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ARTCULO DE D.

CLAUDIO SNCHEZ-ALBORNOZ SOBRE LA


ESPAOLIDAD DE CATALUA.
CATALUA EN ESPAA
Ninguno de los pueblos o culturas que llegaron a tierras hispanas en los das
remotos de la prehistoria dej de asomarse, detenerse, asentarse, influir, inundar o
saturar el solar primitivo de la Catalua de hoy. Ni uno solo falt a la cita que les
daba la frtil tierra catalana, situada en uno de los pasos el ms fcil para entrar
o salir de Espaa. En Baolas (Gerona) se ha hallado la mandbula de un
neandertalense, del mismo hombre del arqueoltico del que se ha encontrado un
crneo en Gibraltar. A Catalua llegaron los cazadores auriacenses de la civilizacin
franco-cantbrica y los gravetienses ultrapirenaicos que se extendieron por toda la
Pennsula. La llamada cultura de las cuevas o hispano-mauritana subi hasta Pallars y
la Cerdaa y cruz los Pirineos. Si en el neoltico llegaron a Espaa pastores
caucsicos, tanto se extendieron por Vasconia y por el Pirineo como por Catalua.
Desde la meseta inferior, a travs del macizo ibrico central penetr en tierras
catalanas la cultura campaniforme; y por mar y desde la vertiente pirenaica
septentrional, la cultura dolmnica, que se haba propagado tambin por Andaluca,
por las costas atlntica y cantbrica y aun por el interior de la Pennsula. Los
almerienses del Argar o protoiberos, que avanzaron por levante y subieron Ebro
arriba hasta Vasconia y Cantabria, llegaron tambin a Catalua, la ocuparon y, a lo
que tengo por probable, penetraron luego en Francia. Por los pasos catalanes entraron
en Espaa las gentes de los "campos de urnas", ilirios o preceltas que haban de bajar
al Ebro y de subir a la meseta. Por ellos se asomaron despus los celtas histricos
portadores de la cultura del hierro de Hallstatt; los mismos que por los pasos
occidentales del Pirineo inundaron Espaa entera. Y los iberos histricos
reconquistaron luego Catalua, se adentraron en Francia, llegaron hasta el Rdano y
volvieron a entrar en Espaa empujados por los galos. Zonaras afirm que en los
Pirineos habitaban pueblos diversos y de lenguas distintas.

Catedral de Gerona (fachada)

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Con razn calific de missegetes o mezclados Hecateo a los pueblos que
habitaban Catalua -los crneos hallados en los sepulcros prehistricos de la regin
atestiguan la realidad de tal aserto-. En esos pueblos y en su cultura haban venido a
confluir todas las etnias y todas las civilizaciones que haban un da llegado a la
Pennsula. Las races de Catalua no remontan por tanto a ninguna singularidad racial
o espiritual de las misteriosas edades prehistricas; como no se quiera ver una
singularidad en ese resumir, mezclar y aunar las culturas y las razas todas de
Hispania.
Son de Bosch Gimpera las siguientes palabras: "En la poca primitiva se
dibujan ya grandes ncleos meridionales, levantinos, centrales, occidentales y
cntabro-pirenaicos, con un cruzamiento de sus diversos elementos en Catalua".
Haba sido sta, as como una sntesis o prefiguracin de Espaa antes de que se
iniciara ninguna de las etapas histricas que los catalanistas califican de
superestructuras deformantes de los pueblos hispanos; es decir antes de que la
historia fuera haciendo a Espaa.

Ciudad de Besal

Como a toda la costa meridional y levantina llegaron tambin a Catalua,


andando el tiempo, griegos y romanos. La penetracin cultural de los colonizadores
helnicos no pudo cambiar el sustrato racial y temperamental de los iberos del Sur ni
el de los missegetes septentrionales. Grecia matiz, s, las creaciones artsticas de
unos y de otros, pero slo el nobilsimo amor a su tierra ha podido hacer exclamar a
Rovira Virgili que "una centella de la Hlade prendi en el alma de Catalua". Ni los
burgueses de la lejana y nortea Ampurias ni los colonos de las playas alicantinas y
murcianas lograron provocar tal prodigio.
Fue Roma la que influy decisivamente sobre los abuelos de los catalanes de
nuestros das; tanto, o para decir mejor, ms que influy tambin, despus, sobre

