsticas. De un total de 395 procesados, 137 lo fueron por judaizantes y 6 por luteranos. El
punto ms lgido fue el proceso seguido a los comerciantes lusitanos que controlaban la mayor parte del
comercio de la ciudad. Adems de su conducta religiosa dual, el mayor problema para la corona se
deba a su podero econmico y a sus mltiples conexiones con la comunidad juda internacional y con
Holanda. Ello implicaba intereses polticos que comprometan la estabilidad del dominio hispano sobre
estas tierras. En cuanto a los delitos contra la moral -considerando como tales a la bigamia, las
solicitaciones en confesin, la blasfemia, la hechicera y las adivinaciones- alcanzan en conjunto los 206
casos.

La etapa comprendida entre 1622 y 1641 fue la de mayor actividad del Tribunal en este siglo. Se vieron
199 causas. Los procesos a judaizantes fueron los ms numerosos e importantes, 127 casos; los
sortilegios y brujeras, 29. Los judaizantes portugueses siguieron siendo los que reciban las ms
drsticas sanciones. As, en el auto de fe del 21 de diciembre de 1625, dos de ellos fueron conducidos al
quemadero: Juan Acua de Noroa y Manuel Tavares; otros tantos fueron quemados en huesos y
estatuas: Manuel Nez Magro de Almeida y Garci Mndez de Dueas. En la dcada de los treinta
revistieron especial inters estos procesos, los que aumentaron a raz del descubrimiento del principal
grupo de judaizantes de que se tenga conocimiento en toda la historia del Virreinato del Per. Estos
controlaban buena parte del comercio de la Ciudad de los Reyes, con mltiples conexiones, inclusive
ms all de la jurisdiccin del distrito limeo. Los juicios seguidos en su contra llegaron a totalizar,
incluyendo a sus familiares, 74 en slo dos aos (1634-1636). Las sentencias de la mayor parte de estas
causas fueron dadas a conocer en el auto de fe del 23 de enero de 1639, en el que 11 judaizantes
portugueses fueron llevados al quemadero: Antonio de Vega, Antonio de Espinosa, Diego Lpez de
Fonseca, Francisco Maldonado da Silva, Juan Rodrguez da Silva, Juan de Azevedo, Luis de Lima, Manuel
Bautista Prez, Rodrigo Vaez Pereira, Sebastin Duarte y Tom Cuaresma; adems, Manuel de Paz fue
quemado en huesos y estatua.

Es conveniente sealar que, por entonces, se denunci la participacin de la comunidad juda


internacional y de Holanda en una conspiracin para aduearse de las colonias hispanoamericanas. Los
miembros de la primera daran su apoyo a la segunda, a cambio de que esta les concediese libertad para
realizar sus prcticas religiosas as como otros beneficios de carcter poltico, social y econmico. Con
dicho motivo se constituy la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales, financiada, en su mayora,
por judos con quienes tenan tratos y contratos los judaizantes portugueses que controlaban una gran
parte del comercio de Lima. Asimismo, existan rivalidades evidentes entre portugueses y espaoles por
la conquista de Amrica, las cuales se incrementaran con la declaracin de independencia realizada por
Portugal.

Durante el perodo 1642-1667 el nmero de causas sentenciadas alcanz la cifra de 88. Esta vez, los
casos de judos apenas llegaron a 10 correspondientes a la culminacin de las investigaciones de la
etapa anterior. Los procesos por sortilegios fueron 24, los de bigamia 22 y en menor cantidad los de
proposiciones herticas. Segn Jos Toribio Medina la cifra se elevara a 111 considerando los 23
sentenciados en el auto de fe del 23 de enero de 1664. En el auto del 8 de octubre de 1667 slo salieron
cuatro reos, tres de ellos por proposiciones -dos clrigos y un sobrino de uno de ellos, todos extranjeros-
quienes eran partidarios de una especie de naturalismo.

El tercer perodo de este siglo abarca desde 1668 hasta 1696 y en l hubo un total de 108 causas. Cabe
destacar que no se dieron autos de fe en la Plaza Mayor; en cambio se realizaron dos autillos, ambos en
la iglesia de Santo Domingo, en 1693 y 1694 respectivamente. Este ltimo incluy la causa de Angela
Carranza. Igualmente, resulta importante resaltar que los procesos por bigamia totalizaron 57, casi la
mitad del total; se mantuvieron los correspondientes a delitos de sortilegios y desaparecieron los
efectuados a judaizantes. En consecuencia, podemos decir que el Tribunal se dedicaba ms a la defensa
de la moral que al combate de las poco significativas actividades herticas.

