Está en la página 1de 355

+*

A C I V I L I Z A C I O N

DE LS R A B E S

v
LA CIVILIZACION

DE LOS ARABES
FOR EL DOCTOR

G U S T A V O L E BON

O B R A T R A D U C I D A I OR L U IS C A R R E R A S

ilustrada con preciosos grabados intercalados en el texto, tomados de las fotografas

del autor y de los documentos mas autnticos

BARCELONA

M O N T A N E R Y SIM ON, E D IT O R E S
CALLE DE ARAGON, NLTMS. 309 Y 311

1886
ES P R O P IE D A D D E LOS E D IT O R E S
CUATRO PALABRAS DEL TRADUCTOR

La obra L a C ivilizacin d e los A ra be s , que sealamos Qu haba sido de los Godos? Algunos haban quedado en
los editores de esta biblioteca, y que ellos nos pidieron el pas conquistado, aceptando el yugo de los invasores; y
les tradujsemos, es relativamente un excelente libro de pro la mayor parte se haban replegado en la Provenza, domi
pagacin y popularizacin, causa de que, aunque la mayor nada por compatriotas suyos. En cuanto los Espaoles,
parte de lo que dice no sea nuevo para los arabizantes, lo sea los habitantes naturales de Espaa, permanecieron
es para los literatos historiadores que no lo son, lo es muy tranquilos en sus ciudades, villas y aldeas, donde los
para el pblico en general, y lo es para Europa y Amrica, mahometanos les trataron, en todos conceptos, mejor que
donde ordinariamente circulan los absurdos ms monstruo los Romanos y que los Godos.
sos respecto de la historia de los Arabes. En efecto, el autor Pero la lnea que forma Espaa desde el cabo de Creus
ha recogido todo lo interesante y capital que se haba des hasta el de Finisterre no haba sido nunca positivamente
parramado en docenas de obras especiales de los mismos dominada por Cartagineses, Romanos, ni Godos; y los
Arabes, de autores que escribieron sobre ellos; complet Arabes tuvieron tambin la pretensin de sujetarla, bus
estos datos viajando cierto tiempo por algunos pases de cando los montaeses brbaros indmitos, que la ocu
Oriente para empaparse mejor del asunto; y despus, fun paban; y guerreando con ellos sistemtica y anualmen
dindolo todo en el crisol de su inteligencia, concibi y di te, como lo ordenaba el Corn. As comenzaron ad
luz una obra de conjunto, que da idea exacta de la civi quirir aquellos montaeses una personalidad poltica que
lizacin rabe y de la trascendencia que tuvo en Europa, y no tuvieran en los siglos anteriores. Mientras los goberna
en otros puntos del mundo. dores rabes de los Pirineos se entretenan de este modo,
Los Arabes fueron una raza inteligentsima, de aptitudes llegaban Espaa rabes distinguidos en comercio, indus
variadas, por no decir universales, como merece; y valiente, tria, ciencia y letras; y aprovechando las huellas que haban
la vez que amiga de todo progreso; la cual, impulsada por quedado aqu de todo esto, al decaer la poca romana,
la mejor religin positiva que haba existido, n v slo con daban los naturales del pas un impulso vigoroso, que
quist un gran nmero de pueblos, sino que hasta supo los entregaba la vida intelectual, industrial y comer
reconstituirlos de nuevo, borrando preocupaciones gravsi cial. La superioridad de aquella clase dirigente, el prestigio
mas de orden social, y fundando y estableciendo otra civi poltico que le daba la gobernacin del pas, la aristocracia
lizacin, de la cual dimana gran parte de la nuestra, y que militar que capitaneaba, la inmigracin de Berberiscos que
fu tan slida en lo moral y lo intelectual, que slo cabe traa de Africa, y los continuos parentescos que todos con
compararla con la griega antigua; pues lo que ha dado en traan con las familias Espaolas, casndose cada uno con
llamarse cultura romana, no fu otra cosa que un reflejo de varias mujeres de esta tierra; eso unido las pocas races
aqulla; brillante en unas cosas, y apagado en otras. Tres que todava echara en los Espaoles el cristianismo de
pueblos antiguos tuvieron una civilizacin verdaderamente aquellas pocas, que era muy diferente del de las nuestras,
original, que trascendi la humanidad, y de la cual todos fu causa de que los Espaoles abrazaran lentamente el
procedemos. Egipto, Grecia y los Arabes; sin que ninguno mahometismo, quedando reducidos al cabo de algunos si
de ellos, ni en lo relativo la poca, ni en lo absoluto de glos los cristianos un corto nmero de familias, que casi
las instituciones, sea inferior al otro: todos son iguales, to llegaron desaparecer.
dos son grandes, todos son inmortales en la historia y ante Por consiguiente los individuos de la raza rabe que aqu
la posteridad. se haban establecido, quedaron absorbidos por la pobla
El estudio de la civilizacin rabe tiene para Espaa un cin indgena; y los mismos Berberiscos, pesar de ser ms
inters particular, dimanado de nuestra misma historia; numerosos, desaparecieron tambin, tragados por las olea
pero aunque nadie modernamente ya o niegue, quiz toda das de la poblacin espaola. Inteligentsima se haba mos
va nadie ha comprendido hasta qu extremo llega. Los trado sta durante la poca romana;y no lo fu menos duran
Anales espaoles no se escriben bien; no se escriben con te la poca mahometana; pues impulsadapur los maestros que
la proporcin que deben escribirse, lo cual depende sin du le aport el Oriente, no slo se apropi todas las conquistas
da de que todava no se ha comprendido que es imposible de la nueva civilizacin asitico-egipcia, sino que las fecund
componer una buena historia de Espaa, sin ser el autor ms, llevando la arquitectura, la pintura decorativa, la prosa,
arabizante eruditsimo; siquiera teniendo por colaborado el verso, la msica y las ciencias positivas y morales un gra
res hombres doctos en el conocimiento de los Arabes y do de perfeccin de adelanto, que no slo hicieron de Espa
de sus libros. Un corto nmero de musulmanes, casi todo a el pas europeo ms civilizado, sino un pas dotado de ver
compuesto de 'Berberiscos, se apodera de Espaa, despus dadera civilizacin, y quiz ms adelantado que los asiticos
de una sola batalla; la ocupa, la organiza, y se adelanta ms cultos, aunque stos lo fuesen mucho. As, pues, en toda
hasta lo que despus se llam Provenza, donde form una historia de Espaa los Arabes deben ocupar el primer sitio
marca, sea una avanzada para cubrirse contra los Francos. desde que aparecen, hasta que pierden su ltimo reino; y
I
II LA CIVILIZACIN DE LOS RABES
en dicho lugar no deben ceder un sitio igual sino la Co alistarse los caudillos cristianos en las filas musulmanas, ni
rona Aragonesa, cuando sta, ponindose frente al Papado, los musulmanes en las cristianas; y las luchas de Estado
conquista Sicilia, y entra como potencia de primer orden Estado tenan por objeto satisfacer la ambicin, ms bien
en el movimiento de la poltica europea, que sostenan las que la fe; y slo por parte de los mahometanos haba ve
naciones ms poderosas de la cristiandad. ces invasiones de verdadero carcter religioso, porque as lo
Mientras los Espaoles se iban mahometizando y civili ordenaba el Corn.
zando prodigiosamente, Carlomagno y sus hijos echaban Sin embargo, los grmenes de civilizacin que los ma
los Arabes de la Provenza, entraban en Catalua con los hometanos haban dejado en las tierras cristianas que per
restos de los Godos, y formaban una Marca hispnica, des dieron, daban lugar que hubiese una especie de sombra
tinada proteger los Francos contra los Arabes, dndole de cultura literaria, cientfica y artstica; y como en Provenza
por capital Barcelona. La base de la poblacin de este aquellos grmenes haban encendido la hoguera de una
nuevo estado fueron los mismos Espaoles que en ella resi verdadera civilizacin cristiana, entraban en Espaa por
dan, los cuales no se haban convertido an al mahome Catalua reflejos de sta; al mismo tiempo que venan otros,
tismo, constaban de indgenas de ambas religiones, y de mucho ms importantes, de la de los centros peninsulares
mahometanos extranjeros, ya establecidos en aquellas tie de los mahometanos, lo cual impulsaba la cultura de los
rras. Lo probable es esto ltimo. Con la aparicin de aquel nuevos Estados. Pero cuando los franceses destruyeron la
ncleo militar de cristianos, los montaeses de Asturias, Ga Provenza en la guerra de los Albigenses, el pas qued su
licia, Navarra y Aragn adelantaron tambin hacia la Es mido en la barbarie, y la Espaa cristiana se resinti del
paa mahometana, comenzando los caudillos formar esta suceso, por falta de esta corriente de civilizacin. Renovse
dos ms importantes, que despus fueron reinos,compuestos despus, cuando los catalano-aragoneses se apoderaron de
tambin de Espaoles de una y otra religin. Pero a medi Sicilia, civilizada siglos atrs por los Arabes, y entonces
da que se formaban estos grupos mezclados, lo'nis inteli volvi Espaa tener dos corrientes intelectuales: la que
gente de los mahometanos conquistados se retiraba hacia sala de los espaoles mahometanos, y la que traan de Si
el pas de su misma religin, desesperado de no hallar en cilia y de la pennsula itlica los catalano-aragoneses. As
los conquistadores la despreocupacin inteligencia nece llegamos al Renacimiento, donde las dos corrientes se re
sarias para estimar y utilizar sus conocimientos. As, pues, fundieron, originando con la cada de Granada y el adveni
en los nuevos estados suceda la barbarie la civilizacin miento de Carlos V, la civilizacin espaola de los siglos xvi
ms brillante. y x v ii , la cual fu, por decirlo as, greco, rabe, catlica y
Pero aquella barbarie tena una novedad que ms ade caballeresca, causa de predominar en ella cualidades,
lante deba ser un factor importante de nuestra historia na preocupaciones y defectos, naturales cada uno de estos
cional; pues como aquellos estados constaban de cierto elementos.
nmero de hombres acomodados y recelosos que descon Esta sencilla resea habr demostrado nuestros lecto
fiaban de sus jefes, comenzaron reclamar derechos, y res toda la importancia que para nosotros tiene un libro del
sostener la aplicacin de los que posean; y como estos de carcter popularizador de ste. Pero al mismo tiempo de
rechos eran una confusa mezcla de privilegios civiles, ju bemos hacerles presente que hemos debido acribillar de
diciales, municipales y polticos, formse as el espritu notas de fondo ciertas partes, donde el autor estaba deplo
fuerista, es decir, antiabsolutista y liberal, que prevaleci rable en todos conceptos. En cuanto la traduccin, sin
en Espaa durante la mayor parte de la Edad media. As, faltar las ideas del original, hemos procurado dar alguna
pues, haba entre los Estados mahometanos de la pennsu sencillez las locuciones, demasiado intilmente compli
la y los cristianos un contraste asombroso y original. En cadas del libro francs: y espaolizar el dictado, aunque
aqullos la civilizacin ms brillante que jams se viera en esto no suele hacerse, por las dificultades que tiene; y
el mundo, acompaada del absolutismo poltico y teocrti creemos haberlo alcanzado tal cual, pues ocasiones ha ha
co ms despticos; y en stos la barbarie, acompaada de bido en que de cinco perodos del autor hemos hecho uno
la libertad ms acrrima. En cuanto la religin, influa tan slo. L. C.
poco en las relaciones de ambas partes, que no era raro
INTRODUCCION

I las mismas instituciones y artes, y formaron an


tiguamente parte del mismo imperio.
Los lectores de nuestras obras anteriores Encerrar en un conjunto las principales ma
conocen ya el gnesis de este nuevo libro, nifestaciones que esta civilizacin tuvo en los
pues saben que despus de estudiar al hombre pueblos donde domin, reproducir todas las
y las sociedades, debamos ocuparnos de la maravillas que dej en Espaa, Africa, Egipto
historia de las civilizaciones. y Siria, Persia India, trabajo es que todava
Nuestro ltimo trabajo (i) tena por objeto no se intentara. Las mismas artes, con ser el
describir las formas sucesivas de la evolucin elemento ms conocido de la civilizacin rabe,
isica intelectual del hombre, y los diversos no haban sido an sometidas un cuadro de
elementos de que las sociedades se componen. conjunto; pues los pocos autores que han em
Retrocediendo los ms lejanos perodos de prendido la descripcin de ellas reconocen
nuestro pasado, hemos explicado cmo se for porfa que no existe nada de aquel cuadro, y
maron las primeras aglomeraciones humanas; que la falta de documentos les impeda probar
cmo nacieron la familia y las sociedades, la de llevarlo cabo. Sin duda resultaba evidente
industria y las artes, las instituciones y las que la identidad de creencias haba establecido
creencias; y de qu manera se transformaron un gran parentesco entre las manifestaciones
estos elementos de edad en edad, y cules fue artsticas de cada pas sometido la ley del Is
ron los factores de estas transformaciones. lam; pero no resultaba menos evidente que la
Despus de estudiar al hombre aislado y la variedad de razas y de comarcas haba pro
evolucin de las sociedades, nos falta comple ducido profundas divergencias. En qu consis
tar nuestro plan, aplicando al estudio de las tan esas analogas, y esas divergencias? El
grandes civilizaciones los mtodos que hemos lector que se digne enterarse de los captulos
expuesto. de esta obra dedicados la arquitectura y las
Vasta es la empresa: grandes sus dificulta artes ver cun muda se mostraba la ciencia
des; y no sabiendo hasta qu punto lograremos actual con respecto estos puntos.
llegar, nos hemos propuesto que cada uno de A medida que se adelanta en el estudio de
los tomos de que constar esta empresa sea esta civilizacin, se descubren nuevos datos y
completo independiente. Si llegamos termi horizontes ms extensos; quedando luego pro
nar los ocho diez que pensamos escribir, nada bado que la Edad media no conoci la anti
ser ms sencillo que clasificar en seguida en gedad clsica sino por conducto de los Arabes;
un orden metdico la historia de las diferentes que durante 500 aos las universidades de
civilizaciones las cuales habremos destinado Occidente se alimentaron exclusivamente de
cada tomo. sus libros, y que los Arabes son los que han
Hemos empezado por los Arabes en razn civilizado Europa en el triple concepto inte
que su civilizacin es una de aquellas que nues lectual, moral y material. El que estudia sus
tros viajes nos han dado mejor conocer; una trabajos cientficos y descubrimientos ve que
de aquellas cuyo ciclo es ms completo, y en ningn pueblo los ha producido mayores en tan
la que se manifiesta con mayor claridad la in breve tiempo; y el que examina sus artes re
fluencia de los factores, cuya accin hemos pro conoce que poseyeron una originalidad que na
curado discernir; en fin, una de aquellas cuya die ha sobrepujado.
historia es un tiempo la ms interesante y la La influencia de los Arabes, aunque muy
menos conocida. grande ya en Occidente, fu todava mucho
Reina la civilizacin rabe desde h doce si mayor en Oriente; pues ninguna raza ha im
glos en la inmensa regin que se extiende desde preso su sello aqu de un modo igual. Los
las orillas del Atlntico hasta el mar de las In pueblos que antiguamente dominaron en el
dias, desde las playas del Mediterrneo hasta mundo, Asirios, Persas, Egipcios, Griegos y
los arenales del interior de Africa; y las pobla Romanos, han desaparecido entre el polvo de
ciones que habitan estas comarcas siguen la los siglos, sin dejar ms que informes ruinas; y
misma religin, hablan la misma lengua, poseen sus religiones, lenguas y artes no han quedado
sino como recuerdos; pero aunque los Arabes,
(l) E l hombre y las sociedades: sus orgenes' historia. su vez, hayan desaparecido tambin, los ele-
IV LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

mentos ms esenciales de su civilizacin, la El Occidente procede del Oriente, y por con


religin, la lengua, las artes, todava viven ; y siguiente en este mismo Oriente debe buscarse
desde Marruecos hasta la India ms de cien la clave de los acontecimientos pasados. En esta
millones de hombres siguen las instituciones maravillosa tierra se han manifestado las artes,
del Profeta. las lenguas y casi todas las grandes religiones. Y
Si varios conquistadores han derribado los es que los hombres no son aqu lo que en otras
Arabes, ninguno ha pensado en reemplazar la partes: las ideas, los pensamientos y sentimien
civilizacin que stos crearon, sino que por el tos son diferentes; y como hoy en dalas trans
contrario todos han abrazado su religin, han formaciones se verifican en esta tierra con mu
adoptado sus artes y la mayor parte hablan cha lentitud, al recorrerla, uno puede examinar
hoy su lengua. Dondequiera que se haya esta toda la cadena de las edades. Por eso lo mismo
blecido la ley del Profeta, parece haberlo sido los artistas que los sabios y los poetas se senti
para siempre. Esa ley ha hecho retroceder en rn siempre movidos contemplarla. Cuntas ,
la India ciertas religiones que databan de veces sentado al pie de una palmera del piln
muchos siglos; esa ley ha convertido en rabe de algn templo me he enajenado en largas
aquel antiguo Egipto de los Faraones, en el divagaciones, llenas de claras visiones de las
cual tan corta influencia lograron tener Persas, edades que fueron! Uno se queda ligeramente
Griegos y Romanos; y aunque los pueblos de adormecido; y por entre un fondo luminoso se
Persia, de Egipto y Africa han tenido otros le aparecen luego ciudades extraas, cuyas to
seores que los discpulos de Mahoma, no han rres almenadas, cuyos palacios fantsticos, y
reconocido otra ley, desde que stos les ense cuyos templos y minaretes centellean bajo un
aron la suya. sol dorado, recorridos por caravanas de nma
Maravillosa historia es la de ese alucinado das, por multitud de asiticos vestidos de colo
ilustre, cuya voz someti aquel pueblo ind res brillantes, y por masas de esclavos de piel
cil, que ningn conquistador pudiera domar; en bronceada, y de mujeres veladas. Muertas estn
nombre del cual fueron derribados los ms po ya hoy en da esas grandes ciudades del pasa
derosos imperios, y que desde el fondo de la do; Nnive, Damasco, Jerusaln, Atenas, Gra
tumba retiene an bajo su ley millones de nada, Memfis y Tebas la de las cien puertas;
seres. . los palacios del Asia y los templos de Egipto
La ciencia moderna llama enajenados esos convertidos estn en ruinas; y los dioses de
grandes fundadores de religiones imperios; y Babilonia, de Siria, de Caldea y de las orillas
en el concepto de la verdad abstracta tiene ra del Nilo no existen sino en nuestras memo
zn. Sin embargo, hay que venerarlos; porque rias. Pero qu elocuencia en esas ruinas! qu
encarnan el alma de una poca y el genio de mundo de ideas en esos recuerdos! cuntos se
una raza, y generaciones en masa de antepasa cretos no se pueden pedir todas esas razas
dos desaparecidos hablan por sus bocas. Sin diversas que se suceden desde las columnas de
duda esos creadores de ideales no engendran Hrcules hasta las frtiles mesetas de la vieja
ms que fantasmas; pero esos terribles fantas Asia, y desde las verdes playas del mar Egeo
mas nos han hecho tales como somos, y sin hasta los abrasados arenales de Etiopa!
ellos ninguna civilizacin habra llegado na Muchas enseanzas saca el hombre de esas
cer. La historia no es otra cosa que la relacin lejanas comarcas; y no pocas creencias deja en
de los acontecimientos que el hombre ha lle ellas. Su estudio nos demuestra cun grande es
vado cabo para creer este aquel ideal, para el abismo que los hombres separa, y hasta
adorarlo, para destruirlo. qu punto son quimricas nuestras ideas de ci
Un pueblo semi-brbaro form la civilizacin vilizacin, y de fraternidad universal; como-
rabe, saliendo de los desiertos de Arabia, de tambin hasta qu punto los principios y ver
rribando el poder secular de los Persas, de los dades que parecan ms absolutos cambian al
Griegos y de los Romanos, fundando un in pasar de uno otro pas.
menso imperio que se extendi desde la India La historia de los rabes contiene, pues, mu
hasta Espaa, y produciendo esas maravillosas chos problemas sin resolver, y ms de una lec
obras cuyos restos nos sorprenden, admiran y cin que recordar. Es este pueblo uno de los
asombran . que mejor personifican esas razas de Oriente
Qu factores dirigieron el nacimiento y des que tanto se diferencian de las de Occidente.
arrollo de esa civilizacin imperio? qu cau Europa las conoce todava muy poco; pesar
sas tuvieron su grandeza y decadencia? Dema de que conviene que sepa lo que son, porque
siado balades son las razones alegadas por los se acerca el da en que sus destinos dependern
historiadores para sujetarlas un examen. As mucho de los de ellas.
que no cabe someter mejor prueba un mtodo Demasiado grande es hoy el contraste entre
analtico que aplicarlo un pueblo tan especial. Oriente y Occidente para esperar que cada uno
INTRODUCCIN V
haga aceptar nunca al otro sus ideas y modo Debe estudiarse un fenmeno social del
de pensar. Nuestras viejas sociedades sufren mismo modo que se estudia cualquier fenme
transformaciones profundas; los rpidos pro no fsico qumico; pues sometido se halla
gresos de las ciencias y de la industria han determinadas leyes, si se prefiere, determi
trastornado todas nuestras condiciones fsicas y nadas jerarquas de necesidades. Si el hombre
morales de existencia, originando un antago se agita es porque ciertas fuerzas superiores le
nismo violento en el cuerpo social, un malestar impulsan, llmeselas Naturaleza, Providencia,
general que nos conduce de continuo cam Destino Fatalidad: el nombre nada importa.
biar nuestras instituciones, para remedio de los Desde que nacemos hasta que morimos for
males que aquellos mismos cambios engendran; mamos parte de un encadenamiento de fuerzas
y una falta de concordancia entre los sentimien benficas perjudiciales, pero que siempre son
tos antiguos y las creencias modernas. As vive irresistibles; y tenemos el deber de hacer todo
hoy en da el Occidente. Familia, propiedad, lo humanamente posible fin de llegar cono
religin, moral, creencias, todo cambia est cer algunos caracteres de sus manifestaciones.
punto de cambiar. El anlisis moderno pone Cabe considerar la historia de la humanidad
en tela de juicio los principios de que hasta como una inmensa trama cuyas partes se hallan
ahora viviramos; y las masas se entusiasman trabadas unas con otras, y cuyas primeras ma
ahora por algunas teoras sencillsimas, forma llas datan de los tiempos ms antiguos de nues
das particularmente de un total de negaciones tro planeta. Todo fenmeno histrico es inva
* radicales; slo que todava no entreven sus riablemente el resultado de una larga serie de
consecuencias. Nuevas divinidades han susti fenmenos anteriores; y lo presente es hijo de
tuido las antiguas; y aunque la ciencia actual lo pasado, y lleva en su seno el germen de
procura defenderlas, quin sera capaz de afir lo futuro. na inteligencia suficiente podra
mar que maana continuar hacindolo? leer en los sucesos actuales la infinita sucesin
Diferente del todo es el espectculo que el de las cosas.
Oriente nos ofrece. En lugar de nuestras divi Bien es verdad que semejante inteligencia
siones y de nuestra vida febril, vemos un cua no aparecer jams; pues hasta en el caso de
dro de tranquilidad y descanso. Esos pueblos conocer todos los factores que han engendrado
que componen por su nmero la parte ms im el presente, y las fuerzas respectivas de cada
portante del gnero humano, han cado desde uno, nos sera absolutamente imposible some
h mucho tiempo en aquella resignacin tran terlos al anlisis. Si es superior al poder de la
quila que al menos es la imagen de la felicidad. Astronoma determinar por clculos la direc
Esas antiguas sociedades tienen una solidez cin que tomara un cuerpo sometido tan slo
que las nuestras han perdido; y las creencias la accin de otros tres, cmo podra resol
que ya nosotros no guardamos, ellas aun las verse el problema, si se tratase de millares de
poseen; la familia, que entre nosotros tiende cuerpos?
separarse tanto, contina all con su estabilidad Todas las llamadas leyes que se cree puede
secular; y los principios que entre nosotros han sacarse del estudio de la historia no son otra
perdido toda influencia, predominan como an cosa que la comprobacin emprica de ciertos
tes en aquellos puntos. Religin, familia, insti hechos, los cuales pueden compararse con las
tuciones, autoridad de la tradicin y de la cos observaciones tambin empricas de los esta
tumbre bases fundamentales de las sociedades dsticos. Dado un milln de individuos de co
antiguas, tan profundamente minadas en Occi nocida edad, el estadstico puede vaticinar con
dente, guardan todo su prestigio en Oriente, certidumbre cuntos morirn en poca deter
cuyos pueblos no tienen que pensar en el terri minada, y cuntos en otra; cuntos crmenes se
ble problema de cambiarlos. cometern, y qu clase de crmenes han de ser;
pues la experiencia del pasado facilita esas pre
II dicciones. Pero sera del todo imposible re
montar hasta las causas de los hechos observa
En otro libro nos hemos extendido suficien dos, por ser demasiado numerosos los factores
temente respecto los mtodos de investiga determinantes.
cin que nos parece debe aplicarse al estudio La imposibilidad de subir mucho en la escala
de los fenmenos histricos, y bastar ahora de las causas que producen un fenmeno so
recordar los ms esenciales. cial, ha inspirado cierto desdn por las ciencias
La nocin de causa, que prevalece actual histricas los sabios que han tratado de pro
mente en el estudio de los fenmenos cientfi fundizarlas. Un escritor eminente como Mr. Re
cos, prevalece tambin en el de los histricos, nn las califica de pequeas ciencias conjetu
siendo aplicables stos los mtodos de inves rales que se deshilvanan de continuo despus
tigacin usados para aqullos. de haberse hilvanado, y de las cuales nadie se
VI LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

ocupar ya dentro de cien aos. Empieza ahora gin, toda filosofa, todo arte, toda literatura
despuntar una edad, prosigue, en la cual el implican determinados modos de sentir y pen
hombre no tendr mucho inters por su pasa sar, excluyendo otros; y si interpretamos de
do, lo cual me hace temer que los trabajos de una manera conveniente los actos y produccio
precisin que hacemos en la Academia de ins nes de los hombres, nos revelarn sus pensa
cripciones y buenas letras, con objeto de dar mientos.
cierta exactitud la historia, se han de podrir Y revelndonos sus pensamientos, nos per
antes de ser ledos. mitirn reconstruir la imagen de una poca,
El mismo autor considera que el porvenir aunque este cuadro no puede bastarnos, porque
pertenecer las ciencias fsicas y naturales, debe aadrsele la explicacin de cmo lleg
las cuales nos darn el secreto del ser, del formarse. El pueblo que se estudia en un mo
mundo, de Dios, llmesele como quiera. mento dado no se form de un golpe, sino que
Sin duda cada cual es libre de creerlo as; es la resultante de un largo pasado, y de las
pero hasta ahora nada ha venido justificar muchas influencias del crculo donde estuvo
tales esperanzas. Las ciencias ms positivas no siempre encerrado. Por esto debe buscarse en
nos han descubierto todava cosa alguna de la el pasado de una raza la explicacin de su si
razn primera de un solo fenmeno; y tan slo tuacin actual.
la sencillez de las relaciones que van descu Cabra dar el nombre de embriologa social
briendo es lo que les da su fuerza aparente; ese estudio de la formacin de los diversos
pues as que entran en los fenmenos algo elementos que componen una sociedad; pues
complejos, se pierden en conjeturas. Las cien as como est destinado ser la base ms sli
cias modernas empiezan tan slo balbucear da de la historia, del mismo modo la embriolo
una respuesta las preguntas que cada da les ga de los seres vivientes ha llegado ya ser
dirige el hombre. Desde la cuna hasta el se la base ms segura de las ciencias biolgicas.
pulcro la naturaleza ha sembrado nuestro cami Tanto los seres vivientes como las socieda
no de problemas insolubles, pues jams satis des han de pasar siempre por una lenta suce
face la curiosidad que despierta en nuestro sin de formas inferiores para entrar en las
corazn. La ciencia ms bien evoca ideas, fases de las evoluciones superiores. Slo que
que resuelve problemas; de modo que nuestro la historia no siempre nos revela aquellas for
globo se habr probablemente unido en el es mas desvanecidas, pues gran nmero de pun
pacio los viejos mundos ya enfriados, antes tos de la serie se han perdido ya actualmente.
que la esfinge eterna haya contestado una Sin embargo, la observacin nos permite aun
sola pregunta. reconstruir los trminos esenciales. Lo mismo
No nos hagamos ilusiones, pues, acerca del que los seres vivientes, no todas las sociedades
alcance de las ciencias, ni les pidamos lo que han pasado por los mismos perodos de desarro
darnos no pueden. Nos ensearn descifrar llo; habiendo muchas que no han salido de esos
un hombre, un animal, una sociedad, una plan lmites intermedios que el Occidente ha llega
ta ; nos ensearn reconstituir el cuadro fiel de do traspasar, y que representan la imagen in
una poca; determinar el encadenamiento de movilizada del pasado. Cada cual puede ver,
los principales sucesos histricos; pero no se recorriendo el globo, pues slo as puede
puede exigir ms del historiador. verse, los principales perodos de la historia
Por otra parte la empresa es bastante pesa de la humanidad desde las primitivas pocas
da para que requiera todas sus fuerzas; pues si de la piedra tallada hasta los tiempos actua
cuesta mucho reunir los materiales que nos les; y as se llega reconstruir todo el pasado
ayudan reconstituir una civilizacin, mucho de un pueblo, y la evolucin de los elementos
ms cuesta aun servirse de ellos. de que su civilizacin se compone.
No hay que buscar esos materiales en las Gran nmero de sus elementos, como monu
genealogas de soberanos, ni en las relaciones mentos, literatura, lenguas, instituciones, creen
de batallas y conquistas, por ms que compon cas, etc , etc., pueden servir para reconstruir
gan el fondo de la historia clsica; sino que han la historia de una civilizacin y de su forma
de buscarse particularmente en el estudio de cin; y aunque raras veces llegamos poseer
las lenguas, de las artes, de las letras, de las los todos, basta disponer de algunos para des
creencias instituciones polticas sociales de cubrir los dems. Los mismos mtodos que
ca'da poca. No se considere esos diferentes sirven para reconstruir un animal, mediante
elementos de una civilizacin como producto algunos fragmentos de su esqueleto, son apli
del capricho humano, de la casualidad de la cables la historia, por implicar la aparicin de
voluntad de los dioses, sino como la expresin ciertos caracteres la existencia de algunos otros.
de las necesidades, ideas y sentimientos de las Sin embargo, veces estos materiales de re
razas en las cuales se manifestaron. Toda reli construccin dejan mucho que desear, causa
INTRODUCCIN VII

de faltarles precisin. Pero los que la ciencia tamente; los cuales nos han conducido sepa
moderna legar al porvenir sern ms exactos; rarnos completamente de las opiniones clsicas
y cabe prever que los historiadores de las eda en la mayor parte de cuestiones que se refieren
des futuras producirn libros muy diferentes de los Orientales, como la religin de Mahoma,
los nuestros. En las historias de la civilizacin la poligamia, la esclavitud, las cruzadas, las
que se publicarn en el siglo xx el texto que instituciones y artes, la influencia de los Ara
dar reducido sin duda al ttulo de la obra, bes en Europa y muchas otras.
reemplazndole colecciones de fotografas y
mapas y unas curvas grficas, en representa III
cin de las variaciones numricas de todos los
fenmenos sociales. Toda magnitud, ya sea de Los restos que nos quedan de la civilizacin
fuerza, ya de peso, duracin, etc., etc., puede de los Arabes nos permiten reconstituir fcil
expresarse siempre con una cifra una lnea. mente sus partes esenciales, por ser bastante
Por complejo que se suponga un fenmeno numerosos; y nosotros hemos utilizado la ma
psicolgico social, puede igualmente conside yor parte de ellos, como obras cientficas, lite
rrsele como un valor susceptible de expresarlo rarias, artsticas industriales, instituciones y
numricamente. Descompngasele en sus ele creencias.
mentos esenciales, y se hallar su medida. A pe Entre los elementos de que con ms frecuen
sar de ser la estadstica aquella de las ciencias cia nos hemos servido procede designar parti
en formacin que todava est ms atrasada, con cularmente las obras plsticas, las cuales bajo
todo lo que ya produce nos lleva conjeturar lo su forma tangible hablan claramente al alma, y
que un da podr ensearnos. La produccin y son la expresin fiel de las necesidades, de los
el consumo de un pas, su riqueza, sus necesi sentimientos y tiempos que las han producido.
dades, la aptitud fsica y moral de la raza que la En ellas se refleja del modo ms claro la in
habita, las variaciones de sus sentimientos y fluencia de la raza y del centro que la ha ro
creencias y la influencia de los diversos facto deado. En las obras de una poca se puede
res que pueden influir en ella, nos las revelan leer toda esta poca, sean cuales fueren aque
claramente las cifras que los estadsticos aco llas obras. Una caverna de la Edad de piedra,
pian hoy en da. un templo egipcio, una mezquita, una catedral,
Mientras llega la poca futura en que las una estacin de camino de hierro, el retrete de
disertaciones histricas quedarn reemplazadas una mujer la moda, un hacha de slex, una
por fotografas, mapas y curvas geomtricas, espada de dos manos un can de cincuenta
en representacin del estado de todos los fen toneladas nos revelan muchas ms cosas que
menos sociales y sus cambios; es necesario ele una pirmide de disertaciones.
gir los ms precisos documentos entre los que No hay otro medio de describir las obras
nos dej el pasado. Con todos los elementos plsticas de un pueblo que presentarlas; y las
que hemos enumerado se dispone de los mate fotografas del Partenn, de la Alhambra y de
riales necesarios para trazar un cuadro de con la Venus de Milo nos parecen preferibles la
junto de las civilizaciones pasadas, como tam coleccin completa de los libros que todos los
bin de la historia de su formacin. No cabe autores del mundo han llegado escribir sobre
empero servirse de esos materiales sin ir es esas cosas.
tudiar en los mismos pases los restos que nos Penetrados de la importancia que tales do
quedan de aquellas civilizaciones; atendido que cumentos tienen para evocar en la inteligencia
slo la vista de las cosas puede darnos clara la fiel imagen de los tiempos que uno quiere
nocin de un pasado que ninguna obra podra resucitar, hemos procurado aumentar conside
ofrecernos; y que ya se trate de ciencias natu rablemente sus reproducciones.
rales, ya de sociales no es posible aprenderlas Cuando se trata de definir formas ninguna
en los libros. lengua tiene palabras capaces de hacerlo; y so
Con ms razn ha de procederse as respecto bre todo cuando se habla de Oriente, las figu
de un pueblo de tanta importancia como el ras son necesarias, pues slo por los ojos puede
rabe; pues como existen tantos vestigios su conocerse esos paisajes, esos monumentos, esas
yos en los pases donde su civilizacin floreci, obras de arte y razas diversas que lo animan.
el estudio de las influencias es todava ms in El estilo ms brillante no dar jams una im
dispensable. Por otra parte slo los viajes pue presin comparable la que produce la vista
den sustraernos al yugo de opiniones arbitra de las cosas, y en defecto de stas, una imagen
rias: pesada herencia de las tradiciones y dlas de ellas.
preocupaciones del pasado. Pero esos monumentos, esas obras de arte,
Hallar el lector en esta obra la aplicacin esos paisajes, esos tipos de raza, esas escenas
de los principios que acabo de presentar sucin de la vida ntima buscarse deben en regiones
vm LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

muy lejanas; y si se quiere verlos fielmente re go, no parecen aquel mismo monumento, ni
producidos, slo puede obtenerse por medio de aquel paisaje mismo; y hasta entre la aurora y
la fotografa. De ella nos hemos servido con el ocaso puede transformarse varias veces en
tal objeto. El artista ms hbil, trabajando un un solo da. Condicin esencial es mostrarse
da tras otro, y aadiendo das das, no lle exacto: pero no lo es menos reproducir los ob
gara producir las perfecciones que aqulla jetos bajo el aspecto que ms nos impresionan;
realiza en algunos segundos. lo cual resume todo el arte.
Slo la fotografa instantnea es capaz de re A pesar de ser la fotografa base de esta
producir fielmente los objetos en accin, como obra, no por eso hemos rechazado los docu
una calle animada, un mercado, un caballo mentos que ya existan, cuando hemos visto
galopando, un acompaamiento nupcial y los que eran exactos. As es que hemos reprodu
dems asuntos anlogos. cido varios dibujos de Coste, Prisse d Avesnes,
Nuestros lectores podrn juzgar de la impor Jones, y particularmente de los autores de dos
tancia de los resultados que nos ha dado, pues magnficos libros que actualmente se publican
cada una de las fotografas que este libro con en Espaa sobre producciones artsticas y ar
tiene es un documento fiel; y propiedad tienen quitectnicas de la pennsula, en los cuales tam
los documentos fieles de no envejecer nunca. bin la fotografa presta servicios preciosos,
Puedo hablar mis anchas de estas fotogra una vez que el heliograbado ha trasladado los
fas, una vez que el sol es el nico autor de dibujos.
ellas. El sabio que desdea las escenas pinto
rescas que esta obra contiene, srvase reflexio Terminaremos esta introduccin sacando de
nar un momento, preguntndose si no preferi lo que precede el mtodo que hemos seguido
ra las montaas de libros que sobre los en esta obra, y que seguiremos en las dems
Griegos y Romanos poseemos, una coleccin que pensamos dedicar la historia de las civi
de fotografas instantneas donde figurasen con lizaciones.
sus movimientos todas las escenas de su exis Como principios generales resaltan: la nece
tencia. Cuntas cosas no nos ensearan esas sidad de los fenmenos histricos y la estre
fotografas, y cun mnimo no sera entonces cha relacin de cualquier fenmeno con los
comparativamente lo que ahora los libros nos que le precedieron; y como materiales de re
revelan! construccin la necesidad de documentos to
En todo lo que se refiere la reproduccin mados nicamente del pueblo que se estudia, y
fiel de los monumentos, de los seres, el di la reproduccin de ellos; la descripcin fsica
bujo ya es tan intil, que debe ceder el paso intelectual de la raza, examen del centro donde
la fotografa; la cual es el nico procedimiento ha nacido y de los diversos factores que se
que hoy cabe tolerar en los libros de ciencias, ha visto sometida; anlisis de los elementos de
de historia de viajes; y aunque sin duda es la civilizacin, como instituciones, creencias,
penoso transportar pases lejanos unos apara obras cientficas, literarias, artsticas indus
tos de manejo delicado, ya constituye esto una triales, historia de la formacin de cada uno
necesidad de la que los sabios viajeros deseo de ellos. Si el cuadro de conjunto formado con
sos de inspirar confianza no podrn dispensarse estos materiales, da al lector una clara imagen
en adelante. de los tiempos que se quiere resucitar, habre
Nunca debe confiarse otro esta esencial mos alcanzado el objeto que nos propona
operacin; pues aunque lo tcnico de la foto mos (i).
grafa sea muy sencillo, la eleccin de objetos
que reproducir, y el momento de reproducirlos (i) Tengo un deber especial de terminar este prlogo dando las
son mucho menos fciles. Basta examinar el gracias las personas de cuyo concurso me he servido durante la re
daccin del libro, en mis ltimos viajes. Entre otras mencionar al
mismo paisaje, el mismo monumento y la mis seor Schefer, del Instituto (Academia), y director de la Escuela de
ma persona, fotografiados por diferentes ope lenguas orientales; P. Simoes, catedrtico de la universidad deCoim-
bra; al Dr. Souza Viterbo, de Lisboa; Ch. Reivas, artista, de Golle-
radores, para comprender cunto pueden cam gan, en Portugal; A. Daluin, ministro de la corte del emperador de
biar su aspecto la luz, el punto de vista escogido, Marruecos; Malpertuy, canciller del consulado de Francia en Jerusa-
ln; Dr. Suquet y conde de Podhorki, en Beyrut; Schlumberger, di
la perspectiva y otras particularidades. En rector del Banco imperial de Damasco; Lavoix y Thierry, administra
efecto, si el objetivo ha sido siempre fiel, la dores de la Biblioteca nacional de Pars, y Huyot y Petit, grabadores.
Cmpleme por fin mencionar al seor Fermn Didot, en el cual he
naturaleza ya difiere. El mismo monumento y tenido la rara fortuna de hallar un editor que no se ha amedrentado
de publicar esta obra, pesar de los grandes gastos que necesitaba:
el mismo paisaje iluminados por un sol de in sus consejos amistosos y sus conocimientos artsticos tambin me han
vierno, por la intensa luz de un da veranie servido mucho.
LIBRO PRIMERO
E Xj C E N T R O IDE E -A. IR.-A-Z -A.