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todos los otros habitantes de Hispania. Las tribus que habitaban en tierras catalanas
lucharon contra Roma con la misma bravura con que luego la enfrentaron los otros
hispani. Pero despus de ser vencidas en las primeras jornadas de la conquista
romana, fue en la Catalua de ahora donde se inici la romanizacin intensiva de la
Pennsula; fueron los catalanes de entonces quienes ms ayudaron al xito poltico y
espiritual de Roma en Espaa y a su explotacin integral de la patria hispana, y fue la
gran ciudad, umbilicus poltico y cultural del pas, a la sazn, Tarraco, el centro ms
activo a la par de romanizacin y de unificacin de los peninsulares.
S; Tarragona fue en verdad el puerto y la puerta de Roma en Hispania. Hijos
de las tribus que habitaban en el solar de la Catalua contempornea formaron
cuerpos auxiliares que ayudaron a los generales romanos a vencer y someter a los
vascones, a los celtberos, a los lusitanos y a los otros pueblos de Hispania. Y en
Tarraco se reunieron durante mas de trescientos aos, en los "concilia" o asambleas
provinciales, los representantes de las ciudades y de las tribus todas de la mayor parte
de la Pennsula hispnica; en ellas convivieron anualmente, durante ms de tres
siglos, gentes venidas de Lugo y de Granada, de Cartagena y de Cantabria, de
Vascongadas y de la Mancha, de Braga y del Pirineo aragons, de Navarra y de
Asturias. de la llanura castellana y de los llanos de Valencia, del celtbero Moncayo y
de Sierra Nevada, del Ebro y del Tajo, de Astorga y de Gerona. Roma hizo a Hispania
desde la zona catalana de la Tarraconense. Durante los largos siglos de seoro de
Roma fue, desde ella y por su intermedio, como se articul la unidad espaola.
Mucho antes de que Andaluca o Castilla sirvieran de centros catalizadores de la
inicial diversidad peninsular haba cumplido igual misin la Catalua de hace dos mil
aos.
Esa misin haba ilustrado y magnificado la regin tarraconense. La haba a la
par singularizado en el conjunto de las comarcas hispnicas? E1 centro umbilical de
donde emana la accin unificadora de una comunidad poltica rara vez se ha dejado
ganar por un particularismo diferenciador. Y ningn eco nos ha llegado en verdad de
que el seoro de Roma afirmara la peculiaridad histrica del trozo de Hispania que
constitua el conventus juridicus Tarraconense. El nico rasgo que pudo venir a
matizar el estilo de vida del pueblo antepasado del cataln de nuestros das fue la
acentuacin intensiva de su vida econmica. Centro poltico y vital de la
romanizacin y de la unificacin de Hispania, Tarraco y su tierra fueron tambin base
nodal de la explotacin de la Pennsula por Roma. Y esa nueva, y antes de la
conquista romana insospechable, funcin nuclear de la regin tarraconense,
desarroll en los moradores de la costa catalana una actividad comercial y un inters
y una devocin por la vida econmica que no fue general ni frecuente en las otras
tierras peninsulares, con la nica excepcin de la zona de que Cdiz era capital. San
Paciano, obispo de Barcelona, a fines del siglo IV, da testimonio de tal actividad y de
tal devocin, cuando, refirindose a sus coterrneos, habla de lo que allegaban,
acumulando, traficando, mercadeando, robando, en persecucin de la ganancia. Pero
con no ser despreciable esa inclinacin como factor creador de una estructura

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temperamental, es dudoso que arraigara tanto en el pas y que durase lo bastante para
que llegara a acuarse un estilo de vida peculiar. No consta que ese afn de lucro
ganara sino a las poblaciones urbanas de los puertos. Y las invasiones brbaras,
primero, y las conquistas islmicas, despus, paralizaron y al cabo pusieron fin al
trfico martimo y terrestre del que haba derivado el creciente dinamismo mercantil
de la Catalua costera. Nunca habra sido l, adems, suficiente para provocar un
hecho diferencial capaz de hacer madurar el germen histrico de una nacionalidad.

Fahada Iglesia de Lot

A la cada de Roma esa todava vigorosa Catalua volvi a servir de puerta de


Hispania, como haba venido sirviendo desde haca milenios. Por ella entraron los
godos en la Pennsula. Arruinada Tarragona, fue Barcelona el primer asiento de la
corte visigoda, y en ella se decidi ms de una vez la suerte de aquella Espaa que
desde Tarraco se haba unificado; all fue asesinado Atalfo, que aspiraba a
rejuvenecer el Imperio de Roma inyectando en sus arterias esclersicas la joven
sangre gtica, y all fue muerto Amalarico, el ltimo vstago de la dinasta que haba
regido el reino godo de Tolosa, a horcajadas sobre el Pirineo. Pero tampoco puede
captarse ningn eco seguro de que durante el seoro visigodo se hubiera formado el
capullo de una nacin marginal, distinta de Espaa.
Es sabido que despus de la derrota de Guadalete (711) y de las campaas de
Tariq en Catalua (714) el testimonio de diversos autores musulmanes me permiti
hace aos atribuir a Tariq la ocupacin de Tarragona y Barcelona y Abadal, al
contradecirme, no ha rebatido mis alegatos numerosos godos e hispano-romanos,
en fechas distintas del siglo VII cruzaron los pasos orientales de los Pirineos y se
refugiaron en Francia. Lo atestiguan los Precepta pro Hispanus de Carlomagno y
Ludovico Po, algunos textos historiogrficos francos y la redaccin erudita de la
Crnica de Alfonso III. Entre el 785, fecha de la conquista de Gerona, y el 801, en
que fue ocupada Barcelona, fue incorporada al imperio franco la vieja Catalua. No
sabemos quines formaban las huestes invasoras y quines las masas que vinieron a
habitar en el pas. Cabe sospechar que aqullas y stas estaran integradas en su

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mayora por gentes de las tierras vecinas, de Carcasona, Roselln, Beziers y Narbona,
emparentadas racialmente desde siempre con los del sur del Pirineo, y de los godos e
hispano-romanos, refugiados en esas comarcas; as resulta de los Precepta ya citados
y de los diplomas publicados por Abadal. Es lcito, por tanto, suponer que la
poblacin de la futura Catalua no sufri grandes cambios tnicos como resultado de
la sumisin del pas al seoro de los francos. La coincidencia de los condados en que
se dividieron las tierras ocupadas por los ejrcitos de Carlomagno, con los viejos
pagos cismontanos, solares de las viejas tribus que habitaban en la regin, parece
confirmar la perduracin de los cuadros raciales primitivos de aquel rincn de la
Tarraconense. Esa perduracin permite concluir cunto hay de hiperblico en la
suposicin de que los francos cambiaron tnica y espiritualmente a los moradores de
las tierras catalanas. Y cmo sobrevivi en stas el "substratum" humano anterior a la
invasin muslim; es decir el viejo y mezcladsimo complejo tribal que viva en la
regin, hermanado psquica y racialmente con los otros habitantes de Hispania.

