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LA RELACION JURIDICACAPITULO

EN GENERALXXII
Y EL DERECHO SUBJETIVO 335

NACIMIENTO, MODIFICACION Y EXTINCION


DE LOS DERECHOS SUBJETIVOS

475. MOMENTOS DE LA VIDA DEL DERECHO SUBJETIVO


Como toda entidad de real existencia, el derecho subjetivo tiene su vida y re-
corre un ciclo que se resume en los tres momentos de nacimiento, modifica-
cin y extincin.

476. NACIMIENTO Y ADQUISICIN DEL DERECHO


Nace un derecho cuando viene a la vida una relacin jurdica, y puesto que
toda relacin, cualquiera que sea su naturaleza, tiene un sujeto al que debe
referirse, natural resulta que a todo nacimiento corresponda una adquisicin,
es decir, la unin del derecho a una persona determinada.
Debe tenerse presente que los conceptos de nacimiento y adquisicin de
un derecho no es forzoso que coincidan entre s. Todo nacimiento importa una
adquisicin, y por eso todo derecho es adquirido; pero no toda adquisicin
entraa un nacimiento del derecho, porque puede que ste preexista, que se
encuentre ya nacido, y que slo cambie de sujeto por causa del hecho adqui-
sitivo (venta de una cosa, cesin de un crdito).
El nacimiento del derecho supone, como el nacimiento de los seres, la in-
corporacin al mundo jurdico de una relacin que antes no exista. Y as, por
ejemplo, la ocupacin de una res nullius (cosa de nadie) produce para el ocu-
pante el derecho de dominio, que con respecto a ese bien no exista en el
mundo jurdico; la obligacin que una persona contrae de pagar a otra cierta
suma de dinero, da nacimiento al derecho de crdito, porque ste slo viene a
existir desde el momento en que aquella persona celebra el compromiso; con
anterioridad, tal derecho no exista.

477. ADQUISICIN ORIGINARIA Y ADQUISICIN DERIVATIVA


La adquisicin del derecho puede ser originaria o derivativa. Es originaria cuan-
do el derecho que se une al sujeto surge en ste directamente y de un modo
autnomo, es decir, independientemente de una relacin jurdica con una deter-
minada persona. Obsrvese que es indiferente al concepto que el derecho que
se adquiere existiese ya antes en otros, como en el caso de la ocupacin de las

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336 TRATADO DE DERECHO CIVIL. PARTES PRELIMINAR Y GENERAL

cosas abandonadas por sus dueos (res derelicta), o no existiese en otro, como
tratndose de la ocupacin de las cosas de nadie, ya que lo que caracteriza la
adquisicin originaria es el hecho de que surja en el titular independientemente
de su relacin con otra persona.1 La adquisicin es derivativa cuando el derecho
procede de una relacin con otro sujeto, relacin de la cual deriva el derecho en
favor del nuevo titular, ya sea que se traspase de uno a otro el derecho mismo e
ntegro que antes corresponda al primero (transferencia del dominio de una cosa,
adquisicin de una herencia), ya sea que sobre el derecho del primero se consti-
tuya en favor del adquirente un derecho nuevo que no exista en el otro como
tal, sino que era en l solamente el supuesto indispensable para la constitucin
del derecho nuevo (constitucin de prenda o usufructo); en otros trminos, en
este ltimo caso se adquiere un derecho nuevo que precedentemente no tena
existencia por s, sino que presupone la existencia de otro derecho (la propie-
dad, en los ejemplos sealados) en el cual se funda. Por eso se subdistingue en
la adquisicin derivativa, la derivativa traslativa, en la que es el mismo derecho
el que se traspasa, y la derivativa constitutiva, en que sobre la base de un dere-
cho preexistente se crea en otros un derecho nuevo.2
En la adquisicin derivativa hay que distinguir el autor o causante, que es
la persona que transfiere o transmite el derecho, y el sucesor o causahabiente,
que es la persona que adquiere un derecho u obligacin de otra llamada su
autor. Derecho habiente es sinnimo de causahabiente.

478. IMPORTANCIA DE LA DISTINCIN ENTRE ADQUISICIN ORIGINARIA Y DERIVATIVA


Tiene suma importancia distinguir entre adquisicin originaria y derivativa. Por-
que tratndose de la primera basta examinar nicamente el ttulo del adquiren-
te para comprobar la eficacia y amplitud del derecho. En cambio, si la
adquisicin es derivativa, menester es examinar el derecho del titular anterior,
pues ste condiciona el derecho del adquirente o titular actual. Ejemplo: si yo
adquiero un tesoro por ocupacin, para comprobar mi derecho basta exami-
nar la legitimidad de mi ttulo. Pero si compro un caballo a Pedro, no basta
demostrar, para comprobar mi derecho, la existencia de la venta y tradicin
que me hizo Pedro de la cosa, sino que es preciso tambin probar la legitimi-
dad de derecho de Pedro sobre el caballo.
El adquirente obtiene el derecho con las mismas calidades y vicios o car-
gas con que lo posea su autor o causante. Sobre este principio se funda el
antiguo adagio que dice nadie puede transferir a otro ms derecho que el que
l mismo tenga (nemo plus juris ad alium transferre potest quam ipse habe-
ret), adagio que se halla aplicado en el artculo 682 de nuestro Cdigo Civil.