CAPITULO PRIMERO
LA ARABIA

I Mediterrneo, hasta el Sud del mar Muerto; y


que del mar Muerto fuese hasta Damasco, rema
G EO GRA FA D E LA ARABIA
tando de Damasco en el Eufrates hasta la parte
La Arabia ha sido la cuna del islamismo y de este ro que toca al golfo Prsico.
el primer foco del inmenso imperio formado por Medida en su mayor longitud, el eje mayor
los sucesores de M ahorna. de la Pennsula tiene cerca de 23 grados,
Es esta comarca una vasta pennsula cubierta sean 2,500 kilmetros; y entre el mar Rojo y el
en parte de desiertos y baada por tres mares: golfo Prsico su latitud alcanza unos 1,000 ki
el mar Rojo al Occidente, el mar de Omn y el lmetros.
golfo Prsico al Oriente, y el mar de las Indias La superficie total de la Arabia pasa de tres
al Medioda; y por sus extremidades occiden millones de kilmetros cuadrados, sea una
tal y oriental esta pennsula linda con Africa y capacidad seis veces superior la de Francia.
Asia. La cifra actual de su poblacin es incierta;
Por tres lados, saber, al Oeste, al Este y pues aunque aos atrs la evaluaban diez
Sud, forman los lmites de la Arabia los mares millones, trabajos ms recientes indican que no
que acabamos de nombrar. Pero al Norte sus llega ms que unos cinco. La quinta parte al
fronteras estn mal definidas, pues se dilatan menos de esta poblacin vive nmadamente.
formando una especie de lnea que partiese de Considerada por su configuracin, la Arabia
Gaza, ciudad de Palestina, situada orillas del viene ser una especie de vasta meseta, pare-
1
2 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

cicla al Sahara africano; y compuesta, al igual La parte central de la meseta arbiga ha re


que ste, de llanuras ridas, arenosas, pedre cibido el nombre de Nedjed, pas alto, y cabe
gosas, entrecortadas por regiones frtiles; diri considerarlo como una isla frtil que en vez de
gindose su pendiente general hacia el golfo estar rodeada de agua, tuviese un cinturn de
Prsico. montaas y desiertos.
Cortan las inmensas soledades de la Arabia Crese que cerca de la mitad de la Arabia se
unos valles y regiones montaosas, salpicadas compone de regiones frtiles; y de regiones de
de ciudades y aldeas, que habita una poblacin siertas la otra mitad; pues aunque el aspecto
agrcola; y el desierto no tiene otros habitantes de los mapas parece indicar que stas superan
que los nmadas que lo recorren. aqullas, depende de que habindose explo-

Caravana en el desierto, segn una fotografa sacada en Egipto

rado muy poco la Arabia, los gegrafos se ven distingue por su aridez, sequedad y calor, siendo
obligados dejar en blanco las regiones desco la sequedad lo que ms la ha hecho sufrir siem
nocidas. pre. Esta sequedad ha continuado aumentando,
Contiene la Arabia muchas cadenas de mon consecuencia de la destruccin gradual de los
taas, que tambin son muy poco conocidas. bosques. Fenmeno es este parecido al que ve
La ms estudiada es la que corre lo largo de mos hoy en Argel, tan frtil en tiempo de los
la costa oriental del mar Rojo, algunos de cu romanos, y tan rido en nuestros das.
yos picos llegan tener 2,500 metros. Sin la estacin de las lluvias, que general
Uno de los rasgos ms caractersticos de la mente dura muchos meses, la Arabia casi sera
Arabia es la falta de grandes corrientes de agua inhabitable; pues cuando aqullas faltan, la se
permanentes. El cauce de los ros permanece quedad que de esto resulta, arruina todas las
seco la mayor parte del ao; y esos ros secos, comarcas privadas de agua; y la sequedad se
uadi, surcan el pas en todas direcciones. Algu une frecuentemente el terrible viento llamado
nos como el de Rumina, tienen 1,300 ki simn khamsn.
lmetros de longitud. Pero cuando en las pocas El simn y la falta de agua son los dos temi
lluviosas quedan llenos de agua no puede com bles peligros que amenazan en la Arabia las
parrselos ms que con los mayores ros que se caravanas.
conocen. La caravana que se halle en el desierto,
Desde los ms remotos tiempos la Arabia se escribe Mr. Desvergers, reconoce el khamsn
LIBRO PRIMERO 3
los primeros sntomas que sealan su aparicin; de los viajeros se oprime, sus ojos se ensan
el cielo toma en el horizonte unos colores roji grientan, y sus labios se secan y encienden. Ya
zos; despus se vuelve gris y lvido; el sol los camellos se disparan en un galope forzoso,
queda despojado de sus rayos, y presenta un ya se paran, y esconden su largo cuello en la
aspecto sangriento; y la atmsfera se cubre de arena, procurando evitar, apretando las venta
una arena fina que el viento arrebata, como la nas de la nariz en el suelo, las emanaciones del
espuma del mar en un temporal. Entonces s simn. Si pesar de los torbellinos que el hu
que es necesario huir escape; pues pronto racn levanta, la caravana no pierde el camino,
todo se agita bajo la furia del khamsn; el de llega abrigarse en las sinuosidades de algunas
sierto se ahonda y se vuelve turbulento; el pecho rocas, donde espera con seguridad que la calma

Un pozo en el desierto, tomado de una fotografa

reaparezca; pero si se pierde en la inmensidad no vi en el Niemen que el termmetro du


del desierto, si se halla demasiado lejos de un rante los ltimos das de julio pasase de 29 gra
refugio, la tempestad redobla su mpetu, los dos centgrados; y en Sana hiela durante el
hombres y los animales pierden toda su energa invierno.
y hasta quedan privados del instinto de la pro Sin embargo, no se halla en toda la Arabia
pia conservacin. Oprimidos entonces por aquel aquella sequedad y clima ardiente de que hemos
calor abrasador, sobrecogidos del vrtigo, no hablado, y regiones existen, tan grandes como
pueden huir ms, y pronto la arena que va importantes Estados europeos, que son extre
amontonndose en torno de ellos les sirve de madamente frtiles. Tal es por ejemplo el Y e
tumba, hasta que otra tempestad remueve de men, y lo mismo Nedjed, cuyo clima, segn
nuevo las olas del desierto descubriendo sus Palgrave, es uno de los ms saludables del
huesos blanqueados. globo.
En el interior de Arabia la temperatura es Eos desiertos de Arabia se componen tan
generalmente bastante elevada, yen el desierto slo de extensas llanuras de arena, donde,
no baja casi nunca de 43 grados, de da, y pesar de esto, se hallan algunos pozos, y tam
de 38 durante la noche. En las regiones monta bin oasis plantados de palmeras y cubiertos de
osas, o en aquellas que estn cerca del mar, la pastos.
temperatura no tiene nada de rigorosa. Niebuhr Recorren de continuo el desierto algunas tri
4 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

bus nmadas; pues la vida del desierto, que pa existencia, y la flora y la fauna debern tambin
recera de lo ms horrendo un europeo, tiene cambiar; siendo necesario suponer que hallare
tantos hechizos para el nmada, que la prefiere mos diferencias muy grandes entre los habitan
las dems; lo cual no data de ayer, siendo los tes de aquellas diversas comarcas.
nmadas de hoy hijos de los rabes de quienes
nos habla la Biblia: por eso aun conservan las II
aficiones, las costumbres y trajes de stos. PROD UCCIO NES DE LA ARABIA
El corto resumen que precede nos demuestra
que el clima y el suelo de Arabia varan, segn Entre las producciones ms importantes de
la regin. Por consiguiente las condiciones de la Arabia hay que citar los dtiles y el caf.

Los camellos de carga, segn una fotografa sacada en Egipto

Aquellos frutos componen el ms importante Europa, como el melocotonero, el albaricoque-


recurso alimenticio de los habitantes, y el caf ro, la higuera, el almendro, la via, el trigo, el
su principal riqueza de hoy. maz, la cebada, el mijo, la haba, el tabaco y
Adems posee la Arabia otros productos es otros. En el Yemen la camp.a est bien culti
peciales, como el incienso, la pulpa de la caa- vada, aunque el trabajo sea muy penoso causa
fistola, el sen y el blsamo de la Meca, que son de la necesidad de regar continuamente la tierra
objetos de comercio para ella desde tiempos con el agua que se recogi en pozos depsi
muy remotos. tos cerrados, durante la estacin de las lluvias.
En razn de las diferencias climatolgicas de Los animales domsticos conocidos en Eu
la Arabia se hallan aqu los productos de los cli ropa como el mulo, el asno, el buey, el cordero,
mas clidos, al mismo tiempo que los de los la cabra, etc., etc., lo son igualmente en Arabia,
climas templados; llegando de este modo y adems andan tambin por ella fieras, como
producir aquel suelo algodn, caa de azcar, el len, la pantera, el leopardo y otras.
.sicomoro, fresno, etc., etc. Sin embargo, las fieras distan mucho de ser
Los rboles silvestres escasean mucho, y la los animales ms temibles de la Arabia. Son los
palmera es el rbol ms conocido, y el que da ms temibles las langostas, las cuales la asue
los paisajes orientales un carcter ms especial. lan veces de un modo terrible; aunque no por
Hllase en las regiones frtiles de Arabia la eso dejan de tener su utilidad, pues con fre
mayor parte de rboles y plantas cultivadas en cuencia son en el desierto el alimento ordinario
LIBRO PRIMERO 5
de los viajeros y de sus monturas, durante mu como montura que como bestia de carga. Todo
chas semanas. camello puede atravesar el desierto de Alepo
Entre los animales que viven en la Arabia Bassorah llevando encima una carga de 500 li
los dos ms importantes para el hombre son el bras, pesar de no comer ni beber casi nada,
caballo y el camello. El camello es para los pues su frugalidad es verdaderamente tan pro
rabes el animal domstico por excelencia, pues digiosa, que llega vivir de alimentos que nin
sin l no podra de ningn modo atravesar el gn otro animal podra tolerar. Por mi parte no
desierto: su frugalidad, su aptitud para sufrir la he podido nunca ver sin admiracin cmo un
sed muchos das, su resistencia para las fatigas camello coma tranquilamente las hojas del cacto
y su fuerza lo hacen irreemplazable, lo mismo que orillan los caminos, hacienelo caso omiso

El caballo rabe

de las enormes pas de que estn erizadas. Europa. Los Beduinos cuentan cinco razas no
En cuanto al caballo rabe, su reputacin es bles de caballos, descendientes, segn sus tra
universal; y como se le ha descrito ya muchsi diciones, de las yeguas favoritas que montaba
mas veces, me reducir copiar una de las su Profeta; y cada vez que nace un potro de
pinturas mejor hechas, debida al autor que ya raza noble, se rene en una tienda de campaa
hemos citado ms arriba. El caballo rabe es cierto nmero de testigos, los cuales levantan
fuerte, nervioso y ligero; mustrase orgulloso acta de las seas del recin nacido, como tam- *
de su independencia; anda errante con toda bin del nombre y descendencia de su madre.
libertad por los pastos, y tiene el tipo de las Este rbol genealgico, debidamente sellado y
formas elegantes y de las cualidades perfectas. firmado para mayor autenticidad, se mete en
Su cabeza seca y pequea, la nia de sus una bolsita de cuero que suspenden del cuello
ojos ardiente, las ventanas de su nariz anchas, del caballo; el cual desde aquel momento ocupa
lo elevado de su cruz, sus ijares redondeados y un lugar entre los corceles preciosos, cuya po
cortos, su grupa algo larga, su cola tirada hacia sesin es tan envidiada que veces se la han
atrs y sus piernas delgadas y nerviosas le dan disputado dos tribus hacindose la guerra.
sobre todos sus rivales la palma de la hermo Depende este amor de que en el desierto
sura; al mismo tiempo que su docilidad, va frecuentemente la ligereza del caballo salva la
lor, frugalidad y ligereza le dan la suprema vida del guerrero; y Burckhardt refiere que
ca sobre nuestras razas ms estimadas de en 1815 una partida de Drusos, bien montados,
6 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

atac otra de Beduinos en el Horn, recha con Europa, como el de importacin con Afri
zndolos hasta su campamento, donde envuel ca, India y Persia, se hace por medio de came
tos por todas partes y asaltados por fuerzas su llos, como en los tiempos bblicos.
periores, slo logr salvar la vida uno que, re Las distancias itinerarias no se cuentan en
cogiendo su yegua y lanzndose travs de las Arabia sino por horas de marcha: lo mismo su
lneas enemigas, logr huir, perseguido por los cede en el resto de Oriente. Para un camello
jinetes mejor montados de la partida victoriosa. ligeramente cargado se cuenta habitualmente
Perseguidores y perseguido dejaban atrs legua por hora, resultando que algunas distan
con la rapidez 'del torbellino rocas, llanuras y cias que en el mapa parecen insignificantes
colinas, sin cejar un momento aquella carrera; requieren largas jornadas de marcha.
pues los Drusos eran implacables, y haban ju En Arabia, lo que nosotros llamamos cami
rado matar al ltimo de sus enemigos. Pero al nos no existen, pues los de las caravanas se
fin, despus de una persecucin infernal, que componen de aquellos udis ros secos de que
dur muchas horas, vencida la clera por la ad hemos hecho mencin; y fuera de estos cami
miracin que les causaba la yegua que de aquel nos hay que seguir las direcciones rigorosa
modo sacaba de sus manos al fugitivo, le pro mente determinadas por la situacin de los po
metieron la vida, suplicndole que se parase, zos, pues sin ellos no habra vida posible. Las
fin de que tan slo pudiesen besar la frente de mismas vas se siguen en Arabia desde los
aquel excelente corcel. Accedi el rabe, y los tiempos ms remotos, siendo las ms frecuen
Drusos, al separarse de l, le dirigieron esta tadas las que van de Damasco Bagdad y de
frase proverbial: Ve lavar los pies de tu Riadh, en el Nedjed, la Meca, Mscate, Bag
montura, y bebe esa agua en seguida, frase dad y Damasco.
con la cual entienden manifestar su extremo
afecto por estos animosos compaeros de sus III
peligros.
A lo precedente aadir que el caballo rabe PR O V IN CIA S D E LA ARABIA
no conoce ms que dos maneras de andar : el
paso el galope. Su obediencia al amo quien Los antiguos conocieron muy poco el inte
conoce es tan notable que con frecuencia he rior de Arabia; de modo que si Herodoto ape
visto los rabes apearse del caballo y echarle nas dice cuatro palabras de ella, Strabn y Dio-
las riendas sobre el cuello sin que el animal se doro de Sicilia no slo nos dan escasos detalles
alejase. de la misma sino que atribuyen frecuentemente
A pesar de su docilidad, el caballo se ha pro este pas los frutos que reciba de la India y
pagado en Arabia mucho menos de lo que po que exportaba otras comarcas. Ptolomeo, que
dra suponerse: cosa que se explica fcilmente parece ser el nico que conoci mejor la Ara
diciendo que si el camello puede criarse en to bia, menciona en la Arabia Feliz ciento setenta
das las partes de ella, el caballo no puede serlo ciudades, entre ellas cinco capitales grandes.
sino en las regiones donde hay pastos, como las Tambin los romanos conocieron siempre
llanuras de Mesopotamia, de Siria y del Ned- mal la Arabia; y como tenan entendido que
jed; en esta comarca existe la raza ms preciosa produca las especias, perfumes, tejidos y pie
y delgada. dras preciosas que en realidad reciba de la In
La Arabia era tenida antes por riqusima en dia y de la China, varias veces intentaron con
metales y piedras preciosas; pero no se ve hoy quistarla, bien que siempre con mal xito. Esos
ninguna huella de esto, y slo se han descu seores del mundo ante los cuales todas las na
bierto algunas minas de hierro y cobre. Pero el ciones debieron ceder, no pudieron nunca so
conocimiento que tenemos del pas es demasia juzgar unas hordas nmadas las que prote
do superficial para hablar con certidumbre de gan el clima y las arenas de su tierra como una
las riquezas minerales que quizs posee. verdadera muralla.
La industria y comercio de Arabia son hoy Los Europeos no han podido llegar all sino
an tales como eran en los primeros tiempos de en una poca moderna. Antes de Niebuhr, que
la historia, formando el principal objeto de la la visit en i 762, no tenamos de ella sino no
exportacin obras de platera trabajadas en el ticias vagusimas, tomadas de los gegrafos
Yemen, dtiles, caballos, ail, sen, incienso, rabes antiguos de Ptolomeo; y el mapa de
mirra, etc., y tanto el comercio de exportacin aquel sabio fu el primero que se levant con
LIBRO PRIMERO 7
observaciones cientficas. Pero Niebuhr no pudo partes de la pennsula, la cual fu en seguida
recorrer ms que alguna parte del Yemen. recorrida por muchos viajeros, entre los cuales
Despus de este viajero, la Arabia estuvo cabe citar Walln (1845), Burton (1852) y
an medio siglo sin que nadie la explorase, no Palgrave (1862), visitando el ltimo en las re
continundose el estudio de ella hasta Burc- giones centrales de Arabia pases casi comple
khardt en 1815, quien recogi excelentes noti tamente desconocidos antes de l (1).
cias sobre la Arabia y las dos ciudades de la Los antiguos haban dividido la Arabia en
Meca y Medina. Las expediciones egipcias, tres regiones: la Arabia Ptrea al Noroeste, la
que por este mismo tiempo se llevaron cabo Arabia Feliz al Sudoeste, y la Arabia Desierta
contra los Wahabitas, fueron tambin origen de al centro y al Este.
investigaciones extensas respecto de diversas La Arabia Ptrea comprenda toda la regin

Oasis de Dahab, en el golfo Elantico (Arabia Ptrea)

situada entre la Palestina y el mar Rojo. La til y rica. El Hadramot, el Mahrah, el Omn
Arabia Desierta se compona del gran desierto y el Haz, que estn colocados uno despus de
de arena que se extiende de los confines de la otro, segn se ve en el mapa, desde el golfo de
Siria y de la Mesopotamia hasta el Eufrates y Aden hasta el golfo Prsico. Y el Nedjed, gran
el golfo Prsico. Finalmente, la Arabia Feliz meseta frtil, poblada de ciudades importantes,
abrazaba toda la parte meridional de la pe aunque rodeada de desiertos, que se halla en
nnsula, el Nedjed, el Hedjaz, el Yemen, el el centro de la Arabia.
Omn, etc., etc. Las divisiones precedentes, la mayor parte
Los gegrafos orientales no han usado nunca de las cuales datan de los tiempos ms lejanos
estas divisiones; y no slo no admiten la de la historia, no corresponden ya las divi-
Arabia Ptrea como una parte de la Arabia,
( 1 ) Deseoso de completar con una visita al centro mismo de la
sino que establecen las divisiones del modo Arabia los estudios que yo haba hecho en diferentes puntos del anti
siguiente : guo imperio de los rabes, y de ver si llegaba elucidar ciertas cues
El Hedjaz, regin montaosa y arenosa, que tiones de las cuales no hallara la solucin en ninguna parte, propuse
h poco al ministro de Instruccin pblica, director de los fondos de
compone la parte media de la que baa el las misiones cientficas, que me encomendase la exploracin de la
mar Rojo, y contiene las ciudades santas de la Arabia en todo lo que dice su longitud, para recoger por medio de
la fotografa y con los instrumentos cientficos convenientes los docu
Meca y Medina. El Yemen, que, situado al Sud mentos ms importantes. Pero el proyecto no fu aceptado. Como yo
del Hedjaz, forma el ngulo Sudoeste de la pe no poda subvenir por m solo todos los gastos de una expedicin
costosa, tuve que renunciar ella, limitando mis viajes por el antiguo
nnsula arbiga, de la cual es la regin ms fr imperio de los rabes las regiones ms fciles de recorrer.
8 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

siones polticas. Antes de Mahorna estaba la Vamos dar una mirada rpida las diver
Arabia dividida en millares de tribus indepen sas regiones que acabamos de mencionar.
dientes; y bajo el imperio rabe todas estas Arabia Ptrea. Ya hemos dicho que esta
tribus no formaron ms que un solo pueblo. regin no era considerada por los gegrafos
Despus de la cada de aquel imperio, la Ara rabes como una parte de la Arabia; pero desde
bia volvi su primitiva manera de ser; y, ex el punto geogrfico y etnogrfico es imposible
cepto los tres imperios formados por el Nedjed, separarla de ella. Comprende toda la pennsula
el Yemen y el Omn, se compone de pequeos del monte Sina, y se extiende desde las fron
principados y de tribus independientes, cada teras de la Palestina hasta el mar Rojo.
una de las cuales no reconoce ms que un jefe. El calificativo de ptrea corresponde exacta-

Petra

mente al aspecto del pas, pues el centro de la reb, donde el profeta Elias se esconda para
pennsula est ocupado por la alta montaa evitar el furor de la reina Jezabel.
grantica que forma el Sina; la regin que la Aqu, en este antiguo pas bblico, se hallan
rodea es pedregosa, y no se halla arena hasta las ruinas de Petra, que fu antiguamente el
que nos vamos acercando las orillas de aquel gran depsito del comercio de la Arabia meri
mar. La vegetacin es rara y de las ms nfimas. dional, y el lugar donde las tribus del Yemen
A pesar de todo, esta desolada regin es una llevaban el incienso y los aromas, recibiendo en
de las ms clebres de la historia: es la Idumea cambio los productos de Fenicia.
de la Biblia; la tierra de los Amalecitas, de Nedjed. Es una inmensa meseta frtil si
los Madianitas. de los Nabateos y de todos tuada en el centro de la Arabia y rodeada por to
aquellos otros pueblos de quienes nos hablan das partes de desiertos y montaas. Las noticias
en cada pgina los libros hebreos. Aqu, en esas que tenemos de esta regin, donde se halla el
soledades de la Arabia Ptrea vagaron tan largo asiento del poderoso imperio wahabita, son com
tiempo los israelitas, despus de su salida de pletamente modernas, y de sus habitantes ha
Egipto y antes de penetrar en la tierra prome llegado decir Palgrave: Se podra hallar en
tida. Aun se seala la montaa sacrosanta donde tre ellos, como entre los habitantes de Shefield
Moiss dict la ley su pueblo, la piedra de la y Birmingham, ingenieros capaces de trazar
cual hizo saltar un chorro de agua con un golpe ferrocarriles, y de construir mquinas y vapores
de su vara mgica, y la caverna del monte Ho- de hierro. Tambin propsito del Nedjed
LIBRO PRIMERO 9
ha hecho observar que la preocupacin de con habitantes del Nedjed. Las abundantes cose
siderar la Arabia como pas brbaro depende chas de trigo y maz, dice Palgrave, y la exce
de que los viajeros no visitan generalmente lente calidad de los dtiles, prueban que los
ms que cierta regin del litoral. hijos del Nedjed son labradores hbiles.
A pesar de las derrotas que los egipcios les Hedjaz. Situado en el litoral del mar Rojo,,
infirieron en las dos campaas de 1810 y 1848, el Hedjaz es sobre todo clebre por haber sido
el imperio wahabita se reconstituy rpida la cuna del islamismo y el asiento de las dos
mente, y su soberano reside de ordinario en la ciudades santas : la Meca y Medina, que cada
importante ciudad de Riadh. ao atraen los peregrinos de los puntos ms
Es la agricultura el principal recurso de los remotos del orbe musulmn. Aunque el Hed-

Campamento de peregrinos cerca de la Meca (copia de una fotografa instantnea)

jaz contiene algunas regiones frtiles, la mayor que tenan de la lengua rabe. No poseamos
parte de su trritrio es estril, y el soberano antes sino algunos croquis de ella demasiado
nominal del pas es hoy en da el Sultn de insuficientes para darnos idea bien clara de lo
Constantinopla, pues el verdadero soberano es que es; pero hoy podemos ya imaginarla fiel
el gran jerife de la Meca, que reside en Taif. mente, mediante las fotografas que ejecut
La Meca es el tipo de esas ciudades del de Sadik-Bey, teniente coronel del ejrcito egip
sierto que no se hallan ms que en Arabia. El cio, las cuales han llegado Europa en 1881.
terreno de que est rodeada es tan pobre que Nuestros dibujos han sido tomados de ellas.
no bastara al sostn de sus habitantes, los cua La Meca no se distingue de las dems ciu
les se ven obligados hacer llegar sus comes dades rabes sino por su regularidad, que es
tibles de Djedda, ciudad colocada en el mar notablemente mayor; carece sobremanera de
Rojo, y que viene ser el puerto de la Meca. agua, y la mejor procede de los depsitos del
La Meca, llamada por sus habitantes la ma monte Arafa, situados algunas horas de dis
dre de las ciudades, ha sido largo tiempo des tancia y conducida por un acueducto atribuido
conocida de los europeos, los cuales todava Zobeida, la esposa predilecta del clebre califa
hoy.no pueden acercarse ella bajo pena dla H arn-al- Raschid.
vida; de modo que los pocos que han logrado Durante la poca de las peregrinaciones, la
verla no han podido hacerlo sino valindose de Meca es el centro del comercio ms rico y va
disfraces y a favor del .profundo conocimiento riado del orbe musulmn.
10 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

En medio de la misma Meca se levanta la La gran mezquita de la Meca tiene la forma


mezquita la cual la madre de las ciudades de un cuadriltero regular, y cuando se ha pe
debe su celebridad; pues en su interior se halla netrado en el interior del monumento por una
la Kaaba, clebre templo cuya fundacin, si de las puertas que l conducen, el visitante
guiendo los historiadores musulmanes, re se halla en un gran patio rodeado de arcadas
monta Abraham. Califas, sultanes y conquis sostenidas por un verdadero bosque de colum
tadores han competido desde Mahoma en de nas, encima de las cuales se levanta un n
mostrar su piedad, adornando la clebre mez mero considerable de cupulitas. Varios mina
quita; de modo que nada le queda hoy de su retes, colocados en diversas partes del cuadril
ornamentacin primitiva. tero, descuellan en este sitio.

La Kaaba, en la mezquita de la Meca, curante la peregrinacin. De fotografa

El templo de la Meca ha servido de modelo, ha sido siempre muy rica. Una de las ms an
particularmente en Siria, un gran nmero tiguas descripciones que de ella conozco es la
de mezquitas, y yo he visto muchas cons que se halla en la relacin del viaje de Nassiri
truidas bajo el mismo tipo en Damasco. Pero Khosrn Siria, Palestina, Arabia, etc., lleva
las del Cairo son bastante diferentes, tanto por do cabo durante los aos de 1035 Y *042 de
la forma de los minaretes como por los detalles nuestra era. Esta interesante relacin, que h
de su ornamentacin. poco di luz el sabio director de la escuela de
El pequeo templo de la Kaaba est situado lenguas orientales, Mr. Schefer, contiene el si
en el mismo patio de la gran mezquita de la guiente pasaje:
Meca, y consiste en un cubo de piedra gris que Las paredes de la Kaaba estn todas re
tiene, segn Burckhardt, 40 pies de alto, 18 de vestidas de mrmol de diferentes colores, y por
largo y 14 de ancho, sin ms abertura que una la parte de Occidente se ven seis mirahbs de
puertecita situada siete pies sobre el nivel del plata clavados en la pared, cada uno de los cua
suelo, la cual no se puede llegar sino por una les se halla la altura de un hombre, y est cu
escalera porttil de que se hace uso slo en bierto de inscripciones en oro y en plata esmal
la poca de las peregrinaciones. Su interior tada de un tono negro bronceado. Las paredes,
consiste en una sala embaldosada de mrmol, desde el suelo hasta la altura de cuatro arech,
iluminada por lmparas de oro macizo y cu se conservan en su primitivo estado; pero desde
bierta de inscripciones. esta altura hasta el techo se hallan cubiertas de
La ornamentacin del interior de la Kaaba losas de mrmol, ornamentadas de arabescos
LIBRO PRIMERO 11

y de esculturas, la mayor parte de las cuales que hasta principios de este siglo los europeos
son doradas. no conocan nada, y del cual ahora slo sabe
En una de las paredes exteriores de la Kaa- mos que est poblado por tribus belicosas, y
ba est enclavada la clebre piedra negra, trada que contiene muchas ciudades importantes.
segn los rabes, del paraso por los mismos Yemen. El Yemen que forma la parte Sud
ngeles, fin de que sirviese de escabel Abra- oeste de la pennsula, es la regin ms frtil
ham cuando construy el templo. Esa reliquia ms rica y poblada de la Arabia, y la parte ms
no tiene ms que unas siete pulgadas de di importante de todo el territorio llamado por los
metro. Ningn otro objeto ha obtenido tanta antiguos Arabia Feliz.
veneracin de parte de los hombres, pues mu Los habitantes del Yemen son la vez co
chsimos siglos antes de Mahoma se veneraba merciantes y agricultores, y desde los tiempos
ya aquella piedra negra. ms remotos se han hallado en relaciones con
La Kaaba est siempre cubierta de un in los egipcios, persas, los indios orientales y
menso velo negro, excepto en el sitio donde otros.
hay la piedra sagrada; cuyo velo empieza al Obedecen hoy los habitantes del Yemen
gunos pies del suelo, y durante los primeros un soberano llamado Imn, que reside en San,
das de la peregrinacin, lo rodea por el centro ciudad de 60.000 habitantes. Esta antigua ciu
de su altura una banda con inscripciones del dad, escribe el gegrafo rabe Edrisit, fu re
Corn en letras de oro. El velo se renueva una sidencia de los reyes del Yemen, y la capital
vez al ao. de Arabia, y sus reyes tenan en ella un pala
En el mismo patio de la mezquita hay otra cio tan clebre como bien fortificado. Todava
construccin cuadrada que sirve de cubierto al contiene muchos palacios, rodeados de vastos
manantial que, segn la tradicin, un ngel jardines, y casas de piedra de sillera, adornadas
hizo surgir en el momento en que Agar, errante de vidrieras. Veinte mezquitas, muchas de ellas
en el desierto, se tapaba la cara para no ver con cpulas doradas, contribuyen embellecer
su hijo morir de sed. la antigua capital del Yemen.
Aseguran los cronistas rabes que la Meca Cruttenden, que tuvo ocasin de visitar San,
contaba antiguamente 100,000 habitantes; y describe en estos trminos la visita que cada
siguiendo Burckhardt, hoy en da no consta viernes hace el sultn la mezquita: Cincuenta
ms que de unos 20,000. beduinos armados abran la marcha, alineados
Tambin se halla en el Hedjaz la ciudad de de seis en seis, y cantando coro. Seguan tras
Medina, la antigua capital de los rabes, la ellos los principales individuos de la familia,
ciudad ms importante del orbe musulmn en caballo cada uno, y llevando en la mano una
el concepto religioso, despus de la Meca; pues larga lanza cuyas banderas flotaban al aire.
efectivamente en Medina se refugi Mahoma, Despus de stos apareca el Imn, montado
estableci su religin y muri. en un caballo de deslumbrante blancura, perte
Como la Meca, Medina se halla rodeada de neciente esa raza que se cultiva en el desierto
territorios ridos que no proporcionan sus ha de Djof, al norte de Sana, y que es ms alta
bitantes lo necesario para vivir; de modo que que la raza de Nedjed, sin cederle un pice en
stos han de hacer llegar lo que les falta, de ligereza ni en elegancia. El prncipe llevaba en
Yambo, ciudad situada en el mar Rojo. la diestra una lanza, cuya punta era de plata y la
Gracias la piedad de los peregrinos, Medi empuadura de oro cincelado; y con la siniestra
na ha llegado ser muy rica, y las casas cons se apoyaba en el hombro de un eunuco, mientras
truidas de piedra de sillera tienen al menos dos que dos esclavos sostenan las riendas del ca
pisos, las calles estn empedradas, y la pobla ballo. Iba debajo de un ancho parasol con fran
cin circunvalada de altas murallas. jas guarnecidas de campanillas de plata, que le
Excepto la clebre mezquita donde Mahoma abrigaba de los rayos del sol. El Seif-el-Khalif
fu ensear, y que hoy en da le sirve de vena en seguida bajo un dosel menos rico que
tumba, Medina apenas contiene edificios anti el del soberano, siguiendo inmediatamente de
guos. Pero el sepulcro del profeta basta por s trs el comandante de las tropas, los parientes
solo para convertirla en un lugar de peregrina del Imn y sus principales oficiales. Cien be
ciones casi tan importante como la Meca. duinos armados cerraban la marcha.
Tierra de Acyr. Entre el Hedjaz y el Y e San es todava hoy la ms importante ciu
men se halla un gran territorio llamado Acyr, dad de Arabia; y Mr. Halevy, que la ha visitado
12 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

pocos aos h, dice que contiene mezquitas no llega nunca los puntos alejados de las gran
cuyo aspecto recuerda los clebres monumen des ciudades; y carece de toda influencia en las
tos de la arquitectura musulmana. tribus que ocupan diversos puntos del territorio.
Muchas ciudades del Yemen, particularmente Hadramot, M ahrah, Omn y Haza. El
Rodah, cerca de San, son clebres por sus jar Hadramot y la tierra de Mahrah se extienden
dines y casas de recreo; y en Rodah las parras desde el Este del Yemen hasta el Omn, lo
forman, como en Italia, unos toldos sostenidos largo de la costa del Ocano Indio; estn po
por encaados. blados por tribus independientes y contienen
A unas 30 leguas al Este de San se hallan algunas ciudades muy poco conocidas.
las ruinas de Mareb, Saba, antigua capital de La capital del Hadramot es Schibam; una
los Sabeanos, que hoy queda reducida una jornada de la cual se halla Terim, ciudad im
aldea. Edrissi, que escriba en el siglo xn, pre portante, una vez que, segn Fremel, tantas
tende que en aquel tiempo contena las ruinas mezquitas hay en ella como iglesias en Roma.
de dos castillos, construidos uno por Salomn El Omn, que viene despus del Mahrah, est
y el otro por una de las mujeres de David. baado un tiempo por las aguas del mar de
Aqu, en Saba, reinaba la soberana que, al las Indias y por las del golfo Prsico; y aunque
decir de los libros hebricos, fu visitar sea pas arenoso, hllase entrecortado por mu
Salomn. chos oasis y frtiles valles. El soberano de la
Entre las dems clebres ciudades del Y e comarca es un sultn que reside en Mscate,
men precisa tambin citar los puertos de Moka ciudad que ahora carece de importancia.
y Aden, en el mar Rojo. La ciudad de Aden, El Haza, que se extiende desde el Omn
hoy destruida, no tiene otra importancia que su hasta la embocadura del Eufrates, lo largo
posicin; por cuyo motivo los ingleses se han del golfo Prsico, forma una regin apenas co
apoderado de ella. Antiguamente lleg ser nocida, y que se cree muy poblada. Desde la
una brillante y populosa ciudad, de la cual ciudad de El-Kalit hasta Bassorah el pas es un
Edrissi dijo h 600 aos: Del Sin, de la In vasto desierto. Pero delante de estas comarcas
dia y la China le llevan objetos preciosos, como se hallan situadas las islas Barein, que son las
hojas de sable damasquinas, pieles de zapa, al ms importantes pesqueras de perlas que en el
mizcle, sillas de caballo, pimienta odorfera y no mundo existen.
odorfera, cocos, hernut (semillas perfumadas), Nos falta ahora investigar qu vienen ser
cardamomo, canela, galanga (especie de yerba las poblaciones que habitan la inmensa penn
odorfera), macis (corteza de nuez moscada), mi- sula que acabamos de describir sumariamente;
robalano, bano, conchas de tortuga, alcanfor, pues como ninguna regin del globo ha impreso
nuez moscada, clavo de especia, cubeba, diver por medio del clima y del suelo un sello tan
sas telas tejidas de yerbas, telas ricas y atercio caracterstico sus habitantes, no se compren
peladas, colmillos de elefante, estao, rotens y dera su historia leyendo las relaciones de sus
otras caas, como tambin la mayor parte del conquistas, ni las cronologas de sus reyes.
loe amargo, destinado al comercio. Como base de este estudio debe colocarse el
Una de las principales riquezas que hoy en examen de los diversos factores que han deter
da tiene el Yemen es el caf, del cual provee minado su evolucin, y antes que ningn otro
esta provincia al mundo entero; pues aunque se el conocimiento de la raza. Cules son los ca
le cultive en otras partes del globo, no ha po racteres morales intelectuales de ella? Qu
dido alcanzar en ningn otro clima las cualida modificaciones ha recibido del centro donde ha
des que en el Yemen. El principal depsito vivido, de la herencia y de los pueblos con los
aqu de este artculo es la ciudad de Moka. cuales se ha tratado? Tal es lo que importa
Los soberanos del Yemen estn ahora muy conocer, y lo que ante todo debemos averi
decados de su antiguo esplendor; su gobierno guar.
C A P I T U L O II
i. .

