Está en la página 1de 2

En trminos del entendimiento de la conducta humana y sus obstculos, nada puede estar ms

opuesto al consenso que la teora del conflicto. La teora del consenso hace hincapi en lo que los
grupos sociales tienen en comn, mientras que la del conflicto lo hace en el hecho de que los
diferentes grupos tienen una amplia variedad de accesos al poder y a la riqueza. De hecho, su
nfasis est en las formas de acciones humanas completamente opuestas, haciendo de ellas el
centro de la sociedad humana.

Historia
La mayora de las historias sociales se han basado histricamente en las nociones del consenso.
No fue hasta el siglo XVIII, de tradicin revolucionaria, que la idea esencial del conflicto se ubic en
el medio del escenario. Escritores como Platn y Rousseau han recalcado los medios para evitar el
conflicto creando los ingredientes para el consenso. Fue solamente cuando las teoras marxistas,
anarquistas y raciales comenzaron a desarrollarse a mitades del siglo XIX que las nociones de
conflicto reemplazaron a las del consenso en la teora social. De acuerdo a esas ideas radicales, el
consenso era imposible a menos que las diferencias en el poder y la riqueza fueran eliminadas.

Caractersticas
El consenso gira alrededor de la cultura. La cultura, en su definicin ms acotada, son las normas
por las cuales la mayora de la sociedad ha decidido que puede operar de manera til. Los
defensores de la cultura mantienen que las normas culturales existen porque han sobrevivido a la
prueba del tiempo y se han probado a s mismas en la arena de la historia. La teora del conflicto
ataca este enfoque manteniendo que la cultura en s misma es la creacin de unos pocos
privilegiados.

Definiciones
La teora del consenso busca determinar que toda la gente tiene algo en comn. La plebe se
convierte en el centro de la persona pblica de la sociedad. El enfoque del consenso seala el
hecho de que su realidad, de esta sola persona pblica, debe ser anterior a la articulacin del
mismo. En otras palabras, es tanto una realidad social como un medio de entender la realidad. La
teora del conflicto, por otro lado, busca determinar quin, por qu y cmo ese poder ha impuesto
aspectos especficos en la cultura de la sociedad. De acuerdo a esta teora, la cultura es el medio
por el que los poderosos, que son los que tienen un status de riqueza o social, imponen su deseo a
la sociedad. En ltima instancia, la poderosa esperanza de hacer "cultura" parece como un
consenso, mientras que en realidad es la creacin de una lite.

Desafos
Tanto la teora del conflicto como la del consenso tienen dificultades sustanciales. La teora del
conflicto puede ser que parezca que no tiene una explicacin de cmo el consenso ha sido
impuesto en las sociedades y de por qu ha sido generalmente aceptado a veces por largos
perodos. Por otro lado, los escritores del consenso pueden ser acusados de olvidar cmo la gente
en cierta cultura est dividida y tiene acceso desigual a los niveles del poder. Los poderosos tienen

acceso a la educacin, al prestigio social y a la riqueza, lo que les da ventajas tremendas para
asegurarse de que sus voces se escuchen sobre la de los dems.

Significados
En ltima instancia, ambas teoras, la del consenso y la del conflicto, existen para llegar a un
consenso. El problema es de qu clase y bajo qu condiciones. El terico del conflicto, tpicamente
identificado con alguna clase de socialismo, cree en el consenso, mientras que la mayora de la
gente sea igual. Pero, es tambin claro que slo una revolucin y un partido revolucionario pueden
hacer que esto suceda. Los tericos del consenso mantienen que la historia no puede ser
destruda tan fcilmente y que las varias identidades de la gente derivan del consenso tradicional
que ha existido por largo tiempo. La revolucin no puede cambiar eso.