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LAS HEREJAS E INQUISICION EN LA BAJA EDAD MEDIA

Uno de los fenmenos ms curiosos de la Edad Media fue la ola de herejas que se
produjeron durante la Baja Edad Media, las cuales llegaron a su culmen en el siglo XIII
para luego ir perdiendo importancia hasta prcticamente desaparecer. De todas ellas,
una es la que ms ha captado la atencin tanto de historiadores como de aficionados a la
historia.
La Baja Edad Media es una poca de cambios en todos los sentidos, y al tiempo de
acontecimientos dramticos que influyeron notablemente en el modo de vida y
pensamiento de la sociedad europea. Las epidemias, las hambrunas, las guerras y los
saqueos subsiguientes, las malas cosechas consecutivas, y, al final, la Peste Negra,
crearon un grupo muy numerosos de desheredados, de pobres de solemnidad, muchos
de ellos sometidos a la Iglesia como siervos, ya que los monasterios ejercan su poder
como cualquier otro seor feudal y no tenan misericordia a la hora de recoger gabelas,
cargas y tributos. Adems, la riqueza y el oropel de los que hace gala la Iglesia hacen
que la indignacin de muchos de estos hombres creciera hasta lmites insospechados.
Por otra parte, hay un deseo de renovacin eclesial que nace dentro de la propia Iglesia,
poniendo de manifiesto los pecados de la misma, en especial el nicolasmo (las
relaciones sexuales de los clrigos) y la simona (compra de cargos eclesisticos). Ya
desde los siglos X y XI se haba puesto sobre el tapete la cuestin, reclamando una
solucin, desde algunas altas jerarquas eclesiales, indicndola incluso como la causa de
la llegada del fin del mundo en el cambio de milenio. Pero, evidentemente, el fin del
mundo no lleg, ni tampoco cambiaron los vicios de la Iglesia.
Esto llevo a muchos, tanto intelectuales como gente del pueblo llano, a reclamar una
vuelta al cristianismo primitivo, a la pobreza de la iglesia, y al respeto absoluto a las
reglas. Esos movimientos, evidentemente, atentaban contra el poder eclesistico, y por
lo tanto, fueron condenados como herticos y como tal perseguidos.
Surgimiento del tribunal de la santa inquisicin

La sociedad europea sufra una gran transformacin, con una lenta apertura de la
mentalidad en todos los aspectos. Durante toda la baja edad media (s. XIII al XV) hubo
una fermentacin espiritual palpable por toda Europa. La Iglesia catlica no poda dar
respuestas al problema espiritual del hombre, que, temeroso del infierno y ansioso de las
cosas divinas, no encontraba el camino a un Dios distante. Este sistema religioso no
satisfaca las almas ni les proporcionaba la paz divina, sino simplemente dominaba las

conciencias sin educarlas. Coexistan adems al lado de la fe catlica toda suerte de


