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Entonces, Qu es el desarrollo?

1. Introduccin.
El trmino desarrollo trae mucha ambigedad al momento de buscar una definicin
exacta. Por ello es que ha sido objeto de diversos debates que han arribado a
diversos enfoques. Estos enfoques en su mayora, responden a determinadas
situaciones. Dentro de estas podemos indicar la postura que tienen los actores
respecto al tema. Por otro lado, hay que sealar la experiencia y estudio que el
terico haya realizado respecto al tema. Finalmente, hay que sealar que tanto los
actores como los tericos se desenvuelven en un momento histrico determinado
que tambin va a determinar el enfoque de desarrollo que se tome. En las
siguientes lneas vamos a procurar resumir los diversos enfoques desde el inicio del
debate en los aos 1940 aproximadamente hasta nuestros das.
2. Enfoques del Desarrollo.
La palabra desarrollo trae por s una serie de dificultades cuando queremos definir
lo que realmente es. As, la Real Academia Espaola indica que desarrollo 1 es la
accin y efecto de desarrollar o desarrollarse, y adems que en economa se utiliza
el trmino para definir a la evolucin progresiva de una economa hacia mejores
niveles de vida. Sin embargo, esas definiciones no explican en su totalidad lo que
implica el desarrollo.
Por otro lado, la Organizacin de Estados Americanos indic, con posterioridad a la
firma de la Declaracin de los Derechos Humanos, que desarrollo debe ser
considerado un ideal comn donde tiene que primar los derechos fundamentales de
la persona.
Esta idea, compleja de por s, inicia un fuerte debate a partir de 1940 cuando se
relaciona la idea de desarrollo con el crecimiento econmico. De all que se dice
que no existen pases que son pobre sino que sus ingresos son bajos. Adems,
este debate van a ser consecuencia de dos problemas: i) La desocupacin rural y
ii) La industrializacin tarda.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos de Amrica iniciaron
un proceso de reconstruccin y ayuda a los pases europeos que haban sido
afectados por la guerra conocida como Plan Marshall. Por otro lado, los pases
latinoamericanos procuraban industrializarse y sustituir las importaciones. Por ello
es que durante este periodo (haciendo referencia a los aos cincuenta y setenta) el
trmino desarrollo se confunde con lo que es el trmino crecimiento. Para poder
hacer una distincin entre ambos, vamos a citar a Everett Hagen que indica: A
veces se distingue entre crecimiento econmico y desarrollo econmico empleando
la primera denominacin para aludir simplemente al alza de ingreso per cpita, y la
segunda para referirse a la elevacin del ingreso ms los cambios en la estructura
social y econmica. Tambin hay que indicar que, estos temas, van a girar en torno
a tres instituciones: Mercado, Estado y Sociedad.
Ahora bien, cuando determinados actores definen el desarrollo lo van a hacer
desde una perspectiva propia, siguiendo determinados inters y, por supuesto, en
un momento histrico determinado. Esta afirmacin nos lleva a decir que la idea de
desarrollo de hace diez, veinte o treinta aos no es de ninguna manera, la misma
1

http://lema.rae.es/drae/?val=desarrollo, consulta: 01/nov/2012

idea que podamos tener hoy. Por ello es que, respondiendo a determinadas
circunstancias, los enfoques van a ser distintos.
Un primer enfoque es el que se origina despus de la Segunda Guerra Mundial. Los
pases, europeos en su mayora, y por qu no tambin los latinoamericanos se
encontraban en una situacin difcil para poder abrazar el desarrollo. Esta situacin
permite que los Estados Unidos de Amrica (EUA) se coloque como potencia frente
a pases que lo fueron con anterioridad como Gran Bretaa, Francia y Alemania.
Por otro lado, el movimiento comunista encabezado por Rusia inicia su extensin
en el este del planeta. Estas condiciones hicieron que el desarrollo se vea muy
ligado al tema econmico. EUA procurara impulsar la democracia y el capitalismo
en aquellos pases que necesitaban ayuda. Por otro lado, la cooperacin a los
pases considerados de Tercer Mundo sera en forma de inversin productiva y
tecnolgica (Programa Alianza Para el Progreso). La finalidad que se buscara, es
dejar de lado aquellas estructuras tradicionales de los pases de Tercer Mundo e
imponer nuevos valores y estructuras modernos. Las consecuencias de estas
medidas haran que los pases de Tercer Mundo se vean ligados a esta potencia y
que conecten la idea de bienestar con la de capitalismo.
Un segundo enfoque es dado por la Comisin Econmica para Amrica Latina a
mediados del siglo XX. Esta institucin presentara polticas y organizara acciones
para el Desarrollo de Amrica Latina. Tambin centra sus estudios en el fenmeno
del subdesarrollo. Por otro lado, esta Comisin hace referencia a los conceptos de
Centro y Periferia. Los pases perifricos tienen estructuras econmicas
especializadas y estructuras tecnolgicas heterogneas. Los pases centrales,
tienen estructuras econmicas diversificadas y estructuras tecnolgicas
homogneas2. En consecuencia, el centro es autosuficiente y prspero mientras
que la periferia es dbil y poco competitiva.
Finalmente, diversos autores han trabajado sus propios enfoques. Samir Amin nos
habla de procesos de dominacin comercial, financiera y tecnolgica. El considera
que los gobiernos de occidente se han olvidado del desarrollo ya que han abrazado
el capitalismo mientras que los pases de Latinoamrica y frica se preocupan del
pago de la deuda externa adquirida. Estas ideas son seguidas por Vania Bambirra
quien agrega que los pases de Amrica Latina han sido integrados al sistema
capitalista. Theotonio Dos Santos nos demuestra la existencia de una situacin de
conexin entre los pases dominantes sobre los dependientes. Asimismo, Fernando
Cardoso y Enzo Faletto indican que: el desarrollo latinoamericano busca
manifestar que el modo de integracin de las economas nacionales al mercado
internacional supone formas definidas y distintas de interrelacin de los grupos
sociales de cada pas, entre s y con los grupos externos3. Los autores
sealados en esta parte son agrupados en un enfoque llamado de la dependencia.
Queda demostrado entonces que depende de los actores, la posicin de stos y el
momento histrico la definicin de lo que es realmente desarrollo. Sin embargo,
muchos de los enfoques que se han realizado estn ntimamente relacionados con
los aspectos econmicos.
3. Conclusiones.

ARCOS PALMA, Oscar. Teora y Enfoques del Desarrollo, Programa de


Administracin Pblica Territorial, Escuela Superior de Administracin
Pblica, Bogot D.C., 2008, pg. 81.
3
ARCOS PALMA, Oscar, op. cit. Pg. 91.
2

Tras el estudio podemos llegar a las siguientes conclusiones:


Primero: El desarrollo ha sido confundido con el crecimiento debido al enfoque
econmico que se le ha dado durante la segunda mitad del siglo XX.
Segundo: Ninguno de los enfoques invalida la utilidad o el valor de otro enfoque ya
que, como hemos visto, cada uno de estos enfoques responde a un momento
histrico distinto y est realizado en base a la experiencia independiente del terico
o el actor.
Tercero: Intentar una definicin de desarrollo slo aportara a crear mayor
ambigedad respecto la palabra; asimismo, tomar una postura respecto a un
enfoque determinado resultara poco prctico en tanto los enfoques estudiados
aportan elementos tiles para el anlisis de situaciones que se presenten.