Monasterio de Monserrat

Es muy aventurado por tanto imaginar que a partir de la incorporacin al


imperio franco cambiara de tal modo Catalua que en sta surgiera, como por
milagro, un espritu nacional vigoroso y pujante. Soldevila mismo reconoce el
sentimiento antifranco de los moradores en los condados de la Marca Hispana.
Vertido por pasiva ese antifranquismo (contra la tribu germnica franca) debe ser
calificado de firme sentimiento hispano. Fraccionado el pas en un rosario de
condados slo Barcelona, Ausona y Gerona se hallaron de ordinario regidos por un
solo conde habra sido difcil que hubiera cuajado una embrionaria conciencia
nacional, por encima de las divisiones pugnaces que apartaban entre s a los condes
de cada distrito. Slo su hispanismo racial y espiritual poda agruparlos en una
comunidad humana al enfrentarlos con las tierras francas del Norte.
Esos condados hubieron de vivir ms de dos siglos inundados por el oleaje de
la poltica de allende el Pirineo. Pero con su atencin y su vitalidad tendidas hacia las

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cuestiones peninsulares, como vivan a la sazn los otros ncleos cristianos espaoles
de resistencia a Crdoba. No pudo ocurrir nada distinto; los ataques de las huestes
musulmanas los obligaron a ello; los ataques de los ejrcitos del emir y de las tropas
de los poderosos rebeldes de las tierras islmicas vecinas -Wifredo el Velloso fue
vencido y muerto por el ltimo cachorro de los Banu Qasi', por el ltimo vstago de
esa familia renegada de origen godo, que seore un siglo el valle del Ebro-. Y
durante el siglo x, de mxima potencia del poder califal, los condes catalanes -ya
autnomos, como todos los de ms all del Pirineo y slo ligados por vnculos
feudales con el soberano carolingio- dentro de Espaa vivieron y sufrieron, al
unsono con los otros reyes y condes cristianos del pas; sometidos a sus mismas
angustias ante los zarpazos de los ejrcitos de Crdoba y recibiendo, como ellos, a
travs del fertilizante canal de la mozaraba, el impacto de la cultura de Al-Andalus.
Mozrabes eran al cabo los habitantes de las ciudades catalanas cuando fueron
conquistadas para el imperio franco y lo eran hasta algunos de los hispanos
refugiados en Francia -el Preceptum pro hispanis de Carlomagno lo atestigua-. Sin
ese impacto mozrabe habra sido imposible que los cenobios catalanes hubieran
empezado a trasmitir a Europa la ciencia hispano-arbiga y que el arcediano de
Barcelona hubiese iniciado la serie de los traductores peninsulares del rabe al latn.
Dentro y fuera de Catalua- ese topnimo regional no haba an nacido- el
ms adornado de espritu proftico, dificilmente habra podido descubrir en aquel
rosario de condados independientes y a la vea hostiles entre s, vinculados
vasallticamente al rey de los francos y vitalmente sumergidos en la marea hispana,
el embrin de una nacionalidad, radicalmente diferenciada de los otros ncleos
cristianos que luchaban contra los islamitas al sur del Pirineo. A la cada del califato,
a principios del siglo XI, cuando la rebelde Castilla tena ya tres cuartos de siglo de
historia unitaria y haca otras tantas dcadas que haba dejado de ser un pequeo
rincn para llegar del Cantbrico al Duero, era difcil sospechar siquiera la futura
articulacin orgnica de Catalua como comunidad poltica e histrica, llamada a los
ms altos destinos; a tal punto estaba fraccionada todava en condados igualmente
autnomos y ms de una vez enemigos. Pero el azar se cruz entonces en el camino
de los condes de Barcelona y a la par lograron unificar la regin y engrandecerla
histricamente hasta convertirla en una potencia mediterrnea rectora de un
verdadero imperio. Lo lograron, claro est, porque en aquella tierra fronteriza se
haba gestado un pueblo impetuoso y fuerte, en la perdurable y dramtica lucha con
los musulmanes del valle del Ebro, pareja de la que haba hecho a Castilla largas
millas a Occidente. No sin motivo fueron castellanos y catalanes los nicos
solicitados por las dos facciones que se disputaban el poder en Al-Andalus a la cada
del califato, los nicos que se atrevieron a entrar en Crdoba con los berberiscos de
Sulayman y con los eslavos de Mulammad. Pero la fortaleza y el mpetu del pueblo
cataln no habran bastado a producir el milagro, sin la ayuda, prodigiosa, del azar.
Con ms justicia que la frase conocida "Tu, felix Austria, nube" podra
escribirse "T, feliz Barcelona, csate". Ninguna dinasta principesca consigui jams

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tantos xitos matrimoniales como la casa condal de Barcelona. Todas las "novias de
Europa", a lo largo de los largos siglos medievales, se casaron con un conde de
Barcelona, o, despus de la unin de Aragn y Catalua, con un monarca aragons a
la par "Comes Barchinonensis". Esas novias llevaron tan ricas dotes a sus esposos
catalanes que, fuertes con ellas, pudieron asegurar la unidad del pas bajo la
supremaca de Barcelona, pudieron realizar su imperial poltica de expansin allende
el Pirineo y pudieron constituir el imperio aragons, en el Mediterrneo. La historia
de Catalua desde el siglo XI fue la proyeccin del hispano mpetu del pueblo cataln
hacia horizontes que fueron abrindose ante l, tras felices o infelices pero al cabo
magnficos matrimonios de sus condes o de sus reyes.
Ermesindis de Carcasona, Almodis de la Marche, Duke de Provenza, Petronila
de Aragn, Mara de Montpellier, Constanza de Suabia, Mara de Sicilia, Isabel de
Castilla! Qu dinasta se cas jams mejor? Cul recibi ms ricas dotes? La
historia de Espaa fue magnificada gracias a tales casamientos.
De los matrimonios de Ramn Berenguer I, el viejo, data el comienzo de la
expansin ultrapirenaica catalana; hasta all slo Sancho III de Navarra haba
proyectado su fuerza y su accin hasta ms all del Pirineo. La boda de Ramn
Berenguer III, el Grande, con Duke de Provenza, ampli y asegur esa expansin
-sincrnicamente con la del aragons Alfonso I el Batallador hacia Gascua y hacia
Toulouse- y afirm la posicin hegemnica de los condes de Barcelona en Catalua.
El enlace de Ramn Berenguer IV con Petronila de Aragn acab de consolidar esa
hegemona y al dotar de un "hinterland, extenso y fuerte, a sus condados marineros,
asegur el histrico porvenir del pueblo cataln y le convirti en el seor ms
poderoso de Occitania".