LOS ARABES

: I gen demasiado diferente para darles el nom


bre de raza. As, pues, aunque se ven juntos y
LA ID EA D E RAZA, SEG N LA C IE N C IA M ODERNA bajo las mismas leyes diferentes grupos de
hombres; aunque profesen la misma religin y
- Antes de empezar el estudio de los rabes hablen la misma lengua, no formarn una raza
creo necesario exponer algunas nociones de an homognea sino cuando el centro donde viven,
tropologa, indispensables para la inteligencia los cruzamientos y la herencia hayan fijado en
de este captulo. ellos cierto nmero de caracteres fsicos y mo
Las aglomeraciones humanas, diseminadas rales, que les sean comunes.
en diversos puntos del globo, se clasifican en Esa adquisicin de caracteres comunes re
cierto nmero de grupos que llevan el nombre quiere mucho tiempo, pues si los caracteres en
de razas. Antes esta palabra significaba que general se fijan con mucha lentitud, los heredi
existan entre los grupos humanos, designados tarios se borran tambin de un modo muy lento.
de este modo, diferencias menos grandes que As es que las razas no llegan sino muy despa
las observadas en los grupos de animales que cio fusionarse y trasformarse. En efecto, es
se designa con el nombre de especies. Pero necesario que los cambios se acumulen por he
habiendo probado los progresos de la. ciencia rencia y en un mismo sitio durante siglos, para
moderna que las diversas razas del hombre que las influencias de los centros y de los cru
estn separadas por caracteres tan profundos zamientos lleguen determinar modificaciones
como los que distinguen las especies de ani profundas.
males afines, hay que tomar ahora el vocablo Entre las influencias capaces de trasformar y
raza como sinnimo de especie, cuando se le fijar los caracteres de una raza se cita con fre
aplica al hombre. cuencia el centro donde vive. Pero si este factor
Cabe definir sencillsimamente el sentido de es poderoso, mucho ms lo es la herencia, pues
las palabras razas especie humana diciendo representa unas aptitudes acumuladas durante
que designan unas aglomeraciones de indivi un pasado largusimo. Numerosos ejemplos his
duos dotados de un conjunto de caracteres co tricos prueban que cuando una raza es anti
munes transmisibles de un modo regular por gua, los caracteres fijados por la herencia son
herencia. tan estables, que el centro social no puede ya
Aunque las personas extraas la antropolo influir en ella; de modo que antes que trasfor
ga toman las expresiones pueblo y raza casi marse, se extingue. As vemos que en todas las
como sinnimas, la significacin de stas difiere latitudes el hijo de Israel conserva su tipo in
absolutamente. Todo pueblo es una aglomera variable; as vemos tambin que el ardiente
cin de individuos, pertenecientes razas con suelo de Egipto ha sido impotente, pesar de
frecuencia muy distintas, reunidos bajo un mis su energa, para trasformar las razas demasiado
mo gobierno y poseedores de cierto nmero de viejas que sucesivamente lo han invadido, y
intereses comunes; y as tenemos hoy el pueblo donde todas han hallado su tumba. Slo la he
ingls, el austraco, el alemn, el francs, etc.; rencia es bastante fuerte para luchar con la
pesar de que todava no existe una raza ingle herencia; y por eso los centros sociales no pue
sa, austraca, alemana, ni francesa; pues los den tener influencia sino en las razas nuevas, es
elementos reunidos en cada uno estn toda decir, en razas hijas de cruzamientos hechos en
va harto mal fusionados, y proceden de ori tre pueblos que poseen aptitudes hereditarias
14 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

diferentes. Atendido todo esto, las influencias era ya posible distinguir. Pero la superioridad
del pasado, por fuertes que sean, quedan anula numrica de los antiguos egipcios sobre los in
das desunidas por las influencias de la herencia vasores y la lentitud de las invasiones dieron
que tiene un podero equivalente, y el centro motivo que pronto desapareciese casi com
social no ha entonces de batallar con ellas, y pletamente la influencia de la sangre rabe. As
puede libremente producir sus modificaciones. es que el fellah de hoy en da, aunque rabe
Sin embargo, para que los mismos cruza por la religin y la lengua, es en realidad hijo
mientos hagan sus efectos es necesario respe de los egipcios del tiempo de las Pirmides, y
tarlos durante largo tiempo, y que los individuos adems la viva imagen de los mismos.
de las diferentes razas que se cruzan no sean
numricamente desiguales. Si existe una des II
igualdad manifiesta en la proporcin de los
elementos que se cruzan, los caracteres que IM PORTAN CIA D E L E STU D IO D E LOS CARACTERES
prevalezcan en la mescolanza llegarn absor PSICOLGICOS PARA LA CLA SIFICA C I N DE LAS
ber y eliminar los dems. As un corto nme RAZAS
ro de blancos introducidos en una poblacin de
negros desaparece rpidamente sin dejar hue Y a se habr visto por lo que antecede que
llas, despus de algunas generaciones; y por ni la lengua, ni la religin, ni los agrupamien-
esta misma razn los caracteres de un pueblo tos polticos son datos que permitan clasificar
conquistado desaparecen si los invasores son las razas.
demasiado numerosos. Los caracteres anatmicos, como la forma
Cabe citar los griegos modernos como ejem del crneo, el color del cutis, la fisonoma (2), et
plo, pues nada les queda ya en realidad de la ctera, etc., tampoco sirven para dicho objeto;
fisonoma de sus antepasados, tan bien modelada pues aunque los caracteres anatmicos nos per
por la escultura (i). Por la misma causa tam mitan establecer algunas grandes divisiones fun
bin los pueblos conquistadores desaparecen, damentales, la mayor parte son controvertidas,
si por el contrario estn en proporcin dema y adems nada nos ensean casi acerca de las
siado pequea con respecto los pueblos con profundas diferencias que existen entre los pue
quistados. As pas, por ejemplo, con los roma blos vecinos, como por ejemplo, las que vemos
nos en las Galias; los cuales si son nuestros en los diferentes pueblos de Europa.
padres por la civilizacin y la lengua, no lo son Sin embargo, nosotros opinamos que existen
por la sangre. Lo mismo ocurri los rabes ciertos caracteres tan fijos como los anatmicos,
en Egipto; pues, segn veremos, los egipcios, los que, por ms desdeados que sean de la
que haban sido refractarios las civilizaciones antropologa moderna, da llegar en que sirvan
persa, griega y romana, rehusando siempre de base fundamental una clasificacin de ra
aprender la lengua de sus vencedores, adopta zas: refirome los caracteres intelectuales y
ron rpidamente la lengua, religin y civiliza morales; pues el ms convencido partidario de
cin rabes, hasta el punto que Egipto ha las descripciones anatmicas no querr de se
llegado ser el pas ms arbigo de todos los guro defender que poniendo frente frente dos
que siguen la religin de Mahoma; pues los razas, cualquiera llegara sacar ms datos de
cruzamientos entre los egipcios y sus nuevos ellas por medio del conocimiento de sus carac
conquistadores fueron tan frecuentes que desde teres anatmicos, que por el de sus caracteres
la segunda y tercera generaciones se haban psicolgicos.
formado tipos intermedios, cuyo origen no Adems los caracteres psicolgicos se repro
ducen con tanta persistencia como los anatmi-
(i) No creo aventurarme mucho asegurando que ya hoy no se ha
llan griegos en Grecia, sino de un modo muy excepcional. Por mi parte (2) Entre estos caracteres hay uno, la fisonoma, que hasta ahora
no he hallado ninguno en Atenas, ni en las escalas de Levante, fre- nadie ha empleado como medio de clasificacin para las razas huma
cnentadas tanto tiempo h por los griegos de diferentes puntos del ar nas, pesar de que me parece tener grande importancia; pues he de
chipilago. Aadir que debe haber mucho tiempo que ya no hay bido reconocerlo as, observando en mis diferentes viajes Europa,
griego en Grecia, pues en una coleccin muy curiosa de bustos de Asia y Africa con cunta facilidad los indgenas saben distinguir, sin
grandes personajes, indudablemente muy antiguos, que posee el mu equivocarse, los individuos que pertenecen diversas razas, que se
seo de Atenas, no he hallado un solo individuo que tuviese el tipo tratan habitualmente con ellos, hasta en el caso de que todos vistan
griego. El seor Schliemann, con quien he viajado bastante, me ha del mismo modo. As es que he procurado demostrar la importancia de
asegurado que en Megara, Itaca, Lesbos y otros diversos puntos que este mtodo en una memoria especial, que podrn consultar mis lecto
no visit, se halla todava individuos con tipo griego. Pero eso no res, quienes hallarn en ella particularmente la indicacin de los me
son ms que reminiscencias atvicas, demasiado mnimas para desva dios que deben usarse para discernir los caracteres fisionmicos que
necer lo que acabo de decir. son comunes una misma raza.
LIBRO PRIMERO 15

eos; de modo que cuando se conoce la evolucin raza, y esta variedad nos demuestra la causa de
de un pueblo, el observador queda sorprendido que instituciones parecidas, aplicadas distin
de ver con qu constancia sus aptitudes morales tos pueblos, produzcan resultados tan diferen
intelectuales se perpetan travs de las po tes como, por ejemplo, la causa de la miserable
cas; y las instituciones de un pueblo y el papel anarqua de las repblicas espaolas de Amri
que hace en el mundo resultan sobre todo de ca, comparada con la prosperidad de los habi
sus aptitudes. Los mviles inconscientes de la tantes de los Estados Unidos bajo instituciones
conducta residen en el carcter, quiero decir, idnticas. La iniciativa, la previsin, el valor, la
en el conjunto de disposiciones que cada indi aptitud para gobernarse, el dominio sobre s
viduo posee al nacer. El carcter vara en cada mismo, etc., etc., sentimientos son que la he-

Beduinos nmadas de Siria, fotografiados en Jeric por el autor

rencia puede dar, pero que ninguna institucin el carcter se halla en vas de trasformacin,
puede formar; pues creados estn ya en cada distando mucho de estar fijado, pues las gran
individuo cuando va nacer, y representan la des invasiones de que derivan, han puesto frente
herencia de un largo pasado, donde en realidad frente elementos demasiado desemejantes,
de verdad se elaboraron los motivos de nues y mezclados desde un tiempo an demasiado
tros actos presentes. corto para crear en la mayor parte de stos mu
Aunque los caracteres morales intelectuales chos sentimientos comunes. As se comprende
de un pueblo sean tan estables como sus carac fcilmente al ver hasta qu punto unos pueblos
teres fsicos, pueden, como estos ltimos, modi que simple vista parecen muy homogneos,
ficarse lentamente por la influencia de diversos como por ejemplo los franceses, se componen
factores, y particularmente por la de aquellos de elementos tan diferentes, como los kimris,
que ms arriba enumeramos: el centro fsico y los normandos, celtas, aquitanos, romanos, et
moral y los cruzamientos. As un romano del ctera, los cuales han habitado nuestra tierra,
tiempo de Heliogbalo no posea ya el carcter sin que sus descendientes se hayan todava re
de sus antepasados de la Repblica, y el habi fundido bien.
tante de los Estados Unidos tambin difiere En una obra reciente he examinado la pro
mucho en carcter de los ingleses, de los cuales funda influencia que pueden tener en los desti
procede. nos de un pueblo los elementos que lo penetran,
En la mayor parte de las naciones modernas sobre todo cuando estos elementos tienen ten-
16 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

ciencias diferentes; y he procurado demostrar que apenas est hoy en da bosquejada ( i ).


que cabe encontrar la clave de la importancia Respecto particularmente de los rabes, vere
que han tenido que tendrn en la historia, mos que se halla en el estudio de su carcter
mucho ms en este estudio que en el de las gran parte de la explicacin de las causas que
instituciones polticas, las cuales son ms bien han determinado su grandeza y decadencia.
consecuencias, que causas de sucesos. No me
III
extender ms sobre un punto que aqu no
O RIG EN D E LOS RABES
puedo sino tocar. Pero lo poco que he dicho
habr demostrado al lector la importancia del Diferentes consideraciones, fundadas princi
estudio de la psicologa de los pueblos, ciencia palmente en la lingstica, han clasificado en

Arabes sedentarios de Siria, fotografiados en Damasco por el autor

una sola familia, llamada semtica, poblacio que todos los pueblos que acabamos de enume
nes tan variadas como los rabes, judos, feni rar tienen dos tipos, uno delicado y otro gro
cios, hebreos, sirios, babilonios y asirios, que sero, y Mr. Girard dice: El primero viene
ocuparon y todava ocupan la Arabia y el Asia caracterizado por una estatura esbelta que ge
Menor hasta el Eufrates. neralmente no pasa de mediana; por miembros
El parentesco que se reconoce entre ellos secos y nerviosos; por extremidades finas y por
depende de la analoga que existe entre la len una cara larga y delgada en la parte inferior;
gua hablada por cada uno; y de ciertos carac la barba es contorneada, la boca pequea, los
teres fsicos, que todos poseen, como el color dientes blancos y los labios delgados; la nariz,
oscuro del cabello, la barba poblada, el cutis que es estrecha, se une la frente directamen
mate y otros; y aunque podra alegar mucho te y toma una forma aguilea muy pronunciada,
contra estos caracteres, como ello me dara no encorvndose en la extremidad como el pico de
poco que escribir, prefiero reducirme consig (i) He desarrollado estas ideas en las obras memorias siguientes:
narlos del mismo modo que suele hacerse en L'H om m e et les Socits, lenrs origines et leur histoire, tomo II. -
L'Anthropologie actuelle et Vtilde des races ( Revue Scientijique). -
las obras elementales. D e Moscoji aux mons . Tatras: delude sur la formation actuelle (Tune
En el concepto fsico se admite generalmente race ( Bulletin de la Socit de gograpie) .
LIBRO PRIMERO 7

ave de rapia; los ojos negros y bien rasgados, mos siglos h, rampln casi siempre, y pusil
se abrigan bajo unas cejas poco desarrolladas, nime, avaro y codicioso; de manera que parece
y el crneo es dolicocfalo. As est compuesto humillante para el primero verse comparado con
el tipo ms general de los rabes; y as se le el segundo. Pero tngase presente que depende
ve tambin entre los israelitas, los sirios y los de las condiciones particulares de existencia que
egipcios antiguos y modernos. ha debido pasar desde hace siglos el Judo, lo
El segundo se distingue por una estatura que le ha trasformado en la despreciada raza
ms menos alta, pero maciza y pesada; por que hoy conocemos; pues todo pueblo sometido
unos miembros acentuadamente musculosos,
por una cara ms ancha y fuerte; por unas qui
jadas poderosas y con frecuencia prominentes;
tiene la barba saliente, la boca rasgada, los la
bios gruesos, la nariz ancha, aguilea y abulta
da en la punta, los arcos superciliares marcados
y muy poblados; los ojos grandes y negros; y la
frente, recta y baja. Este tipo se halla de un
modo completo en los Asirios; tambin se ve
entre los Judos, lo mismo que entre los Arabes,
particularmente los del Sud; igualmente existe
entre los Egipcios, bien que estos ltimos tienen
en las venas sangre de elementos africanos,
como lo indican ciertos rasgos de su fisonoma
y las proporciones del cuerpo.
Sea cual fuere el valor muy discutible para
nosotros de los caracteres que preceden, y
del parentesco de los pueblos llamados Semitas,
lo cierto es que su comn origen, si existe, re
monta los tiempos prehistricos, pues en las
pocas ms remotas de que la tradicin ha
conservado memoria, estos pueblos ya se dife
renciaban.
Si hemos de juzgar por nuestras ideas mo
dernas de las concepciones polticas y sociales
de los Semitas, debe consignarse que nunca
han sido muy elevadas, pues apenas han llegado
Arabe sedentario de Siria, fotografiado en Damasco por el autor
salir del estado patriarcal. Sin embargo, con
viene tener presente que estos pueblos han fun semejantes rigores, que no tuviese otro medio
dado civilizaciones poderosas, y que de las cinco de existencia que el comercio y la usura, y fuese
seis grandes religiones que hoy en da predo despreciado en todas partes, llegara ser lo
minan en el mundo, tres de las ms importan que son los judos, quienes ya sean ricos, ya
tes, el judaismo, el cristianismo y mahometis pobres, conservan unos instintos srdidos, que
mo, han sido engendradas por esa rama de la veinte siglos de herencia parece han fijado para
familia semtica que constituyen los Judos y siempre en su naturaleza (1).
los Arabes.
La nica rama de los Semitas de que aqu (1) Aunque reconozcan su parentesco con los Judos, los Arabes
debamos ocuparnos, los Arabes, presenta, me son los que ms se sonrojan'de l; pues he tenido ocasin de observar
en mis viajes Alemania, Polonia, Galitzia, Rusia y Oriente cun poco
jor, ha presentado durante largo tiempo un estimados son los Judos en todos estos puntos, y he visto que los
parentesco grandsimo con los Judos; lo cual sentimientos que han inspirado en todas las partes de Europa no tienen
viene indicado por la semejanza de sus lenguas, comparacin con la repulsin que han inspirado los Arabes, los cuales
miran al Judo como una especie de animal inmundo contra el cual todo
y por las tradiciones que les atribuyen un ori es permitido. Cuando un Arabe de Argel habla un Judo no leda otro
gen comn. nombre que el de caroo hijo de caroo, llegando reconocerle, aun
que se disfrace con cualquier traje imaginable. Habindome hallado
En efecto hay muy poco parecido entre el en Argel en circunstancias que un congreso atraa muchos Europeos,
Arabe tal como se nos aparece en la poca de varios Arabes llegaron indicarme, sin equivocarse nunca, el origen
israeltico de personas en cuya fisonoma no vea yo nada particular,
su civilizacin, y el Judo, tal como lo conoce por ms que la examinase.
3
i8 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Para discernir el parentesco de los Judos con den hallarse en Europa. A consecuencia de los
los Arabes procede remontar los tiempos de diferentes centros que han hallado y de los diver
Abraham y representarnos mentalmente ese sos pueblos con que se han mezclado, los Arabes
patriarca como el jeque de una pequea tribu de han llegado formar combinaciones muy comple
nmadas, guerreando con sus vecinos, y moles jas. As, por ejemplo, los Arabes que hoy habitan
tando las poblaciones agrcolas, como hoy en la Meca, y que antes eran una de las razas ms
da sucede. El cautiverio de Egipto no es indu puras, son un producto del cruzamiento de los
dablemente ms que el resultado de una campa diferentes pueblos que desde el Atlntico hasta
a, en virtud de la cual los egipcios acantonaron el Indo van anualmente esta ciudad desde
esa tribu de merodeadores en el Egipto sep los tiempos de M ahorna. Lo mismo ha pasado
tentrional, en un territorio del que no poda sa en Africa y Siria, donde Fenicios, Berberiscos,
lir, y de donde no se escap sino con Moiss, Turcos, Caldeos, Turcomanos, Persas, Griegos
cuando despus de una larga permanencia en y Romanos se han mezclado ms menos con
Egipto, los Hebreos fueron bastante numerosos los Arabes; y hasta en las mismas partes ms
para resistir los Faraones, y volver seguir la centrales y aisladas de Arabia, como el Necljed,
vida nmada durante cuarenta aos. La existen la raza dista de ser pura; pues hace siglos que
cia de los Judos, como nacin, no difiri nada el elemento negro se cruza con ella. Todos los
hasta David, de la de otras tribus rabes de la viajeros que han visitado el interior de Africa
Arabia y de la Palestina. han quedado sorprendidos de esta influencia de
los negros en la Pennsula; de modo que Rotta
IV cita una regin del Yemen donde la poblacin
D IV ER SID A D D E LAS POBLACIONES RABES ha llegado ser casi negra, al paso que en las
montaas la misma poblacin, poco mezclada,
Se considera generalmente los Arabes como contina siendo blanca; y al hablar de la fami
formando una raza nica, y para la mayor parte lia de uno de los jeques de la comarca, dice que
de los Europeos, todo mahometano del Africa y entre sus hijos los haba de todos los colores,
Asia, desde Marruecos hasta Arabia, es un Ara desde el negro hasta el blanco, segn el cutis de
be, del mismo modo que para los Orientales sus madres. Wallin ha visto en el Djf tribus
todos los Europeos, ya sean Ingleses y Alema enteras de esclavos negros. Tambin son muy co
nes, ya Italianos, Rusos, etc., son los represen munes los negros en el Nedjed, donde, lo mismo
tantes de un pueblo nico que designan con el que en el resto de la Arabia, no existe ninguna
nombre de los Francos. preocupacin de color; lo cual, como es consi
El modo de juzgar nosotros de los Arabes no guiente, no impide ningn cruzamiento. Cuenta
es en realidad menos inexacto que el que ellos Palgrave que Katif, ciudad importante del Ned
tienen de juzgarnos nosotros. Hay entre ellos jed, estaba gobernada por un negro, cuando l
muchos tipos tan diferentes como los que pue- hizo su viaje. H e visto en Riadh, aade, mu
chos hijos de mulatos que llevaban orgullosa-
En los pases rabes que se hallan completamente independientes mente la espada con empuadura de plata, te
de la influencia europea, los Judos estn absolutamente fuera de la ley
y son mucho ms maltratados que los animales. He aqu cmo el seor niendo entre sus servidores Arabes de la ms
Cotes, que escriba en 1855, se expresaba acerca del estado de los pura sangre ismaelita kahtanita.
Judos en Marruecos.
Los judos no pueden llevar sino vestidos negros, por ser este color Esta falta de preocupacin respecto al color
el emblema de la maldicin y desgracia. Les est prohibido montar ha sorprendido tambin lady A. Blunt, quien
caballo. Al pasar delante de una mezquita, de una zauia (capilla), de un
santo, de un marabut, de un jerife han de descalzarse, llevando los za en su narracin reciente del viaje que hizo
patos en la mano hasta que lo han dejado atrs. No puedn pasar por los Nedjed en 1878, refiere que el gobernador de
cementerios musulmanes; y sus mujeres, por un qutame all esas pajas,
son azotadas pblicamente por los ahrifas , musulmanes encargados es una de las ms grandes ciudades de esta regin
pecialmente de esta tarea. Si un musulmn les pega, no pueden, bajo era un negro completamente negro, con lo ca
pena de la vida, defenderse sino huyendo, valindose de la astucia.
Con frecuencia se ve chicos de siete y ocho aos apedrear jvenes
ractersticamente repulsivo del Africano. Pare
vigorosos; apalearlos, abofetearlos, morderlos, araarlos de mala ma cime de lo ms absurdo del mundo, aade, ver
nera: esos hombres son Judos; y esos Judos se encorvan, se retuercen,
procuran desprenderse del que los maltrata; pero todos sus actos se
ese negro, que todava es esclavo, en medio
inspiran en el propsito de no pegar, ni herir sus agresores. de un grupo de cortesanos de raza blanca; pues
Lo que precede es todava perfectamente exacto en el interior de todos estos Arabes, la mayor parte de los cules
Marruecos; pero no pasa ya con tanta rudeza en Tnger donde residen
muchos cnsules extranjeros, bajo la proteccin de los cuales se colo son nobles por la sangre, se encorvaban delante
can generalmente los Judos. Cuando llegu esta curiosa ciudad tuve de l, dispuestos obedecer sus miradas,
ocasin de hacer una visita un Baj, acompaado de un drogman del
ministro de Blgica, israelita distinguido, que fu muy bien recibido. celebrar sus pobres ocurrencias.
LIBRO PRIMERO 19

Esa mezcla de razas diferentes se verifica tipo del cual pueda decirse que es del todo es
particularmente entre los Arabes sedentarios, pecial al Arabe, me parece tan imposible pre
por considerar honroso cada Arabe tener en su sentarlo, como un tipo francs italiano.
harem mujeres de diferentes colores. En las De todas las tentativas de definicin del tipo
tribus del desierto, y particularmente de las fsico de los Arabes, la que me ha parecido abra
montaas, la pureza de la raza es mucho mayor; zar el mayor nmero posible de individuos de
aunque debe notarse que entre las tribus n raza pura se debe al antiguo mdico mayor del
madas de la Siria oriental, especialmente de las ejrcito llevado por Napolen Egipto, mon-
que residen cerca de Palmira, en pleno desierto, sieur Larrey.
hay rubios de ojos azules, lo cual parece im Son, dice, de estatura algo ms que mediana;
plicar una mezcla con los pueblos procedentes robustos, y bien conformados; su piel, curtida,
de un origen mucho mas septentrional. morena, y elstica. Tienen la cara oval, y de color
bronceado; la frente ancha y alta; las cejas, ne
gras y destacadas; los ojos del mismo color, y
V
adems vivos y hundidos; la nariz recta, de ta
mao regular; la boca bien cortada; los dientes
D ESC R IPC I N DE LAS D IVERSAS POBLACIONES
bien colocados, hermosos y blancos como el
RABES marfil; las orejas, de buen dibujo, del tamao
normal, y ligeramente contorneadas hacia ade
' La nica divisin fundamental que cabe es lante; y el conducto auditivo se halla en perfecto
tablecer entre los Arabes, y que se halla justi paralelo con la comisura externa temporal
ficada por todas sus tradiciones y por su gnero de los prpados. Como en los individuos de
de vida, es la de Arabes sedentarios y Arabes todos los pueblos, se observa en sus mujeres
nmadas. Es esta divisin del todo esencial, algunas diferencias ventajosas, siendo particu
debindose siempre tenerla presente cuando se larmente admirables los graciosos contornos de
estudia su historia. Los nmadas, como se les sus miembros, las proporciones regulares de
llama generalmente, los Beduinos, tienen des sus manos y pies, su porte y actitud altivas, etc
de Marruecos hasta la Arabia un gnero de tera, etc. Los Beduinos Arabes pastores se ha
vida, costumbres y usos que son exactamente llan generalmente divididos en tribus disemina
hoy lo que eran muchos miles de aos atrs, y das en los lindes de los terrenos frtiles, la
lo que segn toda probabilidad sern siempre. entrada en los bordes de los desiertos; y ha
Como en los tiempos bblicos viven reunidos bitan en tiendas que transportan de uno otro
en tribus que cambian de residencia medida sitio, medida de sus necesidades. Aunque tie
que sus rebaos esquilman el suelo donde ha nen mucha semejanza con los otros Arabes, sus
ban acampado momentneamente; y el Arabe ojos son ms brillantes, sus facciones general
sedentario se modifica por el contrario, segn mente menos pronunciadas, y su estatura ms ba
los lugares y poblaciones variadsimas con las ja que la de los Arabes civilizados. En cambio son
cuales se halla en contacto. ms giles, y aunque flacos, muy vigorosos. T ie
Esta divisin en Arabes sedentarios y nma nen viva imaginacin, y carcter altivo inde
das corresponde tambin la que las tradicio pendiente; y aunque desconfiados y disimulados,
nes han establecido; las cuales atribuyen efec son valientes intrpidos. Distnguense parti
tivamente el origen de los Arabes tres razas, cularmente por una gran destreza, y por una
la primera de las cuales ha desaparecido antes profunda y rara inteligencia. Son tenidos por
del Islamismo; la segunda est formada por los excelentes jinetes, y con razn se celebra su
descendientes de Kahtan (el Joctan de la Bi habilidad en manejar la lanza y arrojar la javali-
blia), poblacin sedentaria que se fij en el Y e na. Adems tienen mucha aptitud para el ejerci
men, y que es tenida por la raza rabe ms cio de todas las artes y oficios.
pura; y la tercera rama descenda de Ismael, Entre los caracteres sealados por Larrey, lo
hijo de la esclava egipcia de Abraham. que ms me ha sorprendido ver en los Arabes
Ya se comprender, despus de lo que diji que he tenido ocasin de observar, es el brillo
mos acerca de las diferentes mezclas que cons realmente sorprendente de los ojos, sobre todo
tituyen hoy la poblacin rabe, que no existe en los nios; la blancura deslumbradora de los
ahora el tipo rabe, como generalmente se cree; dientes; la delicadeza de las extremidades, y lo
pues un tipo rabe bien definido, es decir, un arrogante de su porte; bien que esos rasgos ca-
20 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

ractersticos no son aplicables ya ahora sino la fundamental, ya mencionada ms arriba, es


los nmadas. la que se origina en el pas donde viven; de modo
La nica distincin prctica que hoy cabe que vamos adoptarla con preferencia, al des
establecer entre los Arabes, excepcin hecha de cribir sucesivamente los Arabes de la Arabia,

Mujeres rabes de las cercanas del Cairo.De fotografa

de la Siria, de Egipto, de Africa y China; ahin nuestras fotografas ilustrar ms acerca de es


cando mucho ms en aquellos caracteres psicol tos tipos que las ms largas descripciones.
gicos, cuya importancia ya demostramos poco h, Arabes de la Arabia. El Arabe de las re
que en los tipos fsicos, que, segn ya dijimos, son giones centrales de la Arabia es el que, pesar
muy variados. Finalmente la reproduccin de de sus repetidas mezclas con los negros, parece
LIBRO PRIMERO 21

haber conservado mayor semejanza con sus an pues fuera de la religin nada ha cambiado en
tepasados de las primeras edades, sobre todo ellos; y no slo continan tales como pode
considerndolo en el estado nmada. Por eso mos representrnoslos por medio de las des
empezaremos estudiando estos ltimos. cripciones de Herodoto, de las relaciones de
Los nmadas, que, segn muchas personas la Biblia, sino que estn condenados no cam
suponen, constituyen toda la poblacin de la biar. Si regiones frtiles como las del Yemen
Arabia, forman una raza medio salvaje, sin civi crean poblaciones sedentarias y agrcolas, los
lizacin, ni historia; y para saber lo que eran ridos arenales del desierto no pueden crear
3,000 aos atrs basta observar lo que son hoy, ms que nmadas.

Mendigos marroques. - De fotografa

Los Arabes nmadas han vivido siempre que slo cuando dos tribus se hallan casi aniqui
como hoy, en pequeas tribus, sometidas la ladas se avienen hacer las paces, aceptando
autoridad patriarcal de un jefe, llamado jeque, una compensacin en desquite de una muerte.
seor, que es uno de los cabezas de familia de Las cualidades y defectos de los Arabes n
la tribu; pero tiene una autoridad tan restrin madas son naturalmente los que engendra su
gida que casi nicamente se extiende llevar manera de vivir.
los guerreros al combate, y presidir la distri Los Arabes, dice Herder, han conservado
bucin del botn y algunas ceremonias. las costumbres patriarcales de sus antepasados;
Las dos ocupaciones exclusivas de los nma y son, por un contraste singular, obsequiosos y
das son la guerra y la cra del ganado. Los sanguinarios, supersticiosos y exaltados, vidos
combates que se dan de tribu tribu por el me de creencias y de ficciones; parecen dotados de
nor pretexto son interminables, pues la ley b una eterna juventud, y son capaces de los ms
blica del talin, ojo por ojo y diente por diente, grandes actos cuando los domina una idea nue
siempre ha sido la ley de esa gente; y cada va. Aunque libre, altivo y generoso, el Arabe
muerte produce otras en represalias; de modo no por eso deja de ser irascible y audacsimo,
22 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

resumiendo en s mismo el tipo de los vicios y hasta como miembro de la familia: su vida
virtudes de su nacin. La necesidad de proveer era desde entonces sagrada, y su husped la hu
por s mismo sus necesidades, lo hace activo; biera defendido con peligro de la suya, aunque
es paciente causa de los sufrimientos de todo hubiese llegado descubrir que el hombre al
gnero que se ve obligado sufrir; ama la in bergado en su hogar era el enemigo cuyo ex
dependencia como el nico bien de que puede terminio haba deseado mil veces, y hasta qui
disfrutar, pero es tambin quimerista por odio zs no hubiera tenido escrpulos en apoderarse
toda dominacin; y adems de ser duro con por astucia por fuerza del camello de su ve
sigo mismo, llega ser cruel, y con demasiada cino para ofrecer su comensal una hospita
frecuencia se muestra vido de venganza. lidad ms grande y generosa. La generosidad
La analoga de situacin y sentimiento les ha sido siempre la virtud que los Arabes han es
inspiraba todos el mismo pundonor; el sable, timado ms que cualquiera otra, y que ellos
la hospitalidad y la elocuencia eran su gloria; consideraron, por decirlo as, como dote espe
el sable, la nica garanta de sus derechos; la cial de su nacin.
hospitalidad resuma para ellos todo el cdigo Por mi parte aadir que los Arabes nma
de la humanidad, y falta de escritura, la elo das, lo mismo en Arabia que en Siria en
cuencia serva para terminar las disidencias que Africa, poseen todava, como carcter principal,
no se resolvan por las armas. un sentimiento de independencia tan extrema
Quizs, dice Desvergers, el rasgo ms no dsimo, que le sera difcil un europeo darse
table del carcter rabe es esa misma mezcla cuenta de ello. Los nmadas desdean profun
ntima de ardor por el saqueo y de hospitali damente al habitante de las ciudades, quien
dad; de espritu de rapia y de liberalidad; de consideran como esclavo, pues para ellos ligarse
crueldad y de generosidad caballeresca, que la tierra es despedirse de la libertad, porque,
pone alternativamente en relieve las cualidades segn creen, el hombre que se hace dependiente
ms opuestas, atrayendo en el curso de una rela del suelo, no tarda en estar sujeto un amo. El
cin veinte veces sobre la misma persona la nmada no tiene otra cosa que su libertad; pero
admiracin y la censura. Difcil sera darse esa libertad la mira como superior todos los
cuenta de estas perpetuas inconsecuencias, si dems bienes, y ha sabido conservarla intacta
uno no se colocase en el punto de vista excep hasta hoy travs de las edades. Ninguno de los
cional de un pueblo aislado de todo contacto conquistadores que han dominado al mundo, lo
por su posicin, y que se ve obligado bas mismo griegos que romanos, persas, etc., etc.,
tarse s mismo en el territorio ms ingrato. ha podido jams someterlos; de modo que una
La pobreza de este territorio era su excusa dominacin sobre los nmadas, adems de ser
del saqueo; pues privados de aquellas cosechas siempre efmera, ni siquiera podr establecerse,
abundantes de aquellos ricos pastos que bas si no se combate los nmadas con otros n
taban para las necesidades de otros pueblos, re madas.
paraban la injusticia de la suerte apelando abier Ese sentimiento de independencia remonta
tamente la fuerza, y cada vez que atacaban los primeros tiempos de su historia, pues Dio-
una caravana crean tomar posesin de la parte doro de Sicilia asegura que entre los Na-
de bienes que debiera habrseles sealado al bateos, nmadas de la Arabia Ptrea, estaba
distribuirse la tierra. Como no diferenciaban la prohibido plantar trigo y rboles frutales y
guerra de la emboscada, el robo mano arma construir casas, por considerar que no caba
da les pareca un derecho de conquista, y crean guardar estos bienes, sin sacrificar la libertad.
tan meritorio despojar al viajero como tomar una As es que nunca pudieron ser conquistados, y
ciudad por asalto, reducir una provincia. Se Herodoto observa que cuando la Fenicia y Pa
mejantes inclinaciones no mereceran ninguna lestina se vean obligadas enviar cuantiosos
simpata, si no las compensasen algunas nobles tributos al rey de Persia, los Arabes eran los
virtudes. Ese mismo guerrero quien la sed de nicos exentos de ellos.
saqueo, el deseo de venganza y el amor propio El instinto del saqueo y el carcter batalla
ofendido inspiraban actos inauditos de cruel dor de los Arabes nmadas los convierten siem
dad, se converta, una vez dentro de su tienda, pre en vecinos temibles para los pases civiliza
en husped liberal y cortessimo; y el oprimido dos, los cuales no pueden menos de considerar
que peda su proteccin se confiaba su ho los como verdaderos bandidos. Pero el punto
nor, no slo era recibido como amigo, sino de vista de los Arabes difiere completamente,
LIBRO PRIMERO 23
pues tan orgullosos estn del pillaje de una diarias en una fbrica un trabajo embrutece-
caravana, como los europeos puedan llegar dor, no vacilara largo tiempo.
estarlo del bombardeo de una ciudad, de la con Aunque no hayan pasado de las formas ms
quista de una provincia de hazaas anlogas; primitivas de la evolucin de las sociedades hu
y si los nmadas no levantan por eso estatuas manas, formas que las condiciones de la exis
sus jefes clebres, depende de que en Arabia tencia en el desierto les impiden dejar, los
no se erigen nadie, lo cual no les impide ima Arabes nmadas son muy superiores los dems
ginar que deben tener por ellos tanta venera pueblos pastores que todava se hallan en di
cin como nosotros por nuestros grandes con versos puntos del globo; y yo que he conver
quistadores. . sado muchas veces con ellos, tengo para m que
Adems, debise estos arraigados instintos su concepcin de la existencia no es de ningn
de guerra y saqueo el que los Arabes nmadas modo inferior la que se forman de la suya
llegasen ser excelentes guerreros al mando de muchos Europeos muy civilizados. Ms adelante
los sucesores de Mahorna, haciendo rpidamen veremos tambin en sus poesas que si estos
te la conquista del mundo; pero hasta dentro de nmadas son verdaderos semi-salvajes por sus
las*yuevas condiciones que estuvieron someti costumbres, no lo son por sus ideas, y que es
dos, conservaron invariablemente sus instintos raro que un nmada no sea la vez poeta.
primitivos, pues el carcter de un pueblo ape He dicho que al mismo tiempo es poeta, y,
nas cambia; y tan slo los manifestaron bajo como muchos de estos, es un verdadero nio. A
nuevas formas, convirtindo el amor del saqueo lo psicolgicamente caracterstico que hemos
en amor de conquistas, y los hbitos de gene sealado en el nmada, hay que aadir quizs
rosidad en origen de esas costumbres caballe la cualidad ms importante de todas, la cual
rescas que todos los pueblos de Europa imitaron consiste en poseer, pesar de. su calma apa
en seguida. rente, un carcter muy movible que lo asemeja
Bien que al principio su costumbre de andar mucho la mujer y al nio. Como estos, no
en rivalidades intestinas les fu til hasta cierto tiene nunca otro gua que el instinto del mo
punto, originando entre ellos un vivo senti mento, y juzga siempre por las apariencias, de
miento de emulacin; como estaban demasiado jndose fcilmente alucinar por el ruido, por el
arraigadas para contenerse en lmites pruden brillo y la pompa exterior; de modo que el me
tes, acabaron por echarlos perder. jor medio de convencerlo es deslumbrarlo.
Los Arabes nmadas formaron especialmente Lo mismo sucede en todas las razas nacio
gran parte de los ejrcitos de los sucesores de nes primitivas; y lo mismo con las mujeres y los
Mahoma, haciendo grandes servicios estos nios, porque ambos representan igualmente las
ltimos en calidad de conquistadores. Pero en formas inferiores de la evolucin humana. El
cambio no sali de ellos el plantel de sabios y nmada no es realmente ms que un semi-sal-
artistas que tan irradiante brillo di la civili vaje; sin duda un semi-salvaje inteligente, pero
zacin de los discpulos del profeta. con la circunstancia de no haber dado desde
Los nmadas siempre han despreciado las muchos miles de aos h un solo paso hacia la
conquistas de la civilizacin, prefiriendo mucho civilizacin; de modo que no ha pasado por nin
ms su existencia del desierto; lo cual es uno de guna de las trasformaciones acumuladas por la
esos sentimientos hereditarios que son anlogos herencia en los hombres civilizados. Si, como
los de los Indios de Amrica, y contra los creemos, los caracteres psicolgicos bastan para
cuales nada llega prevalecer. Los Arabes n establecer profundas diferencias entre los hom
madas han rechazado siempre, y particular bres, cabe decir que el Arabe sedentario y el
mente en Siria, las tierras que les ofrecan para Arabe nmada constituyen dos razas separadas
que se estableciesen en ellas. Esa gente, cuya por un verdadero abismo.
arrogante y noble actitud ha sorprendido todos Los Arabes sedentarios de la Arabia, de los
los viajeros, saben bastarse sin los recursos arti que vamos ahora ocuparnos, difieren mucho
ficiales de la civilizacin, y no cederan el paso de los nmadas de quienes acabamos de hablar;
al ms altivo barn feudal de la Edad media. y no son gente semi-brbara, como general
Adems, la vida del desierto no carece de atrac mente se cree. Palgrave hace observar con razn
tivo, y confieso de buena gana que si debiese que este errneo parecer resulta tan slo de no
escoger entre esta vida independiente y la exis haber visitado los viajeros en general sino algu
tencia de un operario que dedica doce horas nos puntos sin importancia del litoral de esta
24 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

vasta pennsula; y se muestra muy admirado de sangre corre por las venas de ambos grupos.
la instruccin de los habitantes del Omn, ase Pero qu distancia del uno al otro!
gurando que no sera difcil hallar en el Nedjed Hicimos notar ms arriba que los Arabes se
individuos tan aptos como los ingleses para dentarios tienen, lo mismo tambin que los pue
construir mquinas, trazar ferrocarriles. Ade blos civilizados, diferencias considerables de
ms es sabido que hay en el Yemen dos univer pas pas. Esas diferencias se hallan ya en Ara
sidades, la de Zebid y la de Damar, que aun bia; pues en esa misma provincia del Nedjed,
que no tengan la importancia de la antigua y bien que verdaderamente ms grande que mu
clebre del Cairo, contribuyen, como esta lti chos Estados Europeos, existen diferencias tan
ma, difundir una instruccin slida entre las profundas, entre los Arabes, que no son mayores
clases ilustradas del pas. las que separan al habitante del Norte de Eluro-
pa del habitante del Medioda. Los Wahabitas,
por ejemplo, han de tener un carcter muy dife
rente del que se atribuye la mayor parte de los
Arabes; pues parece que son enrgicos; que no
ceden al primer impulso; que estn dotados
de mucho disimulo, y sobre todo que son muy
envidiosos. H aqu cmo los describe Pal-
grave: *
Los Wahabitas, gente menos generosa, me
nos pronta abrazar empresas difciles, menos
alegre y franca que los dems Arabes, son en
cambio ms perseverantes y prudentes que es
tos; raras veces manifiestan con palabras sus
secretos sentimientos; pero tienen firmeza en
sus proyectos, son- terribles en sus venganzas,
enemigos implacables, y amigos dudosos para
quien no sea compatriota suyo; pudienclo decirse
de ellos, sin ofensa de nadie y con la correspon
diente reserva, que vienen ser una especie de
Escoceses de la pennsula. La expresin de su
fisonoma reservada, dura, y hasta sombra,
contrasta de un modo extrao con la de los Ara
Aguador de Tnger. - De fotografa bes del Norte. No obedecen la impresin del
momento, sino que siguen un sistema trazado
Estamos hoy habituados juzgar de los Ara de antemano; y aunque tengan poca inteligencia,
bes por las tristes muestras que de ellos vemos estn dotados de una voluntad firme y perseve
en Siria, Egipto y Argel: gente envilecida por rante, que les hace capaces de organizar podero
toda suerte de mezclas y servidumbres; pero es samente su estado social, y llegar ser para sus
bien evidente que se necesita ir la misma cuna vecinos unos seores tirnicos. Finalmente su
del pueblo Arabe, para estudiarlo, y tener de l estrecha unin ha de asegurar su triunfo sobre
una idea exacta. El autor, quien ahora mismo enemigos debilitados por divisiones incesantes.
citaba, ha vivido largo tiempo entre ellos, y des As es que el imperio Wahabita tiende absor
pus de tenerlos por una de las ms nobles razas ber la mayor parte de la pennsula, y quizs sus
de la tierra, aade: sueos de ambicin se realicen mucho ntes de
He dicho una de las ms nobles razas de la lo que nadie se figura.
tierra; y en efecto, los Arabes de las ciudades Su carcter se refleja en los menores actos
merecen este elogio, pues como he viajado mu de su vida domstica; y cuando se habla con
cho, y he tenido frecuentes relaciones con pue ellos, conviene no perder de vista sus gestos, ni
blos tan diferentes como Africanos, Asiticos y dejar de prestar atencin su acento, como se
Europeos, muy pocos me parecen dignos de hara con un enemigo.
descollar sobre los habitantes de la Arabia cen Arabes de Siria. Como los Arabes de la
tral. Sin embargo, estos ltimos hablan la misma Arabia, los de la Siria se dividen en nmadas y
lengua que los nmadas del desierto, y la misma sedentarios, siendo los primeros, habitantes del
LIBRO PRIMERO 25
desierto, y morando los segundos en las ciu pues ms all del Jordn y hasta las mismas
dades. puertas de Damasco, atacan los viajeros y
Lo mismo que todos los nmadas, los Arabes las caravanas que no han pagado rescate para
de la Siria no han tenido que sufrir mucho de las hacerse escoltar y atravesar su territorio. A de
diferentes dominaciones que cayeron sobre el ms poseen aquel doble carcter de rapacidad y
pas; y viven hoy, segn vivan h 3,000 aos, generosidad que ya hemos indicado, y el foras
del producto de sus rebaos ydel saqueo. Excep tero quien han concedido hospitalidad es siem
to las ciudades, el pas les pertenece de hecho; pre para ellos sagrado.