Para entender el comportamiento del Santo Oficio en las Indias durante el siglo XVIII se torna
indispensable considerarlo dentro del contexto histrico. En l destaca el cambio de dinasta efectuado
en el ao 1700 con el acceso y entronizacin del primer monarca borbn. Las corrientes racionalistas en
boga insurgieron contra las tradiciones y todo aquello que consideraban sinnimo de conservadurismo. El
predominio ingls comenz a consolidarse con mayor fuerza despus de la guerra de sucesin espaola y
del Tratado de Utrecht[9]. Con el inicio de la expansin anglosajona por tierras americanas, la corona
hispana percibi el peligro de la prdida de sus inmensos dominios; adems, la metrpoli dependa de
navos de diversas nacionalidades europeas para el intercambio comercial con sus posesiones. Por su
parte, el Santo Oficio mostraba el declive de sus actividades, especialmente desde los aos cincuenta.
Ello propici la coincidencia del proceso emancipador con la abolicin del Tribunal.

Nuevas corrientes ideolgicas, con claras connotaciones polticas, se hicieron presentes llamando la
atencin de los monarcas y, por supuesto, del Santo Oficio. Este no slo se vio ante amenazas a la fe y
la moral sino, al mismo tiempo, al sistema poltico en el cual estaba insertado. Estas doctrinas se
desarrollaron inicialmente en reducidos crculos intelectuales. El contrabando de libros prohibidos se
increment junto con el aumento de la penetracin de extranjeros que llevaban a Espaa las nuevas
ideas e inquietudes del siglo. Ambos hechos influyeron en los cambios producidos en las universidades y
en la creacin de sociedades de amigos del pas, propugnadoras estas ltimas de reformas profundas en
beneficio del progreso de las colonias[10]. Estas corrientes innovadoras fueron adaptadas en las Indias,
es decir, se acriollaron. As, se produjo una mezcla de racionalismo y tradicionalismo manifestado en la
adopcin de criterios del primer tipo junto con el mantenimiento de la fidelidad a la Iglesia Catlica.

De los 319 procesados, 90 lo fueron por sortilegios y 97 por delitos sexuales (77 por bgamos y 20 por
solicitantes), lo que en su conjunto equivale a un 58% de los encausados. Estos se vieron en tal situacin
por haber cometido delitos contra la moral, de la cual el Tribunal era celoso guardin. Por otra parte,
los delitos contra la fe propiamente dichos llegaron a los 102; de estos, 49 por sustentacin de
proposiciones herticas, 36 por luteranismo y 17 por judaizantes. Adems, 4 fueron encausados por
faltas contra el Santo Oficio y otros 26 por diversos motivos. El nico caso de condena al brazo secular
fue el de Ana de Castro. La mayora de los enjuiciados fue sentenciada a realizar las consabidas
abjuraciones ad cautelam, a las cuales se agregaban penas espirituales y, en los casos ms serios, penas
corporales y destierros. Es necesario reiterar que los conflictos entre el Tribunal y las autoridades
eclesisticas -entre ellas los arzobispos de Lima- eran frecuentes debido, principalmente, a que los
inquisidores solan sobrepasar la jurisdiccin de aquellas. Las relaciones entre el Santo Oficio y los
jesuitas nunca fueron buenas pero empeoraron cuando el P. Diego Francisco Altamirano, visitador y
vice-provincial de la Compaa, dispuso que ningn miembro de esta admitiese el oficio de calificador
sin licencia previa del provincial.

El Tribunal estuvo totalmente paralizado entre los aos 1725 y 1730 despus de lo cual fue reactivado.
La inactividad de este distrito hizo que la Suprema amonestara severamente a los inquisidores,
amenazndolos con la destitucin si no mejoraban su desempeo. El 23 de diciembre de 1736 se realiz
el nico auto de fe pblico del siglo, en el cual se pronunci la ltima sentencia a la hoguera. Esta
correspondi a Mara Francisca Ana de Castro, judaizante, la nica mujer condenada a tal pena por el
Tribunal de Lima. Era natural de Toledo, de unos cincuenta aos de edad.