Puente de acceso al la ciudad de Besal

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Tales matrimonios permitieron a Catalua la creacin de un imperio
mediterrneo-pirenaico, de Tortosa a Niza; de tipo feudal, claro est, pero
sobradamente fuerte para constituir un factor decisivo en el equilibrio poltico de
Francia y de Espaa. Ese estado a caballo sobre el Pirineo se senta tironeado por
igual por los problemas ultra y cismontanos. Su fuerza esencial y bsica estaba al Sur
de la gran cordillera y en la Pennsula se brindaban ante l mayores perspectivas de
expansin. Pero todo era duro, spero y difcil en Espaa, mientras que Occitania
seduca con los encantos de su cultura y atraa con el brillo de su riqueza. No es
posible adivinar si ese imperio pirenaico-mediterrneo era viable histricamente.
Nunca haba perdurado hasta all y nunca ha perdurado despus una comunidad
humana sobre el solar ultra y cispirenaico de los dominios de Alfonso II y de Pedro
II. Los celtas y los francos haban acabado empujando hacia Espaa a iberos, godos e
islamitas. Es por eso dudoso que hubiera podido sobrevivir a la largo el estado a
horcajadas sobre el Pirineo, que los matrimonios afortunados de los condes de
Barcelona haban creado, ms o menos artificialmente, desde el Ebro a la Durazna; y
es probable que hubiese pronto sucumbido aun sin las complicaciones poltico-
religiosas que la hereja albigense provoc en las tierras de la Occitania catalana. Al
acelerar aqullas el tal vez inevitable proceso histrico de apartamiento de las dos
mitades del imperio de los condes-reyes, el triunfo de la Francia del Norte y de la
ortodoxia centr definitivamente a Catalua en Espaa y uni para siempre sus
destinos a los destinos de los otros pueblos espaoles. Como la de Vogladum (507)
siete siglos antes, la derrota de Muret (1213) fue una victoria en el camino del hacer
de Espaa. Y aunque aragoneses y catalanes no lo hayan sospechado fue una victoria
para la pujanza histrica de la corona aragonesa. Al cerrarse aquella vlvula de
escape a la presin vital de los dos pueblos de Catalua y Aragn, stos buscaron
nuevos cauces para verter su dinamismo. El Midi francs feudalmente fraccionado y
erizado de rivales y de problemas mltiples no brindaba al potencial humano de
aragoneses y catalanes un escenario parejo en perspectivas al que les ofrecan la
Espaa musulmana y el mar Mediterrneo.
Los dos primeros reyes de Aragn de la nueva dinasta catalana sintieron con
fuerza los problemas hispanos, colaboraron con Castilla en la empresa de la
reconquista y la ayudaron, en proporcin grande, a sostener la gran acometida
almohade. El vivaz hispanismo del ms hostil a Castilla, movi a Alfonso II a hacer
una peregrinacin a la tumba del Apstol, patrn de Espaa. Jaime I, tal vez por
haber pasado su niez fuera de la Pennsula, realiz una poltica acendradamente
espaola, complet la reconquista catalano-aragonesa en colaboracin con Castilla y
concibi frvidamente a Espaa como una unidad histrica. Los historiadores
catalanistas lloran hoy todava, como una desgracia nacional, la renuncia de El
Conquistador a Murcia en beneficio de la superior solidaridad hispana. Su planteo
saudo se empareja con el no menos airado y anacrnico de los historiadores
aragonesistas por la incorporacin a Catalua de la tierra de Lrida, geogrfica e
histricamente no catalana. Compensan sus otros autnticos errores y torpezas, su
concepcin de Espaa como una comunidad unitaria y su amor hacia ella. Esto le

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movi a ayudar generosamente a Alfonso X de Castilla, sometiendo a los rebeldes
moros de Murcia: "lo hemos hecho -escribe-, la primera cosa por Dios... La segunda
por salvar a Espaa." Y porque senta la solidaridad trascendente de esa comunidad,
en Lyon, al salir del Concilio en que se haba ofrecido a ir en cruzada a Oriente,
haciendo caracolear su caballo, exclam: "Hoy ha quedado honrada toda Espaa."
Un nuevo afortunado matrimonio -otra vez "T, feliz Barcelona, csate"- llev
a los catalanes a Italia e inici la conquista del imperio mediterrneo espaol: el
matrimonio de Pedro III el Grande con Constanza, heredera de los Staufen de Sicilia.
Gran hazaa de un hombre y de un pueblo, pero que pudo ser realizada gracias al
alzamiento y a la cooperacin de los sicilianos; es decir, porque el conde-rey era el
esposo de la hija de Manfredo.
Magnfica aventura la de Pedro y los catalanes! Aventura? S, lo fue. E1
hombre y el pueblo continuaban la tradicin hispana. Los iberos levantinos haban
combatido en todas las riberas del Mediterrneo, siglos antes de Cristo; Tito Livio
registr luego el espritu aventurero de todos los peninsulares; y los cordobeses
alzados contra Al-Hakam I y por l expulsados de Espaa, conquistaron despus, un
poco ms all de Sicilia, Alejandra y Creta. La empresa catalana enlazaba adems el
ayer con el futuro; vinculaba la vieja tradicin de la Espaa primitiva con la serie de
maravillosas aventuras de portugueses y castellanos -uso este nombre aqu para
designar a todos los sbditos de los reyes de Castilla- que iban a constituir el tejido
esencial de la historia hispana moderna. Magnfica aventura la de Pedro y los
catalanes. Confirma la magnfica unidad temperamental de todos los hispanos, desde
el cabo de Creus al de San Vicente y del cabo de Finisterre al de Palos!