479. EXTINCIN Y PRDIDA DE LOS DERECHOS


Correspondientes a los conceptos de nacimiento y de adquisicin son, en sen-
tido inverso, los de extincin y prdida. Extincin es la destruccin o consun-

1 RUGGIERO, obra citada, tomo I, p. 236.


2 Ibdem.
LA RELACION JURIDICA EN GENERAL Y EL DERECHO SUBJETIVO 337

cin de un derecho que deja de existir para el titular y que tampoco puede
existir para cualquier otra persona (una cosa de mi propiedad ha sido destrui-
da, un crdito mo ha prescrito); prdida es la separacin del derecho de su
actual titular, a la que puede seguir la adquisicin por otro, sea derivativamen-
te (transferencia de la propiedad de una cosa), sea originariamente (ocupacin
de una cosa abandonada).
Causas particularmente importantes de la extincin del derecho son la pres-
cripcin y la caducidad, de las que nos ocuparemos ms adelante, como tam-
bin lo haremos de la prdida de los derechos por renuncia.

480. MODIFICACIN DE LOS DERECHOS


Entre los dos momentos extremos del nacer y del perecer de un derecho se
desarrolla su vida con mltiples vicisitudes. Los cambios, las alteraciones, los
incrementos que un derecho puede sufrir, quedan comprendidos en el con-
cepto de modificacin del derecho, amplio concepto que abraza en s el de la
adquisicin y prdida cuando ambos fenmenos se producen correlativamen-
te, y esto ocurre cada vez que el derecho que adquiere una persona se pierde
para otra, porque modificacin tambin es el cambio de sujeto.3
Examinar y clasificar las vicisitudes que un derecho es susceptible de tener, no
es posible, porque son infinitas. Deben estudiarse tan slo las ms conspicuas y
corrientes a las que responden conceptos fundamentales de la doctrina jurdica.4

481. MODIFICACIN SUBJETIVA Y MODIFICACIN OBJETIVA


Las modificaciones pueden referirse al sujeto o al objeto del derecho.

482. MODIFICACIN SUBJETIVA


Modificacin subjetiva es todo cambio que el derecho sufre en la persona de
su titular.
Cuando el cambio del titular se produce por acto entre vivos, se habla de
transferencia, y cuando se produce por causa de muerte, se habla de transmi-
sin. Sin embargo, esta ltima palabra tiene tambin una acepcin genrica,
comprensiva de la transferencia y de la transmisin en sentido estricto. Por eso
no es justa la crtica que algunos hacen a nuestro Cdigo Civil cuando este
para referirse al traspaso entre vivos de un derecho habla de transmisin.
La traslacin o traspaso de los derechos puede ser a dos ttulos, a ttulo
universal o a ttulo singular. Clasificacin esta que se hace atendiendo a la in-
determinacin o determinacin de los bienes que se traspasan.
La transferencia o transmisin es a ttulo universal cuando comprende el
traspaso de todos los bienes de una persona o una cuota de todos ellos, como
la mitad, tercio o quinto.

3 RUGGIERO, obra citada, tomo I, p. 237.


4 Ibdem.
338 TRATADO DE DERECHO CIVIL. PARTES PRELIMINAR Y GENERAL

La transferencia o transmisin es a ttulo singular, cuando el traspaso com-


prende determinados bienes.
En el Derecho chileno la transferencia de bienes, esto es, el traspaso de
ellos por acto entre vivos, slo puede hacerse a ttulo singular. Pero la transmi-
sin o traspaso de los bienes por causa de muerte, puede hacerse tanto a ttu-
lo singular como universal.

483. MODIFICACIN OBJETIVA


Las modificaciones objetivas se refieren al cambio cualitativo o cuantitativo del
objeto del derecho.
Las modificaciones cualitativas son aquellas en que el derecho se transfor-
ma experimentando un cambio en su naturaleza o en su objeto. Ejemplo del
cambio en la naturaleza: la hipoteca de un fundo, si ste se destruye, se con-
vierte en crdito de la suma debida por el asegurador. Cuando es el objeto lo
que cambia, nos hallamos en presencia de una subrogacin real, que es una
figura jurdica que importa la substitucin de una cosa por otra, de una presta-
cin por otra.
Las modificaciones cuantitativas son aquellas en que el objeto o elemento
real de un derecho se incrementa (por edificacin en un terreno el dominio
que me corresponde aumenta; por consolidacin del usufructo con la nuda pro-
piedad sta se convierte en plena) o disminuye (el acreedor en una quiebra
recibe menos de lo que se le debe).