Arabes nmadas del desierto de Siria. De fotografa

Nada ha podido obligar los Arabes de Siria taeses, que viven muy aislados; pertenecen
renunciar la vida nmada que llevan desde la secta mahometana de los chiitas, y son muy
tantos siglos atrs; pues siempre han desdeado intolerantes; de modo que nunca se avienen
las concesiones territoriales, negndose todo comer en compaa de los forasteros. Se supone
trabajo agrcola. que son unas antiguas tribus Kurdas, pero tie
Adems de los Arabes del desierto Bedui nen caracteres complejos, correspondientes la
nos, que profesan la religin de Mahorna, hay vez los Mogoles; Arabes y Persas.
en Siria tribus que siguen cultos bastante dife Los Ansaris se componen igualmente de tri
rentes; las cuales separadas por sus creencias bus montaesas, que siguen una religin deri
religiosas y no cruzndose las de cada culto sino vada del islamismo, pero que difiere sensible
entre s mismas, han acabado por adquirir carac mente de la fundamental; pues se asegura que
teres particulares, que permiten distinguirlas creen en la metemscosis, adoran el sol y la
fcilmente. Las ms importantes son las de los luna, etc., etc.
Metualis, de los Ansaris, los Maronitas y los Por ms que los Maronitas se parezcan los
Drusos. Sirios, tienen una personalidad distinta, for
Los Metualis son unas tribus de Arabes mon mando una secta cristiana vanidosa y penden
4
26 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

ciera, que en diferentes circunstancias ha dista su cuarto de carnero, vuelve montar en su as


do mucho de manifestar gran valor. no, y parte al galope.
Los Drusos se parecen los nmadas del de Pero repito que esta resignacin no existe
sierto, y componen una secta mahometana altiva sino por lo que est fuera de las cuestiones reli
independiente, que desde muchos siglos vive giosas, pues no ha dejado de reinar la ms pro
separada de los Arabes y de los Sirios; son va funda tranquilidad en Damasco durante las l
lientes y temibles, y tienen gran enemistad con timas turbulencias de Egipto, y con frecuen
los Maronitas del Lbano. cia he admirado la facilidad con que grupos
En cuanto los habitantes de las ciudades y al enteros de habitantes se dejaban empujar violen
deas de la Siria, forman un tipo mezclado donde tamente y hasta pegar por un soldado raso que
han entrado todos los pueblos, como Fenicios, procuraba abrir paso un personaje cualquiera,
Egipcios, Judos, Babilonios, Persas, Griegos, el cual frecuentemente no era ms que un simple
Romanos, Arabes, Mogoles, Circasianos, Cru viajero. Sin embargo, muchas veces he odo de
zados, Turcos, etc., que ocuparon poco mucho cir tanto en Damasco como en Jerusaln que el
la comarca. Por consiguiente el viajero no ha de menor triunfo de Arabi hubiera sido la seal de
sorprenderse de hallar all los tipos ms va una matanza general de todos los cristianos de
riados. Siria. Verdad es que estos son de una pusilani
Los Sirios de las ciudades son generalmente midad que sonroja de veras; pues en 1861 se
bastante inteligentes, pero flexibles, astutos y dejaron degollar como carneros, sin ni siquiera
prfidos. Eran ya poco estimados en tiempo de hacer una tentativa de defensa, y hubiera suce
los Romanos, quienes los calificaban de raza dido exactamente lo mismo en 1882, si llegan
nacida para la esclavitud. Resignados todas las empezar de nuevo las matanzas que todos te
dominaciones que han cado sobre ellos, no han man.
conservado nunca energa sino para las dispu Arabes de Egipto. Los Arabes actuales de
tas religiosas, pues muestran una gran confor Egipto son producto del cruzamiento de las
midad en todo lo que no se refiere estas mate poblaciones indgenas con los Arabes que inva
rias, acatando del modo ms sumiso cualquier dieron el pas en 640, al mando de Am ru; y
poder que se parezca una autoridad. Esa su aunque sean rabes por la lengua y la religin,
misin y resignacin son mucho ms grandes de no lo son ya por la sangre. En .efecto, segn
lo que un europeo llegara imaginar, y tan las leyes antropolgicas ms arriba citadas, el
slo dar idea de ellas contando un suceso que elemento conquistador qued luego anegado
refiri Mr Vog un europeo que se hallaba en el elemento conquistado, por un lado ms
en Siria, cuando tuvo lugar la represin de los numeroso, y por otro mejor adaptado al temi
degellos de 1861. ble clima de Egipto. Los elementos interme
Un oficial instructor europeo, que estaba al dios desaparecieron muy luego, y hoy, pesar de
servicio de Turqua, nos cont lo siguiente, de la lengua y de la religin, el rabe sedentario
lo cual haba sido testigo ocular. Uno de los de Egipto es en realidad el hijo de los antiguos
numerosos verdugos que en aquellos momentos Egipcios del tiempo de las pirmides, como as
funcionaban, estaba punto de terminar las eje lo revelan sus anchos hombros, su rostro de la
cuciones del da cuando observ que el clavo (de bios gruesos y juanetes pronunciados, y sobre
la horca) estaba colocado demasiado alto, y que todo su parecido con las figuras grabadas en
la silla era demasiado baja para alcanzarlo. Pa los antiguos monumentos.
saba entonces por aquel sitio un viejo musulmn Los Arabes sedentarios de las orillas del Nilo
en un asno llevando un cuarto de carnero; y no son tan slo descendientes de los antiguos
el verdugo le hizo seas de detenerse. El ancia egipcios por la fisonoma, sino que tambin han
no obedece, baja del asno y le presenta el cue heredado su carcter, formando una poblacin
llo con resignacin, creyendo llegada su ltima de una afabilidad y cortesa extremadas; la
.hora. Pero al ver el verdugo su error, le di cual, aunque se muestra resignada desde hace
entender que no le peda su cabeza, sino el asno. tiempo con todas las servidumbres, teme to
En seguida cogiendo al animal, coloca en l al dos los seores, particularmente los europeos.
paciente, le pone la cuerda al cuello, y da de la Cuando en el Cairo se deca que el Alto Egipto
tigazos al asno, que se pone en marcha, dejan estaba completamente sublevado, y los diarios
do ahorcado al improvisado jinete. Alegre el no hablaban ms que de matanzas, he podido
viejo musulmn de salir tan bien librado, recoge circular completamente solo por entre los ha-
LIBRO PRIMERO 27
hitantes de las principales villas de las mrge los turcos, que haya podido reproducirse ms
nes del Nilo, sin ser nunca molestado. all de dos generaciones; siendo los Arabes el
El fellah casi no tiene necesidades, bastn nico pueblo extranjero que ha llegado dejar
dole lo estrictamente necesario, para conside raza en Egipto.
rarse completamente feliz. El fellah vive sin Entre los pueblos de Egipto que acabo de
cuidado del porvenir, y sin la menor nocin del mentar los coptos merecen una mencin espe
tiempo y de las distancias. Cuando se le pide cial, porque si verdaderamente no se les puede
un dato preciso sobre cosas de las cuales de considerar como descendientes puros de los an
biera poseer una experiencia de muchos siglos, tiguos egipcios, entre ellos se encuentra sobre
su respuesta invariable es: No lo s. El todo ms individuos que se parezcan las figu
fellah ignora cunto tiempo se necesita para ras de los antiguos sepulcros. Los coptos siguen
ir de una poblacin otra, la distancia que las la religin cristiana y no se han cruzado nunca
separa, y no tiene ningn inters en averi con los rabes. Viven sobre todo en el Alto
guarlo. Egipto, particularmente en algunas ciudades y
Tambin hallamos entre los Arabes de Egip villas como S yut; y su lengua es muy anloga
to la distincin fundamental de sedentarios y la de los antiguos egipcios; por cuya razn
nmadas, tal como la hemos consignado en Champollin se sirvi de su estudio para llegar
Arabia y Siria. Pero en Egipto la distincin es interpretar los jeroglficos. Aunque se ase
ms profunda todava que en las dems regio gura en muchos libros que ya hoy no se habla
nes, por implicar no slo una diferencia com la lengua copta, yo he odo muchas veces los
pleta de vida, sino tambin una diferencia de coptos hablarla entre ellos; y puedo aadir que
raza. En efecto, si el rabe de las ciudades ha consta de varios dialectos, y que los coptos la
acabado por trasformarse en egipcio conse escriben ahora sirvindose del alfabeto griego.
cuencia de los cruzamientos, no ocurre lo mis Se evala generalmente en 200,000, todo lo
mo con los nmadas, quienes, consecuencia de ms, los coptos que hoy existen en Egipto;
su gnero de vida, no han podido mezclarse bien que muchos de estos me han afirmado que
sino entre s, y han de representar bastante su nmero pasa de 500,000; y el triste cuadro
bien, con su nariz algo aguilea, sus labios del que se traza de su carcter no me parece muy
gados, su rostro oval alargado y sus ojos ar fundado. Lo que puedo asegurar es que su
dientes, al tipo rabe de los nmadas del tiem instruccin es muy superior la de los Arabes
po de Mahorna. actuales, particularmente los turcos; y aunque su
Son estos los nicos guerreros temibles de religin les impide llegar ocupar empleos im
Egipto, y los nicos quienes los ingleses hu portantes, desempean en las administraciones
bieran debido tener en cuenta en su reciente aquellos cargos que requieren ms inteligencia
campaa, si, como nos lo han repetido muchas y laboriosidad.
veces en el pas, no se hubiese antes comprado En cuanto los turcos, pesar de que han
su neutralidad alto precio. reemplazado los rabes en Egipto, han care
Los Arabes nmadas de Egipto plantan sus cido siempre de toda influencia, y como hoy
tiendas en los desiertos arenosos que se hallan slo son unos 20,000, componen una aristocra
lo largo del Nilo, corta distancia de sus cia que no se cruza con los habitantes.
orillas; temen poco las autoridades, y no en Arabes del Africa. Exceptuando Egipto,
tran en relaciones con los fellahs agricultores, que generalmente se considera como parte de
los cuales tienen grande antipata. Oriente, todo el Norte de Africa est ocupado
La existencia de estos nmadas es idntica por poblaciones, si no de sangre, de religin
la de los dems rabes del desierto, por con rabe; las cuales en algunos puntos se extienden
servar bajo todos los climas el rabe nmada su ms all del Ecuador. Constan de berberiscos,
propio carcter natural. de rabes y de negros ms menos mezclados;
Adems de los Arabes, la poblacin de Egip siendo sobre todo Marruecos el punto donde la
to consta de elementos muy diferentes, como mezcla de sangre negra me ha sorprendido
turcos, coptos, sirios, negros, griegos, euro ms, pues aumenta medida que se baja hacia
peos, etc., etc.; los cuales apenas se cruzan con el Ecuador.
el elemento fellah. Por otra parte aquel clima Los berberiscos de Africa forman una pobla
es tan mortfero para el extranjero, que no se ha cin muy diferente de los Arabes, pero como
dado todava el caso de uno de estos, inclusos nos proponemos estudiarlos detalladamente en
28 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

el captulo de la historia de los Arabes en Afri vadores concienzudos, y por mi parte no tengo
ca, no_hablaremos ahora de ellos. otra ( i ).
As como los dems Arabes de quienes hasta Arabes de Espaa. Todas las poblaciones
ahora hemos tratado, los Arabes de Africa cons rabes que acabamos de mencionar, todava vi
tan tambin de nmadas y sedentarios; pero ven, y sus representantes actuales, aunque alte
los nmadas y sobre todo los sedentarios repre rados por diversas influencias, nos permiten
sentan hoy en da el producto de mezclas muy formar una idea bastante exacta de lo que fue
complejas. En las ciudades del litoral, las po ron sus antepasados. Pero no sucede lo mismo
blaciones, que calificamos de rabes, son pro con los Arabes de Espaa, quienes han desapa
ducto de cruzamientos de todos los pueblos, recido completamente, sin dejar descendientes
como cartagineses, romanos, vndalos, griegos, que perpetuasen su imagen travs de las eda
berberiscos, rabes, turcos, europeos y negros des. Ignoramos, pues, lo que vena ser exac
que desde h muchos siglos se han encontrado tamente su tipo; pero pesar de la falta de do
en este litoral y sus regiones. En el litoral del cumentos precisos, podemos decir que ese tipo
Africa septentrional he hallado todos los tipos debi luego diferir del de los primeros rabes
que cabe imaginar entre el negro del Sudn y que invadieron el pas. ITecuentes cruzamien
el Apolo del Belvedere. Por esto debe renun tos con las cristianas cautivas, y la mezcla en
ciarse relacionar los Arabes de Argel con un grande escala con los bereberes del Africa que
solo tipo, y hasta con media docena de tipos, invadieron Espaa, no podan menos de alte
como recientemente lo ha hecho un antropolo- rar luego el tipo rabe primitivo; de modo que
gista que los haba estudiado muy superficial habindose repetido esos cruzamientos durante
mente. ocho siglos, no pudieron tener otro resultado,
El rabe de Argel no es en realidad otra segn las leyes antropolgicas expuestas al prin
cosa que un mestizo, en quien debemos supo cipio de este captulo, que formar una raza nue
ner que hallaremos todas las cualidades inferio va, cuyos representantes se diferenciaran mu
res de la raza. Los habitantes sedentarios de las cho de los primitivos invasores. Lo que produjo
ciudades son producto de los cruzamientos de la civilizacin rabe de Espaa prueba que esta
todos los pueblos ms arriba citados: producto raza brill por una alta inteligencia, y su histo
degenerado por todas las dominaciones que ria demuestra que tambin brill por su valor
han cado sobre ellos. Los nmadas, que han y carcter caballeresco; pero las luchas intesti
recibido menos mezclas, y que por consiguiente nas, que fueron la verdadera causa de su muer
son menos degenerados, se parecen ms los te, demuestran al mismo tiempo que ciertos
rabes nmadas de las otras comarcas, y como rasgos caractersticos y fundamentales del ge
ellos, se muestran refractarios cualquier civi nio rabe se haban conservado en ella. No pu-
lizacin. diendo juzgar de los Arabes de Espaa sino
Todas estas poblaciones, ya sean sedentarias, por su civilizacin historia, lo dejamos para
ya nmadas, tienen un sentimiento comn, los captulos dedicados estas materias.
saber, un odio profundo, muchas veces justifi Los Arabes de la China. As que qued
cado, los europeos que los dominan. El constituido el imperio de los Arabes, los califas
indgena, que describimos como indolente, con de Oriente y los soberanos de China se envia
templativo, poco industrioso, viviendo al da, ron frecuentemente embajadores; y como lo
y humilde, arrogante, segn las circunstan veremos en otra parte de esta obra, se estable
cias, sacrificar todo lo que posea, y compro cieron con regularidad relaciones comerciales
meter su vida en cada insurreccin, para ver entre chinos y rabes por mar y tierra.
si se libra de sus invasores. Quizs se llegue Lo mismo que en todos los pases donde pe
destruir metdicamente al rabe de Argel por netraron los Arabes, el islamismo hizo luego
medios anlogos los que emplean los america muchos progresos en China, y hoy se cuentan
nos para destruir las Pieles Rojas; pero lo que ll veinte millones de musulmanes, segn la
me parece absolutamente cierto es que el euro reciente obra de Mr. Dabry de Thiersant so
peo no llegar nunca asimilrselo. Dos razas bre el mahometismo en China. Y a se habr
tan opuestas no cabrn jams en un mismo
( i ) Segn los seores Carthez, entre los dos millones quinientos
territorio. Generalmente los escritores evitan mil musulmanes de Argel, como rabes, turcos y bereberes, no hay
consignar semejante opinin en sus libros, pero ms que 200,000 rabes puros. Constituyen la raza ms numerosa los
bereberes kbilas, que llegan un milln y cuatrocientos mil, poco
en Argel la he visto en boca de todos los obser ms menos.
Arabes nmadas de la Regencia de Tnez
30 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

comprendido que estos musulmanes no son de mientras que las dems religiones extranjeras
origen puramente rabe, sino que estn mez que han tratado de establecerse en China, no
clados de sangre china; y siguiendo al autor han hecho ms que pasar vegetar.
que acabo de citar, vienen componer una raza La gran tolerancia de los musulmanes chi
especial, resultado del cruzamiento de tres san nos, su espritu liberal, su cuidado en no faltar,
gres, la*rabe, la turca y la china. Segn su pare como los misioneros de otros cultos, los usos,
cer, el primer ncleo de mahometanos de Oc leyes y creencias del pas donde reciban la
cidente implantado en China, se compuso de hospitalidad, han hecho que disfrutasen exacta
un contingente de cuatro mil soldados rabes mente de los mismos privilegios que los dems
que el califa Abu-Giafar envi en el ao 775 en chinos, pudiendo ser mandarines, ocupar em
socorro del emperador Su-Tsong, amenazado pleos en el ejrcito, y hasta tenerlos en la corte
por el rebelde An-Lo-Chan. En recompensa de del emperador.
sus servicios, el emperador les permiti esta Me he visto obligado ahincar en este ca
blecerse en las principales ciudades del imperio; ptulo respecto puntos bien descuidados hasta
y esos soldados, que .se casaron con mujeres ahora por los historiadores, pesar de ser
chinas, deben ser considerados como el origen dignos de meditacin preferente; pues slo
de los musulmanes chinos. su lectura puede esclarecer la sucesin de los
Despus de citar la opinin de Anderson, acontecimientos histricos. Entre los diversos
que dice que su honradez es superior todo factores que contribuyen determinar la evo
encomio, de lo cual da curiosas pruebas, el au lucin de un pueblo, la capacidad moral inte
tor aade lo siguiente, sugerido por sus propias lectual figurar siempre entre los ms pode--
observaciones: rosos.
Generalmente estn dotados de un gran Ese conjunto de sentimientos inconscientes
sentimiento de rectitud y honradez; de modo que se llama carcter, y que son los verdaderos
que los que ocupan cargos pblicos son queri mviles de la conducta, el hombre los posee
dos y estimados de las poblaciones, y los que se cuando-viene al mundo; pues como estn com
dedican negociar disfrutan de excelente repu puestos de la sucesin de los antepasados que
tacin. Todos son caritativos por principio re lo han precedido, influyen en l con un peso
ligioso, y parecen no formar ms que una sola del cual nada sera capaz de librarlo, y desde el
familia, cuyos miembros se protegen y sostie seno de su polvo todo un pueblo de muertos le
nen mutuamente. dicta imperiosamente su conducta.
Lo que sobre todo demuestra su superiori En los tiempos pasados se han elaborado los
dad es que pesar de su defecto original, motivos de nuestras acciones, y en los tiempos
favor de las bien meditadas concesiones que presentes se preparan las de las generaciones
han sabido hacer las exigencias de su pas que nos sucedern: esclavo del pasado, el pre
adoptivo, como tambin favor del lazo de sente es seor del porvenir; por lo cual el es
confraternidad religiosa que les une todos tado del uno ser siempre indispensable para
entre s, han llegado crecer y desarrollarse, el conocimiento del otro.
C A P I T U L O III

LOS A R A B E S AN TE S DE MAHOMA

I conozcamos este pasado, no cabe dudar de que


existe, y las investigaciones de la ciencia llegan
P R E T E N D ID A BARBARIE DE LOS RABES A N TES siempre descubrirle de un modo evidente.
D E MAHOMA Lo mismo sucede con la civilizacin de los
Arabes antes de Mahoma. Decir exactamente
Se admite generalmente que los Arabes an hoy lo que fue, sera difcil; pero los documentos
tes de Mahoma han carecido de historia, y que que poseemos bastan para demostrar que ha
compuestos de tribus errantes, sin tradiciones existido, y que no fue inferior quizs las anti
ni morada, haban llevado durante siglos una guas civilizaciones de Babilonia y de Asiria,
vida semi-salvaje, de la cual no qued ningn que despus de no conocerlas durante tanto
recuerdo en la memoria de los hombres. tiempo, hoy la arqueologa moderna reconsti
Tal opinin es seguida hoy mismo todava tuye.
por hombres muy distinguidos; de lo cual hallo Las ideas corrientes acerca de los Arabes
la prueba en el pasaje siguiente del ilustre autor antes de Mahoma no slo proceden del silencio
de la historia de las lenguas semticas: Hasta que la historia ha casi guardado sobre ellos,
ese movimiento extraordinario que nos muestra sino tambin de la confusin que generalmente
la raza rabe inesperadamente conquistadora se hace entre los rabes nmadas, habitantes
y creadora, la Arabia no ocupa lugar alguno en del desierto, y los rabes civilizados que habi
la historia poltica, intelectual y religiosa del taban las ciudades; debiendo recordarse que los
mundo; pues no slo no es muy antigua, sino nmadas, tanto antes como despus de Maho
que es tan joven en los anales de los pueblos, ma, han' sido unas poblaciones semi-salvajes
que el siglo sexto es su edad heroica, corres que han carecido, al igual que todos los salva
pondiendo los primeros siglos de nuestra Era jes, de civilizacin y de historia.
las tinieblas ante-histricas de la raza rabe. Ahora bien; estos rabes nmadas no eran
Aunque nada supisemos del pasado de los ms que una de las dos ramas de la raza rabe,
Arabes, podramos de antemano asegurar que la pues al lado de ellos haba los rabes sedenta
opinin precedente es errnea, pues sucede con rios, que cultivaban la agricultura, y vivan en
la civilizacin de un pueblo lo que con su len las ciudades, y de los cuales se puede demos
gua, las cuales aunque ambas aparezcan brus trar fcilmente que en la antigedad tuvieron
camente en la historia, no han podido menos una civilizacin, de la cual cabe presentir la
de tener fundamentos, cuya elaboracin debi importancia, aunque se ignoren los detalles.
hacerse necesariamente con mucha lentitud. La La historia no se ha mostrado tan callada
evolucin de los individuos, de los pueblos y respecto la antigua cultura de los Arabes
creencias es siempre gradual. No cabe llegar como lo ha sido con respecto otras civiliza
una forma superior sino cuando se ha pasado ciones que la ciencia moderna ve con sorpresa
sucesivamente por toda la serie de las formas resucitar del polvo; pero aunque hubiese guar
intermedias. . dado completo silencio, podramos asegurar que
Cuando un pueblo aparece en la historia con la civilizacin rabe fu muy anterior Mahoma.
una civilizacin adelantada, se puede afirmar Bastaranos recordar que en tiempo del Pro
con certeza que esta civilizacin es producto de feta los rabes posean ya una literatura y
un largo pasado; y aunque frecuentemente no una lengua desarrolladsimas; que estaban des
32 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

de 2,000 aos antes en relaciones comerciales que la arqueologa prehistrica ha dirigido sus
con los pueblos ms civilizados del mundo, y investigaciones, lo mismo en Arabia que en
que despus llegaron en menos de cien aos Europa y Amrica, ha hallado rastros de esa
crear una de las civilizaciones ms brillantes de lejana poca.
que los siglos han conservado memoria. Los restos envueltos en las capas geolgicas
Ahora bien, no se improvisan una lengua y del suelo demuestran que esa Edad de la piedra
una literatura; de modo que su sola existencia tiene la misma analoga en todos los pueblos; y
es prueba de un largo pasado. Las relaciones con tales elementos fcil ha sido reconstituir las
seculares con las naciones ms civilizadas lle condiciones de existencia y hasta el estado inte
gan siempre conducir la civilizacin los lectual de nuestros ms antiguos antepasados.
pueblos que son capaces de ella; y los Arabes Como ya hemos hecho este trabajo en nuestra
han suficientemente demostrado que se halla obra anterior, es intil ocuparnos ms de l.
ban en este caso. Finalmente para llegar crear Las ms antiguas tradiciones de los Arabes
en menos de un siglo un vasto imperio y una no remontan ms all de Abraham; pero la
civilizacin nueva, eran necesarias aptitudes, lingstica nos prueba que en poca mucho ms
que son siempre fruto de lentas acumulaciones lejana todas las vastas regiones comprendidas
hereditarias, y por consiguiente de una larga entre el Cucaso y el Sud de Arabia eran habi
cultura anterior. Con pieles-rojas con aus tadas, si no por la misma raza, al menos por
tralianos no hubieran podido los sucesores de pueblos que hablaban la misma lengua. El estu
Mahoma formar esas ciudades brillantes que dio de las lenguas llamadas semticas demuestra,
durante dos siglos fueron los nicos focos de en efecto, que el hebreo, el rabe, el fenicio, el
las ciencias, de las letras y artes, lo mismo en siraco, el asirio y caldeo tienen un estrecho
Asia que en Europa. Muchos otros pueblos han parentesco, y por consiguiente un origen comn.
derribado imperios, como los Arabes, sin que Ignoramos cules fueron las influencias de
ninguno pudiese formar una civilizacin; tar centros y de condiciones de existencia que de
dando mucho, por falta de cultura anterior, en terminaron la diferenciacin de los pueblos que
aprovecharse de la civilizacin de los pueblos haban salido de la raza primitiva que acabamos
que haban vencido. Muchos siglos de esfuerzo de citar, y por lo tanto slo podemos hablar de
han necesitado los brbaros que se apoderaron su parentesco con los Arabes, nica gente de
del imperio romano para crear una civilizacin que ahora vamos ocuparnos.
con los restos de la latina, y salir de las tinie Las fuentes de la historia de los Arabes an
blas de la Edad media. tes de Mahoma son los libros de los Hebreos,
Primero que tratemos de discernir, con los las tradiciones de los Arabes, los escasos docu
escasos documentos que poseemos, lo que fu mentos que nos dejaron algunos historiadores
la civilizacin de los Arabes antes de Mahoma, griegos y latinos, y un corto nmero de inscrip
vamos resumir brevemente lo que sabemos ciones, como las asirias las descubiertas en el
de su historia. Safa, cerca de Damasco.
II Los libros de los Hebreos reconocen el pa
rentesco de stos con los Arabes, considerando
H IS T O R IA DE LOS RABES A N T E S DE MAHOMA stos como un pueblo ms antiguo que ellos
mismos.
' Han tenido los Arabes, como todos los pue Sus luchas intestinas duraron muchsimo, de
blos, un perodo prehistrico. El estudio dlos modo que la Biblia habla frecuentemente de
restos de armas, de instrumentos y viviendas los Amalecitas y Madianitas de la pennsula
que dejaron en las capas geolgicas del globo del Sina, y de los Sabeos de la Arabia meri
nuestros primitivos antepasados, demuestra que dional.
muchos siglos antes de la corta duracin de los Siguiendo las tradiciones de los Arabes, to
sucesos de que la historia se ocupa, y durante madas evidentemente de las fuentes judaicas,
un perodo que no cabe calcular sino por millo Kachtn, Jectn, de la raza de Sem, Is
nes de aos, el hombre ignor los metales, la mael, hijo de Abraham y de su criada egipcia
agricultura, el arte de domesticar los animales Agar, haban sido los padres de dos razas que
y no tuvo sino fragmentos de slice por toda primitivamente poblaron. la pennsula, los se
arma. Hse dado este primitivo perodo el nom dentarios al medioda y los nmadas al norte; y
bre de Edad dla piedra pulida, y doquiera una vez establecidos en el Yemen, los hijos de
LIBRO PRIMERO 33
Jectn fundaron la dinasta sabea y la dinas Los Nabateos, los Idumeos, los Moabi-
ta hemirica; mientras que los hijos de Ismael tos, los Amalecitas, los Ammonitas y Madiani-
se asentaron en los confines de la Palestina, en tas, tribus numerosas, cuyos nombres cita
el Hedjaz, donde fueron los primeros seores frecuentemente la Biblia, no eran ms que des
del territorio de la Meca, la que disput largo cendientes de Ismael; en trminos que proba
tiempo Sana, ciudad principal del Yemen, el blemente fueron Amalecitas los que asociados
ttulo de capital de la Arabia. con unos nmadas sirios invadieron el Egipto

Mujeres beduinas del desierto de Siria. De fotografa

unos 2,000 aos antes de J. C., y con el nombre de dos reinas rabes. Hassar Haddn pone en
de reyes Pastores, sostuvieron all su dominio un trono una princesa rabe educada en la
durante muchos siglos. corte de Nnive; y en tiempo de Assurbanipat,
Los Amalecitas, los Idumeos, los Moabitas la rebelin de un hermano del rey encontr
y Ammonitas acabaron por concentrarse en la apoyo en ejrcitos rabes.
Arabia ptrea y la Arabia desierta; y viviendo Los cronistas rabes son los nicos que hablan
en continua guerra con los Hebreos, se opusie con algunos detalles de las regiones ms meri
ron durante largo tiempo su entrada en la dionales de la Arabia; y aunque sus relaciones
tierra de Canan. Slo David y Salomn llega estn llenas de tal oscuridad y exageracin, que
ron someterlos, bien que por muy poco tiempo. difcilmente permiten apoyarse en ellas, pue
Las inscripciones asirias nos hablan con fre den servir para confirmar lo que los griegos
cuencia de los Arabes, pero tan slo de los del y latinos nos dicen del poder del Yemen. Segn
Norte, sea de los de Siria y de las regiones los autores rabes, esta regin era asiento dei
vecinas. Los Arabes vienen ya mencionados en ms poderoso imperio, habiendo gobernado sus
un texto de Salmanasar 11, nueve siglos an reyes durante 3,000 aos, y enviado expedicio
terior J. C.; y unos ocho siglos antes de este nes China, India y Africa, inclusas las regio
mismo, Teglatphanassar II recibi homenaje nes que hoy constituyen Marruecos.
5
34 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Lo que con un poco de precisin nos cuentan naron de clera los emperadores romanos,
los historiadores griegos y latinos acerca de la cuyo dominio se extenda hasta el Eufrates, los
historia de la Arabia, al menos de las peque cuales enviaron contra los habitantes de la Ara
as fracciones de la Arabia, puede reducirse bia ptrea muchas expediciones que no dieron
cortas lneas y no remonta una poca ante otro resultado que el pago de tributos transito
rior Alejandro. rios la suspensin momentnea de las corre
Los griegos conocieron ms de cuatro siglos ras. Hacan entonces esos nmadas la guerra
antes de J. C. las riquezas de los Arabes, por como todava la hacen hoy, fatigando al enemi
cuya razn se determin Alejandro intentar go con ataques imprevistos, y escapndose al
la conquista de la Arabia, de modo que la ex desierto as que eran perseguidos.
pedicin de Nearco los contornos de la pe Deseoso Augusto de poseer aquellas riquezas
nnsula no era ms que un preludio de la que que haca tantos siglos exaltaban las imagina
luego hubiera acometido el monarca si la muerte ciones de Griegos y Romanos, envi una ex
no llega impedrselo. Cuando se dividi el pedicin contra el Yemen; pero se frustr com
imperio de Alejandro, las regiones cercanas las pletamente, y tan slo en tiempo de Tiberio los
fronteras de Palestina y Egipto, habitadas por Romanos llegaron conquistar por corto tiempo
los Arabes, cayeron en manos de Ptolomeo; y ese rinconcito de Arabia, casi del todo habitado
los Nabateos se adhirieron al partido de ste por los nmadas, que constituye la pennsula
contra Antgono; por cuya razn, cuando ste del Sina. Entonces la antigua ciudad rabe de
fu dueo de Siria y Fenicia, envi contra Petra fu una magnfica ciudad romana, cuyas
ellos uno de sus mejores generales, quien des ruinas todava subsisten.
pus de apoderarse de Petra por sorpresa, que Los Arabes anduvieron muchas veces mez
d destruido con todo su ejrcito de 4,600 hom clados con los Romanos en las guerras de stos
bres. Entonces Antgono di el mismo encargo con los Persas; y hasta un Arabe, llamado F e
su hijo Demetrio, de quien cuenta Diodoro lipe, lleg ser en 244 emperador romano. Un
de Sicilia que al llegar Petra, los Arabes le da llegaron amenazar el Asia Menor, y slo
hablaron del modo siguiente: Rey Demetrio, la destruccin de Palmira por Aurelio, en 272,
por qu nos haces la guerra, nosotros que les alej de esta regin. Entonces la Siria fu
habitamos desiertos donde nada hay de lo ne una provincia romana gobernada en parte por
cesario la vida cmoda de los habitantes de prncipes rabes, llamados Ghassanidas, bajo
las ciudades? Sabe que si nosotros hemos bus el protectorado de los emperadores.
cado refugio en medio de una regin privada Cuando se transfiri el imperio romano
de todos los recursos, es por estar resueltos Constantinopla, los Arabes disputaron los
huir de toda esclavitud. Consiente pues en acep Griegos y los Persas la posesin del Eufrates,
tar los presentes que te ofrecemos para hacer pues unas tribus llegadas del Yemen haban
retirar tu ejrcito, y ten la seguridad de que en invadido mucho antes este pas, fundando en l,
adelante hallars en los Nabateos unos ami cerca de la Babilonia meridional, orillas del
gos fieles. Empero si prefieres continuar el sitio, ro (en 195 de J. C.) y junto la moderna Ku-
dentro de poco sufrirs todo gnero de priva fa, la ciudad de Hira, cuyos soberanos rivaliza
ciones, sin que de ningn modo puedas obligar ban en lujo con los monarcas de Persia y Cons
nos observar un gnero de vida diferente del tantinopla. Sus palacios estaban adornados de
que estamos acostumbrados seguir desde nues los muebles ms preciosos, y sus jardines de las
tra infancia; y aunque llegases hacer entre flores ms raras; mientras el Eufrates, surcado
nosotros algunos prisioneros, no hallaras en de elegantes embarcaciones, reflejaba por la
ellos sino esclavos desanimados, incapaces de noche los miles de luces de sus barcas, atestadas
vivir bajo otras instituciones que las nuestras. de ricos seores y de hbiles msicos. Los Ara
Viendo Demetrio que tena la dicha de ter bes han empleado todos los recursos de su ima
minar con la paz una guerra que consideraba ginacin en contar las maravillas de esos pala
erizada de dificultades, acept los presentes y cios encantados, que entonces eran las ms
se retir. hermosas y saludables mansiones de todo el
Hasta la Era cristiana las tribus del desierto Oriente.
tomaron partido, ya por los Egipcios, ya por los El reino de Hira dur 400 aos, lo cual es
Sirios, en las numerosas guerras que devastaron una duracin muy respetable para un impe
esas comarcas, y sus incursiones y asaltos lle rio; pero conocemos muy poco su historia, bien
LIBRO PRIMERO 35
que ha llegado nuestra noticia que en 605 preciosas, y las casas suntuosamente amuebla
cay en poder de los Sassnidas y se transform das y llenas de jarrones ricamente cincelados.
en una satrapa persa, aunque por poco tiempo, Segn Eratsthenes, las casas se parecan las
pues Mahorna iba aparecer en la escena del de Egipto por el modo con que estaba hecha la
mundo, y sus sucesores no tardaron en conquis armazn.
tar el imperio de los Persas. Las antiguas crnicas rabes concuerdan con
El precedente resumen demuestra que, salvo los datos de los autores clsicos, alabando todos
en sus fronteras del Norte, la Arabia se haba unnimemente la riqueza del Yemen. All se
salvado de todas las invasiones; y que los gran vean, dice Massudi, propsito del pas de Ma
des conquistadores egipcios, griegos, romanos reb, hermosos edificios, rboles magnficos, gran
y persas, que haban asolado al mundo, nada nmero de canales y ros que recorran la tierra
pudieron contra ella, continuando siempre cerra en todas direcciones. Tal era el estado de este
da aquella inmensa pennsula. pas, cuya longitud y latitud comprenda el es
Pero en el momento de aparecer Mahorna pacio que un buen jinete podra recorrer en un
estaba amenazada de temibles invasiones. En mes. Todo viajero, ya fuese pie, ya caballo,
el ao 525 de J. C., el Yemen, que hasta en poda seguir este camino de uno otro extre
tonces no haba obedecido ms que soberanos mo, sin sentir los ardores del sol; porque siem
rabes, era invadido por Abisinios, que trataron pre estaba dentro de una espesa sombra que no
de propagar all el cristianismo, llegando con cesaba un momento; pues los rboles, cuyo
vertir varias tribus; y en 597, sea muy poco cultivo era la riqueza de la comarca, cubran
antes de Mahoma, los Abisinios debieron huir toda esta tierra y le deparaban un abrigo conti
ante los Persas, que establecieron en aquel pun nuo. Los habitantes disfrutaban de todas las co
to unos vireyes, los cuales reinaron en el modidades de la vida, teniendo con abundancia
Yemen, el Hadramot y Omn hasta la llegada todos los medios de subsistencia, as como una
del profeta. tierra frtil, un aire puro, un cielo sereno, nume
Sin embargo, esta dominacin no slo fu rosos manantiales de agua, un gran poder, un
pasajera sino que nunca comprendi la vasta dominio bien cimentado y un imperio prspero
regin del Nedjed y el Hedjaz; cabiendo decir hasta el ms alto punto; todo lo cual contribua
que entre todos los pases civilizados del mundo convertir su pas en una morada cuyas ven
la Arabia es quizs el nico cuya mayor parte tajas haban llegado ser proverbiales. Distin
no ha conocido jams el dominio extranjero. guanse tambin por la nobleza de su conducta
y por el agrado con que reciban del modo ms
III obsequioso, y cada cual segn sus medios, los
forasteros que iban su pas, y todos los via
CIV ILIZA CI N D E LA ARABIA A N T E S D E MAHOMA jeros. Dur este estado de prosperidad tanto
cuanto plugo Dios; ningn rey les resisti sin
Los autores bblicos nos hablan frecuente quedar derrotado ; ningn tirano se puso en
mente del comercio de los Arabes, de las ciuda marcha contra ellos, con sus ejrcitos, sin verse
des que posean, y particularmente de Saba en deshecho; todas las regiones les estaban so
el Yemen; pero si sus indicaciones revelan la metidas, todos los hombres acataban sus leyes,
existencia de grandes ciudades en una poca y ellos eran como una diadema en la frente del
muy remota, no nos dan ningn documento universo.
acerca de ellas. La prosperidad de esta parte del Yemen
Unos cuatrocientos aos antes de J. C., He- dependa, segn parece, de las famosas esclusas
rodoto habl de la Arabia feliz como de la re de Mareb, construidas, lo que dicen los auto
gin ms rica del globo; y dice que en Mareb, res rabes, por una reina llamada Balkis, y que
la antigua Saba de la Biblia, haba opulentos suponen fu la misma que visit Salomn.
palacios, provistos de prticos dorados, llenos Estaban dichas esclusas la entrada de cierto
de jarros de oro y plata, y de camas de descanso valle, formado por altas montaas, entre las
hechas de metales preciosos. cuales corra un rpido torrente; y transforma
Strabn da noticias anlogas, y citando ron el valle en un lago inmenso que en seguida
Artemidoro, cuenta que dicha ciudad de Mareb serva para el riego de toda la regin. Hacia
era maravillosa; que la techumbre de los pala el primer siglo del cristianismo fueron destrui
cios estaba adornada de oro, marfil y piedras das, lo cual produjo la despoblacin del pas.
36 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Los documentos que preceden estn confor Yemen. Enriquecidas por un comercio secular,
mes en hablarnos del Yemen como del asiento conocan todos los productos del lujo ms refi
<le ciudades tan florecientes, al menos, cual las nado; y se comprende que los autores griegos,
del antiguo Egipto, y de una civilizacin avan latinos y rabes hayan estado unnimes en
zada. Sus ruinas yacen hoy en el polvo, es alabar el maravilloso esplendor de tan vastas
perando un explorador, como tanto tiempo lo poblaciones.
han esperado las de Nnive y Babilonia. Sin embargo, o brill tan slo en el Yemen
Tambin nos revelan el lujo de las grandes la civilizacin de los Arabes antes de Mahorna;
ciudades del Yemen la antigedad y extensin pues los detalles dejados por las antiguas cr
<e sus relaciones comerciales, siendo efectiva nicas acerca del reino de Hira y el de Ghas-
mente difcil citar un pueblo de la historia que san demuestran hasta qu extremo los futuros
haya tenido relaciones comerciales importantes discpulos del Profeta eran capaces de civili
y carecido al mismo tiempo de civilizacin. zarse.
Ahora bien, las relaciones comerciales de los Ya hemos hablado de esta ciudad de Hira,
Arabes se extendan hasta los lmites del mundo tan celebrada por los Arabes, y que rivalizaba
conocido, y deban durar desde una poca muy en lujo con la capital de Persia y Constantino-
remota cuando la Biblia ya habla de ellas: ver pla. El reino de Ghassan era tan importante
daderos almacenes comerciales del mundo, aque como el de Hira; fu fundado poco despus
llas ciudades representaron durante 2,000 aos de J. C. por unos Arabes llegados del Yemen y
el mismo papel que Venecia en la poca de su dur quinientos aos. Segn los historiadores,
esplendor. lleg poseer sesenta plazas fuertes; y los des
En efecto, por medio de los Arabes tuvieron cubrimientos de la arqueologa moderna han
lugar durante toda la antigedad clsica, las demostrado la grandeza de su civilizacin por
relaciones entre Europa y las comarcas lejanas la importancia de los monumentos cubiertos
de Asia; pues el comercio de los Arabes no slo de inscripciones sabeas, y diferentes del estilo
comprenda los objetos de la Arabia, sino tam romano, que ha hallado cerca de su antigua
bin los que reciban del Africa y de las Indias capital Bosra, en las fronteras de Siria. Tam
orientales; y ese comercio se haca particular bin se han hallado aqu vestigios de canaliza
mente en objetos de lujo, como marfil, aromas, cin que demuestran la aptitud de sus habitan
perfumes, piedras preciosas, polvo de oro, es tes para ejecutar trabajos de verdadero carcter
clavos, etc. Durante mucho tiempo se verific gigantesco.
por mediacin de los Fenicios, cuya lengua era A pesar de esto, conviene recordar que como
muy parecida la de los Arabes. Entonces los en los reinos de Hira y Ghassan los Arabes se
productos que stos traan se concentraban en hallaron en contacto con los Persas y Romanos,
las grandes ciudades de la Fenicia, como por stos debieron influir en su civilizacin. No
ejemplo Tiro, de donde se los exportaba inme pudo suceder lo mismo en el Yemen, cuyo
diatamente. desarrollo debi ser muy anterior al de los Ro
En el comercio de los productos de la India manos. Convendra pues sobre todo estudiar en
los Arabes no tenan ms rivales que los este punto los vestigios de la antigua civiliza
Babilonios, los cuales se hallaban en relacio cin rabe; y es sensible que la arqueologa no
nes con aquel pas por el camino terrestre haya explorado an dicho pas. Actualmente
por el golfo Prsico; y de Babilonia las carava estamos tan mal informados acerca de las anti
nas de mercancas llegaban Siria, de donde guas ciudades del Yemen como lo estbamos
partan para el resto del mundo. Estas carava algunos aos h de las de Asiria, sepultadas en
nas encontraban en sus largos trayectos las las arenas del desierto; y ms de una indicacin .
importantes factoras de las ciudades de Heli- nos permite asegurar que las investigaciones
polis y Palmira; de las cuales el viajero admira que lleguen hacerse sern frtiles. Mr. Halevy,
hoy las ruinas imponentes, perdidas en el de que h pocos aos recorri el Yemen, aunque
sierto; y despus de Palmira llegaban la gran sin poder hacer excavaciones, nos habla de los
ciudad de Damasco. objetos de oro y plata que los Arabes descubren
Con tales relaciones comerciales, continuadas frecuentemente en las ruinas; y l mismo hall
tantos siglos, se concibe toda la importancia que cerca de Haram, corta distancia de Sana, unas
en la antigedad debieron tener las grandes estelas atestadas de antiguas inscripciones, y la
ciudades de Arabia, particularmente las del puerta de entrada, en losas de arenisca, de un
LIBRO PRIMERO 37
templo sabeo cubierto de dibujos de plantas el regreso de Hassar-Haddn de una expedi
y animales. El seor Schlumberger pudo por cin la Arabia desierta:
su parte comprar recientemente en Constanti- El rey rabe X ha ido con copiosos pre
nopla una coleccin de doscientas monedas de sentes Nnive, ciudad de mi dominio, y ha
antiguos reyes del Yemen, algo anteriores besado mis pies. Me ha pedido que le devol
J. C., que haba descubierto un rabe en Sa viese sus dioses, y he tenido lstima de l; he
na; y esas piezas, que antes eran de una rareza mandado restaurar las estatuas de los dioses;
extraordinaria, puesto que slo se conocan dos inscribir en ellos el elogio de Assur, mi seor,
tres entre todos los museos de Europa, tienen acompaado de mi firma, y se los he devuelto.
particularidades muy curiosas. El tipo grabado He revestido de la dignidad de reina Tabua,
en una cara representa un personaje regio princesa rabe que haba sido educada en mi
visto de perfil, con una diadema en la cabeza; palacio, y la he dejado regresar su pas con
y los cabellos, trenzados en madejitas, recuer sus dioses.
dan exactamente el peinado de esos Hyesos, Sin embargo existan grmenes de unidad
reyes Pastores, llegados de Arabia, que entre aquella variedad de cultos de Arabia, y
reinaron durante largo tiempo en Egipto, y de bastle Mahorna desarrollarlos para llevar
quienes Mr. Mariette ha descubierto las esta cabo la empresa de unificacin que haba
tuas que hoy figuran en el museo de Bulaq. En acometido. Haba en Arabia un templo llamado
la otra cara de la moneda est representado un la Kaaba, fundado, al decir de la tradicin
mochuelo. Parece que el artista tom por modelo rabe, por Abraham; y este templo era venerado
las monedas griegas que entonces circulaban de todos los pueblos de la pennsula, los cuales
tanto en todos aquellos pueblos del Mediterr iban visitarlo en romera desde mucho tiempo
neo, con los cuales los Arabes estaban frecuen antes. La Kaaba era el verdadero Panten de
temente en relaciones comerciales. los dioses de la Arabia; y cuando Mahoma
Aunque muy insuficientes, las indicaciones apareci contena las estatuas imgenes de
arqueolgicas que preceden completan de un trescientos sesenta dioses, entre los cuales, se
modo til los datos que hemos podido sacar de gn testimonio de los autores rabes, particu
los antiguos autores, y nos permiten entrever larmente de Haraivi, figuraban Jesucristo y la
en el pasado de la Arabia una civilizacin bri Virgen Mara. Todos los pueblos de la Arabia
llante, hoy olvidada, y que todava nadie ha his cifraban su gloria en adornar la Kaaba, siendo
toriado. Pero de lo poco que de ella sabemos hasta para los judos un sitio muy venerado.
podemos deducir con certeza que no debe con Estaba confiada la custodia del templo los
siderarse como horda de brbaros un pueblo Arabes de la tribu de los Koreischitas, quienes
que muchos siglos antes de que los Romanos por esta razn disfrutaban de una autoridad
aparecieran en el mundo, edificaba grandes ciu religiosa que toda la Arabia reconoca.
dades y estaba en relaciones con las ms im Muchos Arabes adoraban un solo Dios, sin
portantes naciones del mundo. contar los que ya en tiempo de Mahoma prac
ticaban el Cristianismo el Judasmo, los cuales
IV eran bastante numerosos. Calificbanse aquellos
de Hanyfes, ttulo con que Mahoma se com
LAS A N TIG U A S R E L IG IO N E S D E LA ARABIA placa en adornarse; y no slo admitan un Dios
nico, lo cual es uno de los principios fundamen
Antes de Mahorna las tribus rabes haban tales del Corn, sino que enseaban, lo cual es
tenido mucha variedad de cultos, entre los cua otro de los ms esenciales principios del mismo
les los ms extendidos eran los del sol y de los libro, que el hombre debe someterse la volun
principales astros; y como tomaron de los pue tad de Dios de un modo tan absoluto, como
blos con los cuales comerciaban muchas de sus Abraham cuando se dispona degollar su
divinidades, su Panten estaba tan poblado hijo Isaac.' No sin razn ha podido pues Maho
como el Olimpo greco-romano. ma decir en el Corn que haba habido musul
Unas inscripciones asirias, siete ocho siglos manes antes de l.
anteriores J. C., y las de Safa, demuestran Esa concentracin de todos los dioses en la
que en una poca bien remota los Arabes eran Kaaba de la Meca haca posible la fusin de
politestas y erigan estatuas sus dioses. He todos los cultos en uno solo; cuyo resultado lo
aqu lo que dice una inscripcin asiria contando facilitaba tambin el hecho de que todos los
3 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