Ciudad medieval de Besal

El cataln Pedro el Grande, mostr ya claro espritu quijotesco, aos antes de


que Cervantes modelase con el barro de Castilla la figura del ingenioso hidalgo don
Quijote de la Mancha. Porque conoca su temple de caballero hispano, Carlos de
Anjou, para apartarlo del teatro de la guerra, desafi al conde-rey y fij a Burdeos

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como lugar del reto. Y Pedro abandon Sicilia, arrostr todos los peligros y acudi al
palenque sealado el da convenido. Slo un prncipe espaol habra realizado tal
aventura -tambin Alfonso V de Aragn acept el desafo de Renato de Anjou y lo
esper en vano en el lugar y la fecha concertados-, digna de ser referida por la pluma
cervantina. Otra muestra ms de la unidad temperamental de los peninsulares.
El tradicional volumen de la viejsima interferencia de la religin en la vida de
los hijos de Hispania, llev a los hijos de Pedro el Grande, a A1fonso III y a Jaime II,
a ceder ante la excomunin pontificia y a comprometerse en Tarascn y en Anagni a
combatir al hermano que haba recogido la herencia paterna y rega Sicilia. La
castrense sumisin al papado, antes sealada, influa por igual en la poltica interior y
exterior de todos los reinos hispanos: Alfonso Enrquez de Portugal y Pedro II de
Aragn se declararon vasallos de la Santa Sede, y hacia la misma poca en que los
citados condes-reyes de Catalua y Aragn se humillaban ante el Sumo Pontfice, los
castellanos Alfonso X y Sancho IV soportaban sumisos la enemiga de los papas, y
doa Mara de Molina compraba en muchos miles de doblas de oro la bula de
legitimacin pontificial de su legtimo hijo, el rey Fernando IV de Castilla!. No
obstante la saa del papado contra los reyes hispanos ninguno aventuraba una
resistencia pareja de la que opusieron a la Santa Sede los Enriques o los Federicos
alemanes o los Felipes franceses. Tambin frente al Pontfice Catalua-Aragn y
Castilla se mostraban iguales.
Y en la ms lejana y novelesca hazaa de la serie de gestas heroicas que
constituyeron el histrico corolario de la boda de Pedro III y de Constanza de Suabia,
en la expedicin a Oriente de la Compaa Catalana -en ella figuraron tambin
aragoneses- pueden sorprenderse muchos rasgos de los que haban luego de
caracterizar las hazaas de los conquistadores castellanos -de Extremadura, Castilla,
Vascongadas, Andaluca...- de Amrica. El parangn es imposible y sera irreverente
para los ltimos, pues los hroes de la empresa americana nunca sirvieron como
mercenarios, fueron un puado los que acometieron cada empresa, ganaron imperios
y crearon un mundo nuevo. Pero, salvadas todas las diferencias, cuntas semejanzas
acercan a los almogvares de Catalua con los conquistadores de Castilla! Y cuntas
aproximan las dos aventuras!
Fueron las dos empresas realizadas al margen de la direccin y de la gua del
Estado, por puro espritu de aventura y por puro afn de pelea y de conquista. Igual
arrojo, bravura, audacia y herosmo y la misma fe del hombre en el hombre
mostraron los catalanes en Oriente y los castellanos en Amrica. Superaron aqullos a
stos en crueldad, pero unos y otros fueron duros con los bizantinos y con los indios.
Pareja emulacin y parejas esperanzas de gloria y de medro fueron atrayendo, a
Oriente primero y a Amrica despus, nuevas y nuevas catervas de aventureros
catalanes y castellanos. Mancharon los catalanes con brbaras discordias y con
brutales asesinatos y emparedamientos de algunos de sus capitanes la gloria de sus
hazaas, sobrepasando las violencias que se registraron en las guerras civiles
mantenidas por los conquistadores en Amrica; pero tambin acercaron a unos y a

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otros ese dividirse en facciones y ese estallar en contiendas intestinas apenas vencido
el enemigo -y aun antes de llegar a someterlo-, sacudidos por frenticos apetitos de
poder. Catalanes y castellanos tuvieron bien abiertos los ojos a las culturas de los
pueblos conquistados; los primeros trazaron un bello elogio del Partenn: "la ms
preciada joya que en el mundo existe y tal que en vano todos los prncipes de la tierra
juntos quisieran hacerla semejante"; y los segundos describieron con galanura los
grandes monumentos de los imperios americanos. Si los almogvares oyeron misa, en
Grecia, en el templo de Atenea, los conquistadores la oyeron en el templo del Sol, de
Cuzco. Catalanes y castellanos llevaron, a los ducados de Atenas y Neopatria los unos
y a las inmensas extensiones de Amrica los otros, su lengua, su derecho y su estilo
de vida y tanto los unos como los otros gustaron de vivir seorialmente.
Espritu aventurero, ambicin de riquezas, herosmo, crueldad, caudillismo,
apetitos de mando, saudas discordias civiles, curiosidad humana, orgullo, devocin,
seoro... Castilla y Catalua hermanadas por una comunidad de temperamento, por
una pareja estructura vital, por un idntico hispanismo irrenunciable. Las separaron
muchas diferencias, normales corolarios de la diversa proyeccin de su historia
-desde siglos antes de Cristo- hacia horizontes culturales y vitales muy distintos, por
obra de su dispar situacin geogrfica en Espaa y en Europa. A partir del siglo IX
Catalua conoci un rgimen feudal de tipo carolingio, apoyado sobre una sociedad
campesina de tipo dominical, con clases rurales en situacin de dependencia servil;
en contraste con la articulacin vasalltico-beneficial castellana, dormida en el
prefeudalismo visigodo y desbordada por una masa rural de libres propietarios y de
colonos libres. A1 estancarse por siglos la reconquista -Barcelona fue conquistada el
801 y Tortosa en 1148- en parangn con la movilidad de la frontera de Castilla
-Burgos fue fundada en 882, se gan la lnea del Duero en 912, Toledo fue
conquistada en 1085 y a mediados del siglo XII se haba llegado a Sierra Morena-,
frente al estilo de vida seorial de un pueblo habituado a ganar la riqueza a bates de
lanza, surgi en Catalua la precisin de conquistarla en las tareas de paz; por ello
Jaime I pudo reprochar a los castellanos su soberbia y Dante a los catalanes su "avara
poberta". Esas urgencias vitales -la vieja tradicin de la poca romana nunca quiz
olvidada- y su insercin en un mundo donde renaca, deprisa, la actividad econmica
y se gestaba la burguesa, favorecieron el desarrollo de la vida urbana y del espritu
burgus en Catalua; mientras la prolongacin multisecular de su antaona forma de
existir retard y mengu en Castilla el florecer de la vida ciudadana y de la
sensibilidad burguesa.