La mayor parte de las causas del perodo 1700-1750 correspondieron ms a delitos contra la moral
(sortilegios, bigamia, etc.) que a las herejas propiamente dichas. De estas ltimas slo hubo cuatro
procesos contra judaizantes, lo que demuestra que su importancia haba disminuido notoriamente. A
pesar del decremento de juicios seguidos a los judos, estos siguieron recibiendo las sanciones ms
enrgicas: tres de ellos sufrieron confiscacin de bienes y destierro. El otro caso fue el de la referida
Ana de Castro, quien fue la nica condenada a la hoguera en todo el transcurso del siglo XVIII. Adems,
fueron encausadas 36 personas por luteranas, la mayora de ellas inglesas o francesas. La mayor parte
de los encausados por tal delito se presentaron voluntariamente ante el Santo Oficio a solicitar su
reconciliacin. Esta les era concedida ad cautelam, sin otro tipo de penas que las espirituales: rezar
determinado tipo de oraciones, realizar ayunos, confesarse, comulgar, etc.

En lo que respecta a las proposiciones herticas estas llegaron a 42, incluyendo los casos de blasfemia.
Cabe destacar las sanciones que reciban los bgamos, las que consistan en alguna cantidad de azotes,
el destierro por un tiempo determinado -entre seis meses y diez aos- el pago de alguna multa, etc. As,
el Tribunal de la Fe defenda celosamente el sacramento del matrimonio y, al hacerlo, se constitua en
el protector de la familia, en especial, las mujeres y los hijos. Recordemos que los bgamos solan dejar
en total abandono material y espiritual a sus hogares. Ante ello el Tribunal actuaba con un evidente y
loable sentido humanitario.

En cuanto a los casos de brujera y sortilegios el Santo Oficio result sorprendentemente benigno para su
poca. Mientras en los pases protestantes se cuentan por decenas y an cientos de miles las vctimas
de la caza de brujas que terminaron sus das en la hoguera, el Tribunal consideraba que se trataba de un
delito debido a la ignorancia de las gentes y no tena ms realidad que la que sus mentes le asignaban. A
los culpables se les sentenciaba a recibir una cantidad variable de azotes que fluctuaba entre los 50 y
los 200. Se poda aadir, dependiendo de la gravedad de los hechos, el destierro por tiempo
determinado, la prestacin de servicios en hospitales y presidios, el pago de alguna multa e, inclusive,
la confiscacin de bienes.

En la segunda mitad del siglo XVIII se acentu notoriamente la decadencia de la Inquisicin, tanto en la
metrpoli como en las colonias. En estas ltimas, su declive tuvo como ingrediente adicional el
surgimiento de movimientos separatistas y la contribucin que prest el Santo Oficio -en tanto entidad
conformante del aparato estatal hispano- a la causa realista. En Hispanoamrica al igual que en Espaa
disminuy el nmero de procesos. Entre las faltas que en estos tiempos persegua el Tribunal tomaron
una creciente importancia los escritos de autores revolucionarios o sediciosos, los que eran divulgados
entre los sectores ms ilustrados de la sociedad.

Desde mediados del siglo XVIII hasta la abolicin del Tribunal (1750-1820) hubo un total de 51 causas.
Entre ellas figura un rebrote de judaizantes -haca 1774 haban 13 en las crceles inquisitoriales- y la
aparicin de los primeros casos de francmasonera. En cuanto a los autillos dados en el transcurso del
siglo XIX, en la capilla del Tribunal, tenemos los siguientes: 1800, 18 de febrero; 1803, 27 de agosto;
1805, 27 de setiembre; y 1806, 17 de julio. Los procesos debidos a la lectura de libros prohibidos fueron
pocos. Entre ellos destacan el seguido contra Ramn Rozas -asesor del virrey- y el realizado al Barn de
Nordenflicht. Este ltimo era miembro de la comisin alemana de minera que vino al Per, por encargo
del rey, a instalar el sistema de amalgama "de cazo". Por su parte, los juicios realizados a luteranos
siguieron centrados en los extranjeros (ingleses, franceses, holandeses, etc.). Hay que resaltar que la
mayor parte de los procesados, con la notoria excepcin de los casos de brujera y sortilegio, eran
blancos.

Procesados por el Tribunal de Lima segn sexos (1569-1820)[11]

Sexo Nmero %
Hombres 1294 87.79

Mujeres 180 12.21


Totales 1474 100.00

En los dos siglos y medio de la Inquisicin en Lima -cuya jurisdiccin comprenda los territorios actuales
del Per, Bolivia, Chile, Argentina, Uruguay y Paraguay- el Tribunal sentenci a 1474 personas,
aproximadamente, la mayora de las cuales fue condenada a pagar multas, rezar oraciones, colocarse el
sambenito, etc. El total de los casos en que se aplic la pena de muerte fue de 32; la mitad de ellos
quemados vivos y otros tantos condenados al garrote. De los condenados a muerte, 23 lo fueron por
judaizantes (15 portugueses, 7 espaoles -de los cuales 4 eran hijos de portugueses- y un criollo,
tambin hijo de portugueses; 6 por luteranos (3 ingleses, 2 flamencos y 1 francs); 2 por sustentar y
difundir pblicamente proposiciones herticas -uno de ellos fue el limeo Juan Bautista del Castillo
(1608), mientras que el otro era espaol- y un alumbrado (espaol)[12].