adoradores de aquellos dioses hablaban la mis Cuando Mahoma apareci manifestbase por
ma lengua. Haba llegado el momento en que medio de seales numerosas una tendencia ge
todos los Arabes podan unirse en una sola neral la unidad poltica y religiosa. El mismo
creencia. As lo comprendi Mahoma, y esto movimiento que en otra poca se haba produ
le di toda la fuerza que tuvo. Lejos de pen cido contra las divinidades paganas, en tiem
sar en fundar un. culto nuevo., segn veces po de los emperadores romanos, apareca de
se repite, se concret predicar que el nico igual modo en Arabia. Las antiguas creencias
Dios verdadero era el del fundador de la Kaaba perdan su imperio, y los dolos su prestigio,
que toda la Arabia veneraba, es decir, el Dios porque unas y otros eran demasiado viejos, y
de Abraham. los dioses sobre todo no deben nunca envejecer.
LIBRO SE G U N D O
O R G E N E S D E L P O D E R IDE EOS ARABES

CAPITULO PRIMERO

MAHOMA. N A C IM IEN T O D EL IM PER IO RABE

I se en acumular sobre sus primeros aos todas


las desgracias que generalmente acaecen du
LA JU V E N T U D D E MAHOMA
rante toda la vida, pues su abuelo muri dos
El 27 de agosto del ao 570 de la era cris aos despus de Amina, y recogido por un to
tiana naci Mahoma en la Meca. Su padre suyo, que era un comerciante que siempre via
Abdallah, fallecido dos meses antes de este jaba, Mahoma no tuvo luego ms protector
suceso, fu hijo de uno de los pontfices del c que s mismo.
lebre templo de la Kaaba, y su madre Amina Cuenta la tradicin que durante uno de sus
era hija de un jefe de tribu. viajes Siria, el to del futuro profeta se lo
Como los Arabes se han complacido en acom llev consigo, y que Mahoma conoci entonces
paar de prodigios el nacimiento de su grande en un monasterio cristiano de Bosra un fraile
hombre, nos dicen que el mundo se conmovi nestoriano que lo inici en el conocimiento del
con la aparicin del futuro profeta; que el fuego Antiguo Testamento.
sagrado se apag en el pas de los Magos; que los A la edad de 20 aos, poco ms menos,
genios del mal cayeron precipitados de lo alto Mahoma tom parte en un combate que ocu
de las estrellas, y que catorce torres del palacio rri entre los Koreischitas y otra tribu, asegu
de Cosroes, rey de los reyes, se hundieron con rndose que revel en l los talentos militares
estrpito para anunciar la prxima ruina del que deba manifestar ms adelante.
gigantesco imperio de los Persas. Su reputacin era excelente y su benevolen
Mahoma fu primero amamantado por su cia y sinceridad le haban granjeado entre los
madre, y despus, siguiendo una costumbre que Koreischitas el sobrenombre de Amn, es decir,
todava hoy no se ha extinguido, colocado en fiel.
una tribu nmada del desierto, donde no per Unida sin duda esta reputacin las pren
maneci ms que hasta la edad de tres aos, das fsicas que posea, le valieron la edad
porque, segn la tradicin, asustados sus pa de 25 aos la simpata de una rica viuda lla
dres adoptivos de los prodigios que lo rodeaban, mada Khadidja, que le encomend sus nego
no quisieron tenerlo ms tiempo su lado. cios comerciales. Con esto tuvo que volver
Apenas sala de la primera infancia cuando Siria y pudo ver de nuevo al fraile que le haba
su madre muri, dejndolo al cuidado de su enseado el Antiguo Testamento. Al regreso,
abuelo Abd-el-Mottatib, que lo cri regalada casse-con la rica viuda, pesar de tener ella
mente. 40 aos y l tan slo 25: esta fu su primera
Pero los genios bienhechores que deban mujer, y no tom otra mientras ella vivi.
proteger tanto Mahoma, parecan complacer Nada dice la crnica de los quince aos que
40 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

siguieron al primer matrimonio de Mahoma; ver de uno de los retiros espirituales que sola
suponindose, bien que muy gratuitamente, que hacer en el monte Harra, tres millas de la
elaboraba los dogmas de la futura religin de Meca, fu ver su mujer Khadidja con el
que fu jefe. Sin embargo, no manifestaba rostro trastornado, y le habl de este modo,
ninguna repugnancia en aceptar el culto nacio segn los historiadores rabes: Vagaba yo
nal, ni nada indica que pensase en derribarlo. esta noche por la montaa, cuando la voz del
ngel Gabriel ha resonado en mis odos dicin-
II
dome: En nombre del Seor que ha criado al
PR ED IC A CIO N ES D E MAHOMA hombre, y que viene ensear al gnero hu
Cuarenta aos tena ya Mahoma cuando por mano lo que no sabe, Mahoma, t eres el pro
la primera vez habl de su misin; pues al vol feta de Dios, y yo soy Gabriel. Tales han

Vista de Medina.De fotografa

sido las palabras divinas, y desde este momen delante de sus parientes inmediatos: gente ge
to he sentido dentro de m la fuerza prof- neralmente de influjo por la edad y posicin.
tica. Cuando estuvo bien seguro de su concurso,
Como mujer dcil, Khadidja no vacil en anunci pblicamente su misin, y empez
creer en la misin proftica de su esposo, y fu combatir el politesmo, cuya sede era, segn
informar de ello uno de sus primos, llamado hemos dicho, el templo de la Kaaba, asilo sa
Waraka, que era tenido por hombre muy ins grado de todos los dioses de la Arabia.
truido; el cual declar que si Mahoma deca la Las primeras tentativas del profeta no fue
verdad, haba visto aparecer al mismo ngel ron afortunadas, teniendo por nico resultado
que antiguamente se haba aparecido Moiss, ponerlo en ridculo. Pero los Koreischitas,
y que estaba destinado ser el profeta y legis guardianes de la Kaaba, de la burla pasaron
lador de los Arabes. luego al furor, llegando amenazar de muerte
Satisfecho de este apoyo, Mahoma manifest Mahoma y sus partidarios.
su alegra dando siete vueltas la Kaaba, des Mahoma no se dej amedrentar por estas
pus de lo cual entr en su casa. Desde esta primeras dificultades, y, segn Abulfeda, dijo
poca las revelaciones no cesaron ya, segn que aunque sus enemigos llegasen colocar el
Abulfeda. sol su derecha y la luna su izquierda, l
Durante tres aos Mahoma no predic sino I
no renunciara su misin.
LIBRO SEGUNDO 41
Tuvieron mucho tiempo intencin los Ko- Aseguran los historiadores rabes que cuan
reischitas de venir las manos con el profeta, do el rey de Abisinia les interrog acerca dla
pero como, segn las costumbres rabes, todos nueva religin, Djafa, primo de Mahoma, le
los individuos de una familia estaban obligados contest: Estbamos nosotros sumidos en las
protegerse mutuamente, tocar Mahorna era tinieblas de la ignorancia; adorbamos los
exponerse infalibles represalias por parte de dolos, y entregados nuestras pasiones, no
sus numerosos parientes. conocamos otra ley que la del ms fuerte, cuan
Mahoma pudo, pues, continuar durante al do Dios ha suscitado entre nosotros un hom
gn tiempo sus predicaciones y hacer algunos bre de nuestra raza, ilustre por su nacimiento,
otros proslitos, sin ser molestado. Pero como y estimado tiempo haca por sus virtudes. Este
los recin convertidos no tenan la misma pro apstol nos ha enseado profesar la unidad
teccin que su maestro, debieron luego emi de Dios, desechar las supersticiones de nues
grar Abisinia.
O tros padres, y despreciar las divinidades de

Abluciones en el pozo sagrado de Zemzem durante la peregrinacin la Meca. - De fotografa

madera y piedra: nos ha ordenado huir del vi Mahoma se march de la Meca, dirigindose
cio, ser sinceros en nuestras palabras, fieles en Taief, ciudad vecina. Pero cuando se present
nuestros contratos y afectuosos y benvolos con los habitantes de esta ciudad para defender
nuestros parientes y vecinos. Nos ha prohibido la verdad de su misin, no quisieron escuchar
atacar el honor de las mujeres, nos ha reco le, y tuvo que salir de ella.
mendado el ayuno, la oracin y la limosna; y Una circunstancia particular inclin al fin en
nosotros hemos credo en su misin y acep favor de Mahoma aquella fortuna que hasta
tado los dogmas y la moral que nos traa de entonces le haba sonredo tan poco. Aprove
parte de Dios. chando la peregrinacin anual la Meca, ha
Mahoma sufra todas las persecuciones con ba predicado su doctrina unas tribus del Y e
mucha dulzura, y su arrebatadora elocuencia le men, las cuales estaban celosas de los habitantes
atraa cotidianamente nuevos discpulos; pero de aquella ciudad, y, segn sus tradiciones, de
deseoso de tener un poco de tranquilidad, se ban esperar un profeta. Seducidas por su pala
retir casa de su to Abu Taleb, personaje bra, no vacilaron en creer que era el profeta
muy influyente. esperado, y hablaron de l con entusiasmo
Diez aos haba que Mahoma predicaba su los habitantes de Yathreb, tambin muy celo
doctrina, y tena ya cincuenta de edad cuando sos de la Meca, y muchos de los cuales fueron
sufri dos prdidas de mucha importancia para diputados Mahoma para enterarse de las par
l: la primera la muerte del to que le protega, ticularidades de su doctrina. Nada ms sencillo
y la otra el fallecimiento de su mujer Khadidja, y claro que esta: creer en un Dios nico y en
cuyos parientes tenan tambin mucha in otra vida donde los malos sern castigados y
fluencia. los buenos recompensados; obedecer absoluta
No pudiendo resistir solo sus enemigos, mente la voluntad de D ios; rezar por la ma-
6
42 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

nana y por la tarde, despus de purificarse con primer combate formal el de Bedr, el segundo
abluciones; practicar todas las virtudes, reco ao de la hgira; pues pesar de que el ejr
nocer Mahorna como el enviado del Seor, y cito de los enemigos constaba de 2,000 hom
obedecerle. Seducidos por estas proposiciones bres, y el de Mahoma de 314, de los cuales
los comisionados las aceptaron, prestaron jura slo tres iban caballo, el profeta derrot com
mento al profeta, y se marcharon propagarlas. pletamente los contrarios, empezando as su
Cuando los Koreischitas supieron que Maho- reputacin militar.
ma haba hallado nuevos afiliados, llegaron Durante muchos aos Mahoma tuvo que sos
exasperarse; y como esos custodios del santua tener contra sus vecinos varias luchas, en las
rio no podan evidentemente tolerar ninguna cuales tras las victorias llegaban frecuentemente
religin nueva, capaz de perjudicar sus intere los reveses; pero siempre se mostr tan resig
ses, se reunieron, y acordaron la muerte del nado en estos casos como moderado en los pri
profeta. meros; y slo fu inflexible una vez, haciendo
Mahoma no tuvo conocimiento del complot decapitar 700 prisioneros de una tribu judaica
sino cuando los conjurados rodeaban ya su casa. que le haba hecho traicin.
Sin embargo, pudo deslizarse fuera con el auxi La influencia de Mahoma continu creciendo
lio de las tinieblas de la noche, y despus de durante muchos aos; pero esta influencia no
burlar todas las persecuciones, logr, en com poda de ningn modo generalizarse sin que el
paa de su amigo Abu-Bekr, llegar Yathreb, profeta se apoderase de la Meca. Antes de ape
que desde esta poca recibi el nombre de Me lar las armas quiso valerse de las negociacio
dina. nes, y se present delante de la ciudad santa
La fuga del profeta hgira ha sido para acompaado de 1,400 discpulos. No logr que
los Arabes la fecha de la numeracin de los le abriesen las puertas, pero los mensajeros que
aos, empezando su Era el da en que ocurri le enviaron los Koreischitas quedaron muy
aquel suceso: ao 622 de J,-C. y i. de la hgira. sorprendidos de la veneracin de los compae
ros del profeta para con su maestro. He visi
III tado Csar y Cosroes en sus palacios, de
ca uno de ellos, y jams he visto un monar
MAHOMA D ESD E LA H G IR A ca tan venerado por su pueblo como Mahoma
lo es por sus compaeros.
La entrada del profeta en Medina fu un A fin de consolar sus discpulos de este
triunfo, y sus discpulos sombreaban su cabeza desengao, Mahoma los condujo contra Khai-
con ramas de palma, y el pueblo se precipitaba bar, ciudad importante cinco jornadas al nor
en masa su encuentro. oeste de Medina, donde habitaban unas tribus
As que estuvo en Medina, Mahoma empez judaicas que la tenan por factora de su co
organizar el culto que haba fundado; y el mercio; y pesar de que estaba slidamente
Corn, que entonces no era ms que un bos fortificada, logr tomarla.
quejo, fu completndose gradualmente, por Despus del sitio de Khaibar ocurri el su
medio de frecuentes revelaciones que el cielo ceso en que Mahoma estuvo pique de perder
enviaba al profeta en todas las circunstancias la vida por mano de una mujer. Una juda lla
difciles. Pero los principios fundamentales del mada Zainab le sirvi la mesa carne de
nuevo culto quedaban ya establecidos. cordero emponzoada. Pero al primer bocado,
Mahoma instituy una tras otra las prcticas Mahoma le hall un gusto extrao, y dejando
del islamismo, como la oracin, repetida cinco de comer, dijo que el cordero acababa de avi
veces al da la voz de los llamamientos que sarle que estaba envenenado. Conducida ante
desde las mezquitas hacan los muezzins; el el profeta, la hija de Israel hizo una declara
ayuno del Ramadn, sea completa abstinen cin muy sutil que le salv la vida. No hay
cia de comida desde la aurora hasta el ocaso profeta, dijo, sin revelaciones celestes; y yo he
durante un mes, y finalmente, el diezmo para querido, si no eras ms que un impostor, ven
que cada musulmn contribuyese los gastos gar las desgracias de mi pueblo; pues si eres el
del culto que acababa de fundarse. verdadero enviado del Seor, saba perfecta
Apenas llegado Medina, el profeta tuvo mente que este no te dejara sucumbir en se
que dirigir, ya personalmente, ya por medio de mejante emboscada.
sus discpulos, varias escaramuzas; siendo el A pesar de la proteccin de Dios, Mahoma
LIBRO SEGUNDO 43
se resinti de aquel envenenamiento durante el la firma del que la enviaba, cosa equivalente,
resto de su vida, admitiendo los cronistas que segn los usos orientales, una pretensin la
muri tres aos despus, de las consecuencias superioridad, indignse el soberano que se titu
de tal accidente. laba rey de los reyes, y no quiso acabar la lec
Viendo cunto creca su influencia, Mahoma tura, sino que rompi la carta, y la pisote
determin hacer otra tentativa para apoderarse exclamando: H aqu un esclavo que coloca
de la Meca; y juntando un ejrcito de 10,000 su nombre delante del mo. Cuando Mahoma
hombres, el ms poderoso que hubiese mandado supo esta respuesta, se redujo decir: Que
hasta entonces, se present ante la ciudad, y Dios destroce su reino, del mismo modo que l
como su prestigio haba llegado ser tan grande, ha destrozado mi carta. Los sucesores del
entr en ella sin combate. profeta no deban tardar mucho en cumplir este
La conducta de Mahoma con sus enemigos voto. Pero Cosroes no se content con romper la
encarnizados los Koreischitas, fu muy humana, carta, sino que envi al gobernador del Yemen
pues adems del trabajo que se tom para sal la orden de apoderarse de aquel individuo del
varlos del furor de sus compaeros, se redujo Hedjaz que quera hacerse pasar por profeta.
destruir los 360 dolos de la Kaaba, y consagrar Sin embargo el rey de Persia muri manos
al culto del islamismo ese templo, que desde de su hijo antes que el gobernador tuviese tiem
entonces ha sido el asiento de l. po de llevar cabo aquella difcil misin.
La toma de la Meca produjo la sumisin de Diez aos haban transcurrido desde el da
la mayor parte de las tribus vecinas; pues aun memorable de la hgira, cuando Mahoma hizo
que algunas se reunieron para oponer resisten la Meca una peregrinacin, que deba ser la
cia, fueron vencidas luego. ltima, pues algunos das despus de regresar
Mahoma haba llegado entonces al colmo del Medina, cay enfermo gravemente. Estaba
poder, y determin hacer una expedicin contra entonces, dice Abulfeda, en la casa de Zainab,
los Griegos de la Siria, quienes, segn crea, hija de Djahsch, pues pasaba alternativamente
amenazaban sus fronteras. un da en casa de cada una de sus mujeres; y
Pudo juntar 30,000 hombres, de los cua habiendo empeorado el da que se hall en casa
les 10,000 jinetes, y al llegar Tabuk, situada de Maimuna, hija de Harith, las mand compa
entre Medina y Damasco, supo que los Griegos recer todas, y les pidi que le dejasen pasar
haban renunciado su empresa. Detvose su enfermedad en casa de una de ellas, sin salir
pues; pero su marcha no haba sido intil, una ms. Consintieron en ello todas, y lo traslada
vez que le produjo la sumisin de los jefes ra ron la casa de Aiescha.
bes de aquella parte de la pennsula que con Conociendo que se mora, quiso despedirse
fina con Egipto y Siria. de su pueblo, y lo reuni, y le dijo que daba
Y a antes de apoderarse de la Meca, Mahoma gracias Dios por haberle permitido cumplir su
haba procurado aumentar su prestigio enviando misin. Oh, vosotros que me escuchis! aadi.
todas partes, inclusas las ms poderosas mo Si he golpeado alguno en las espaldas, he
narquas, unos mensajes, en los cuales invitaba aqu las mas para que me golpee; si he lasti
los reyes convertirse la nueva fe, y hasta mado la reputacin de alguno, que se vengue
haba despachado una expedicioncita contra el sobre mi reputacin; si he despojado alguno
de Ghassn, jefe rabe, vasallo de los Griegos. de sus bienes, aqu tiene los mos, para que se
Fu sta la nica que en vida suya se hizo fuera pague; y hgalo sin miedo de atraerse mi odio,
de la Arabia; y aunque sus soldados quedaron pues mi carcter no conoce esta pasin.
completamente derrotados, la expedicin pro Habindole entonces reclamado un sujeto el
dujo frutos, pues los Arabes encargados de pago de una deuda de tres dirhems, Mahoma
guardar las fronteras, se unieron al profeta, por se los di en seguida diciendo: Ms fcil es
no haber recibido sus sueldos de Heraclio. sobrellevar la vergenza en este mundo que en
Los mensajes que Mahoma envi fuera de el otro. Or en seguida por los que haban
sus tierras no dieron ningn resultado, y la combatido con l; y hecho esto lo llevaron
historia conserva el recuerdo del modo como el casa de su mujer Aiescha.
rey de Persia recibi el que le destinara. Lleg Tres das antes de morir quiso todava que
el enviado del profeta en el momento de firmar le condujeran la mezquita para hacer su ora
los embajadores la paz entre Cosroes y Hera cin, pero no habiendo podido sufrir las sacud
clio ; y como la carta dirigida Cosroes llevaba das del trnsito, deleg para hacerla en su lugar
44 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Abu-Bekr, cuya designacin motiv ms ade el banco de la mezquita era su domicilio, haban
lante que ste fuese elegido para sucederle. tomado su nombre. Cuando el profeta iba ce
nar, mandaba venir algunos para compartir
IV con ellos su cena, y distribua los restantes en
tre sus principales compaeros, fin deque les
CARCTER Y VIDA PRIVADA DE MAHOMA diesen de comer. Abu-Horaira, uno de los tan
tos, nos ha dejado la siguiente tradicin: El
En loque precdenos hemos ocupado parti profeta sali de este mundo sin haberse hartado
cularmente de la vida pblica de Mahoma, y nos una sola vez de pan de cebada; y con frecuen
falta ahora ver si reconstituimos el carcter y cia toda su familia pasaba uno dos meses sin
vida privada del profeta, sirvindonos de los que en ninguna de las casas donde tena su re
documentos que los Arabes nos han dejado. sidencia se hubiese encendido fuego para cocer
El historiador rabe Abulfeda traza el si alimentos. La comida de Mahoma se reduca
guiente retrato de Mahoma, aprovechando las dtiles y agua, y veces he visto al profeta
indicaciones de los contemporneos: tan apretado por el hambre, que se vea obli
Al, su primer discpulo y yerno, nos lo ha gado comprimirse el estmago, con una pie
descrito segn la tradicin como un hombre de dra, sujetndola con su cinturn.
mediana estatura; de cabeza fuerte y barba es A la descripcin que precede cabe aadir
pesa; su armazn huesosa indicaba el vigor; su que, segn otros cronistas rabes, Mahoma te
cara era llena y colorada; algunas canas en el na mucho imperio sobre s mismo; que era ca
colodrillo y algn pelo blanco por entre la barba viloso, taciturno y muy tenaz en sus resolucio
negra indicaban apenas el paso de los aos. En nes. Aunque su sencillez fuese notabilsima,
cuanto sus cualidades morales eran superiores cuidaba mucho del esmero de su persona, y en
las de los dems hombres; y como diriga todas las pocas de su vida, hasta en aquella en
Dios frecuentes oraciones, era sobrio de pala que fu rico, l mismo se serva.
bras ftiles y muy inclinado guardar silencio. Su aptitud para sufrir las fatigas era grande;
Su rostro indicaba la benevolencia; su humor su paciencia y mansedumbre iguales su per
era apacible y su carcter equilibrado; haca igual severancia, y uno de sus servidores, que haba
justicia todos, aunque fuesen parientes suyos estado diez y ocho aos su lado, afirmaba
extraos, ricos pobres. Amaba los humil que Mahoma no le reprendi una sola vez.
des, y no despreciaba al pobre pesar de su Era hbil guerrero, y ni hua el peligro, ni
pobreza, como tampoco honraba al rico por lo buscaba, teniendo bastante reflexin para
su riqueza; cuidadoso siempre de atraerse el sentir muy pocas propensiones al valor aven
amor de los hombres notables, y la simpata de turero de sus compatriotas. ;
sus compaeros, no los desairaba nunca, escu Se afirma que era hombre de pocas letras, lo
chando con gran paciencia los que iban sen cual es probable, porque un literato hubiera com
tarse junto l para hablarle. Nunca se retira puesto el Corn con algn orden mayor; pero
ba sin que el hombre quien daba audiencia si Mahoma hubiese sido un sabio, de seguro
se hubiese marchado antes; y del mismo mo en cambio que no funda una religin nueva;
do, si alguno le coga la mano, se la dejaba por cuanto tan slo las personas indoctas son
retener mientras quisiese. Lo mismo haca si las que saben ponerse al alcance de las que no
el que le hablaba de asuntos permaneca en pie, tienen conocimientos literarios.
pues en este caso siempre era el ltimo en re Tanto si era instruido como no, posea gran
tirarse. Con frecuencia visitaba sus compae sagacidad; una sagacidad que recuerda la que
ros, informndose de lo que entre ellos ocurra. los judos atribuyen Salomn. Siendo muy
l mismo se ocupaba en ordear sus ove joven, la casualidad le design por rbitro en
jas; sentbase en el suelo; remendaba sus ves una disputa que se haba suscitado entre las
tidos y calzado, los cuales en seguida usaba, principales familias de la Meca para averiguar
pesar de aquellos remiendos. Entre sus com quin tendra el honor de colocar en el sitio del
paeros admita unos indigentes que se llama templo de la Kaaba, que entonces se recons
ban 'Ahl-el-Sajfa, los hombres del banco, rabes trua, la famosa piedra negra que un ngel ha
desgraciados que por carecer de asilo y familia ba trado del cielo Abraham. Al ver que los
dorman de noche en la mezquita de Medina adversarios estaban pique de empuar las
y de da se albergaban en el mismo sitio. Como armas, Mahoma extendi su capa en el suelo,
LIBRO SEGUNDO 45
puso la piedra encima y rog los jefes que y los perfumes; pero lo que ms me conforta el
cogiesen los bordes de la capa para levantarla alma es la oracin.
hasta el nivel donde deba ponerse, y cuando No era escrupuloso en la edad de las muje
estuvo la altura debida, l mismo la cogi res con quienes se casaba, y si Aiescha slo te
y la puso en su sitio, con lo cual termin la na diez aos cuando l la tom por esposa,
disputa. Maimuna tena cincuenta y uno. La pasin de
La sola flaqueza de Mahoma fu su amor Mahoma por las mujeres era tan grande, que
por las mujeres; amor que, por otra parte, fu habiendo visto casualmente en paos menores
tardo, pues hasta los 50 aos permaneci fiel la mujer de su hijo adoptivo, sinti tales de
su primera esposa. Sin embargo, no slo no ocul seos de poseerla que ste tuvo que divorciarse
taba esta pasin, sino que sola decir: Las de ella para cedrsela. Bien es verdad que los
cosas del mundo que ms amo son las mujeres musulmanes se escandalizaron. Pero el ngel

Gabriel, con quien el profeta tena relaciones Por otra parte, Mahoma lleg al fin con
cotidianas, declar que la operacin estaba en vencerse de que no siempre es ventajoso tener
regla; y como estas palabras estaban escritas en demasiadas mujeres la vez, como lo demostr
el Corn, acallaron todas las censuras. prohibiendo sus discpulos tener al mismo
Aunque en un solo ao Mahoma se cas con tiempo ms de cuatro. Adems, no hay necesi
cuatro mujeres, no tuvo en junto ms que quin dad de advertir que no fu el introductor en
ce, de las cuales slo once la vez; cuya suma Arabia de la poligamia, la cual rega ya mucho
quiz parezca algo crecida un europeo, pero antes del profeta en todos los pases del Asia,
no lo es entre los orientales; de modo que el sin distincin de cultos: del mismo modo existe
profeta hubiera podido tomar un nmero mucho hoy.
mayor si hubiese querido autorizarse con el A pesar de su aficin las mujeres, Maho
ejemplo del ms sabio de los monarcas de que ma se mostr poco indulgente con ellas; pues
habla la Biblia, saber, el gran rey Salomn. aunque habla de dicho sexo con menos severi
No est del todo demostrado que Mahoma dad que la misma Biblia, dice en el Corn que
hubiese obtenido de sus mujeres una fidelidad son seres que crecen entre los adornos y ata
bien completa; en trminos que, segn se dice, vos, y que siempre andan disputando sin ton
fu vctima de esos disgustillos conyugales que ni son. No conozco, aada, defecto ms pode
son tan frecuentes entre los europeos, como raros roso que una de vosotras, oh mujeres, para
entre los orientales. Aiescha entre todas le di quitar los hombres, por prudentes y razona
muy malos ratos y bastante que hablar los mal bles que sean, el sentido moral.
dicientes; pero como el ngel Gabriel, siempre Segn Abulfeda, Mahoma aseguraba que
benvolo, di fe de su virtud y Mahoma inscribi existe cierto nmero de hombres perfectos; pero
en el Corn aquel testimonio, no hubo lugar que entre las mujeres no puede citarse ms
dudas, pesar de ser tan delicado aquel punto. que cuatro: Aseia, mujer de Faran; Mara,
46 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

madre de Jess; Khadidja, mujer del profeta, co. Mas yo nada he hallado en las crnicas
y Ftima, su hija. rabes que me permita opinar sobre este pun
Mahoma no tuvo hijos sino de su esposa to, y todo lo que sabemos por el testimonio de
Khadidja, la tercera de las cuatro mujeres sus contemporneos, inclusa su mujer Aiescha,
perfectas de la Creacin, y de esos hijos, que es que durante sus inspiraciones celestes caa
fueron siete, tres varones murieron, no quedn en una especie de estado particular, caracteri
dole ms que cuatro hijas, la ms conocida de zado por una congestin facial, por gemidos, y
las cuales es Ftima, que se cas con su hijo finalmente por un sncope.
adoptivo Al. Fuera de estas alucinaciones, Mahoma, como
Mahoma dej nueve viudas, y tanto si que muchos locos, tena un juicio muy sano.
daron inconsolables como no, les fu imposible Desde el punto de vista cientfico, procede
volver casarse, en virtud de la prohibicin evidentemente clasificar Mahoma en la fami
que de ello hiciera el profeta. lia <je los enajenados, lo mismo que la mayor
Aunque se creyese el enviado de Dios, parte de los fundadores de religiones. Pero eso
Mahoma no tuvo la pretensin de hacer mila poco importa. No son los fros pensadores los
gros. Pero como es tradicional que un fundador hombres que fundan los nuevos cultos y arras
de religiones debe hacerlos, se le atribuye cier tran los hombres, sino los alucinados, los cua
to nmero de ellos, cuyo resumen tomo de les son los nicos que pueden desempear esta
Mr. Kasimirski: misin. Cuando se examina la influencia de los
Una vez parti la luna en dos la vista de locos en el mundo, se reconoce que fu inmensa:
todos. A ruego suyo, Dios hizo retroceder al ellos fundan religiones, ellos destruyen impe
sol fin de que Al pudiese hacer la oracin de rios, ellos levantan las masas al estampido de
la tarde, que no haba hecho porque el profeta sus gritos; su mano poderosa ha conducido
se adormeci en sus rodillas, y Al no quiso des hasta ahora la humanidad, y el curso de la
pertarlo. Siempre que el profeta caminaba al historia hubiera sido muy diferente si hubiese
lado de otra persona, aunque era de mediana reinado en el mundo, no la locura, sino la ra
estatura, pareca inevitablemente ms alto que zn. En cuanto pretender que Mahoma fu
aquella todo lo que meda su cabeza. Su cara un impostor, me parece evidente la imposibili
siempre resplandeca de luz, y cuando se la ta dad de sostenerlo de ningn modo; pues slo
paba con los dedos, resplandecan stos como en sus alucinaciones poda aqul hallar los alien
antorchas con la luz que reciban de su cara. Con tos necesarios para vencer todas las dificultades
frecuencia se haba odo las piedras, los r que rodearon sus primeros pasos. Es necesario
boles y plantas saludar Mahoma inclinarse ante todo creer en s mismo para llegar im
ante l; habiendo animales, como las gacelas, poner su creencia otros; y como Mahoma se
los lobos y lagartos, que le hablaban; y los cabri- crea apoyado por Dios, con el auxilio de este
tillos asados enteros, le dirigan tambin la pa apoyo no deba retroceder ante ningn obs
labra. Tena poder absoluto sobre los demonios, tculo.
quienes le teman, y crean en su apostolado. Cuando el profeta muri haba obtenido el
Di la vista varios ciegos, cur enfermos, y inmenso resultado de juntar en una sola nacin,
hasta resucit difuntos. Un da hizo bajar una de hacer seguir una sola creencia, y hacer ca
mesa completamente puesta para Al y su fami paces por consiguiente de obedecer un solo
lia, que tenan hambre; predijo que la posteri dueo, todos los pueblos de la Arabia. Intil
dad suya, que nacera de Ftima, sera vctima sera preguntarse si aquel resultado correspon
de las injusticias y persecuciones, y que los di lo que se propuso; porque como conoce
Ommiadas reinaran mil meses, y todo eso se mos tan poco las verdaderas causas de la suce
ha realizado, etc., etc. sin de los acontecimientos, debemos reducirnos
Adems est demostrado, para todo buen admitir, como habitualmente lo hacen los his
musulmn, que Mahoma fu una noche tras toriadores, que lo alcanzado con la influencia
portado al cielo por un animal fantstico lla de los grandes hombres es lo mismo verdade
mado Borak: especie de ser alado con cara de ramente que ellos se propusieron obtener; y
mujer, cuerpo de caballo y cola de pavo; y que aunque sera fcil demostrar que el valor de
despus de pasar por los siete cielos, lleg cerca esta regla es discutible, no podra hacerlo aho
del trono de Dios. ra sin salir del cuadro que me he trazado.
Se ha asegurado que Mahoma era epilpti Sea como fuere, lo indudable es que Maho
LIBRO SEGUNDO 47
na obtuvo en Arabia un resultado que ninguna junto m, la morada de la felicidad. La
de las religiones aparecidas antes de l, incluso persuasin se insinu poquito poco en nues
el mismo cristianismo, haba podido alcanzar; tros corazones; hemos credo en la misin del
con lo que hizo los Arabes un inmenso servi profeta; hemos reconocido que las palabras de
cio, de cuya grandeza puede hacerse cargo cla ste eran las palabras de Dios, y sus rdenes,
ramente el lector viendo la respuesta que los rdenes divinas, y que la religin que nos anun
mensajeros de Ornar dieron al rey de Persia ciaba era la nica verdadera. El ha iluminado
cuando les interrog sobre lo que el profeta nuestras mentes; l ha extinguido nuestros odios,
hiciera: y l nos ha reunido como sociedad de herma
Eramos tan mseros, que haba entre nos nos, bajo leyes dictadas por la sabidura divina.
otros gente que deba aplacar su hambre de Si puede juzgarse del mrito de los hombres
vorando insectos y serpientes; y otros se por la grandeza de las obras que han fundado,
vean obligados hacer morir sus hijas para cabe decir que Mahorna fu uno de los ms
no compartir con ellas sus alimentos. Sumidos grandes que la historia ha conocido. Las preocu
en las tinieblas de la supersticin y de la idola paciones religiosas han impedido muchos his
tra, sin leyes, ni freno, enemigos siempre unos toriadores reconocer la importancia de aquella
de otros, no pensbamos ms que en saquear empresa; pero hoy los mismos escritores cris
nos y destruirnos mutuamente. Tal es en reali tianos empiezan hacerle justicia, y h aqu en
dad lo que fuimos. Pero hoy en da somos ya un qu trminos habla de l uno de los ms dis
pueblo nuevo, pues habiendo Dios suscitado tinguidos entre ellos, Mr. Barthelemy Saint-
entre nosotros un hombre, que era el ms Hilaire: Mahoma ha sido el ms inteligente,
distinguido de los Arabes por la nobleza de su el ms religioso y ms clemente de los Arabes
nacimiento, por sus virtudes y su genio, y ha de su tiempo; y no slo ha debido su imperio
bindolo escogido por enviado y profeta suyo, nicamente su superioridad, sino que la reli
nos dijo por boca de este mismo: Yo soy el gin que ha predicado ha sido un bien inmenso
Dios nico, eterno y criador del universo. Mi para las razas que la adoptaron.
bondad os enva un gua para dirigiros, y el En qu consista esa religin que deba so
camino que l os ensee libraros h de las penas meter su ley tantos millones de hombres?
que reservo en otra vida para los impos y cri qu verdades nuevas enseaba al mundo? Va
minales, al mismo tiempo que os conducir mos ahora examinarlo.
C A P I T U L O II