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Prtico principal del Monasterio de Ripoll

Pero en Catalua y en Castilla -en Castilla se haban mezclado, con el avance


de la reconquista durante los siglos VIII a X todas las sangres de Espaa, como en
Catalua durante la lejana prehistoria- por bajo de una superestructura dismil
alentaba el mismo "homo hispanus", con parejas calidades y anlogos defectos. Un
hombre en quien triunfaba sobre la razn el mpetu de vida, que segua al caudillo por
devocin humana y no por comunes convicciones, anclado en la hombra y amador
del librrimo ejercicio de su propio albedro, pronto a explotar en tormentas de saa y
de violencia y siempre de speras aristas, confiado en su fuerza y desdeador de la
ajena, altanero y orgulloso hasta sacrificar su bienestar a un ideal religioso o poltico
y ms inclinado a la accin -guerra o comercio- que al quieto meditar o al trabajo
despacioso. Una costra diferente: feudalismo y burguesa frente a democracia y
patriciado caballeresco, cubra a dos pueblos parejos; a dos pueblos parejos que
cuando rompan las cadenas que los ataban a la monotona de su vivir diario,
descubran su integral semejanza.
Esa semejanza se mostraba hasta en las mltiples proyecciones de su comn
pasin. Catalanes y castellanos enfrentaron a las veces con la misma altanera acritud
a la divinidad, al conjugar su violencia emocional con su concepcin vasalltica de
las relaciones del hombre con Dios: era cataln el ballestero tahur de la cantiga que,
devoto de Mara pero saudo contra ella porque perda siempre en el juego, lanz
hacia el cielo su saeta. Y el mismo violento y rapaz antisemitismo -a la par hostilidad
religiosa y enemiga econmica- mostraron tambin al unsono los sbditos del rey de
Castilla y del conde-rey de Barcelona y Aragn, en 1391; a los pocos das de
comenzar los asaltos y matanzas de las juderas en tierras andaluzas, asaltaban y
mataban judos a su sabor los catalanes.

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Jardin del claustro del Monasterio de Ripoll

He estudiado antes el hispanismo del que he llamado el Quijote del Gtico, el


mallorqun Raimundo Lulio, y he sealado cmo destacan en l rasgos
temperamentales de la pura espaola: yo explosivo y torrencial, activismo triunfante
de la quieta adoracin, quimrica esperanza de cambiar el mundo a su albedro,
orgullo impetuoso que se irrita al chocar con el desdn, el nima pronta para la
muerte, impaciencia vehemente, cristianismo militante... El Doctor Iluminado, uno de
los ms excelsos arquetipos de lo cataln, fue tambin, por tanto, magnfico arquetipo
de lo espaol.
Superestructura diversa y pareja contextura vital. Puerta, ms que ventana, de
Espaa hacia Europa, llegaban pronto a Catalua las ideas, las formas de vida, las
articulaciones orgnicas de allende el Pirineo y de allende el mar y eran recibidas y
adoptadas en ella temprano. Pero tales recepciones y adopciones no alteraban sino
muy despacio su remota herencia temperamental hispnica, pareja de la recibida
tambin por las diversas agrupaciones histricas peninsulares. Se alejaba Catalua
despaciosainente de la matriz comn, pero sobreviva la fraternidad inquebrantable
que la vinculaba a los otros pueblos de Hispania.
Desde 1137 estaba unida a Aragn. Vascn y celtbero, encerrado entre
montaas y sin salida al mar, con una vivaz tradicin reconquistadora, sin otro
posible campo de expansin que la Espaa musulmana, psquica y vitalmente ms
hermanado con sus vecinos de poniente que con sus vecinos de levante y con un
habla muy afn del habla castellana, la comunidad de historia y de destino ms
acercaba Aragn a Castilla que a Catalua. Pero se uni con sta porque a la muerte
de Alfonso el Batallador falt un hombre de talla suficiente para enfrentar la crisis y

