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INTRODUCCION

En trminos del entendimiento de la conducta humana y sus obstculos,


nada puede estar ms opuesto al consenso que la teora del conflicto. La
teora del consenso hace hincapi en lo que los grupos sociales tienen en
comn, mientras que la del conflicto lo hace en el hecho de que los
diferentes grupos tienen una amplia variedad de accesos al poder y a la
riqueza. De hecho, su nfasis est en las formas de acciones humanas
completamente opuestas, haciendo de ellas el centro de la sociedad
humana.

La mayora de las historias sociales se han basado histricamente en las


nociones del consenso. No fue hasta el siglo XVIII, de tradicin
revolucionaria, que la idea esencial del conflicto se ubic en el medio del
escenario. Escritores como Platn y Rousseau han recalcado los medios para
evitar el conflicto creando los ingredientes para el consenso. Fue solamente
cuando las teoras marxistas, anarquistas y raciales comenzaron a
desarrollarse a mitades del siglo XIX que las nociones de conflicto
reemplazaron a las del consenso en la teora social. De acuerdo a esas ideas
radicales, el consenso era imposible a menos que las diferencias en el poder
y la riqueza fueran eliminadas.
Caractersticas

El consenso gira alrededor de la cultura. La cultura, en su definicin ms


acotada, son las normas por las cuales la mayora de la sociedad ha decidido
que puede operar de manera til. Los defensores de la cultura mantienen
que las normas culturales existen porque han sobrevivido a la prueba del
tiempo y se han probado a s mismas en la arena de la historia. La teora del
conflicto ataca este enfoque manteniendo que la cultura en s misma es la
creacin de unos pocos privilegiados.

Definiciones

La teora del consenso busca determinar que toda la gente tiene algo en
comn. La plebe se convierte en el centro de la persona pblica de la
sociedad. El enfoque del consenso seala el hecho de que su realidad, de
esta sola persona pblica, debe ser anterior a la articulacin del mismo. En
otras palabras, es tanto una realidad social como un medio de entender la
realidad. La teora del conflicto, por otro lado, busca determinar quin, por
qu y cmo ese poder ha impuesto aspectos especficos en la cultura de la
sociedad. De acuerdo a esta teora, la cultura es el medio por el que los
poderosos, que son los que tienen un status de riqueza o social, imponen su
deseo a la sociedad. En ltima instancia, la poderosa esperanza de hacer
"cultura" parece como un consenso, mientras que en realidad es la creacin
de una lite.
Desafos

Tanto la teora del conflicto como la del consenso tienen dificultades sustanciales.
La teora del conflicto puede ser que parezca que no tiene una explicacin de cmo
el consenso ha sido impuesto en las sociedades y de por qu ha sido generalmente
aceptado a veces por largos perodos. Por otro lado, los escritores del consenso
pueden ser acusados de olvidar cmo la gente en cierta cultura est dividida y
tiene acceso desigual a los niveles del poder. Los poderosos tienen acceso a la
educacin, al prestigio social y a la riqueza, lo que les da ventajas tremendas para
asegurarse de que sus voces se escuchen sobre la de los dems.

Significados

En ltima instancia, ambas teoras, la del consenso y la del conflicto, existen


para llegar a un consenso. El problema es de qu clase y bajo qu
condiciones. El terico del conflicto, tpicamente identificado con alguna
clase de socialismo, cree en el consenso, mientras que la mayora de la
gente sea igual. Pero, es tambin claro que slo una revolucin y un partido
revolucionario pueden hacer que esto suceda. Los tericos del consenso
mantienen que la historia no puede ser destruida tan fcilmente y que las
varias identidades de la gente derivan del consenso tradicional que ha
existido por largo tiempo. La revolucin no puede cambiar eso.