EL CORN

I de Persia y de la India oriental haban te


RESU M EN D E L CORN nido una parte evidente en el cristianismo y
el islamismo, en este ltimo la influencia aria
El Corn, libro sagrado de los mahometanos, es verdaderamente escassima.
es el cdigo religioso, civil y poltico que deter Mahoma no tuvo nada de gran filsofo, ni de
mina la regla de conducta de todo islamita. uno de esos profundos pensadores que son com
Aunque revelado por Dios Mahorna, este parables los fundadores del brahamanismo y
libro sagrado adolece de mucha incoherencia; del budhismo; y por cierto que un hombre
y si el estilo veces es notable, el orden y la como l, no hubiera nunca afirmado con los
lgica faltan all con frecuencia; lo cual se ex budhistas que no hay primera causa en el mun
plica muy bien cuando se sabe de qu modo el do, y que el universo es un encadenamiento de
libro se compuso. Escribise efectivamente al necesidades, de descomposiciones y recomposi
da y segn las necesidades del momento; pues ciones interminables; tampoco hubiera aceptado
gracias las relaciones de Mahoma con el n el semi-escepticismo de los autores de los libros
gel Gabriel, una revelacin nueva le sacaba de sagrados del brahmanismo, ni insertado en el
apuros cada vez que surga una dificultad; y Corn mximas del sentido de la siguiente, que
esa revelacin quedaba en seguida consignada se halla en los Vedas: (< De dnde viene esa
en el Corn. creacin? Es obra de un Creador, s no? El
La redaccin definitiva de este libro es pos que contempla desde lo alto del firmamento es
terior Mahoma, quien ya en vida aceptaba el nico que lo sabe; y quiz ni l mismo lo
diversas versiones de un mismo pasaje; y tan sabe ( i ).
slo muchos aos despus de su muerte, su Todo eso no eran ms que abstracciones,
cuarto sucesor hizo adoptar una versin defini buenas para los filsofos, y Mahoma no tena
tiva, comparando juntas todas las que recogie la pretensin de escribir para ellos. Quiso l
ron los discpulos del maestro. una religin sencillsima, al alcance de su pue
El Corn se compone de ciento catorce ca blo; y supo hallarla, tomando lo que le con
ptulos suras, divididos en versculos, donde vena de los cultos entonces existentes. Lejos
Mahoma habla siempre en nombre de Dios. de proponerse crear uno nuevo, anunci que
Los Arabes consideran el Corn como la tan slo quera continuar la obra de los profe
obra ms notable que jams se haya escrito; y tas bblicos, de quienes admiti las revelaciones
aunque esta opinin lleva evidentemente el como del todo autnticas desde Abraham hasta
sello de las exageraciones orientales, no pue Jess. As es que el judaismo, el cristianismo y
de negarse que algunos pasajes de aquel libro
tienen en realidad el vuelo de una poesa ma (i ) Para todo lo relativo la filosofa de Budha y la historia de
jestuosa, que ningn otro libro religioso ha su la evolucin de las religiones, consulten mis lectores el tomo segundo
de mi obra L'H om m e et les Societs, donde vern que una religin que
perado. cuenta ella sola tantos adeptos como todas las dems juntas, se fun
L concepcin filosfica del universo, en el da en la completa negacin de toda divinidad. A pesar de ello, esta
Corn, se parece poco ms menos la de las religin ensea una moral pursima, como lo reconoce un escritor tan
ortodoxo como el clebre Max Muller. La moral ms elevada que ja
dos grandes religiones semticas que lo prece ms se ha predicado la humanidad, antes de la aparicin del cristia
dieron: el judaismo y el cristianismo ; pues aun nismo, dice, la ensearon unos hombres para quienes los dioses no
eran ms que sombras vanas; unos hombres que no levantaban altares;
que se ha pretendido que las tradiciones arias que no los levantaban ni siquiera al mismo Dios desconocido.
LIBRO SEGUNDO 49

el islamismo son en realidad tres ramas de un la oracin; en dar limosnas, ayunar el mes de
mismo tronco, unidas por estrecho parentesco. Ramadn y hacer la peregrinacin la Meca.
La religin que el profeta predic es de gran Y como el n^elo
Gabriel se declar satisfecho
dsima sencillez; y en una conversacin con el de la definicin, queda evidenciado que es per
ngel Gabriel, disfrazado de rabe, Mahoma fecta.
la defini completamente en algunas lneas. Para dar idea del Corn, reproducir aqu
En qu consiste el islamismo? le pregunta algunos de sus pasajes ms importantes, relati
el ngel. En profesar, contesta Mahoma, que vos diversos puntos fundamentales de la doc
no hay ms que un solo Dios, y que yo soy su trina ; y como la obra se parece un libro cu
profeta; en cumplir estrictamente las horas de yas pginas hubieran sido revueltas al acaso

Adornos copiados de un antiguo Corn del Cairo

procurar dar las citas ms claridad, colocan en tu corazn oh Mahoma! el libro destinado
do uno tras otro los versculos relativos un confirmar los libros sagrados aparecidos antes
mismo punto, y que se hallan diseminados sin de ste, para servir de direccin, y anunciar
orden en todo el Corn. buenas nuevas los creyentes.
Ante todo h aqu de qu manera el profeta E 1 Corn es una advertencia (L X X X );
establece el origen del Corn, y el parentesco E1 que quiera lo retendr en la memoria;
del mismo con los libros sagrados que lo han Est escrito en pginas honradas;
precedido (i): Sublimes, puras;
...Cada poca debe tener su libro sagra Trazado por mano de escritores honrados y
do (X III). justos;
H aqu el libro respecto al cual no hay No jurar por las estrellas retrgra
duda: este libro es la direccin de los que si das (L X X X I),
guen al Seor. Que corren rpidamente y se esqapan.
Gabriel, por permisin de Dios, ha colocado Lo juro por la noche cuando llega,
Por la aurora cuando se explaya,
(i) Todos los nmeros colocados entre parntesis indican la surata E 1 Corn es la palabra del enviado ilustre.
de donde se ha sacado el versculo que se cita; y mientras no cambia
el nmero, los pasajes citados pertenecen al mismo captulo surata. Antes del Corn exista el libro de Moiss
7
5o LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

dado para ser el gua de los hombres y la prue Lo juro por el alba y por las diez no
ba de la bondad de Dios. Ahora bien, el Corn ches (L X X X IX ).
confirma en lengua rabe al otro, fin de que Por lo que es doble y lo que es sencillo,
los malos sean advertidos, y fin de que los Por la noche, cuando prosigue su curso.
buenos sepan felices nuevas. (;N oes este un juramento digno de un hom
Dios ha establecido para vosotros una reli bre sensato?
gin que recomend d No; esta religin es la No ves qu ha reducido Dios al pueblo
que se te revela oh Mahorna! es la religin de Ad,
que habamos recomendado Abraham, M oi Que habitaba Irem, la de las grandes co
ss, Jess, dicindoles: Observad esta religin, lumnas,
no os dividis en sectas (LXII). Ciudad sin igual en el pas?
A qu ha reducido los Theinuditas, que
abran sus casas en la roca viva de los valles,
Y Faran, el inventor del suplicio de las
estacas?
Todos estos opriman la tierra,
Y propagaban en ella el mal.
Dios les infligi todos el ltigo del cas
tigo.
Cifra de Mahoma: de una antigua inscripcin
Los que no creern en las seales de Dios,
de la mezquita de Tulum sufrirn un castigo terrible. Dios es poderoso y
vengativo (III).
El Dios de Mahoma es el nico que est en Cuando Dios se apodera de las ciudades
el cielo; y vase de qu modo el profeta le de criminales, se apodera de ellas del modo si
fine: guiente. Se apodera de ellas terriblemente y con
...Unico en los cielos y la tierra, dice, as violencia (XI).
que ha resuelto alguna cosa: S; y es (L X IV ). E1 es quien hace brillar el relmpago de
Dios es el solo Dios. No hay otro Dios que lante de vuestros ojos, para inspirar el temor y
l, el viviente, el inmutable. la esperanza El es quien suscita las nubes car
Dios es el mismo, testigo de que no hay gadas de lluvia (X III).
otro Dios que l; los ngeles y los hombres do E1 trueno celebra sus alabanzas, y los nge
tados de ciencia y rectitud, repiten: No hay ms les le glorifican, penetrados de espanto. El dis
Dios que l, el poderoso, el sabio (III). para el rayo, y hiere los que quiere, mientras
Ciertamente, que en la creacin del cielo y ellos estn disputando sobre Dios, pu^s Dios es
la tierra, en la sucesin alternativa de los das inmenso en su poder.
y de las noches, en los buques que navegan La creacin del mundo en seis das, Adn,
travs del mar pra traer los hombres las co el Paraso terrenal, y la cada del primer hom
sas tiles, en esa agua que Dios hace caer del bre estn tomadas de la Biblia, lo mismo que
cielo, y con la cual devuelve la vida la tierra la teora de las penas y recompensas despus
antes muerta, y por la cual ha diseminado los de la muerte. H aqu, segn Mahoma, la des
animales de toda especie; en las variaciones de cripcin del juicio final.
los vientos, y en las nubes reducidas al servicio Cuando el estridente sonido de la trompeta
entre los cielos y la tierra, en todo esto hay por resonar (L X X X ),
cierto advertencias para todos los que tienen E1 da en que el hombre huir de su her
inteligencia (II). mano,
Ese Dios nico, sin ser tan severo como el De su padre y madre,
de la Biblia, tiene pesar de esto un carcter De su compaera y de sus hijos,
sombro y vengativo; siendo una especie de so Cuando el cielo se hendir (L X X X II),
berano absoluto irresponsable, que no tiene Cuando las estrellas sern dispersadas,
otra, ley que su capricho. Y los mares confundirn sus aguas,
...Cierto que Dios es indulgente con los Y las tumbas sern revueltas de arriba
hombres, pesar de la iniquidad de estos; abajo,
Pero tambin es terrible en sus casti E1 alma ver sus acciones pasadas y re
gos (X III). . cientes.
LIBRO SEGUNDO 51

Lo juro por el cielo y su claridad (XCI), prometido los hombres piadosos: riachuelos
Por la luna cuando le sigue de cerca, de agua que nunca se corrompe, riachuelos de
Por el da cuando le deja ver con todo su leche, cuyo gusto no se alterar jams, ria
esplendor, chuelos de vino, delicia de los que lo bebe
Por la noche, cuando le vela, rn (X L V II).
Por el cielo y por el que lo construy, Llegndose unos otros, los bienaventura
Por la tierra, y por el que la dilat, dos se hablarn (LV II).
Por el alma y el que la ha formado, Estbamos antes, dirn, llenos de solicitud
Y le ha inspirado su malignidad y piedad; por nuestra familia.
E1 que la conserve pura, ser feliz; Dios ha sido benvolo con nosotros; y nos
E1 que la corrompa, estar perdido. ha preservado del castigo pestilencial.
Da vendr en que la tierra y los cielos se Nosotros le invocbamos antes; y l es
rn cambiados; los hombres comparecern de bueno y misericordioso.
lante de Dios, el nico, el victorioso (X IV). Los justos habitarn en medio de unos jar
Entonces veris los criminales con las ma dines y de corrientes de agua (LIV ).
nos y pies cargados de cadenas. Descansarn apoyados los codos en tapices,
Y se tocar la trompeta; y todo lo que est cuyo aforro ser de brocado; y los frutos de
en los cielos y hay en la tierra expirar, excep ambos jardines se hallarn disposicin del que
to aquellos quienes Dios querr dejar vivir; querr cogerlos (LV). .
despus se tocar la trompeta otra vez, y veris All se ver las jvenes vrgenes, de mi
cmo todos los seres se levantarn y espera rada modesta, que nunca han sido tocadas por
rn (X X X IX ). hombre, ni por genio alguno.
Y la tierra brillar con la luz de su seor; y Se parecen al jacinto y al coral.
h aqu que se presenta el Libro, y que los pro Adems de aquellos dos jardines hay tam
fetas y testigos comparecen, y la sentencia ser bin otros dos:
pronunciada con justicia, y nadie quedar per Dos jardines cubiertos de verdura,
judicado. Donde saltarn dos surtidores.
Y cada alma ser pagada segn sus obras. All habr frutas, palmeras y granadas.
Ahora bien, Dios es el que mejor sabe lo que All habr buenas, hermosas mujeres.
los hombres hacen. Los hombres de la derecha (qu felices se
Los infieles sern empujados pelotones rn los hombres de la derecha!)
hacia la Gehenna. Vivirn entre rboles de loto sin espinas,
Y har marchar los creyentes pelotones Y entre pltanos cargados de fruto desde la
hacia el Paraso. copa hasta el suelo,
Segn Mahoma, el infierno comprende di Bajo umbras, que se extendern hasta muy
versos suplicios, de los cuales h aqu algunas lejos,
muestras: Cerca de un agua corriente,
El condenado la morada del fuego estar En medio de frutos abundantes,
obligado beber agua hirviendo que le despe Que nadie arrancar, y los cuales nadie
dazar las entraas (X L V II). prohibir acercarse;
Los hombres de la izquierda (oh los hom Y descansarn en camas elevadas.
bres de la izquierda!) (LX V I), Si Mahoma se muestra muy tolerante con
Se hallarn en medio de un viento pestilen los judos y cristianos, no slo no lo es con los
cial y de agua hirviente, idlatras, sino que recomienda que se les haga
En la sombra de un humo negro. la guerra. Tampoco es blando con los incrdu
S, y juro por la luna (L X X IV ), los, y h aqu los trminos en que habla de
Y por la noche cuando se retira, ellos:
Y por el alba cuando se colorea, Las peores bestias de la tierra para Dios
Que el infierno es una de las cosas ms son aquellos que son ingratos; los que en nada
graves. creen (VIII);
En cuanto al paraso, contiene todo lo Los que no esperan vernos nunca; los que
que puede satisfacer al hombre ms exi se contentan con la vida de este mundo, y con
gente. fan en ella con seguridad; los que no ponen
H aqu el cuadro del paraso que ha sido ninguna atencin en nuestras seales (X);
52 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Estos tendrn el fuego por habitacin, la siguen, como tambin los cristianos y los sa
como premio de sus obras. beos, en una palabra, el que crea en Dios y
En lo concerniente los judos, y particular en el juicio final y se habr portado bien; todos
mente los cristianos, Mahoma habla con estos recibirn una recompensa de su Seor; el
mucha tolerancia y benevolencia, pesar de temor no bajar sobre ellos, y no sern afli
creerse generalmente lo contrario; y los vers gidos (II).
culos siguientes son prueba de lo que digo: Entre los judos y los cristianos hay los que
Nada de imposiciones en religin. El creen en Dios y en los libros enviados vos
verdadero camino se distingue bastante del otros y ellos; que se humillan delante de
error (II). Dios, y no venden su enseanza por vil
Tras los pasos de los otros profetas hemos precio.
Ellos hallarn la recompensa en Dios, quien
est dispuesto arreglar todas las cuentas.
))No trabis controversias con los hombres
de las Escrituras, sino del modo ms honrado;
y menos que se trate de malos, decid: N os
otros creemos en los libros que nos han sido en
viados del mismo modo nosotros que vosotros.
Nuestro Dios y el vuestro son tino mismo, y
nosotros nos resignamos enteramente c o 7 i su vo
luntad (X X IX ).
En cuanto al pretendido fatalismo tan acha
cado los Orientales, y que podra tambin
achacarse muchos sabios modernos, nada
he visto en el Corn que permita considerar
la enseanza de Mahoma como ms fatalis
ta que la de la Biblia, y h aqu todo lo que
sobre aquel punto he podido hallar en aquel
libro.
Vosotros no podis querer sino lo que quie
re Dios soberano del Universo (L X X X I).
Todos los asuntos dependen de Dios....
Aunque hubieseis permanecido en vuestras
casas (los que sents haber combatido); aque
Tapa de un antiguo Corn de la Biblioteca del Escorial llos cuya muerte estaba escrita all arriba,
hubieran ido sucumbir en aquel mismo si
enviado Jess, hijo de Mara, para confirmar tio (III).
el Pentateiico; y le hemos dado el Evangelio Dios es quien os ha creado del limo de la
que contiene la direccin y la luz, y confirma el tierra y ha fijado un trmino vuestra vida. El
Pentateuco; el Evangelio contiene tambin la trmino fijado de antemano est en su poder, y
direccin y advertencia para aquellos que te sin embargo todava dudis (VI).
men Dios (V). Cada nacin tiene su fin. Cuando su fin ha
Las gentes del Evangelio debern jurar se llegado, los hombres no podran retardarlo, ni
gn el Evangelio. Los que no juran por un adelantarlo (VII).
Libro de Dios son infieles (L X X III). Nosotros no avanzamos, ni retardamos el
> Sufre con paciencia las palabras de los in trmino puesto la existencia de cada pue
fieles, y seprate de ellos de un modo conve blo (X X III).
niente (L X X III). ...Nada hay en los cielos, ni en la tierra,
Hemos establecido para cada nacin unos aun cuando sea ms pequeo ms grande que
ritos sagrados que ha de seguir. Cesen, pues, un tomo, que no est consignado en el Libro
de disputar contigo sobre esta materia. Llma evidente (X X X IV ).
les al Seor, porque t te hallas en el sendero La hembra no lleva ni da luz nada de que
recto (XII). Dios no tenga conocimiento; nada se aade
Cierto; los que creen en la religin juda y la edad de un ser que viva largo tiempo; y
LIBRO SEGUNDO 53
nada se suprime de ella que no est consignado antes eran cristianas, por ejemplo los egipcios
en el Libro (X X V ). en la poca del dominio de los emperadores de
... Cuando llega el trmino fijado por Dios, Constantinopla, adoptaron los dogmas del pro
nadie ms que l podra retardarlo (L X X I). feta, as que los conocieron; siendo imposible
Ninguna desgracia alcanza al hombre sin citar ningn pueblo mahometano, que, vence
el permiso de Dios. Dios dirigir el corazn dor vencido, se haya hecho nunca cristiano.
del que en l crea (L X IV ). Para juzgar de la utilidad de todo libro reli
Quin profesa ms hermosa religin que gioso no debemos fijarnos nunca en el mrito
aquel que se ha abandonado enteramente de sus concepciones religiosas, las cuales suelen
Dios; que hace el bien, y sigue la creencia de ser muy dbiles; sino que conviene fijarse en
Abraham? (IV). la influencia que sus dogmas han tenido. Exa-
. II
FIL O SO FA D E L CORN Y SU D IF U S I N EN EL
M UNDO

Cuando se reduce el Corn sus dogmas


principales, vese que el islamismo puede ser
considerado como una forma simplificada del
cristianismo. Sin embargo, difiere de l en mu
chos puntos, y particularmente en el fundamen
tal: en su monotesmo absoluto; pues su Dios
nico se cierne sobre la cumbre de las cosas, sin
ningn coro de ngeles, de santos, ni de otros
personajes, cuya veneracin se imponga; y el
islamismo puede revindicar el honor de haber
sido la primera religin que ha introducido el
monotesmo en el mundo.
De este puro monotesmo deriva la grandsi
ma sencillez del islamismo, y en esta sencillez
debe buscarse el secreto de su fuerza. Es una
doctrina fcil de comprender, y no tiene para
sus adeptos ninguno de esos misterios, ni de
esas contradicciones tan comunes en otros cul
tos, y que chocan frecuentemente con el buen Ultima pgina de un antiguo Corn de la Biblioteca del Escorial
sentido. Un Dios absolutamente nico que
adorar; todos los hombres iguales ante la ley; minado as, el islamismo es una de las ms im
un corto nmero de preceptos que observar; portantes religiones que han reinado en los
el paraso por recompensa si se observan; el espritus, pues aunque no ensea sus discpu
infierno por castigo si se falta ellos, es cosa los ms que lo enseado los suyos por la ma
que ni puede ser ms clara, ni dar lugar al me yor parte de las religiones, saber, la caridad, la
nor equvoco. Todo mahometano, cualquier justicia, la oracin, etc., lo ensea con una sen
clase que pertenezca, sabe exactamente lo que cillez tan grande, que todos lo comprenden, sin
debe creer, y puede sin dificultad exponer los contar que sabe comunicar las almas una fe
dogmas de su religin en algunas palabras: tan viva que la duda no la perturba jams.
para que un cristiano se arriesgue hablar de Su influencia poltica y civilizadora fu ver
la Santsima Trinidad, de la transubstancia- daderamente inmensa. Y as como antes de
cin, de cualquier otro misterio anlogo, es Mahoma la Arabia se compona de provincias
necesario que sea telogo. independientes y de tribus enconadas por gue
Esta gran claridad del islamismo, unida al rras continuas, un siglo despus de su aparicin,
sentimiento de caridad y justicia de que est el. imperio de los Arabes se extenda desde la
sellado, ha contribuido indudablemente mucho India hasta Espaa, y en todas las ciudades
su difusin en el mundo. Y estas cualidades donde flotaba el estandarte del profeta, brillaba
explican cmo poblaciones que desde mucho la civilizacin con deslumbradora claridad. Pro-
54 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

cede esto de que el islamismo es una de las re El argumento sacado de la inferioridad de


ligiones ms compatibles con los descubrimien la moral mahometana ha sido ya refutado largo
tos de la ciencia, al mismo tiempo que una de tiempo h, particularmente por el filsofo Bay-
las ms aptas para suavizar las costumbres, y le, quien, despus de haber demostrado que las
hacer practicar la caridad, la justicia y toleran reglas del profeta sobre el ayuno, la privacin
cia. La concepcin del budhismo es filosfica del vino y los preceptos morales son mucho
mente muy superior sin duda la concepcin ms duras que las cristianas, aade:
de las religiones semticas; pero no ha podido Se ilusiona pues quien pretende que la ley
estar al alcance de las masas sino trasformndo de Mahoma no se extendi con tanta prontitud
se de un modo completo; y en esta forma modi y extensin, sino porque libraba al hombre del
ficada es indudablemente inferior al islamismo. yugo de las buenas obras y de las observancias
La civilizacin creada por los discpulos de penosas, permitindole seguir las malas cos
Mahoma tuvo la suerte de todas las que han tumbres. Hottinger nos da una larga lista de
vivido en la tierra: naci, creci, declin y mu los aforismos morales, de los apotegmas de
ri; unindose en el polvo con las que la pre los mahometanos, y cabe decir, sin lisonjear
cedieron. Pero el tiempo ha respetado los dog esta religin, que los mejores preceptos que
mas del profeta, y hoy en da su influencia vive pueden darse un hombre para seguir la ver
tanto como en su mejor poca; y mientras otras dad y apartarse del vicio estn contenidos en
religiones, mucho ms antiguas, pierden cada aquella lista.
da algo de su imperio en las almas, la ley de Hace el autor observar en seguida que los
Mahoma lo conserva ntegro. placeres que Mahoma promete sus discpulos
El islamismo cuenta hoy ms de ioo millones en el paraso no son de ningn modo superio
de discpulos en el mundo; se le profesa en Ara res los del paraso cristiano, pues el Evange
bia, Egipto, Siria, Palestina, Asia menor, en gran lio habla de l como de un estado, cuyas de
parte de la India, de Rusia y China, y finalmen licias sobrepujan todo lo que los ojos vieron.
te casi en toda Africa, hasta bajo el Ecuador. Cuando estudiemos las conquistas rabes,
Los pueblos diversos que tienen por ley el y tratemos de poner en relieve las causas
Corn estn unidos unos otros por la comu que han determinado sus triunfos, veremos que
nidad de la lengua y por las relaciones que se la fuerza no tuvo ninguna parte en la propaga
establecen entre los peregrinos que cada ao cin del Corn, pues los Arabes dejaron siem
van la Meca, procedentes de todos los puntos pre los vencidos el derecho de conservar su
del orbe mahometano. En efecto, todos los sec religin (i); y si hubo pueblos cristianos que se
tarios de Mahoma tienen el deber de leer ms convirtieron la de sus vencedores, llegando
menos el Corn en rabe; y as cabe decir que
(i ) Respecto la tolerancia de los mahometanos con los cristianos y
esta lengua es quiz la ms conocida en toda la judos. Hemos visto por los pasajes del Corn, ms arriba citados,
haz de la tierra. Aunque los pueblos mahome que Mahoma muestra una excesiva tolerancia, muy rara entre los
fundadores de religiones, por los cultos que haban precedido al suyo,
tanos pertenezcan razas diferentes, hay entre como el judaismo y el cristianismo particularmente; y veremos ms
ellos lazos tan fuertes, que sera fcil juntarlos adelante cun escrupulosamente cumplieron sus sucesores esas pres
cripciones. Esta tolerancia ha sido reconocida por los pocos escritores
en un momento dado bajo la misma bandera. escpticos creyentes que han podido estudiar seriamente y en bue
La rapidez prodigiosa con que el Corn se nas fuentes la historia de los Arabes. Las citas siguientes que tomamos
de muchos de ellos demuestran que la opinin que exponemos sobre
propag ha asombrado siempre los historia este punto no es exclusivamente nuestra.
dores hostiles la religin que ensea; los Los musulmanes son los nicos entusiastas que han unido el esp
ritu de tolerancia con el celo del proselitismo, y que, al tomar las
cuales no han sabido explicarlo sino diciendo armas para propagar la doctrina de su profeta, han permitido los
que era debida la moral relajada de Mahoma que no queran recibirla, seguir los principios de su culto. (Robertson,
Historia de Carlos V .)
y al empleo de la fuerza: pero sera fcil de El Corn, que manda combatir la religin con la espada, es tole
mostrar que estas explicaciones carecen hasta rante con los religiosos; y ha eximido de contribuciones los patriar
cas, los frailes y sus servidores. Mahoma prohibi especialmente
del ms ligero fundamento. sus tenientes matar los frailes, porque son hombres de oracin.
Basta leer el Corn para convencerse de que Cuando Ornar se apoder de Jerusaln, ningn dao hizo los cris
tianos. Pero cuando los cruzados se hicieron dueos de la ciudad santa
su mpral estn severa como la de las dems reli degollaron sin piedad los musulmanes, y quemaron los judos.
giones; y aunque acepta la poligamia, como esta (Michaud, Historia de las Cruzadas.)
ba ya en uso en todos los pueblos orientales, Es triste para las naciones cristianas que la tolerancia religiosa,
que es la gran- ley de caridad de un pueblo con respecto otro, les
mucho antes de Mahoma, los que adoptaban el haya sido enseada por los musulmanes. Spase que es un acto reli
Corn no hallaban respecto esto ninguna gioso respetar las creencias ajenas, y no emplear la violencia para
hacer seguir nadie creencias determinadas. (El presbtero Michou,
ventaja nueva. Viaje religioso Oriente .)
LIBRO SEGUNDO 55
adoptar su lengua, fu sobre todo porque sus Lejos, pues, de haberse impuesto por la fuer
nuevos conquistadores se mostraron ms equi za, el Corn no se propag ms que por la per
tativos que sus antiguos dueos, y porque la suasin; siendo tambin evidente que slo sta
religin de los primeros era mucho ms senci poda determinar adoptarlo los pueblos que
lla que la que hasta entonces les ensearan. como los Turcos y Mogoles vencieron ms
Una de las cosas mejor demostradas por la adelante los Arabes. En la India, donde los
historia es que una religin no se impone jams Arabes no hicieron verdaderamente ms que
por la fuerza. Cuando los Arabes de Espaa llegar y marcharse, el Corn est tan extendi
fueron vencidos por los cristianos, prefirieron do, que cuenta ms de cincuenta millones de
todos dejarse expulsar y matar cambiar de sectarios, cuyo nmero aumenta cada da; pues
culto. aunque los ingleses sean soberanos del pas, y

MONEDAS RABES

Moneda del califa el Mamn


218 de lahgira(833 J. C.)

Moneda de Tulum, 157 de la ligira


(870 d e j. C.)

tengan en l un verdadero ejrcito de misione esos testimonios son innumerables, sino que
ros, destinados convertir los mahometanos constituyen por completo la Sagrada Escri
al cristianismo, no se sabe que lo hayan logra tura.
do positivamente de uno solo. La fatalidad llena los libros religiosos de to
La difusin del Corn en China no ha sido dos los pueblos. Los antiguos la llamaron des
menos considerable; y en otro captulo veremos tino, y la colocaron en la cspide de las cosas,
cun rpida fu all la difusin del mahometis como una potencia absoluta la cual deban
mo; cmo pesar de que los Arabes no con obedecer dioses y hombres, considerando que
quistaron nunca un solo palmo del territorio, los acontecimientos por ella trazados no podan
los mahometanos componen ya una poblacin menos de cumplirse. En vano procura Edipo
de ms de veinte millones de individuos. contrarrestar el orculo que le profetiz que
La inculpacin de fatalismo atribuida la reli matara su padre y se casara con su madre;
gin del profeta es tan insubsistente como las Edipo no puede escaparse de la fatalidad ine
dems que ya hemos refutado; no habiendo xorable.
nada en las citas que he extractado del Corn, Mahoma, pues, no se ha mostrado ms fata
que no se halle en los dems libros religiosos, lista que los fundadores de los cultos que le
por ejemplo, la Biblia. Lo mismo los telogos haban precedido, y aadir que no se ha mos
que los filsofos, y particularmente Lutero, re trado ms fatalista que los sabios modernos
conocen que el curso de las cosas es invariable. que admiten con .Laplace, siguiendo ya una
Contra el libre albedro estn todos los testi idea emitida por Leibnitz, que una inteligen
monios de las Sagradas Escrituras, escribe el cia que, por un instante determinado, conociese
poderoso fundador de la Reforma; y no slo todas las fuerzas de que la naturaleza est ani
56 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

mada, y la situacin respectiva de los seres que de la filosofa de los Arabes, y de muchos pen
la componen, si llegase ser bastante vasta sadores modernos que han estudiado las cosas
para someter estos antecedentes al anlisis, abar por el lado contrario, es una especie de resig
cara en la misma frmula los movimientos de nacin tranquila que ensea al hombre sufrir
los mayores cuerpos del universo, as como los sin vanas recriminaciones los decretos del hado;
de los ms leves tomos. Entonces nada sera y ms bien deriva del carcter que de las creen
incierto para aquella inteligencia, la cual ten cias. Mucho antes de Mahoma los Arabes ya
dra la vista tanto el porvenir como el pa eran fatalistas, y esa concepcin de las cosas
sado. fu tan extraa su grandeza como su deca
El fatalismo oriental que compone el fondo dencia.
C A P I T U L O III

LAS CONQUISTAS DE LOS ARABES

%
I desde Constantinopla dominaba en el medioda
de Europa, en el Asia anterior y en el norte de
EL M UNDO EN LA POCA DE MAHOMA
Africa desde Egipto hasta el Ocano Atlntico;
Cuando el profeta muri, dos grandes poten la segunda era el imperio de los Persas, cuyo po
cias ocupaban el mundo conocido: era la pri dero se extenda hasta lmites muy lejanos en
mera el imperio romano de Oriente, el cual Asia. En cuanto Europa, el Norte y el Occi-

Moneda del Sultn Saladino, acuada en


Damasco el ao 583 de la hgira (1187
de J. C .). En el reverso lleva el nombre
del califa abbasida de Bagdad.

Monedas del califa el Melek-el-Kamel, de


principios del siglo X I I I . En el reverso lle
van el nombre del califa abbasida de Bagdad.

Otra moneda de Saladino


Monedas de oro del califa fatimita Mos-
tanser, 442 y 465 de la hgira (1050
y 1072 de J. C.) Moneda del Sultn Beybars

dente eran presa de los Brbaros, quienes vivan pueblos, no los gobernaba ya, y las luchas reli
en la anarqua, disputndose los despojos de los giosas y las perpetuas exacciones del gobierno
Romanos. haban llegado arruinar del todo al pas.
Postrado por sus luchas con los Persas, y por No era mejor la situacin de Europa. Aque
las numerosas causas de disolucin que le eran lla Espaa, que bajo el dominio rabe, deba
naturales, el imperio de Oriente se hallaba en ser un imperio tan brillante, perteneca los
completa decadencia; y aunque todava era un Visigodos cristianos, quienes, si eran aptos para
coloso, estaba tan minado, que un soplo poda conquistar, se haban mostrado impotentes para
derribarlo. civilizar; y como sus disidencias religiosas les
Extenuado tambin por sus luchas seculares obligaron implorar el apoyo del emperador
con el imperio de Oriente, el de los Persas de Oriente, sus amigos de un da se trasforma
presentaba asimismo sntomas de gran deca ron luego en enemigos quienes les fu nece
dencia. sario combatir.
Egipto y Africa sufran tambin con mucho En Italia, Roma haba perdido su antiguo
cansancio la pesada dominacin de sus seores; prestigio, desprecindose el nombre romano en
pues si Constantinopla segua explotando los todas partes; de modo que la ciudad eterna de-
8
58 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

ba obedecer todos los Brbaros que alterna bien terrenal les pareca superior la vida fu
tivamente la invadan. tura que esta fe les mova esperar.
Pero en ninguna parte era tan profunda la El islamismo fu para todos los pueblos so
anarqua como en Siria, la primera de las co metidos su ley, lo que antiguamente fu la
marcas donde los Arabes llevaron sus armas. grandeza de Roma para los romanos; l di
Si aqu las ciudades, por haberse salvado de las intereses comunes y esperanzas tambin comu
devastaciones de las guerras perpetuas entre nes poblaciones hasta entonces separadas por
Persas y Romanos, todava prosperaban, no intereses diverssimos, y logr as dirigir todos
tenan ya inters sino por las especulaciones sus esfuerzos hacia un mismo fin.
comerciales, y por las controversias religiosas. Pero si la comunidad de intereses y creen
El mundo para ellas acababa las puertas de cias puede bastar para constituir la homogenei
la poblacin; las campias estaban desiertas; y dad de un pueblo, no es suficiente para darle
los habitantes haban olvidado toda idea de pa los medios de apoderarse del mundo, hasta en
tria, y obedecan al primer seor que se avena el caso de que este mundo se halle en el estado
darles de comer: envilecida la antigua aris de decadencia que el imperio greco-romano y
tocracia de los vencedores por sus cruzamientos el de los persas en la poca de Mahoma; pues
con todos los pueblos asiticos quienes ven aunque el coloso fuese una sombra, todava la
ciera, haba perdido todo su valor influencia. sombra era temible; y para atacarla con xito,
A l examinar en nuestra obra anterior el necesitbase unir las creencias, que encamina-'
influjo de los diferentes factores que dirigen la ban los esfuerzos en un mismo sentido, cualidades
evolucin de las sociedades, hemos colocado guerreras notabilsimas. El valor y el amor los
entre los ms importantes, la influencia de un combates no faltaban los Arabes, por haberlos
ideal; pues si el culto de la patria, las creen heredado desde muchos siglos antes; la nueva
cias religiosas, el amor de la independencia, creencia les enseaba el desprecio de la muerte,
de la gloria, del pueblo de la ciudad, et prometindoles infinitos deleites en la otra vida;
ctera, son, filosficamente considerados, una y slo les faltaba el conocimiento del arte de
especie de ilusiones; esas ilusiones son cabal la guerra, pues el valor no lo suple. Los comba
mente las que siempre han arrebatado los tes de los Arabes entre s no eran ms que ver
hombres, y aquellas bajo cuya gida se han daderas luchas de brbaros, en las cuales toda la
levantado los edificios polticos y sociales que tcticaconsista en precipitarse amontonadamen
hasta ahora abrigaron la humanidad. La gran te unos contra otros, peleando cada uno para s.
deza de los Romanos se fund sobre todo en el Los Persas y los Romanos posean todava
culto de Roma, y Roma fu duea del mundo hasta un alto grado este arte de la guerra,
mientras hubo Romanos que no vacilaron en como as lo probaron en sus primeros choques
sacrificar sus vidas al acrecentamiento de aquel con los Arabes, pues las derrotas de stos en
poder. Siria demostraron muy pronto lo que les fal
Con una palabra cabra caracterizar los taba. Pero los Arabes se instruyeron rpida
pueblos greco-romanos y asiticos cuando apa mente combatiendo con sus vencedores. Los .
reci Mahoma; bastara decir que todo ideal numerosos trnsfugas, que atrajo la nueva fe,
haba muerto en ellos desde mucho antes. El sirvieron de instructores los discpulos del
amor de la patria, y el culto de los antiguos profeta; quienes as aprendieron la tctica, la dis
dioses no tenan ya prestigio en las almas, pre ciplina y el sistema de dar batallas; de modo
dominando tan slo en ellas el sentimiento del que en pocos aos quedaron trasformados, y en
amor egosta de s mismo. Con semejante mvil el sitio de Damasco sus adversarios les vieron
no se resiste ni un momento pueblos dispues con estupor servirse de mquinas tan perfectas
tos sacrificar sus vidas por sus creencias. y tan bien manejadas como las de los Griegos.
Mahoma supo crear un ideal poderoso para
unos pueblos que carecan de l; y en esto par II
ticularmente consiste su grandeza. Este ideal CARACTERES D E LAS CON QU ISTAS RABES
nueVo era, sin duda, como todos los anteriores
ideales, un vano fantasma, pero ninguna reali La habilidad poltica desplegada por los pri
dad es ms poderosa que estos fantasmas. meros sucesores de Mahoma estuvo al nivel de
Nunca vacilaban los sectarios del profeta en los talentos guerreros que con tanta rapidez
dar las vidas por su nueva fe; porque ningn supieron adquirir. Desde los primeros comba-
LIBRO SEGUNDO 59
tes se hallaron entre poblaciones quienes sus una completa libertad religiosa, justicia impar
seores tiranizaban sin piedad desde haca mu cial para todos, inviolabilidad de las propie
chos siglos; y que no podan menos de recibir dades, y en vez de los tributos arbitrarios y
con alegra unos conquistadores que les per excesivos de los emperadores griegos, un im
mitan vivir mejor. La conducta que deba se puesto anual de 15 pesetas por cabeza. Llenos
guirse era clara, y los primeros califas supieron de satisfaccin por estas proposiciones, los ha
sacrificar los intereses de su poltica toda idea bitantes de las provincias se apresuraron
de conversin violenta. Lejos de procurar im adherirse ellas, pagando el tributo por adelan
poner por la fuerza su creencia los pueblos tado. Los Arabes respetaron tan religiosamente
sometidos, siempre declararon que respetaran las convenciones establecidas, y se hicieron tan
su fe, usos y costumbres; y en cambio de la paz agradables las poblaciones que haban sufrido
que les aseguraban, no les imponan ms que los vejmenes de los agentes cristianos del em
un corto tributo, siempre inferior los impues perador de Constantinopla, que todo el Egipto
tos que les exigan sus antiguos dueos. adopt con eficacia la religin y la lengua de los
Antes de empezar la conquista de un pas, nuevos seores. Este resultado es uno de aque
los Arabes le enviaban invariablemente emba llos, repito, que jams se obtuvieron por la fuerza.
jadores con proposiciones conciliatorias; las Las conquistas de los Arabes tienen un ca
cuales eran en todas partes idnticas las que, rcter particular que las distingue de todas las
segn el historiador rabe El-Macyn, Amr que emprendieron los conquistadores quedes
mand hacer el ao xvn de la hgira los ha han seguido. Pueblos ha habido, como los Br
bitantes de la ciudad de Gaza, quienes sitia baros, que invadieron el mundo romano; y
ba, y las que se hicieron igualmente los como los Turcos, etc., los cuales han llegado
Egipcios y los Persas. Hlas aqu: fundar grandes imperios; pero nunca han podi
Nuestro dueo nos ordena haceros la guer do establecer una civilizacin, empleando sus
ra, si no aceptis su religin. Sed de los mayores esfuerzos en adquirir penosamente la
nuestros, haceos hermanos nuestros, adoptad de los pueblos vencidos. Los Arabes, por el
nuestros sentimientos intereses, y no os ha contrario, han creado con mucha rapidez una
remos ningn dao. Si no aceptis, pagadnos civilizacin nueva, muy diferente de las que la
un tributo anual, con exactitud, mientras vivis; precedieron; y han inducido una multitud de
y combatiremos en favor vuestro contra aque pueblos adoptar esta civilizacin junto con la
llos que intenten haceros dao y sean vuestros religin y la lengua rabes. Al contacto de los
enemigos, quienes quiera que fueren; y as os Arabes, naciones tan antiguas como las de
conservaremos fiel alianza. Si tambin rehusis Egipto India adoptan sus creencias, sus cos
esto, no habr entre vosotros y nosotros sino la tumbres, sus usos y hasta su arquitectura. Mu
espada, y os haremos la guerra hasta cumplir chos pueblos desde esta poca han dominado
lo que Dios nos manda. las regiones ocupadas por los Arabes, pero la
La conducta del califa Ornar en Jerusaln influencia de los discpulos del profeta ha sido
nos demuestra con qu blandura los conquista inmutable, y en todas las regiones de Africa y
dores rabes trataban los vencidos, lo cual Asia donde penetraron, desde Marruecos hasta
contrasta en extremo con los procedimientos India, parece que esta influencia se fij para
de los Cruzados en la misma ciudad algunos siempre. Nuevos conquistadores han llegado
siglos despus. Ornar no entr en la ciudad reemplazar los Arabes, sin que ninguno pu
santa sino con un corto nmero de compaeros diese destruir su religin, ni su lengua. Slo un
suyos; y pidi al patriarca Sofronio que le pueblo, el espaol, ha logrado desembarazarse
acompaase en la visita que quiso hacer to de la civilizacin rabe, pero ya veremos que lo
dos los sitios consagrados por la tradicin reli logr costa de una irremediable decadencia.
giosa, declarando en seguida los habitantes
que estuvisen tranquilos, pues no slo sus III
bienes y templos no tenan nada que temer, LOS PR IM ER O S SU CESO RES D E MAHOMA
sino que los musulmanes no haran sus oracio
nes en las iglesias cristianas, porque stas no Cuando Mahorna muri, en el ao 632 de la
eran aptas para su culto. Era cristiana, su empresa no quedaba ms que
La conducta de Amr en Egipto no fu me bosquejada, y contena toda suerte de peligros
nos benvola, pues propuso los habitantes que amenazaban aniquilarla para siempre. La
6o LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