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regir el reino aragons. Porque estaban muy recientes las saudas discordias que
haban enfrentado al rey de Aragn con cuanto significaba en Len y Castilla el
gallego Alfonso Raimndez, y era muy honda la cisura que haba apartado durante un
cuarto de siglo a leoneses y castellanos de aragoneses y navarros. Y porque ante la
muy desigual fuerza poltica de Alfonso el Emperador y del conde Ramn Berenguer
de Barcelona, Aragn juzg que mientras su unin con Len y Castilla poda
significar su absorcin por un estado poderoso, al entregarse al soberano de un grupo
de pequeos condados, podra conservar su personalidad e incluso convertirse en el
elemento rector de la doble monarqua.
Aragn se enga a medias en sus clculos; conserv s su personalidad
histrica, pero no dirigi ni marc rumbos a la doble comunidad poltica, regida en
adelante por los condes-reyes. Abultan los historiadores catalanistas la importancia
del papel desempeado por Catalua en el equilibrio poltico de los reinos que
integraron la Corona Aragonesa llegan a exaltar la conducta respetuosa de la Catalua
hegemnica con el mediatizado Aragn. Era ste demasiado extenso y fuerte y
demasiado arriscado y celoso de sus propias costumbres y libertades para que los
catalanes hubieran osado en verdad intervenir en su vida poltica. Est por hacer
desapasionadamente la historia de las relaciones entre los diversos miembros de la
Corona. Su pareja fuerza vital hizo imposible la hegemona de Aragn sobre Catalua
y la de Catalua sobre Aragn; por ello Valencia no fue incorporada a ninguno de los
dos estados, sino que se constituy en un tercer reino autnomo y con propia
personalidad histrica. Pero tierra de conquista y de colonizacin, como Aragn haba
sido antes, Valencia no se estructur social y polticamente conforme al rgimen
feudal de Catalua sino segn mdulos distintos, ms emparentados con la tradicin
institucional aragonesa, y sobre una poblacin rural morisca que tambin exista en
Aragn pero no en Catalua.
Aragn y Catalua vivieron unidos y distantes. Fueron los catalanes quienes
idearon y realizaron las grandes aventuras que ilustraron su historia y la de Espaa.
Encerrados en su solar histrico los aragoneses no los secundaron en sus empresas.
Ms aun; llegaron a dificultarlas, alzndose contra los reyes que las acometieron, en
momentos harto difciles para ellos. Su historia, pareja de la historia castellana, haba
arraigado en los aragoneses la misma fervorosa devocin por la guerra divinal y haba
atenuado su sensibilidad para captar la significacin de las contiendas no nimbadas
por la aureola de la lucha contra infieles. Por eso y por su alejamiento de las playas
mediterrneas, no comprendieron el valor histrico de las luchas de sus prncipes por
ganar la lejana Sicilia, ni sintieron placer al verlos enfrentados con el Papa. No slo
contemplaron con frialdad las aventuras de Pedro III, sino que, aprovechando sus
apuros y los de su hijo Alfonso III les arrancaron el Privilegio General y el Privilegio
de la Unin, verdaderas constituciones polticas reguladoras de los derechos de las
dos oligarquas de Aragn: la nobleza y las ciudades; y digo de las dos oligarquas
porque los campesinos aragoneses siguieron seorialmente en servidumbre hasta la
Edad Moderna. Y mientras Pedro IV trataba de arrebatar por la violencia el reino de

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Mallorca a su cuado y de incorporarle a su corona, juntos aragoneses y valencianos
-he ah una prueba de su parentesco institucional- se alzaron contra el rey -se alz la
"Unin" integrada por la oligarqua nobiliaria y burguesa de los dos reinos- y Pedro
IV bes la tierra catalana cuando logr liberarse de los rebeldes de Aragn y de
Valencia.
Ese beso, legendario o histrico, y la peticin de la "Unin" a Pedro IV de que
apartara de su lado a algunos caballeros catalanes, atestiguan hacia cul de los tres
estados de la Confederacin iban las simpatas de los condes-reyes. Catalua apoy
con entusiasmo la poltica imperialista y centralista de los nietos de Ramn
Berenguer IV. Los catalanes secundando el imperialismo centralizador de sus
prncipes? S; aunque hoy asombre, Pedro IV, por ejemplo, super a todos los reyes
hispanos en la realizacin de tal poltica. Sin escrpulo alguno y con sobra de astucia
y crueldad, despoj de sus dominios a su cuado el rey de Mallorca y tuvo muchos
aos encerrado en una jaula a su sobrino. Y recurri a todas las argucias y golpes de
mano a fin de raptar a Mara de Sicilia, que poda alzarse con el seoro de la isla y
de los ducados de Atenas y Neopatria, para casarla con su nieto y asegurar as la
incorporacin a Catalua de aquellos lejanos jirones del imperio conquistado por los
marinos y soldados catalanes. Y los catalanes de entonces al secundar la poltica
imperialista y centralista del monarca, y los de hoy al historiarla con aplauso,
acreditan cmo se enfrentan y se juzgan los procesos histricos de modo diferente
segn se realicen en beneficio o en mengua del grupo humano a que pertenecemos.
Ni a los catalanes de antao ni a los de nuestros das se les pas ni se les ha pasado
por las mientes el obligado respeto a la librrima determinacin de los isleos de
Baleares y de Sicilia; stos claramente opuestos a la sazn a renunciar a su
independencia para unirse a Catalua.
Monasterio de Sigena

Detalle del claustro romnico del Monasterio de Ripoll

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Catalua fuerte en el mar y en l entregada a una intensa vida comercial, fue
acuando una personalidad de rasgos muy firmes Pero dentro de Espaa y con clara
conciencia de su irrenunciable condicin de miembro activo de la comunidad
histrica que Espaa constitua desde siempre. Bosch Gimpera hace aos y en estos
das Maravall han sealado la frecuencia con que esos condes-reyes, que tan
entraablemente amaban a su tierra catalana, y los soldados, marinos y cronistas de
Catalua juzgaron a Espaa como una unidad humana y vital de la que ellos y su pas
formaban parte. Si Jaime I habl de la salvacin y de la honra de Espaa Pedro III
crea que en su duelo de Burdeos iba a debatirse el honor de Espaa. Jaime II, al
conocer la accesin al trono de Castilla del rey menor Fernando IV, dijo que por tal
causa iba a recaer sobre l la carga toda de Espaa... Y Muntaner, soldado-cronista de
la expedicin catalana a Oriente, habl tambin de que todos los reyes de Espaa eran
de una carne y una sangre.
La eleccin de Fernando de Antequera como rey de Aragn por los votos de
tres aragoneses, dos valencianos y un cataln -Aragn se acerc ahora a Castilla
siguiendo la natural inclinacin de su destino histrico-, cambi la postura de la
dinasta frente a los diversos estados que integraban la corona aragonesa. Los
soberanos de la casa de Trastamara dejaron de mimar a Catalua y sta perdi, de
pronto, su posicin preeminente en la poltica de la Confederacin. Tal prdida se
acentu de modo singular durante el reinado del tercero de los Trastamaras. Sacudan
al pas fuertes tensiones sociales: en Barcelona el proletariado -la busca- se agitaba
contra la oligarqua urbana -la biga-; y en todo el principado los payeses de remensa
trataban de obtener su libertad frente a los seores; Vicens Vives ha estudiado esos
problemas en tres libros excelentes. Pero cualquiera que hubiese sido la acuidad de
tales tensiones no habran bastado a provocar la rebelin de los catalanes contra Juan
II, si no se hubiera cruzado en el camino la reaccin sentimental de Catalua y
especialmente de la ciudad umbilical del pas hasta entonces mimada por los reyes de
la vieja dinasta. Porque, contra lo que Calmette crey en su da, el alzamiento no fue
provocado por el intento centralizador de la Corona; y no fue sta el factor
determinante de la crisis, como cree an el celo de algunos historiadores catalanistas.
No cabe escamotear la responsabilidad del conde-rey ni puede negarse la importancia
de las cuestiones sociales sealadas, pero sin el consciente o subconsciente rencor de
Catalua por la declinacin de su preeminencia secular, o la lucha no habra
empezado o no habra sido tan prolongada y tan sauda. Esa lucha a la largo
contribuy en todo caso al alejamiento del principado de la matriz histrica comn.
Por sus proyecciones en la vida psquica y material de Catalua, puso plomo en el ala
de su audacia aventurera y acentu el bache ya secular de su economa, recin
estudiado por Vilar. Tal declinacin la apart de las comunes tareas hispanas de los
albores de la Modernidad -en especial de la empresa americana- lo que, a la postre, al
aislarla en su rincn mediterrneo y al diferenciar su estilo vital del comn a los otros
pueblos peninsulares, dificult su plena integracin en la suprema unidad hispana.