Condenados a muerte por el Tribunal de Lima (1569-1820)[13]

Delitos Nmero %
Judaizantes 23 71.88

Protestantes 6 18.75

Proposiciones 2 6.25

Alumbrados 1 3.12
Total 32 100.00

La Inquisicin fue abolida por decreto de las Cortes de Cdiz, el 22 de febrero de 1813. Abascal, el 30
de julio de ese ao orden la publicacin en Lima del decreto de abolicin. Das despus, al permitirse a
un grupo de personas que ingresasen al local, se produjo el lamentable saqueo de las instalaciones con
la consiguiente prdida de valiosa documentacin sobre el accionar inquisitorial. En 1814, cuando el Rey
Fernando VII fue restablecido en el trono, dispuso que volviese a funcionar el Santo Oficio pero su
existencia ya fue ms nominal que real. Para el Per fue abolido definitivamente en 1820 a raz de la
revolucin liberal en la metrpoli y, sobre todo, del proceso emancipador con el cual se suprimi todo
tipo de dependencia poltica de Espaa.

Condenados a muerte por el tribunal de la inquisicin de Lima (1569-1820)[14]

NOMBRES ORIGEN MOTIVO FECHA


01) Salado, Mateo Francs Luterano 15-11-1573

02) De la Cruz, Francisco Espaol Alumbrado 13-04-1578

03) Bernal, Juan[15] Flamenco Luterano 29-10-1581

04) Del Pilar, Miguel Flamenco Luterano 30-11-1587

05) Tiller, Walter[16] Ingls Luterano 05-04-1592

06) Tiller, Eduardo Ingls Luterano 05-04-1592

07) Oxley, Enrique Ingls Luterano 05-04-1592

08) Nez, Jorge Portugus Judaizante 17-12-1595

09) Rodrguez,Francisco Espaol Judaizante 17-12-1595

10) De Contreras, Pedro[17] Espaol Judaizante 17-12-1595

11) Fernndez, Juan Espaol Proposic. 17-12-1595

12) De Lucena, Baltasar Portugus Judaizante 10-12-1600

13) Nez de Cea, Duarte Portugus Judaizante 10-12-1600

14) Enrquez, Duarte Portugus Judaizante 13-03-1605


15) Lpez de Vargas, Diego Portugus Judaizante 13-03-1605

16) Daz Tavares, Gregorio Portugus Judaizante 13-03-1605

17) Bautista del Castillo, Juan Limeo Proposic. 01-06-1608

18) Acua de Noroa, Juan Portugus Judaizante 21-12-1625

19) Tavares, Manuel[18] Portugus Judaizante 21-12-1625

20) De Vega, Antonio Portugus Judaizante 23-01-1639

21) De Espinosa, Antonio[19] Espaol Judaizante 23-01-1639

22) Lpez de Fonseca, Diego[20] Espaol Judaizante 23-01-1639

23) Maldonado da Silva, Francisco[21] Tucumano Judaizante 23-01-1639

24) Rodrguez da Silva, Juan Portugus Judaizante 23-01-1639

25) De Azevedo, Juan[22] Espaol Judaizante 23-01-1639

26) De Lima, Luis[23] Espaol Judaizante 23-01-1639

27) Bautista Prez, Manuel Portugus Judaizante 23-01-1639

28) Vaz Pereira, Rodrigo Portugus Judaizante 23-01-1639

29) Duarte, Sebastin Portugus Judaizante 23-01-1639

30) Cuaresma, Tom Portugus Judaizante 23-01-1639

31) Henrquez, Manuel[24] Portugus Judaizante 23-01-1664

32) De Castro, Mara Francisca Espaola Judaizante 23-12-1736

Notas:

[1] Dicho sea de paso, toda organizacin religiosa -protestante, evanglica, budista, musulmana, etc.-
tiene su propia inquisicin bajo distintos membretes, la cual es una entidad encargada de mantener la
fidelidad de los miembros de la respectiva organizacin a sus creencias.

