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ESCUELA DE POSGRADO

MAESTRA EN HISTORIA
CURSO:
Teora de la Historia

PROFESOR:
Eusebio Quiroz Paz Soldn

TRABAJO:
Ensayo: Es la historia una ciencia?
ALUMNO:
Juan Carlos Nalvarte Lozada
El alumno declara haber realizado el trabajo bajo las normas de la Universidad
Catlica San Pablo

____________
Firma

Es la Historia una ciencia?


Si queremos dar respuesta a la pregunta de si la Historia es una ciencia
parece que lo ms lgico sera definir primero qu es ciencia, luego qu es
la Historia y por ltimo verificar si esta se ajusta al concepto de ciencia que
hemos dado o no. El problema surge cuando tratamos de definir ambos
conceptos, ya que estos han sido presa de las veleidades de los
pensadores y las modas, lo que dificulta enormemente nuestro trabajo.
Dicho esto, hemos de advertir que las asociaciones y resultados que en este
ensayo se produzcan solo sern vlidas en tanto se acepte los conceptos
de ciencia y de Historia con los que vamos a trabajar y que definiremos
previamente.
Empecemos por el concepto de ciencia. El concepto tradicional de ciencia,
que nos viene de los griegos y que es ms o menos aceptado
universalmente hasta el siglo XVI, es el de un conocimiento cierto por
causas, un saber mediato elaborado, que parte de principios inmediatos,
necesarios y universales, evidentes e indemostrables 1. La ciencia busca el
saber, las causas ltimas de los fenmenos (formal, material, final y eficaz);
pero este saber tiene distintos grados (tekne, phrnesis, episteme, nous,
sopha). El saber propio de la ciencia es la episteme que no solo muestra la
causa (como la tekne) si no que la demuestra, la ciencia busca conocer
verdaderamente las cosas porque las conoce con necesidad, busca conocer
las cosas que no pueden ser de otra manera. As, segn su finalidad, la
ciencia se divide en poiticas (ciencia que buscan el saber para producir
cosas), ticas (que buscan el saber para obrar bien) y las especulativas
(que buscan el saber por s mismo).
Pero, como ya lo dijimos, desde el siglo XVI (comienzos de la modernidad) y
teniendo como punto lgido el positivismo y las ltimas dcadas del siglo
XIX, el concepto de ciencia cambia. La ciencia moderna ser el conjunto
de conocimientos objetivos y verificables sobre una materia determinada
1 Goi, C., (2002) Historia de la Filosofa. 1. Filosofa antigua. Madrid:
Palabra. p. 178.

que son obtenidos mediante la observacin y la experimentacin, la


explicacin de sus principios y causas y la formulacin y verificacin de
hiptesis y se caracteriza, adems, por la utilizacin de una metodologa
adecuada para el objeto de estudio y la sistematizacin de los
conocimientos2. Es decir un conjunto de conocimientos obtenidos
metdicamente, sistematizados y verificables empricamente que pretenden
ser objetivos.
Por otro lado, dar una definicin nica de Historia es algo mucho ms difcil
ya que esta depender de la corriente Historiogrfica que se siga. Ya ni
siquiera podemos tener como referente obligatorio para la Historia el
pasado, ya que existen corrientes que hacen Historia de sucesos recientes
o que ocurren simultneamente a lo que escriben (la llamada Historia
inmediata). El desorden y la falta de un punto comn al que dirigirse es tal
que no se est lejos de decir como dijo Guillermo Cabrera Infante sobre la
literatura3: la historia es todo lo que se lea como tal.
As, la Historia objetiva, imparcial, metodolgica y demostrable del
positivismo sera, sin lugar a dudas, una ciencia segn el concepto de
ciencia moderna. Pero no as la Historia escrita en la Edad Media (que s
sera una ciencia en el sentido tradicional del trmino) o la producida por
algunas corrientes posmodernas que lo ven todo a travs del lenguaje y que
no pretenden encontrar la verdad porque simplemente no creen que exista.
Pero es necesario dejar de lado el relativismo y tomar posicin: para
nosotros la Historia es la recreacin que hace un individuo (el historiador) de
un acontecimiento o proceso pasado, basado en evidencias, para buscar
sus causas y explicarlas y as encontrar sentido a los hechos pretritos.
Esta recreacin no es necesariamente verificable empricamente y no
depende de un mtodo, lo importante es que ayude a dar sentidos al
pasado y buscar la verdad encontrando sus causas. En este sentido, al no
2 DRAE
3 En su fabuloso libro Exorcismos de Esti(l)o (1976).

tener como fundamental el mtodo y la verificacin emprica, la Historia no


calzara con el concepto de ciencia propio de la modernidad y
especialmente del positivismo.
Sin embargo s sera ciencia segn el concepto tradicional de esta, ya que s
busca conocer verdaderamente el pasado, busca las causas de los
acontecimientos que en este se dan. As es que produce una recreacin
intelectual del pasado que pretende dar con sus razones, por lo que sera
una ciencia poitica.
Queda claro, entonces, nuestra posicin sobre el tema; sin embargo, como
ya lo expresamos, el tema da para mucho ms y ser fundamental saber
qu se considera Historia (concepto que variar radicalmente segn la
corriente historiogrfica y la poca) para poder determinar su carcter
cientfico (ya que el trmino ciencia, sin ser unvoco, conlleva menos
discusin). Este es el punto clave de la cuestin y en el que poco se
pondrn de acuerdo, menos an en esta poca de relativismo y negacin de
los universales.