supersticiones y ritos mgicos en torno a reliquias y a tradiciones paganas. Adems la
iglesia catlica haba relajado en gran manera las costumbres y cometa muchos abusos.
El colmo lleg cuando se produjo el cisma papal a principios del s. XIV y coexistieron
hasta tres papas a la vez. Las almas necesitaban otra cosa y muchas veces prestaban
odo con avidez a los grupos cristianos independientes y a los predicadores laicos que
llevaban un mensaje ms directo al pueblo. Por eso se explica que la reforma protestante
tuviera tanto xito: porque no fue solamente una reaccin a los abusos que estaba
cometiendo la Iglesia Catlica, sino que era una respuesta a la enorme necesidad
espiritual, un mensaje religioso vlido para todos los hombres en una sociedad
altamente sensible hacia lo religioso.
En el siglo XII, en respuesta al resurgimiento de la hereja de forma organizada, se
produjo en el sur de Francia un cambio de opinin dirigida de forma destacada contra la
doctrina albigense. Esta doctrina crea en la existencia de dos dioses, uno malo y el otro
bueno(dualismo), adems inclua en su prctica nociones nocivas respecto al
matrimonio y otras instituciones de la sociedad como la propiedad o el principio de
autoridad y, tras los ms dbiles esfuerzos de sus predecesores, el Papa Inocencio III
organiz una cruzada contra esta comunidad. Promulg una legislacin punitiva contra
sus componentes y envi predicadores a la zona. Sin embargo, los diversos intentos
destinados a someter la hereja no estuvieron bien coordinados y fueron relativamente
ineficaces.
En Europa, concretamente en el 1231, con los estatutos Excommunicamus del Papa
Gregorio IX el Papa redujo la responsabilidad de los obispos en materia de ortodoxia,
estableci severos castigos y cre el cargo de inquisidor que fue confiado casi en
exclusiva a los franciscanos y a los dominicos, a causa de su mejor preparacin
teolgica y su supuesto rechazo de las ambiciones mundanas y someti a los
inquisidores bajo la jurisdiccin del pontificado. Al poner bajo direccin pontificia la
persecucin de los herejes, Gregorio IX actuaba en parte movido por el miedo a que
Federico II, emperador del Sacro Imperio Romano, tomara la iniciativa y la utilizara con
objetivos polticos. Restringida en principio a Alemania y Aragn, la nueva institucin
entr enseguida en vigor en el conjunto de la Iglesia, aunque no funcionara por entero o
lo hiciera de forma muy limitada en muchas regiones de Europa.
Dos inquisidores con la misma autoridad nombrados directamente por el Papa eran
los responsables de cada Tribunal, con la ayuda de asistentes, notarios, polica y
asesores. Los inquisidores fueron figuras que disponan de imponentes potestades,
porque podan excomulgar incluso a prncipes. En estas circunstancias sorprende que
los inquisidores tuvieran fama de justos y misericordiosos entre sus contemporneos.
Sin embargo, algunos de ellos fueron acusados de crueles y brutales como Lucero el
Inquisidor de Crdoba.
LA INQUISICIN

La Inquisicin se desarroll en la edad media como un instrumento eficaz para hacer


frente al problema de la hereja que como, en el siglo XII se haba convertido en una
seria amenaza para la Iglesia Catlica.
Literalmente, hereja, significa seleccin y en aquella poca imperaba la idea de la
enormidad del pecado de seleccionar las creencias en vez de aceptar ntegramente la fe
de la Iglesia. As ya en la antigedad, en el terreno de la filosofa Policarpo, habla de los
herejes como del Anticristo, primer hijo del diablo. Asimismo, Tomas de Aquino en su
obra suprema "La Summa Theologica", compara al hereje con un monedero falso.
Es un error concebir la persecucin de los herejes como algo impuesto por la Iglesia al
estado laico ya que tanto uno como otro exigan una disciplina con objeto de que los
sbditos obedecieran a sus legtimos gobernantes, el hereje es pues a ojos del Estado, e
igual que el criminal, un rebelde y un paria. As, por ello las autoridades seculares
normalmente cooperaban gustosas con las eclesisticas con el esfuerzo para extirpar un
mal que se estimaba peligroso tanto para la sana moral como para la sana doctrina.
el hereje corrompe la fe, indispensable para la vida del alma
De esta forma reyes y Papas aunaban esfuerzos en el intento de acabar con tal amenaza
y as en 1184 el Papa Lucio III y el Emperador Federico Barbarroja acordaron actuar
conjuntamente contra la hereja y decidieron que la pena para ese delito fuera el exilio y
la confiscacin de bienes. Mas tarde en 1238 las Constituciones de Melfi dictadas por el
emperador alemn y aplicadas slo a la isla de Sicilia se decretaba la muerte en la
hoguera como castigo a la hereja.
De modo similar en Francia en 1270 Luis IX dispona el mismo castigo; en 1401 (ya en
la baja edad media) la misma pena aplicada a este delito se aplic al derecho ingls.