MONEDAS ARABES ACUADAS EN ESPAA


LIBRO SEGUNDO 61

unidad poltica de la Arabia, que haba fundado, enviado, nada indicaba que debiese tener un
no era ms que la consecuencia de la unidad sucesor; y muchas tribus que haban consentido
religiosa, y esta unidad religiosa poda desapa en sacrificar un profeta de Dios su amor la
recer con su sucesor, pues si los Arabes haban independencia y su odio toda autoridad, no
llegado reconocer la autoridad de un enviado parecan nada dispuestas seguir la ley de sus
de Dios; una vez cumplida la misin de este sucesores, de quienes aquel profeta nunca ha-

Bandera cogida los rabes almohades en la batalla de las Navas de Tolosa. (Consrvase en el Monasterio de las Huelgas de Burgos)

blara, y que no podan pretender ejercer la mis trabalancear la de los primeros sucesores del
ma misin. maestro.
Otros peligros todava mayores amenazaban La nueva empresa tena pues enfrente mu
destruir en grmen la obra de Mahoma. Gran chos obstculos; los cuales no logr dominar
nmero de alucinados, bajo la excitacin de los sino el notable genio poltico de los compaeros
triunfos que ste alcanzara, procuraron tambin de Mahoma. Eligieron estos para suceder al
hacerse tener por profetas, llegando uno casi profeta unos hombres que al principio no tuvie
convertir el Yemen; de modo que sin la ab ron otra misin que hacer respetar la ley escrita
negacin de algunos fieles que lo asesinaron, en el Corn; de modo que en apariencia los
un cisma arrebatara al islamismo la mejor de Arabes no obedecan jefes electivos, sino un
sus provincias. Otro exaltado se haba reducido cdigo revestido de indisputado origen divino.
aadir algunos captulos al Corn, y su in Los primeros sucesores del profeta, Abu Bekr
fluencia se extendi tanto, que lleg con (632-634), Ornar (634-644), Othman (644-655),
62 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

y Al (655-660), haban sido todos compaeros separare de las leyes de Dios y de su profeta,
de Mahoma, y continuaron sus costumbres sen dejar de tener derecho vuestra obediencia
cillas, y su vida austera, no vindose en ellos Abu Bekr tuvo primero que batallar con los
nada que indicase un soberano. Abu Bekr no rivales que pretendan la dignidad de Califa, y
dej al morir sino el traje que llevaba, el came despus contra los jefes que queran sustraerse
llo que montaba, y el esclavo que le serva, pues al pago de los tributos impuestos por el Corn.
durante su vida no haba cobrado del tesoro Sin embargo, comprendi muy pronto que el
ms que cinco dracmas diarias para su subsis mejor medio de calmar estas disensiones era
tencia; y aunque Ornar hubiese compartido ri dar los Arabes ocasin de seguir fuera del
cos despojos con sus soldados, llevaba un traje pas sus costumbres pendencieras y guerreras;
remendado, y dorma con los mendigos en las cuya hbil poltica fu tambin adoptada por sus
gradas de los templos. sucesores. Mientras pudo procederse as, el islam
As es que los Arabes debieron pasar gra se extendi, pero el da que los Arabes no ha
dualmente del rgimen democrtico al rgimen llaron ya en el mundo nada que conquistar,
monrquico. Bajo los primeros sucesores del volvieron las armas contra s mismos. Entonces
profeta haba completa igualdad, y un solo de comenz la era de su desunin, y con ella la de
recho para todos; de modo que el cuarto califa, su decadencia. Su poder deba quedar destruido,
Al, compareci en persona ante un tribunal para ms bien por sus propias armas, que por las de
acusar un individuo de quien crea que le ha los pueblos quienes sometieron.
ba robado una armadura Cuando el rey cris Las grandes conquistas de los Arabes no
tiano de los Ghassanidas, convertido con sus empezaron hasta el segundo sucesor de Ma
tribus al islamismo, fu despus de su conver homa, Ornar. Mientras los rigi Bekr obtu
sin ver Ornar, en la Meca, peg un vieron muchas ventajas en Siria, pero ya diji
Arabe que haba tropezado con l por descuido. mos que si los Arabes eran grandes por el valor,
Habindose querellado el Arabe, Ornar se vi su habilidad guerrera vala poco; y as aquellas
obligado aplicar la ley, y ordenar que el mo ventajas anduvieron mezcladas con reveses,
narca sufriese la pena del talin. Es posible, hasta que estuvieron tan instruidos en el arte
comendador de los creyentes, exclam el rey, que de la guerra como sus mismos adversarios.
un plebeyo haya de levantar la mano sobre un Ornar fu tan hbil general, como diestro ad
jefe de tantas tribus! El califa contest: Tal es ministrador, sin contar que se mostr ejemplar
la ley del Islam, la cual no reconoce privilegios, mente equitativo.
ni castas. Todos los musulmanes eran iguales Los historiadores rabes ponen en su boca
para el profeta, como lo son para sus sucesores. las palabras siguientes, cuando en calidad de
Estas equitativas costumbres no prevalecie sucesor del profeta subi al pulpito de Medina:
ron largo tiempo;y los califas llegaron ser sobe Oh, vosotros que me escuchis! sabed bien
ranos absolutos; bien que la igualdad de todos que jams habr hombre ms poderoso mis
los musulmanes ante el Corn ha continuado ojos que el ms dbil de entre vosotros cuando
hasta ahora. tenga de su parte la justicia; y que jams hom
El primer sucesor del profeta fu Abu Bekr, bre, por mucho que sea el ms poderoso de
quien Mahoma haba designado una vez para entre vosotros, no me parecer ms dbil, que
decir las oraciones en su lugar; cuyo antece cuando se presente con pretensiones injustas.
dente le vali la preferencia. Pero esta eleccin Con Ornar empieza verdaderamente el impe
di lugar disensiones que se renovaron al rio de los Arabes. Al verse obligado el empe
nombrarse los dems sucesores. rador Honorio abandonar la Siria y refugiarse
Cuando hubo recibido el juramento de fideli en Constantinopla, comprendi que el mundo
dad de sus compaeros, Abu Bekr les habl de iba tener nuevos seores.
esta manera, segn los historiadores rabes:
Quedo encargado del cuidado de gobernaros; IV
si lo hago bien, ayudadme; si lo hago mal, co R ESU M EN D E LA H IS T O R IA DE LOS RABES
rregidme; pues decir la verdad al depositario
del poder es un acto de celo y virtud, y ocultr Vamos resumir en este prrafo, siguiendo
sela, un acto de traicin. Para m, el hombre el orden cronolgico, los principales sucesos de
dbil y el hombre poderoso son iguales. Quiero la historia guerrera de los Arabes durante los
hacer todos imparcial justicia; y si un da me ocho siglos que ha durado su civilizacin.
LIBRO SEGUNDO 63
Prim er siglo de la hgira. Las primeras China, y en Occidente hasta el Atlntico. En 712
conquistas de los sucesores de Mahoma fueron los Arabes pasan el estrecho de Gibraltar, pe
en la antigua Babilonia, donde mandaba Persia, netran en Espaa, logran arrancar esta comarca
y en la Siria, donde reinaba el emperador de la monarqua cristiana de los Godos, y hacen
Constantinopla, Heraclio. Empezadas, bajo el de ella un gran reino, que durante unos ocho
primer sucesor de Mahoma, que muri luego, siglos qued sometido al poder de los Arabes.
continulas Ornar, quien se apoder personal Al terminar el primer siglo de la hgira la
mente de Jerusaln. La Siria, ocupada desde bandera del profeta ondeaba desde la India
haca siete siglos por los Romanos, les fue arre hasta el Atlntico, desde el Cucaso hasta el
batada en siete aos. golfo Prsico, y uno de los ms grandes reinos
La Mesopotamia y la Persia quedaron muy cristianos de Europa, Espaa, haba tenido que
pronto sometidas los soldados de Ornar. Dos recibir la ley de Mahoma.
meses bastaron al califa para echar del trono al Segundo siglo de la hgira. Esta segunda
ltimo de los Sassanidas, apoderndose del im poca vi todava los Arabes extender un
perio tantas veces secular del rey de los reyes. poco sus conquistas; pero la ocupacin principal
En Occidente las tropas enviadas por Ornar, de estos fu organizar su gigantesco imperio.
bajo la direccin de Amr, poeta y guerrero, Penetran en la Galia hasta el Loire, donde re
obtuvieron triunfos no menos rpidos, conquis chazados por Carlos M artel, no pueden soste
tando en breve Egipto y la Nubia; de modo nerse sino en el Medioda de Francia, de cuyo
que cuando este califa muri, en 644, el imperio punto los expuls definitivamente Cario Magno.
rabe, nacido apenas veinte aos antes, era ya Durante el segundo siglo de la hgira la ca
vastsimo. pital del imperio fu trasladada de Damasco
Othman, sucesor de Ornar, era ms que oc Bagdad, ciudad fundada en 762 por Almanzor;
togenario: pesar de lo cual prosigui la serie y la dinasta de los Omnadas fu reemplazada
de las conquistas, y sus tenientes acabaron de por la de los Abbasidas (752) descendientes
apoderarse de Persia, llevaron sus armas hasta de Abbas, to del profeta, siendo degollados to
el Cucaso, y empezaron explorar la India. dos los Omnadas, excepto un vstago que se
El sucesor de Othman, Al (655), yerno del escap por casualidad, y que en 756 logr fun
profeta, se vi contrariado por competencias dar en Espaa un califato independiente.
que pusieron un momento en peligro al imperio Desde el principio del segundo siglo de la
rabe; y despus de cinco aos de reinado, mu hgira, el imperio rabe haba alcanzado los
ri asesinado, desapareciendo con l la primera lmites de los cuales no deba ya pasar, y se ex
serie de esos califas, antiguos compaeros de tenda desde los Pirineos y las columnas de
Mahoma, quienes se consideraba como padres Hrcules hasta la India, y desde las orillas del
del islamismo. Mediterrneo hasta las arenas del desierto.
Su sucesor, Moawiah (660), empieza la serie La mayor parte del Asia obedeca los cali
de los califas Omnadas, los cuales transfirieron fas, desde la Arabia Ptrea hasta el Turkestn,
el califato Damasco, y empezaron adoptar y desde el valle de Cachemira hasta el Tauro.
las costumbres de los soberanos asiticos. La Persia estaba dominada. El rey de Cabul
El nuevo califa envi tropas todo el norte y los dems jefes del valle del Indo pagaban
de Africa, del cual form un gobierno distinto, tributo. En Europa posean Espaa y las islas
no detenindose sino orillas del Ocano. Una del Mediterrneo; y en Africa, el Egipto y todo
escuadra de 1,200 velas recorri'el Mediterr el norte del continente reconocan sus leyes.
neo, cuyas islas invadi, entrando tambin en Termina la era de las conquistas y empieza
el territorio de Sicilia. la de la organizacin. La actividad de los con
Hizo sitiar Constantinopla durante siete quistadores se concentra en las obras de la ci
aos, pero intilmente; los tenientes del califa vilizacin, y el reinado de los primeros Abbasi
pasaron el Oxus, y llevaron su bandera hasta das es la poca de esplendor para los Arabes de
Samarcanda. Oriente. Apoyndose en la cultura griega, crean
Moawiah muri (680) despus de veinte aos luego una civilizacin brillante, en la cual las
de reinado, y la dinasta que fund deba durar letras, las ciencias y artes brillan con la luz ms
un siglo. pura. Con Harun-al-Raschid (786-809) las artes,
Los Omnadas continuaron las conquistas, las ciencias, la industria y el comercio toman
extendindolas en Asia hasta las fronteras de un rpido vuelo. Poetas, sabios y artistas llevan
64 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

hasta los confines del mundo la nombradla del Pero los lazos que ponan en manos de un
clebre hroe de las M il y una noches. Cons- solo hombre el gobierno de razas tan diver
tantinopla le paga un tributo y Cario Magno, el sas como las de aquel gigantesco imperio, eran
emperador de Occidente, le enva una emba demasiado cortos para que cupiese conservar
jada. La misma prosperidad contina bajo El las unidas mucho tiempo; y vamos ver ahora
Mamun, sucesor de Harun. cmo aquella aglomeracin se separa por frag-

Llaves rabes de ciudades y castillos

mentos, cada uno de los cuales tendr vida dose en Persia y en la India, oriente de Bag
propia, sin que la civilizacin deje de brillar en dad, diversos principados, que rodearon luego
todos por mucho tiempo del modo ms deslum la capital Bagdad de soberanos indepen
brador. dientes.
Desde el fin del segundo siglo de la hgira, Siglo cuarto de la hgira. El movimiento
las luchas que deban producir la separacin se de dislocacin del imperio rabe, por medio de
manifiestan ya, y en el tercero empiezan los la fundacin de dinastas locales, contina,
desmembramientos. y Bagdad pierde su carcter de capital, y el
Tercer siglo de la hgira. El desmembra asiento verdadero del Islam queda establecido
miento del imperio rabe, comenzado ya en uno en el Cairo, en Egipto. La antigua capital de
de sus confines con la formacin del califato de los califas brilla todava esplendorosamente,
Crdoba, continu en el otro extremo, formn pero el foco ms importante de la civilizacin
LIBRO SEGUNDO 65

rabe estaba entonces en Espaa, y las grandes sorber el poder real, sin dejar estos ms que
universidades de Toledo, Granada y Crdoba, un poder aparente. Despus de apoderarse del
atraan discpulos de todas las partes del mun gobierno de todas las comarcas cercanas Bag
do, inclusa la Europa cristiana. dad, ponen sitio Constantinopla, se hacen
Siglo quinto de la hgira. Este siglo pre dueos de Siria, y en vez de mostrar la tole
sencia dos acontecimientos importantes: la pri rancia de los Arabes, gobiernan con el fanatismo
mera cruzada, y la aparicin en el mundo rabe de que estaban posedos: prohben el culto cris
de los Turcos Seldjucidas. Conducidos primiti tiano, y persiguen los peregrinos.
vamente algunos de estos brbaros del d urkes- Europa, que desde mucho tiempo antes, co
tn, donde cayeron prisioneros de guerra, for menzaba espantarse de los progresos del
maron al principio la guardia pretoriana de los mahometismo, lleg conmoverse; y las exhor
califas de Bagdad, llegando poco poco ab taciones de Pedro el ermitao y el llamamiento

Pual de un prncipe rabe de Egipto

Lanza de un prncipe rabe de Egipto

del papa Urbano II determinaron la formacin car los mahometanos, los cruzados saquearon
de la primera cruzada (1095). Toda una gene Constantinopla que perteneca los cristia
racin de cristianos se precipita en la Palestina, nos, fundando el imperio latino de Oriente, que
de la cual se apodera, y Godofredo de Bouilln todava tuvo menos duracin que el de Jerusa
funda el efmero reino de Jerusaln. ln. Las cuatro ltimas cruzadas no fueron ms
En el mismo siglo tuvieron lugar la expul dichosas que las anteriores; y en la sptima
sin de los sarracenos de Sicilia y algunos San Luis qued prisionero, y tuvo que pagar
triunfos de los cristianos de Espaa, pues la un rescate muy subido: en la octava muri de la
toma de Toledo por Alfonso de Castilla es el peste al pie de las murallas de Tnez, cuyo
principio de la reconquista, que no deba termi gobernador haba imaginado convertir.
nar sino despus de cuatro siglos de esfuerzos. Esta octava cruzada fu la ltima, pues el
Siglo sexto de la hgira. Los primeros triun orbe cristiano comprendi que todava no era
fos de los cristianos en Oriente haban estimu bastante poderoso para rechazar los musul
lado su valor, dando lugar que se predicase una manes, y renunci conquistar la Palestina, de
segunda cruzada contra el islam (1147). Pero, jando que el smbolo del islamismo continuase
como todas las dems que deban seguirla, esta ondeando en los santos lugares, donde todava
acab desastrosamente. El famoso sultn de se cierne.
Egipto, Saladillo, invadi Palestina, expuls Mientras los Arabes sostenan contra los
completamente los cristianos, y pesar de cristianos de Occidente las luchas de las cuales
una tercera cruzada (1189) dirigida por Fede salan completamente vencedores, se les levan
rico Barbaroja, Felipe Augusto y Ricardo Co taba en el extremo Oriente un enemigo mu
razn de len, qued dueo de la ciudad santa. cho ms temible que los cruzados. De las me
Siglo sptimo. Este siglo vi tambin la setas de la Tartaria precipitronse sobre Asia
lucha de muchas cruzadas dirigidas contra el oleadas de Mogoles conducidos por Gengis-
islam, todas las cuales redundaron en vergenza khn, y despus de invadir sucesivamente Chi
de Europa. En la cuarta (1202), en vez de ata na, Persia India, se apoderaron en 1258 de
9
65 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Bagdad, poniendo fin aquella dinasta de los llante civilizacin suya que irradiaba desde ha
Abbasidas que duraba quinientos aos haca. ca ocho siglos sobre Europa, se apag para
Aunque fuesen tan brbaros como los Tur siempre.
cos, los Mogoles se distinguan de ellos por la El siglo noveno de la hgira seala el fin del
aptitud que tenan para recibir cierto grado de imperio de los Arabes como poder poltico; y
cultura; y aunque no hubieran podido, como los desde entonces no representaron un gran papel
Arabes, fundar una nueva civilizacin, supieron en Oriente sino por su lengua y religin. Los
adoptar la de los vencidos. Dej el Oriente de pueblos que haban vencido los Arabes, como
ser regido por dinastas rabes, pero su civili antiguamente los brbaros vencieron los Ro
zacin sigui reinando; y acorralado por estos manos, procuraron continuar su obra; de modo
conquistadores, su podero se concentr en que en nombre del Corn la media luna reem
Egipto y Espaa. plaz en Constantinopla la cruz griega, hizo
Siglo octavo de la hgira. L,o llena la lucha temblar al orbe cristiano.
de los Mogoles y de los Turcos, que se dispu Pero si los Turcos eran guerreros hbiles,
tan las antiguas posesiones rabes de Oriente. carecan de las cualidades que permiten un
Respecto los Arabes, ha llegado ya la hora de pueblo subir hasta la civilizacin; y lejos de
su decadencia. hacer progresar la obra de sus vencidos, ni si
Siglo noveno de la hgira. Presenci este quiera pudieron aprovechar la herencia que les
siglo la completa cada del poder y de la civi haba sido legada. La yerba no vuelve bro
lizacin de los Arabes en Espaa, donde reina tar en el campo que el Turco ha pisado, dicen
ban desde ocho siglos atrs. En 1492 Fernando los Arabes. Y en efecto, no brot ms; de
se apoder de Granada, 'su ltima capital, y co modo que en el curso de otro captulo veremos
menz los degellos y expulsiones en masa que cun grande fu la decadencia en que cay
sus sucesores prosiguieron. Matse expulsse luego el antiguo imperio de los Arabes, gober
luego tres millones de Arabes, y aquella bri nado por sus nuevos seores.
LIBRO T E R C E R O
EL IU
VEP E R I O IDE EOS RABES

CAPTULO PRIMERO

LOS RABES EN SIR IA

I guiente debemos suponer que su civilizacin se


elev en estos diferentes centros diverso nivel.
D IV ER SID A D D E LOS CEN TRO S QUE LOS RABES
Tal es precisamente lo que nos ensea la
EN C O N TR A R O N
historia de la civilizacin rabe, as que la exa
Al dedicar este y los captulos siguientes al minamos en sus detalles. Esta civilizacin, que
estudio de los Arabes en los diferentes pases dur ocho siglos, y de la que nos hablan los
que ocuparon, queremos ante todo dar una idea historiadores como de un solo pueblo y de una
general de su civilizacin, y mostrar su influen sola poca, consta de fases muy diferentes; pues
cia en los pueblos con los cuales se hallaron en lo mismo la arquitectura y literatura, que las
contacto, como tambin la que estos tuvieron ciencias, la filosofa y hasta la religin tuvieron
sobre ellos; sirvindonos para todo esto del en aquellas comarcas unas evoluciones notable
examen de las obras que los Arabes dejaron mente diferentes. Como la religin y la lengua
en cada comarca. Despus de este cuadro de eran semejantes, los Arabes de las diversas co
conjunto, nos ser ms fcil en seguida ocu marcas tuvieron un fondo comn idntico; pero
parnos en los dems captulos de cada uno de no cabe decir lo mismo de la civilizacin de
los variados elementos cuya reunin lo cons cada pas sometido la ley de Mahorna, del
tituy. mismo modo que no cabe confundir la civiliza
Cuando los Arabes se establecieron en las cin de la Edad media con la del Renaci
diferentes regiones de Asia, Africa y Europa miento, con la de los tiempos moderados en
de que formaron su gigantesco imperio, se ha tre las naciones cristianas.
llaron con pueblos que vivan bajo todos los
grados de la civilizacin, desde la semi-barba-
rie, como ciertas comarcas de Africa, hasta la ESTA B LE C IM IEN T O DE LOS RABES EN S IR IA
civilizacin greco-latina ms avanzada, como
Siria. Cuando los Arabes aparecieron en Siria, esta
As pues, las condiciones de existencia que rica comarca era romana haca unos siete siglos.
los Arabes estuvieron sometidos, fueron muy La narracin de las primeras luchas que
diferentes, segn las localidades; y por consi fueron'causa de su conquista es bastante oscu-
68 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

ra, pues los cronistas rabes, como por ejem dente silencio acerca de una conquista tan hu
plo Wakedi, quien se sigue generalmente, millante para el poderoso imperio de Constan-
dan de este perodo unos datos demasiado tinopla.
novelescos para concederles mucha confianza. Cualesquiera que sean los detalles de la con
Segn nos asegura, en cada guerra suya los Ara quista de Siria, es lo cierto que despus de una
bes llevaron cabo hazaas dignas de los hroes serie de combates, en los cuales los triunfos
de Homero, llegando las mismas mujeres dis- anduvieron en un principio mezclados con las
guirse por su valor en los combates. En cuanto derrotas, la comarca qued del todo sometida.
los historiadores bizantinos, guardan pru Una de las primeras y ms importantes con

quistas de los Arabes en Siria fu la ciudad de rusaln, Tiro, Trpoli, etc., las cuales cayeron
Damasco, cuya clebre poblacin deba muy en sus manos; en trminos que el emperador
pronto, bajo los primeros califas Ommadas, tuvo que evacuar la Siria.
despojar Medina de su ttulo de capital del Entre las ciudades de que se apoderaron los
imperio. Arabes, Jerusaln fu aquella cuya toma pro
En el ao dcimotercero de la hgira (634 dujo ms resonancia, pues los discpulos del
de J. C.), y el mismo da de la muerte del califa profeta daban mucha importancia la posesin
Abu Bekr, primer sucesor de Mahoma, los de esta ciudad, que era tan sagrada para ellos
Arabes se apoderaron de Damasco. Adis, como para los mismos cristianos. En efecto, Je
Siria! exclam el emperador Heraclio al saber rusaln haba visto morir Jess, uno de los
esta prdida. ms grandes profetas del islamismo, y guarda
En efecto, la Siria estaba perdida; y despus ba en su recinto la famosa roca desde la cual
de la'batalla de Yarmuk, que dur tres das, y Mahoma haba partido para el cielo.
en la cual quedaron los Bizantinos derrotados, El ataque de la ciudad por los Arabes fu
los Arabes se apoderaron sucesivamente de tan enrgico como la defensa de los cristianos,
todas las ciudades de Siria, como Palmira, quienes estimulados por el patriarca Sofronio,
Baalbeck, Antioqua, Tiberiades, Naplusa, Je- disputaron vigorosamente el sepulcro de Cristo.
LIBRO TERCERO 69

Pero despus de cuatro meses de sitio, Sofronio mayor tolerancia con los habitantes, les dej su
debi capitular, y lo hizo poniendo por con religin, sus usos y sus bienes, y no les impuso
dicin que la ciudad se rendira al califa Omar ms que un ligero tributo.
en persona, lo cual los sitiadores aceptaron. Los Arabes tuvieron la misma tolerancia con
Sali pues Ornar de Medina, casi solo, monta todas las ciudades de Siria; por cuyo motivo
do en un camello, y sin otros bagajes que un los habitantes aceptaron luego con gusto su do
odre de agua y un saco de cebada, de arroz y minio ; de modo que hasta la mayor parte lleg
frutas secas, y camin da y noche para llegar renunciar al cristianismo, y adoptar la reli
Jerusaln. Introducido en la ciudad, mostr la gin de sus conquistadores, como tambin su

Casco de un prncipe rabe de Egipto (estilo persa-rabe)

lengua. Desde esta poca la Siria ha cambiado emperador de los Griegos. As que recibis esta
varias veces de seores; pero hoy en da la len carta, no dejis de enviarme el prisionero mu
gua y religin de los Arabes viven tan podero sulmn que est cerca de vos, y que se llama
samente all, como en los primeros tiempos de Abd-Allah-Ebn-Hodafah. Si de este modo lo
la conquista de estos. hacis, tengo la esperanza de que Dios os lle
Las repetidas derrotas de los Bizantinos en var por el buen camino. Pero si lo rehusis,
Siria haban acabado por inspirar estos un procurar enviar contra vos gente que no se
terror profundo, y los Arabes los trataban con deja separar del camino de Dios por los nego
verdadero desprecio, como puede juzgarse por cios, ni por las mercancas. Que la salud y la
la carta siguiente que Ornar escribi un da felicidad estn con aquel que va por el buen
al emperador, reclamndole uno de sus ge camino.
nerales, que haba cado prisionero en un en Lejos de indignarse de esta dura epstola, el
cuentro. emperador devolvi el prisionero, y le entreg
En el nombre de Dios clemente y miseri importantes regalos para el califa. Sin embargo,
cordioso. Alabanza Dios, seor de los mun los seores de Constantinopla descendan de
dos. Que la bendicin de Dios est sobre su aquellos temibles guerreros que antiguamente
profeta. El servidor de Dios Ornar, Heraclio, conquistaron el mundo; pero los sentimientos
7o LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

que formaron la grandeza de estos haban ya cinco mil dirrhems, segn los aos de servicio
desaparecido mucho tiempo haca. de cada uno.
Cuando la conquista de Siria estuvo del todo III
terminada, Ornar regres Medina, organiz
su nuevo imperio, y dej sus generales el CIVILIZACIN DE S IR IA , BAJO EL D O M IN IO D E
cuidado de extender sus conquistas. Tales y LOS RABES
tantas eran las riquezas tomadas los Griegos y
los Persas, que hizo distribuir sus compae Una vez gobernada por los Arabes, la Siria
ros pensiones anuales que variaban entre mil y volvi tener una prosperidad de que careciera

Las ruinas de Balbeck

desde mucho tiempo; llegando ser bajo los trminos que sin los hombres este antiguo foco
Ommadas y los Abbasidas uno de los pases de tantas luchas sera un verdadero paraso
donde la civilizacin alcanz ms alto punto. terrenal, justificando su ttulo de tierra pro
Los nuevos seores trataban los vencidos metida de los hebreos. Era un pas maravillo
muy equitativamente, dejndoles la ms com so, donde al decir de un poeta rabe, cada
pleta libertad religiosa; favor de cuya benevo montaa tiene el invierno en la cabeza, la pri
lencia, los obispos griegos y latinos disfrutaban mavera en los hombros y el otoo en su seno,
de una paz que antes no haban tenido; todas mientras el verano duerme negligentemente en
las grandes ciudades de Siria, como Jerusaln, su falda.
Tiro, Sidn, y Damasco, volvieron luego ser Las pruebas del estado de civilizacin de
florecientes, y la industria y la agricultura pros Siria en tiempo de los Arabes estn basadas
peraron en gran manera. en los relatos de los escritores y en aquellos
La Siria ha sido siempre una de las tierras monumentos que todava subsisten.
ms fecundas del mundo, mientras los hombres Las relaciones de los historiadores demues
no la han asolado. Antiguamente los campos tran que as que la conquista termin, la civili
prodcan all, casi sin cultivo, trigo, algodn, zacin tom rpido vuelo, y los Arabes se apa
cebada, arroz, morales, olivos, naranjos y limo sionaron en seguida tanto por los escritores
neros, vindose al mismo tiempo cubiertas las griegos y latinos, como lo estaban ya por las
montaas del Lbano de los rboles ms precio batallas. Multiplicaron las escuelas en todas
sos, como pltanos, encinas, sicmoros etc.; en partes; y no tardaron en pasar de discpulos
LIBRO TERCERO 71

maestros, cultivando brillantemente las ciencias, IV


la poesa y las bellas artes.
Continu la prosperidad de Siria hasta que M O NU M ENTO S D EJAD OS POR LOS RABES EN
empezaron las divisiones que desmoronaron el S IR IA
imperio de los califas. Pero aunque entonces
comenz decaer, no lleg perderse del todo Aunque no sean estos numerosos, como son
sino cuando la comarca cay en manos del Tur antiguos, y muy notables, su estudio es intere
co. Entonces la ruina fu completa; y la mayor santsimo.
parte de las maravillas del lujo, de las artes y fiemos demostrado que antes de Mahoma,
de la industria, que los Arabes acumularan, posean ciudades importantes, y que el famoso
desapareci; antiguas metrpolis, como Tiro y templo de la Meca, donde figuraban ms de
Sidn, quedaron reducidas miserables aldeas; trescientas estatuas de dioses, era muy anterior
las montaas perdieron su arbolado y sus al islamismo. Ignoramos por desgracia lo que
plantos ; las campias, antes tan pobladas, que vena ser esta arquitectura; pues la mezquita
daron desiertas; y en estos lugares, que fueron de la Meca, que es el nico monumento impor
tan frtiles, la yerba no ha brotado ms desde tante actualmente conocido, de la antigua Ara
que la mano de los Turcos ha pesado sobre ellos. bia, ha sido tan restaurado, que sera difcil
En vano, escribe Mr. David en su historia de calcular lo que antes era; siendo lo nico que
la Siria, la civilizacin de los califas haba acu probablemente cabe indicar, que se respet su
mulado en dos siglos tantas maravillas como primitiva disposicin.
los Griegos y Romanos: una arquitectura deli Sea como fuere, es indudable que los monu
ciosa, un lujo deslumbrador, una lengua pinto mentos rabes de los primeros tiempos del isla
resca, una gramtica de lgica perfecta, una mismo no fueron construidos por los Arabes, los
poesa de elocuencia magistral: en vano Da cuales hicieron ejecutar por los obreros de los
masco templaba sus aceros ms finos, en vano pases donde mandaban, las modificaciones que
Alepo hilaba sus sedas ms brillantes; en vano primero hicieron en las iglesias para adaptarlas
el Hornvea cmo sus colinas recobraban sus su culto, y los monumentos que levantaron
adornos, sus rboles, sus frutos de oro, su po luego con los restos de estas mismas iglesias.
blacin, y su industriosa actividad; pues las Los Arabes tuvieron sobre todo lugar de servir
hordas caucsicas, ms ignorantes, ms feroces, se en Siria de los trabajadores persas y bizanti
ms avidas que todos los antiguos conquista nos, mientras que ellos mismos se instruan.
dores, incendiaron sin remordimiento los mo En efecto, en los primeros tiempos de la con
numentos del arte y de la ciencia, destruyeron quista hallbanse los Arabes, con respeto los
las fbricas, degollaron los trabajadores, y pul arquitectos extranjeros, en la situacin de un
verizaron lo que no podan llevarse. rico particular que hace construir su costa
Hoy en da la Siria no es otra cosa que una una obra cualquiera; en cuyo caso, sea cual
tierra desolada y estril, cuya excesiva falta de fuere el arquitecto empleado, el edificio llevar
vegetacin me sorprendi vivamente al visitar las huellas del gusto de su propietario. Los
el pas. Dirase que esa tierra, en otros tiempos arquitectos bizantinos debieron naturalmente
tan frtil, ha llegado ser tan pobre, que ni seguir el gusto de los Arabes; y desde los prime
capaz es de producir algunas yerbas. He reco ros monumentos que construyeron, la influencia
rrido ese largo camino que va de Beyruth Da
honrada, haran de esta regin una Siria tan productora como las ms
masco, sin hallar indicios de vegetacin sino ricas comarcas de Europa. El trigo, el moral y el olivo prosperan ad
las puertas mismas de las ciudades. El Lbano mirablemente, y casi sin cultivo; pues para dar una idea de lo que la
tierra podra producir citar el caso siguiente, que supe en aquellos
y Ante-Lbano no son ms que masas de rocas mismos puntos. Unos cuarenta aos atrs ciertos industriales tuvieron
absolutamente peladas; y las mismas puertas la idea de emprender en Jafa y Sidn varias explotaciones de naran
jos, y hoy da son estos una de las riquezas del pas. Jafa posee cerca
de Jerusaln la desolacin no es menos grande: de 350 huertos, que contienen de 2 3,000 naranjos cada uno; el pre
en todas partes piedras y rocas; en ninguna, cio de cada huerto es de 40 50,000 francos; y su renta vara entre 4
y 5.000 francos anuales. Las naranjas, que son de un tamao enorme,
yerba (i). se exportan Turqua, Egipto y Europa, siendo su precio en venta
de 40 francos el millar. Nada demostrar mejor la extensin que podra
(i) El estado miserable de la Siria procede de diferentes causas, tener esta industria que lo siguiente: las tierras aptas para el cultivo
entre las cuales debe ponerse en primer trmino la sequedad que han del naranjo, pero aun no plantadas, valen 12,000 francos el acre en las
producido las talas de bosques, las rapias de los beduinos y sobre todo cercanas de Jafa, y tan slo algunos francos dos tres horas de la
las exacciones de los bajs. Sabiendo los labradores que les robarn la ciudad. Con unos trabajos de riego sencillsimos, muy fciles 'de prac
ms ligera ganancia que hagan, renuncian toda labor. Pero algunos ticar habiendo el agua de Audj, seran aptas para el mismo planto
capitales, protegidos por una administracin no ms que medianamente tierras que hoy estn abandonadas.
72 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

del genio rabe se revel en ellos claramente. antiguo sitio del clebre templo de Salomn,
Libre luego de inspiraciones extranjeras, la pls reedificado por Herodes, y cuyo esplendor pudo
tica rabe adopt formas tan especiales, que fu Tito contemplar un momento, mientras procu
imposible confundirla con otras, pues aunque raba librarlo de las llamas. Encima de la roca sa
los detalles de la ornamentacin sean bizanti grada, que hoy cobija dicha mezquita, fu donde
nos, persas, indus, el conjunto del monumento Abraham, segn la tradicin, se preparaba para
tiene siempre el sello rabe. sacrificar su hijo obedeciendo al Seor. Pocos
Examinemos ahora algunos de los monumen- lugares del mundo renen pues tantos recuerdos,
y quiz ninguno ha llegado ver tantos cultos
diferentes. All ador Salomn al poderoso Dios
de los judos; all los Romanos veneraron al gran
Jpiter, rey de los dioses y de los hombres; all
colocaron los cruzados la imagen de Cristo; y
all adoran hoy en da los discpulos del Corn
al dios, cuyo profeta fu Mahoma.
Pero la mezquita de Ornar no es tan slo in
teresante por los recuerdos que evoca; sino
tambin por ser una de las obras de arte ms
notables, y sin la menor duda el monumento
ms sorprendente de toda la Palestina.
Hllase situada en una grande explanada de
cerca 500 metros de longitud, cuya superficie
ocupa casi la cuarta parte de Jerusaln, y est
rodeada de una cerca llamada por los Arabes
Haram ech cherif que contiene muchas cons
trucciones importantes, particularmente la mez
quita el Aksa.
Los estudios de la arqueologa moderna han
probado con claridad que la superficie del Ha-
rm est formada por la cspide del monte
Moriah, que Salomn hizo nivelar y prolongar
por medio de terraplenes, con objeto de edificar
su templo. Los reyes de Jud, y particularmente
Herodes, agrandaron varias veces esta cerca.
La roca sagrada, que se halla en el centro de la
Una calle de Damasco. De fotografa mezquita, es probablemente la misma punta del
monte Moriah, que Salomn respet al hacer
tos ms importantes dejados por los Arabes en sus nivelaciones.
Siria. La mezquita de Ornar descansa en una pla
Mezquita de Omar. 'La clebre mezquita taforma rectangular de mrmol, que se eleva
de Ornar, en Jerusaln, es para los mahometa tres metros sobre el nivel del Harm, y ocupa
nos el lugar ms sagrado de la tierra, despus precisamente el mismo sitio del templo de Is
de la Meca y Medina; y hasta estos ltimos rael. Se llega ella por escaleras de pocos pel
aos,, ningn Europeo poda entrar en ella bajo daos, guarnecidas de arcadas ojivales, que es
pena de la vida. Fu este uno de los monu tn sostenidas por unas columnas de mrmol
mentos que ms sorprendieron los cruzados que producen muy buen efecto.
al entrar en Jerusaln; y como lo tomaron por Toda la plataforma del Harm est salpicada
el templo de Salomn restaurado, su reputacin de pequeas construcciones, como plpitos,
lleg ser tan grande en Europa, que se edi donde predicar, nichos para orar, siendo algu
ficaron muchas iglesias tomando por modelo di nas de ellas muy curiosas.
cha mezquita, la cual es quiz el nico monu En Europa se da generalmente el nombre
mento sagrado para los mahometanos, la vez de mezquita de Ornar este monumento; pero
que para los judos y los cristianos. es notorio error, porque ni es mezquita, ni fu
La mezquita de Ornar est edificada en el construido por Ornar, cuyo califa permaneci
LIBRO TERCERO 73
muy poco en Jerusaln, y se limit sealar truccin remonta al ao 72 de la hgira (691
el sitio donde quera que se edificase el tem de J. C .), fecha muy posterior Ornar. Los
plo. Segn los estudios de Mr. Yogu, su cons Arabes no la designan sino con el nombre de