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Iglesia modernista de Lloret de Mar

La unin de los dos reinos de Aragn y de Castilla y el descubrimiento de


Amrica colocaron en seguida a Catalua en una postura marginal: a una Catalua
hasta all extraordinariamente favorecida por la suerte -T, feliz Barcelona, csate!-
y habituada a ser el pueblo, si no hegemnico, s dirigente de los que eran regido por
los condes-reyes. Esa situacin marginal fue resultado incoercible de dos magnos
sucesos histricos y no de ninguna voluntad hispana adversa a Catalua. Al realizarse
la unin de las dos Coronas inexorablemente haba de constituirse Castilla en centro
poltico de Espaa, porque lo era geogrficamente y porque superaba mucho en
poblacin, en riqueza y en potencial histrico a la Corona aragonesa; sobre todo
despus de la ruina econmica y de la declinacin vital del Principado, como
consecuencia especialmente de sus luchas contra Juan II. Y no fue culpa de los
castellanos la ausencia de Catalua de la empresa americana. Pese al testamento de la
Reina Catlica -equivocado en la clusula que reservaba a sus propios sbditos la
explotacin del Nuevo Mundo- los catalanes habran podido intervenir en la
conquista de Amrica si lo hubiesen deseado; les falt espritu de aventura tanto
como les sobr espritu burgus. Por la misma causa no participaron en la
colonizacin. En las primeras dcadas del siglo XVI pudieron comerciar con
Amrica; en otro caso no se habra formado en 1525 una compaa mercantil en
Barcelona y por ciudadanos barceloneses, para exportar estameas y calceteras a las
'Indies del mar Hoceano", a la Espaola, San Juan, Cuba y Yucatn; compaa cuyo
texto ha publicado Raimundo Noguera. Desde 1526 pudieron legalmente pasar a las
Indias conforme a una Real Cdula de Carlos V que ha publicado Torre Revello. Y
aun sin estar autorizados vinieron a estas plazas americanas multitud de aventureros
no peninsulares. La concentracin en Sevilla -segn Chaunu inevitable- del trfico de
Amrica tanto da a Catalua como a las otras regiones de Espaa. Y era ms caro y
difcil llevar mercaderas hasta el emporio sevillano desde Flandes o Gnova y desde

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Burgos o Toledo que desde Barcelona. Si en el Principado hubiera habido una vida
industrial pareja a la flamenca o a la genovesa, los catalanes no slo habran
competido con esos pases en Sevilla: habran tambin comerciado en tierras
castellanas, como hacan en ellas incluso los enemigos ultrapirenaicos y ultramarinos
de Espaa.
Pero esa situacin marginal de Catalua en la que el pueblo castellano no tuvo
culpa alguna, dificult el allanamiento de las diferencias que la separaban de los otros
reinos peninsulares; unos nacidos como normal proyeccin histrica de los diversos
ncleos iniciales de resistencia al Islam que surgieron en el norte de Espaa; y otros,
en prolongacin afortunada de las comunidades polticas a que la historia dispar de
esos ncleos primitivos fue dando origen en el transcurso de la reconquista. Y los
errores de las dinastas que rigieron a Espaa en la Edad Moderna y tambin los
errores de los catalanes, sera injusto negarlo, han mantenido en pie el particularismo
medieval de Catalua, no ms antiguo ni distinto ni ms firme ni ms acusado que el
particularismo, de estirpe medieval, de Galicia, Len, Castilla, Navarra, Aragn,
Valencia, Murcia, Andaluca... De una Catalua que, despus de apartarse de Francia
movida por su hispanismo integral, vivi cuatro siglos vinculada a Aragn y lleva
casi cinco unida a los dems pueblos espaoles.

Tmpano y arquivoltas de la portada de laIglesia de Besal

Catalua contribuy ms que ninguna otra regin de la Pennsula a hacer a Espaa


bajo la gida de Roma, cuando ni siquiera era posible adivinar en el misterioso e
incierto futuro de Hispania el nacimiento de Castilla. Grandes conductores y
escritores de la Catalua medieval, autnoma dentro de la Corona aragonesa,
sintieron la unidad histrica y vital de Espaa con no menos conviccin y muchas
veces con ms firmeza y claridad que los prncipes y escritores castellanos. Catalua
ha dado a la comunidad nacional espaola de que forma parte, el imperio
mediterrneo, grandes figuras humanas, ideas y ejemplos magnficos. Espaa es tan

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obra suya como de los otros muchos grupos histricos peninsulares, sus hermanos por
la sangre y el espritu y sus iguales en derecho.
Este artculo ha sido extrado del libro: ESPAA, UN ENIGMA HISTRICO, de D.
Claudio Sanchez-Albornoz, tomo II, paginas: 429-445, EDHASA, Barcelona , 1973

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