[2] Tambin se daban ocasiones en que algunas personas, voluntariamente, se presentaban a confesar,
en cuyo caso eran tratadas con benevolencia, sancionndolas tan slo con alguna pena espiritual y
reconvenindolas para que no reincidiesen en este tipo de faltas.

[3] Por tal slo mencionar algunos nombres, recordemos a John Hawkins, Francis Drake, Oxenham,
Grenville, Raleigh, George Clifford, Winter, Francis Knollys, Martin Frobisher y Barker (ingleses); Jean
Terrier, Jacques Sore y Francois le Clerc (franceses); Spielbergen y Piet Heyn (holandeses).

[4] Dicho inmueble, sucesivamente modificado, es actualmente la sede del Museo de la Inquisicin y del
Congreso.

[5] Escandell Bonet, Bartolom, El Tribunal peruano en la poca de Felipe II, pg. 924. En la obra
dirigida por Bartolom Escandell y Joaqun Prez, Historia de la Inquisicin en Espaa y Amrica, tomo
I, BAC-CEI, Madrid, 1984.
[6] Escandell Bonet, Bartolom, dem.

[7] Los tres eran miembros de la armada de Cavendish. Haban sido capturados junto con seis de sus
compaeros en el puerto de Quintero en 1587. El gobernador de San Diego hizo ahorcar a los otros. Los
piratas atacaron Pun pero, posteriormente, el capitn Jernimo Reinoso, captur a cuatro. Todos
fueron puestos a disposicin del Tribunal. Este conden a la hoguera a los pertinaces y reconcili a los
dems.

[8] Prez Cant, Mara del Pilar, El Tribunal de Lima en tiempos de Felipe III, pg. 1136. En la obra
dirigida por Bartolom Escandell y Joaqun Prez, Historia de la Inquisicin en Espaa y Amrica, tomo I,
BAC-CEI, Madrid, 1984.

[9] El referido tratado concedi el derecho de asiento y el navo de permiso.

[10] Las publicaciones peridicas se incrementaron: La Gaceta de Mxico (1722); El Mercurio de


Mxico; La Gaceta de Lima (1743); el Diario erudito, econmico y comercial de Lima, que se
denominara despus Mercurio peruano (1790); el Seminario crtico y la Minerva peruana estuvieron
entre los rganos de difusin ms importantes.

[11] Medina, Jos Toribio, Historia del Tribunal de la Inquisicin de Lima, tomo II.

[12] Se denominaba alumbrados a los falsos msticos que fingan tener un trato directo con Dios. De tal
supuesta comunicacin concluan en el desprecio de la moral cristiana y de la organizacin eclesistica,
as como de los ritos, ceremonias y sacramentos catlicos.

[13] Aylln Dulanto, Fernando, El Tribunal de la Inquisicin. De la leyenda a la Historia. Ediciones del
Congreso del Per, 1997.

[14]Aylln Dulanto, Fernando, El Tribunal de la Inquisicin. De la leyenda a la historia. Ediciones del


Congreso del Per, 1997.

[15] Bez-Camargo, G., Protestantes enjuiciados por la Inquisicin en Iberoamrica, pg. 30, Mxico,
1960.

[16] Los tres ingleses condenados a muerte en este auto de fe eran piratas, miembros de la armada de
Cavendish. Las autoridades reales capturaron a nueve de ellos en el puerto de Quintero (1587) de los
cuales el gobernador de San Diego hizo ahorcar a seis. Tiempo despus, los piratas atacaron Pun y el
capitn Jernimo Reinoso, que acudi con refuerzos, apres a otros 4. Los siete sobrevivientes fueron
entregados al Santo Oficio, el que proclam sus sentencias en el auto de fe de 1592. Los dems fueron
reconciliados.

[17] Tambin conocido como Pedro de Alvarado. Ver Paulino Castaeda y Pilar Hernndez, La
Inquisicin de Lima, tomo I, pg. 433. Editorial Deimos, Madrid, 1989.

[18] Tambin llamado Diego de Andrada Fonseca o Manuel Fonseca. Ver Paulino Castaeda y Pilar
Hernndez, dem, tomo I, pg. 436.

[19] Hijo de portugueses.

[20] Hijo de portugueses.

[21] Su padre, el portugus Nez da Silva, fue reconciliado por este Tribunal en 1605.

[22] Hijo de portugueses.

[23] Hijo de portugueses.

[24] Su proceso fue el de mayor duracin que se conozca, alcanzando ms de treinta aos