Interior de la mezquita de Omar. - De una fotografa sacada por el autor

Kubbet es Sakhra, es decir cpula de la roca; Este antiguo monumento del islam recuerda
y en efecto cabe considerarla como una inmen por su conjunto el estilo bizantino. Pero como
sa cpula que cubre la roca sagrada de que ha sido restaurado y completado por soberanos
ya hemos hablado. musulmanes de varias pocas, nos ofrece mues-
10
74 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

tras muy notables del arte rabe en diferentes diferentes, y en su mayor parte remontan
perodos ( i ). principios de la poca bizantina; lo ms alto de
La forma de la mezquita de Ornar es octogo las paredes se halla adornado de esplndidos
nal, entrndose por cuatro puertas, cada una mosaicos, que se supone del siglo x; la base de
de las cuales mira uno de los puntos cardi la cpula est rodeada de una ancha faja que
nales. tiene en letras de oro unas inscripciones ra
Sus paredes estn revestidas de mrmol en bes, en caracteres cficos, cuyas inscripciones
la parte inferior; y de azulejos esmaltados, des se componen de versculos del Corn, referen
de cierta altura hasta arriba: estos azulejos tes Jesucristo.
forman dibujos admirables; son de origen per La cpuladelmonumentofurehechaen 1022,
sa, y datan de una poca muy posterior la y por consiguiente en pleno florecimiento del
construccin de la mezquita, puesto que per arte rabe: su ornamentacin interior es esplen
tenecen al tiempo de Solimn el Magnfico dente, pues est cubierta de pinturas y mosai
(1561 'de J.-C.). cos, donde los complicados dibujos de los artis
Cuando el sol vibra sus rayos sobre este mo tas rabes se enlazan hasta lo infinito.
numento, los azulejos esmaltados de que est cu Todo el interior de la mezquita es de un
bierto, brillan como piedras preciosas, dndole lujo deslumbrador; vense las paredes cubier
un aspecto verdaderamente mgico. Nada en tas de esmaltes, de mosaicos, de dorados, y
las sombras paredes de nuestros edificios euro de placas de bronce trabajado; las ventanas se
peos puede compararse con los deslumbradores hallan adornadas de vidrieras del siglo xvi,
y tornasolados reflejos de las paredes de esa compuestas de pedazos de vidrio de colores,
mezquita. El efecto es tan fantstico, que no se unidos con yeso, en vez de los plomos que
puede menos de pensar en esos palacios encan usaba Europa; de cuyo conjunto resulta una
tados que veces se vislumbra en sueos; pero serie de efectos de luz y sombra, bien superio
al considerar la mezquita de Ornar, lo real es res los que producen las vidrieras de nuestras
muy superior lo soado. catedrales.
La planta interior es muysencilla: dos recintos En el centro de la mezquita de Ornar se le
octgonos, concntricos, rodean una especie de vanta la famosa roca sagrada, el Sakhra, como
balaustrada circular, que corre en torno de la dicen los Arabes, en la cual se supone que
roca sagrada, colocada tambin en medio del Melquisedec, Abraham, David y Salomn ha
edificio. ban hecho sacrificios religiosos.
La ornamentacin interior del monumento es Parece hoy en da averiguado que esta roca
riqusima: los fustes de las columnas del primer no es otra cosa, segn hemos dicho ms arriba,
recinto son monolitos de mrmol de diferentes que la cspide del monte Moriah, respetado
formas y alturas, que proceden de edificios ms por Salomn al nivelar la montaa; y como ya
antiguos; los capiteles tienen tambin formas en' tiempo de ste era clebre, sirvi probable
mente de altar para el templo.
(i) En nuestra descripcin de la mezquita de Ornar, lo mismo que Mide la roca sagrada 17 metros en su mayor
en la de otros monumentos rabes, nos vemos obligados reducirnos
indicaciones muy sucintas, aunque suficientes para completar nues longitud; se levanta dos metros sobre el nivel
tros dibujos, que son muy exactos. La mayor parte de los monumentos del suelo, y est rodeada de una verja de hierro,
rabes que mencionaremos en esta obra exigiran, cada uno, un tomo
al menos para describirlo completamente. Mr. Vogu ha dedicado
del tiempo de las Cruzadas. En una gruta que
todo un libro la descripcin de la mezquita de Omar; Owen Jones se abre bajo la pea se ensea unos sitios donde
ha necesitado dos grandes tomos en folio de lminas y texto, para
describir tan slo la Alhambra, y Prisse dAvesne tres tomos para
dicen que David y Salomn oraban.
tratar de los monumetos del Cairo. Gran nmero de monumentos Siguiendo la tradicin rabe, desde la misma
rabes no han sido an objeto de una descripcin detallada, y los au
tores los mencionan la ligera, sin apoyarse muchas veces en dibujos.
punta de esta pea sagrada parti Mahoma,
De nada puede decirse como de estas obras que un buen dibujo vale caballero en el fantstico corcel de que ya
bien por cien pginas de texto. Podemos, pues, esperar que favor de hemos hablado, con objeto de conversar con
nuestros grabados, el lector tendr de los monumentos rabes una
idea general bastante exacta. Respecto lo que particularmente con Dios; la realidad de la tradicin prubase
cierne la mezquita de Ornar, las vistas de su interior que nosotros claramente con la presencia de la silla de mr
damos son mucho ms fieles que los diferentes croquis publicados
hasta hoy, pues, segn creemos, son las primeras que estn tomadas mol del animal, que todava est incrustada en
de fotografas. E11 efecto, slo la fotografa podra reproducir los mil la bveda; y si la roca ha permanecido all, ha
detalles del interior de la mezquita; bien que la ejecucin era muy
difcil, causa de la excesiva desigualdad de luz del interior del mo sido casualmente, pues se haba empeado en
numento, y de la imposibilidad de tener perspectiva suficiente para el seguir Mahoma en el viaje, y sin la interven
aparato. As es que no sin dificultad hemos llegado obtener aquellas
cuya reproduccin se halla en esta obra. cin del arcngel Gabriel, no hubiera habido me
LIBRO TERCERO 75
dio de contenerla. Por desgracia el arcngel no y contiene una galera, que sirvi de sala de
lleg hasta un momento despus de empezar el armas los templarios.
monolito su vuelo, cuando ya haba subido algu La mezquita de Aska contiene tambin un
nos metros; y como por una parte el monolito vio mihrab lindsimo, tapizado de mosaicos, que
que no poda ir al cielo, y por otra no quera vol fu construido, como dice la inscripcin que
ver de nuevo su primera situacin, se qued en arriba tiene, bajo el reinado de Saladino, en 583
el aire, donde desde aquella poca continua, sin de la hgira (1187), y un plpito maravilloso
descansar sobre nada. As se cuenta, invaria de madera esculpida, incrustado de marfil y n
blemente, los visitantes; pero el jeque de la car, ejecutado en' 564 de la hgira (1168), se
mezquita con quien tuve ocasin de hablar mu gn la inscripcin de que est adornado. Las
chas veces durante las largas horas que dediqu vidrieras de las ventanas, que hay sobre el
al estudio del monumento, y quien consult mihrab, son del siglo xvr. En las partes latera
acerca de si la pea sagrada estaba verdadera les de la mezquita vense dos nichos para la ora
mente suspendida en el aire sin puntos de apoyo, cin, bastante curiosos: uno, de columnas re
me pareci muy poco convencido de la exactitud torcidas y arcos ojivales, lleva el nombre de
de la tradicin. Hasta se dice que el baj actual oratorio de Ornar, asegurndose que sirvi
de Jerusaln ha prohibido que se contase delante este califa para hacer oracin; y al otro se le
de los cristianos nada de semejantes leyendas. designa comunmente con el nombre de oratorio
Encima de la cpula de la mezquita de Ornar de Zacaras.
descuella una media luna gigantesca. Otros monumentos rabes de Jerusaln.
En la misma cerca de Harm, delante de la Como estos son mucho menos importantes, no
mezquita de Ornar, hay un hermoso pulpito ra mencionaremos entre ellos ms que la hermosa
be, de mrmol blanco, cobijado por una cupu- puerta de Damasco, construida, mejor restau
lita que est sostenida por unos arcos de herra rada por Solimn en 944 de la hgira (1537
dura, y la cual se da el nombre de pulpito de de J. C.)
Ornar, aunque su solo aspecto indica que es Adems de los monumentos de que acabo de
muy posterior este califa. En efecto, su cons hablar, v de un corto nmero de otros, como el
truccin data del siglo xv. Santo Sepulcro (1), Jerusaln no posee ms
Entre los edificios notables que contiene la que edificios modernos, pues la influencia de
cerca del Harm debo tambin citar la pequea los europeos es muy grande all, y cada da
construccin llamada Kubbet es Silseleh (la tiende ms quitarle su antiguo sello oriental.
cpula de la cadena), tribunal de David: Cuando uno se acerca la ciudad santa por
kiosco gracioso de piedra, de estilo bizantino, el camino de Jafa, se siente una vivsima des
cubierto de azulejos persas. Cuenta la leyenda ilusin. Las construcciones europeas, como con
que David tena su tribunal en este sitio. ventos, hospitales y consulados, son tan nume
Mezquita de A /esa. En la misma cerca de rosas, que uno se creera en las afueras de una
Harm se halla la mezquita de Aksa, que tam gran ciudad. Slo contemplndola desde ciertos
bin es muy antigua. Es una baslica cristiana, puntos, y particularmente desde lo alto de la
construida por el emperador Justiniano en ho montaa de los Olivos, Jerusaln presenta con
nor de la Santsima Virgen, y de la que los Ara sus cpulas, sus minaretes, sus casas con azo
bes, siguiendo las rdenes de Ornar, hicieron teas, sus murallas y torres almenadas, un aspec
una mezquita: destruida por un temblor de tie to imponente.
rra, fu reconstruida en 785, completndosela en Pero los recuerdos de que est llena la an
diversas pocas con modificaciones que cada tigua ciudad bastaran por s solos hacer
vez le han dado ms carcter rabe, siquiera de ella un objeto de veneracin para los pere
por los detalles. Saladino la restaur en el grinos de todas las comarcas del globo que all
ao 583 de la hgira (1187 de J. C.); habin llegan. Qu magia en estos recuerdos, y qu
dose despus rehecho otras partes de ella, como emocin profunda deben de tener las almas que
por ejemplo el prtico, en el siglo xv. estn impregnadas de las antiguas creencias, al
El interior de esta mezquita contiene colum visitar lugares como el Santo Sepulcro, el
nas tomadas de diversos monumentos; las naves
centrales son bizantinas, y probablemente del (1) La notable portada del sud del Santo Sepulcro nos ofrece unas
siglo vil; las arcadas tienen casi siempre forma ojivas que por parecerse al arco de herradura y los dibujos geom
tricos me obligan colocarla entre los monumentos inspirados por el
ojival. El-Aska fu habitada por los cruzados, estilo rabe.
;6 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

monte de los Olivos, el torrente de Cedrn, el aquellos contornos! Y a sea escptico, ya cre
valle de Josafat, la tumba de la Virgen, la se yente, el visitador no puede contemplar con in
pultura de los reyes de Jud, la va sagrada, el diferencia esta antigua cuna de una de las ms
monte Sin, y muchos otros de que estn llenos poderosas religiones que ha visto el mundo;

pues la sombra de Jesucristo parece cernerse han sido consagrados por ella sino en una po
an sobre la ciudad que le vi morir, y todo ca en que la imaginacin sola, guiada por una
est lleno de su nombre. fe ardiente, poda hallar las huellas, cuyo re
Sin duda no conviene proceder un anlisis cuerdo se haba perdido mucho tiempo antes.
muy detenido acerca de la autenticidad de estos La arqueologa moderna es severa en sus
lugares; porque su prestigio no tardara en dis apreciaciones, demostrando que la Jerusaln
minuir. Los que la tradicin ha designado no actual se halla muchos metros de altura
LIBRO TERCERO 77
sobre la antigua ciudad; que se la construy su observatorio astronmico, y sus palacios y
sobre los montones de ruinas de la primera, mezquitas eran clebres en todo el mundo.
destruida completamente por Tito, y que no Esta vieja ciudad, contempornea de las Pi
existe ningn medio positivo de reconstruir rmides, en la cual han reinado los Asirios,
con exactitud su antigua topografa. Medos, Egipcios, Persas, Griegos, Romanos,
Torre rabe de Ramleh. Entre el pequeo Arabes y ureos, est todava en pi; aunque
nmero de antiguos monumentos rabes que los saqueos incendios han destruido casi todos
Siria posee, mencionar tambin la torre situada sus monumentos.
cerca de la villa de Ramleh, entre Jafa y Jeru-
saln.
Los Arabes la designan con el nombre de
Torre de los cuarenta mrtires, asegurando que
en ella fueron sepultados cuarenta mahometa
nos, vctimas de su fe.
Este edificio es una bella muestra de arqui
tectura sarracena: es de forma cuadrada; recibe
la luz por unas ventanas ojivales, y se sube
la cspide por una escalera de ciento veinte pel
daos, que, excepto los ltimos, se conservan
en muy buen estado.
Se ha considerado la torre de Ramleh
como obra de los cruzados, y en efecto recuerda
mucho el estilo que estos importaron en Euro
pa; pero no slo no es dudoso su origen rabe,
sino que est probado, tanto por ciertos detalles
de arquitectura, como por una inscripcin, per
fectamente conservada, que indica haber sido
construida el ao 700 de la hgira (1310
de J. C.). Esta inscripcin concuerda con las
indicaciones de un historiador rabe, quien nos
dice que la hizo un hijo del sultn Kalaum, y
adems la piedra de la leyenda est colocada
de tal modo, que me parece imposible que lo Oratorio de Omar en la mezquita El-Aksa. - De fotografa
haya sido despus de construido el edificio.
Monumentos rabes de Damasco. Hemos Por mucho que los Arabes no sean ya due
visto, al hablar de los Arabes anteriores Ma- os de ella, su religin, costumbres y lengua
homa, que en aquellos lejanos tiempos en que predominan todava; siendo quiz una de las ciu
blanqueaba el alba de la historia, Damasco dades del mundo que posee el carcter ms ra
ya era el centro del comercio de Oriente. Los be. A pesar de que el resto de Siria ha recibido
Arabes la conocan muchos siglos antes de la influencia de los europeos, Damasco, donde el
Mahoma, por ser una de las ciudades donde europeo penetra raras veces, est enteramente
llevaban los productos de su pas. Consider libre de ella; de modo que por ms que el Cairo
banla como el paraso del mundo; y era enton sea fundado por los Arabes; por ms que estos
ces, como lo es hoy, una de las ciudades ms reinaran en l largos siglos, y le dejaran monu
imponentes del globo, la luz de Oriente, segn mentos, de seguro ms importantes; es nece
deca el emperador Justiniano. sario ir Damasco para comprender bien las
Tanta importancia tenia Damasco que los costumbres de Oriente, remontar hasta los or
Arabes la hicieron capital de su imperio: ttulo genes de la historia, y vivir en el pasado.
que primero adquiri Medina, y que hasta Vista de lejos, descollando, con sus minaretes,
mucho tiempo despus no se di Bagdad. sobre un oasis de verdura, Damasco tiene un
Mientras fu capital del imperio rabe, y aspecto hechicero, que con justicia alaban todos
hasta mucho tiempo despus, Damasco fu los viajeros; aunque m me parece que no vale
tambin el gran centro comercial, cientfico tanto como el aspecto mgico del Cairo, con
industrial de Oriente; y su escuela de medicina, templado desde las alturas de la ciudadela.
78 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Damasco presenta los viajeros que se aproxi El considerable comercio que hace Damasco
man ella, dice Mr. David, el espectculo con el resto de Oriente le da grandsima ani
ms grandioso, ms original y hechicero la macin y un sello oriental muy caracterstico.
vez. A vuestros pies, aparecen unos arrabales Damasco recibe por las caravanas llegadas de
esmaltados por la verdura de los jardines; estos Bagdad los productos de Persia y de India, y
arrabales se dilatan en grupos de rboles y ca les enva sus clebres sedas, tejidos, tafiletes, y
sas, travs de una anchurosa llanura, dando la sus cobres incrustados de plata.
vuelta un cinturn de murallas, de lo ms sin Repito que debe irse Damasco para con
gular del mundo; pues en lugar de tener el tinte templar el verdadero Oriente con sus deslum
terroso, sucio y triste de las fortificaciones occi bradores colores: las calles de la antigua ciudad
dentales, brillan al contrario del modo ms ma y su curioso bazar ofrecen el espectculo ms in
ravilloso: compuestos de piedras amarillas y teresante y variado. All se ve desfilar en algu
negras, alternadas de mil modos, unas redondas, nas horas todos los pueblos de Oriente: los
otras cuadradas y o*as triangulares, bien que Persas con sus gorros de piel, y su pual en la
todas artsticamente dispuestas, esos baluartes cintura; los Sirios con sus capas rayadas, en
almenados tienen verdaderamente el aspecto de forma de dalmtica, la frente ceida por un
un cinturn de terciopelo, salpicado de topacios, kufieh, sujeto con una cuerda de pelo de ca
como dicen los poetas orientales. Adems estas mello; mujeres rabes envueltas de pies cabe
murallas no son las nicas que se descubren; za en velos blancos, bajo cuyos pliegues brillan
vindose en el interior de la ciudad otras que se unos ojos ardientes; damasquinos vestidos de
paran sus barrios, algunas de las cuales son nota un traje talar de seda negra y amarilla, ceido
bles por las torres que las flanquean, y otras por la cintura, y con el fez rojo el turbante blanco
los adornos, en forma de turbantes, en que re en la cabeza; soldados turcos, armados de cimi
matan Pero esto no es ms que el primer tr tarra; peregrinos de la Meca, que ostentan con
mino del cuadro, pues el fondo es todava ms orgullo sus harapos; cawas consulares, cuyo uni
brillante y curioso. Compnese de casi tantos forme azul desaparece entre bordados; funcio
rboles como casas; aqu nos hallamos con una narios otomanos que llevan una ceida levita de
lnea de cipreses, que es un paseo; all con una Nizam; guerreros drusos de altivo talante, con
serie prolongada de arcadas moriscas, que es un el cinturn erizado de armas, y cabalgando en
bazar; en seguida un grupo de palmeras que magnficos caballos, cuyas sillas de purpreo
balancean sus graciosas cabezas por encima del tafilete, bordado de oro y plata, relampaguean
piln semicircular de una fuente monumental; los rayos del sol; largas hileras de camellos pe
luego unos cuadros de rboles frutales en el sadamente cargados, conducidos por mercaderes
interior de un palacio musulmn; y finalmente llegados de Caramania, de la Anatolia, de las
ms de mil cpulas con sus medias lunas en la orillas del Eufrates: Kurdos, Beduinos, Arme
punta, y sus minaretes puntiagudos en los flan nios, Maronitas, Judos y hasta Griegos del
cos. Ese laberinto de terraplenes floridos, de Archipilago. Toda esta multitud abigarrada
grandes rboles y hermosos jardines produce un forma una inextricable confusin de colores bri
efecto tanto ms henchido de prestigio, cuanto llantes, donde se hallan todos los tonos del arco
que la luz de un sol ardiente y los argentados re iris, mientras que los rostros nos ofrecen todos
flejos de siete ramales sinuosos del rio Barradah los matices comprendidos entre el blanco son
le prestan adems toda la magia de los colores. rosado ms claro, y el negro de bano ms in
Tal es Damasco, Al-Cham, como la llaman los tenso.
Arabes, dndole el mismo nombre de la Siria. Cuando desde el divn do un caf rabe con
Cuando se entra en la ciudad el panorama es templaba yo, travs del humo del narghil
al principio poco lisonjero, al menos para el que estaba fumando, aquel kaleidoscopio extra
europeo, pues Damasco ha sido siempre para o, parecame veces que un poder mgico
los Arabes la perla de Oriente. Hllanse calles haba evocado un instante del reino de las som
tortuosas y sucias, casas desvencijadas, con las bras todos los pueblos asiticos de los tiempos
paredes de barro y paja; y una polvareda irre pasados; pues aunque en Constantinopla, en el
sistible, de que no puede formarse idea quien puente que va de Galata la orilla opuesta del
no la ha visto; todo lo cual produce los prime Cuerno de Oro, he visto un espectculo quiz
ros das una mala impresin, que no se borra tan variado, el elemento europeo predomina
sino cuando uno empieza aclimatarse. ba demasiado; y si bien uno ve una mezcla de
LIBRO TERCERO 79
todos los pueblos del mundo, no ve ya el ver cubierta de los ms raros mrmoles; y la parte
dadero Oriente. alta, como tambin la cpula, de mosaicos; la
El aficionado lo pintoresco, el artista y el techumbre era de madera dorada, y sostena
arquelogo pasarn deliciosos das y meses en 600 lmparas de oro; finalmente los nichos para
Damasco. Sera fcil escribir un volumen, tra la oracin estaban revestidos de piedras finas.
tando de los restos de arquitectura que all se La mayor parte de esta ornamentacin ha
pueden estudiar; pero cada da van desmoronn desaparecido, y ahora las paredes estn cubier
dose ms, y pronto desaparecern. En el arra tas de bellas inscripciones, y las ventanas guar
bal de Meidan, la entrada del camino que va necidas de vidrieras coloradas. Sin embargo, se
la Meca, se halla cada paso ruinas de mez descubre en algunos puntos las huellas de los
quitas, de fuentes y otros monumentos, que aun antiguos mosaicos.
que no cuentan ms que dos tres siglos de La mezquita tiene tres minaretes; dos de
existencia, ofrecen, causa del respeto de los ellos cuadrados, y el tercero, que es gracios
Arabes por las tradiciones, temas ornamentales simo, octgono, con galeras sobrepuestas, y en
muy antiguos, y donde aparece frecuentemente el remate una bola sobre la cual se levanta una
la influencia persa. media luna. Uno de estos minaretes, el que lla
Tampoco puede verse hoy da en otra parte man de la Desposada, es tenido por uno de los
sino en Damasco, palacios construidos segn los ms antiguos que existen, hacindose remontar
antiguos modelos rabes; cuyos edificios por su construccin al primer siglo de la hgira. El
su gusto y comodidades, son muy superiores otro, cuya forma es cuadrada, lleva el nombre
nuestras viviendas europeas ms lujosas. Por de minarete de Jess, porque ste, segn la tra
desgracia siguen tambin la ley comn de las dicin rabe, bajar sobre su cspide el da del
cosas, y van desapareciendo. juicio final.
Tendr ocasin de estudiar en otro captulo El bosquejo precedente nos demuestra que
uno de los palacios de que acabo de hablar, y desde el principio de sus conquistas los Arabes,
por ahora no mencionar entre los monumentos diferencindose mucho de los pueblos conquis
de Damasco ms que el nico edificio verdade tadores que deban sucederles, respetaron todas
ramente antiguo que contiene: saber, su gran las obras creadas antes de ellos, y no pensaron
mezquita. ms que en servirse de la civilizacin ya exis
Levantada sobre el rea de un templo paga tente, hacindola progresar; y que aunque en
no, y convertida despus en iglesia cristiana, tonces fuesen muy ignorantes, luego sobre
remonta, al menos en parte, los primeros pujaron sus mismos maestros. Si la tctica
tiempos dla hgira. Reconstruyronla despus militar y el empleo de las mquinas blicas de
de un incendio que la destruy en 1069 de nues los Griegos les son desconocidos, aprenden r
tra era (161 de la hgira), y hoy en da es muy pidamente lo que no saben, y se muestran en
inferior lo que fu antiguamente, y muy inferior breve ms entendidos que sus adversarios. Las
en particular todas las mezquitas del Cairo. artes y las ciencias estaban entre ellos en la in
La gran mezquita de Damasco est cons fancia; pero los Arabes fundan numerosas es
truida por los mismos planos que los primeros cuelas, que les permiten igualar y luego superar
edificios anlogos del islamismo, y cual ellos, los pueblos que les precedieron. Nulos eran
se compone de un gran patio rectangular apor- sus conocimientos en arquitectura. Pero em
ticado, uno de cuyos ngulos ocupa el santua plean los Bizantinos y los Persas, en clase
rio, y en los dems se levantan los minare de arquitectos; y como modifican gradualmen
tes. En el captulo dedicado los Arabes en te sus monumentos, ponindolos en consonan
Egipto tendremos lugar de describir muchos cia con sus propios sentimientos, llegan li
monumentos de este mismo tipo. brarse ms y ms de toda influencia extranjera,
Segn los historiadores rabes, la parte baja y sustraerse completamente ella, segn ve
de las paredes de la primitiva mezquita estaba remos dentro de poco.
C A P I T U L O II

LOS R A B E S EN B A G D A D

I dedicados la historia de las ciencias y de las


artes, ilustrarn una parte importante de la ci
C IV ILIZA C I N D E LOS RABES EN O R IE N T E vilizacin rabe, cuyo estudio no habamos to
D U R A N TE E L CA LIFA TO D E BAGDAD cado en el captulo anterior.
No lleg Bagdad al ms alto punto de la
Las dos pocas ms brillantes de la domina prosperidad, ni fu la primera de las ciudades
cin de los Arabes son las del califato de Bag de Oriente, hasta el reinado de Harun-al-Ras-
dad en Asia y del de Crdoba en Espaa; pues
como en breve qued independiente el uno del
otro, como ambos estaban separados por dis
tancias considerables, y tenan la misma reli
gin, el mismo origen y una lengua sola, pro
gresaron paralelamente durante muchos siglos.
Cuando el resto de Europa estaba sumido en la
ms negra barbarie, las dos grandes ciudades
donde reinaba el islamismo eran dos focos de
civilizacin que iluminaban al mundo con su
deslumbrante esplendor.
El gran perodo de la civilizacin de los Ara
bes empez as que terminaron sus conquistas;
y la actividad que esta raza haba desplegado
primero en los combates, ahora la emple en
las letras, las ciencias y la industria; haciendo
tan rpidos progresos en las artes pacficas co
mo los hicieran en las blicas. Escuela y maestro de escuela en Damasco
Hemos visto que Damasco haba reempla
zado Medina como capital del imperio rabe, chid, el clebre hroe de las Mil y una noches
bajo los califas Omnadas. Cuando en 132 de (786-809 de J.-C.) y el de su hijo El Mamun
la hgira (740 de J.-C.), los Abassidas llegaron (813-833). El nombre de Harun era clebre
al poder, determinaron cambiar de capital, fun entonces en todas las partes del mundo cono
dando cerca de Babilonia, en el Tigris, la ciu cido; y la Tartaria, la China y la India envia
dad de Bagdad, que lleg ser luego la ms ban embajadores su corte. El poderoso em
clebre de las ciudades de Oriente. perador Carlomagno, verdadero soberano del
Y a no se hallan en Bagdad, como en Siria, Occidente, que aunque reinaba desde el Atln
monumentos de la poca de los califas, pero las tico hasta el Elba, no reinaba ms que sobre
obras cientficas y literarias que los Arabes de brbaros, encomend unos embajadores que
esa poca han producido, como tambin las le presentasen sus respetos, y solicitasen su
crnicas de sus historiadores dan bastante idea proteccin en favor de los peregrinos que iban
de su civilizacin en el siglo ix; y las indicacio Jerusaln. Concedi Harun la proteccin so
nes que vamos aadir, completadas con los de licitada, y despach los embajadores con mag
talles que el lector encontrar en los captulos nficos regalos, entre los cuales descollaban un
LIBRO TERCERO 8

elefante ricamente adornado, animal completa Subi al trono Harn-al-Raschid la edad


mente desconocido en Europa; perlas, joyas, de ventitres aos, y se ocup en seguida de
marfil, incienso, tejidos de seda, y por fin un organizar todas las partes de su vasto impe
reloj que sealaba y daba las horas. Produjo rio. Un sistema regularizado de comunicaciones
esta mquina la ms viva admiracin en Car- uni todas las provincias de sus Estados; y
lomagno y en la corte semi-brbara donde relevos, que siempre estaban preparados, per
aquel -grande hombre procuraba intilmente mitan los correos llegar rpidamente gran
resucitar la civilizacin romana. Sin embargo, des distancias; organiz tambin un sistema de
nadie entre esa gente fu capaz de comprender palomas viajeras, el cual funciona todava hoy
el mecanismo de la obra. entre ciertas ciudades; y la direccin de correos
------

Mezquita de Orfa (Mesopotamia)

era entonces en Bagdad, como hoyen Europa, servacin y pagar sus sueldos. En estas tareas
una de las primeras del Estado. slo se emplea los calculistas ms hbiles, los
Cada provincia tena un gobernador depen cuales toman el nombre de secretarios del divn;
diente de la autoridad central; pero cuando las dndose tambin el nombre de divn al edifi
provincias eran lejanas, como el norte de Afri cio donde se renen todos los funcionarios.
ca, esos gobernadores se elevaban virreyes La administracin del imperio se divida en
hereditarios, casi independientes de los califas, cuatro secciones, comparables nuestros minis
y ms adelante llegaron ser del todo libres. terios actuales: administracin de la guerra; ad
La administracin de las rentas del Estado ministracin de contribuciones, encargada de
se hallaba muy regularizada, y los recursos del formar el registro de las mismas; administra
imperio se componan principalmente de un cin del personal, que tena su cargo el
impuesto personal, capitacin, de una contri nombramiento de los cobradores de las contri
bucin territorial sobre los bienes races, de buciones, y finalmente administracin de cuen
derechos de aduanas, de la renta de las tierras tas, de rentas, y de la distribucin de gastos.
baldas, incultas, y de la explotacin de las Todas las determinaciones del califa eran es
minas; todo lo cual, segn las crnicas rabes, critas en registros y depositadas en los archivos
produca al califato 200 millones de pesetas, fin de que sus sucesores pudiesen consul
suma enormsima para aquella poca. tarlas.
La percepcin de estas rentas estaba dirigida Los hilos de esta inmensa red paraban en
por una comisin, llamada divn. El divn de manos del visir, especie de primer ministro,
la percepcin de los impuestos, dice Ebn-Kal- en cuya confianza los califas descansaban de los
dun, se instituy para vigilar la cobranza de las cuidados que trae consigo el poder.
rentas del Estado, conservar los derechos del Se haba organizado la polica municipal con
soberano, equilibrar los ingresos y los gastos, tanto cuidado como los servicios de correos y
hacer el recuento de las tropas, disponer su con hacienda. Los mercaderes estaban colegiados
82 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

en sindicatos responsables, los cuales vigilaban El deseo de instruirse era tan grande en los
las transacciones comerciales, y repriman los Arabes que los califas de Bagdad se valan de
fraudes. todos los medios para atraer su corte los
El buen estado de la hacienda bajo los califas artistas y los sabios ms clebres del universo;
abassidas permiti estos emprender grandes habiendo llegado uno de esos califas declarar
obras de utilidad pblica, construyendo cami la guerra al emperador de Constantinopla para
nos, y edificando en todas partes caravansera- obligarle que permitiese un matemtico fa
les, mezquitas, hospitales y escuelas, particular mossimo ir ensear en Bagdad. Artistas, sa
mente en Bagdad, Bassorah, Mossul y otros bios y literatos de todas las religiones y orge
puntos. nes, Griegos, Persas, Coptos y Caldeos afluan
Tomaron tambin mucho vuelo la agricul la gran ciudad, convirtindola en el verdadero
tura y la industria; adquiriendo los vinos de centro intelectual del mundo; y El-Mamn, hi
Ispahn y Scherad celebridad, y exportndolos jo de Harn, consideraba los sabios, dice
pases remotos; establecironse fbricas de Albufaradj, como seres designados por Dios
tejidos finos en Mossul, Alepo y Damasco; y para perfeccionar la razn; tenindolos por las
explotronse con mtodo las minas de plomo, lumbreras del mundo, por los guas del gnero
azufre, sal, hierro, etc. humano, sin cuyo concurso la tierra caera de
La enseanza pblica estaba organizada con nuevo en su primitiva barbarie.
amplias bases: llamse todos los profesores c Rodeados de este modo, los califas de Bag
lebres de cualquier parte del mundo que fuesen; dad podan tener su corte por la primera del
cultivndose sobre todo la astronoma con tal mundo, como en efecto lo era, y al mismo tiem
perspicacia, que pudieron tocarse problemas po por la ms brillante. Podemos formarnos idea
que los europeos no han podido acometer sino del lujo orientalsimo de Bagdad por la des
en poca moderna: por ejemplo, la medicin de cripcin que nos dej el historiador rabe Abul-
un arco del meridiano. Trdujronse y estu feda de la recepcin de un embajador del em
dironse en todas las escuelas, los autores perador de Oriente en la corte de un califa
griegos y latinos, sobre todo los de filosofa y abassida, el ao 305 de la hgira.
matemticas, hacindose tan general el estudio Todo el ejrcito del califa, puesto sobre las
de la antigedad, como lo fu en Europa algu armas, formando la caballera y la infantera un
nos siglos despus. cuerpo de diez y seis mil hombres, y los gran
Los Arabes emprendieron estos estudios, tan des oficiales, vestidos con sus trajes ms bri
nuevos para ellos, con todo su ardor, multipli llantes, y jinetes en corceles relampagueantes
cando en todas partes las bibliotecas pblicas, de oro y pedrera, estaban formados en torno
los laboratorios, las escuelas; y cuando en otros de su jefe supremo; vease luego siete mil eu
captulos estudiemos los detalles de su civiliza nucos, entre los cuales haba cuatro mil blan
cin, verse que realizaron en la mayor parte cos ; venan en seguida setecientos guardias
de las ciencias descubrimientos importantes. de cmara; mientras que un gran nmero de
El sumario que precede demuestra cmo muy chalupas y gndolas, decoradas del modo ms
poco tiempo despus de sus conquistas, los Ara rico, dejaban flotar ss banderolas en el Tigris.
bes haban llegado un alto punto de cultura; No haba ms que suntuosidades en todas las
mas como una administracin sabia y unas artes partes interiores del palacio; contbanse treinta
tan complicadas como la explotacin de minas, y ocho mil tapices, de los cuales doce mil
la arquitectura, etc., no se improvisan, y mucho quinientos eran de seda bordada de oro; haba-
menos ciencias tan difciles como la astronoma; tambin ventidos mil alfombras; el califa man
dedcese de nuestro resumen que l solo basta tena cien leones, con un guardin para cada
demostrar que no hicieron ms que continuar uno; y entre otros refinamientos de un lujo ma
una civilizacin existente ya antes de ellos; y ravilloso, no debe olvidarse el rbol de oro y
que en las ciencias, en las artes, en los conoci plata con diez y ocho ramas, sobre las cuales,
mientos administrativos, etc., siguieron la como si fuesen ramas naturales, se descubra
civilizacin greco-latina, bien que hacindola toda suerte de pjaros, los cuales, lo mismo que
progresar mucho, en tanto que los Bizantinos, las hojas, estaban hechos de los metales ms
que se la trasmitieron, no haban sabido sacar preciosos. Este rbol se balanceaba como los
de este precioso depsito ningn partido, y ha de nuestros bosques, y entonces se oa el gor
ban cado en la ms triste decadencia. jeo de todos aquellos pjaros. Tal fu el apa
LIBRO TERCERO 83
rato al travs del cual el visir condujo al em habiendo Nicforo, sucesor de la emperatriz
bajador hasta el trono del califa. Irene, escrito al califa Harn-al-Raschid que
El poder militar de los califas de Bagdad no le pagara ms aquel tributo, recibi de este
estaba en relacin con la importancia de su im una contestacin enrgica y concisa que prueba
perio ; y podemos considerar hasta qu extremo cunto desprecio inspiraban entonces los dbi
lo respetaban las naciones extranjeras, recor les sucesores de los Griegos y Romanos: deca
dando que los emperadores de Constantinopla, as:
herederos del poder griego y romano, se vean En el nombre de Dios clemente y miseri
obligados pagarles tributo; y aunque procura cordioso, Harn-al-Raschid, jefe de los creyen
ron sustraerse ello, fu por dems. En efecto, tes, Nicforo, perro de Romano: He ledo tu

carta, hijo de infiel; y no oirs mi respuesta, nios como Harn y su hijo, prosperan; al paso
sino que la vers. que cuando las dirigen medianas caen mucho
El perro de Romano la vi efectivamente, ms deprisa de lo que se haban levantado.
pues Harn devast por completo las provin Adems quiz no bastara una dinasta de
cias sometidas Nicforo; y el emperador de grandes hombres para conservar al califato su
Constantinopla debi continuar pagando un tri poder ante las disensiones que iban nacer en
buto al sucesor del profeta. tre los Arabes de las diferentes partes del im
Los reinados de Harn y sus hijos son justa perio, y ante la actitud amenazadora de aquellos
mente considerados como la poca culminante pueblos quienes por un momento haban lo
del poder poltico de los Arabes en Oriente: su grado rechazar, sin destruirlos. La Espaa rabe
imperio en Asia confinaba con China; haban se haba declarado independiente; los Berbe
rechazado las tribus brbaras de Africa hasta riscos iban luego reclamar su autonoma, y los
la Etiopa; y los Griegos hasta el Bosforo; y Turcos que, con ttulo de esclavos, formaban la
en Occidente no tenan ms lmite que el A t guardia de los califas, haban de empezar den
lntico. En menos de dos siglos esas valientes tro de poco apoderarse, por medio de sus in
tribus de la Arabia, quienes la voz de Mahorna trigas, del poder que un da llegaran con
haba fundido en un solo pueblo, llegaron fun quistar.
dar un imperio tan grande como el de los Ro No se extingui la dinasta de los califas
manos, y este imperio era el ms civilizado y abassidas de Bagdad hasta el siglo x ; pero
temido del mundo. cuando desapareci de la historia, ya haca
Pero las grandes monarquas absolutas de tiempo que su poder no era ms que una
penden siempre de los hombres colocados su sombra.
rente; y mientras estos son verdaderos ge Los Turcos, que al principio no haban en
84 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

trado en Bagdad sino como prisioneros como reivindicar otro ttulo que el de primer foco
esclavos, y que por su buena planta haban sido cientfico y literario de Oriente.
escogidos para formar la guardia de los sobera A los Mogoles cupo poner fin aquella di
nos, llegaron, como sucedi con los Mamelucos nasta. Eran los Mogoles uno de esos pueblos
de Egipto, imponerse hasta el punto de apo nmadas, que componen, con los Turcos, d i
derarse del poder positivo, no dejando sus versas razas, y los cuales corresponden par
seores ms que el nominal. ticularmente los habitantes semi-brbaros de
Como los califas eran incapaces de hacer la dilatada meseta del Asia central que est
frente todos los competidores que los rodea cerrada al norte por las montaas que la sepa
ban, dejaron desmembrar su imperio en princi ran de la Siberia, y al sud por la China, el Ti-
pados independientes, y cuando desapareci el bet y el mar Caspio. Segn los trabajos etno
ltimo de los Abassidas, no poda ya Bagdad grficos ms recientes, y particularmente las

Pabelln Tcheel-Sutun, en Ispahn

opiniones de nuestro sabio amigo el catedrtico de arriba abajo la ciudad, y estrangulado Mo


Daily, los Turcos deben de formar parte, con tasen!, el ltimo de los Abassidas, por orden de
los Mogoles, los Kalmukos, y quiz con los Hulag, jefe de los vencedores, quienes se apo
Tibetanos, de un grupo abstracto llamado mo deraron de todos los objetos de valor y quema
glico, caracterizado especialmente por la con ron echaron al Tigris los manuscritos. Tan
formacin particular de la cara, por la coloracin grandes eran las riquezas que los hombres vi
amarilla y mate de la piel, la forma cilindrica del dos de instruccin haban llegado juntar en
cabello, etc. El parecido entre los Turcomanos esta capital antes de tan terrible catstrofe, es
y los Mogoles es todava hoy visible, y sin cribe Kotbeddin-el-Hanifi, que habiendo los
duda lo fu tambin antiguamente respecto Mogoles tirado al ro todos los libros de los
los Turcos, propiamente dichos, yaque Raschid colegios, formaron con su amontonamiento un
Eldin, en su historia de los Mogoles, escrita en puente por el cual podan pasar infantes y ji
el siglo x i i i , dice que (dos Turcos y los Mogoles netes, y el agua del ro se volvi negra.
se parecen notablemente, siendo designados al Pero estos brbaros feroces, que incendiaban
principio con el mismo nombre. Pero hoy por los monumentos, quemaban los libros y des
hoy sera imposible reconocer ningn lazo di truan cuanto hallaban, estaban destinados
recto entre los Turcos de Europa y los Mogo recibir su vez la civilizacin de los vencidos;
les,* lo cual depende probablemente de que pues aquel mogol Hulag, que haba saqueado
unos'y otros se han transformado por medio Bagdad, y hecho arrastrar al pie de las mu
de cruzamientos, repetidos durante muchos si rallas el cadver del ltimo de los Abassidas,
glos, con mujeres de raza caucsica, particular qued tan profundamente pasmado de las ma
mente con georgianas, circasianas y persas. ravillas de esa civilizacin, de que no tena la
Apoderronse los Mogoles de Bagdad en 656 menor noticia, que luego se declar protector
de la hgira (1258 de J.-C.), siendo saqueada de ella; y los Mogoles, su vez, se civilizan
Puerta de Aladino, en el Koutab, cerca de Delhi
86 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

al lado de los Arabes; adoptan su religin y en Bagdad, cabiendo decir que esta poblacin
civilizacin; protegen sus artistas y sabios, y nada ha conservado que recuerde las glorias de
pronto veremos cmo fundan en la India un los califas.
poderoso imperio, del cual puede decirse que Tal es hoy Bagdad. La antigua ciudad de
fue rabe, una vez que no slo la civilizacin de los califas ha ido reunirse en el polvo del
los Arabes sustituy la que exista, sino que pasado, con Tebas, Babilonia, Menfis y todas
aun domina en nuestros mismos das. aquellas otras capitales que tambin fueron rei
Levantse Bagdad de sus ruinas ; pero al nas del mundo, bien que sin lograr dominarlo
cabo de tres siglos sufri el dominio de los Tur ms que con la fuerza material de sus armas; al
cos, cayendo entonces en una decadencia com paso que los califas que reinaron en Bagdad le
pleta, en la cual desaparecieron para siempre dominaron sobre todo con su civilizacin.
bibliotecas, escuelas, artistas y sabios. Para apreciar bien esta civilizacin procede
A consecuencia de su posicin comercial, salir de las generalidades que nos hemos li
Bagdad es todava un centro importante, bien mitado en esta parte de nuestra obra, y exami
que con el carcter de ciudad moderna, pues en nar en detalle las obras cientficas, literarias,
lo que se refiere monumentos de los califas artsticas industriales que produjo. Tarea es
no conserva ms que algunas ruinas. Los edi esta que emprenderemos en otros captulos,
ficios que ahora existen all son relativamente cuando haya terminado la exposicin sucinta
modernos, ms persas que rabes, y general de la historia de los Arabes en las diferentes
mente en muy mal estado de conservacin. comarcas que ocuparon. Y medida que nues
Entre un espeso polvo, dice Mr. Flandin, est tra obra adelante, veremos destacarse clara
sepultada la base de aquellos edificios, donde mente dos puntos esenciales que hasta ahora
apenas se halla el rastro de Hariin-al-Raschid y nos hemos limitado indicar: el primero es que
de Zobeida. Aqu y all se descubre en los rinco los Arabes supieron crear una nueva civilizacin
nes de los bazares, en el ro y entre escombros con elementos tomados de los Persas, de los
sin forma alguna, lienzos de pared, en los cuales Griegos y Romanos; y el segundo, que esta
se lee difcilmente fragmentos de inscripciones civilizacin fu tan slida, que subyug los
cficas, un minarete, cuyo antiguo origen atesti mismos brbaros que intentaron destruirla; pues
guan sus mismas ruinas, y algunos restos de aunque todos los pueblos de Oriente contribu
portada esmaltada, cuyos mosaicos de color se yeron derribar los Arabes, todos sin excep
destacan sobre un fondo de mampostera hecha cin, hasta los mismos Turcos, contribuyeron
pedazos; sin que los Turcos hagan el menor caso tambin propagar su influencia;y razas hubo
de la desaparicin de estos testigos de una civili tan antiguas como el mundo, razas como las de
zacin que fu rival dla de Bizancio. Fuera de Egipto y la India, que aceptaron la religin, la
estos vestigios, tan raros como desnudos de in civilizacin y lengua que los Arabes sus con
ters, se removera en vano el polvo acumulado tinuadores les ensearon.
C A P I T U L O III

LOS ARABES EN PERSIA Y EN LA INDIA

I jucidas. Los Mogoles, que los reemplazaron


en el siglo xm, quedaron su vez desposedos
LOS RABES EN PERSIA por los Turcomanos en 1403.
Estas sucesivas invasiones dieron por resul
Los restos de la civilizacin de los Arabes en tado la destruccin de todos los monumentos
las comarcas por stos ocupadas, varan mucho antiguos que haban construido los Sassanidas
de un pas otro; y como su estudio depende y los Arabes, y particularmente los que posea
del examen de las obras cientficas, literarias, la ciudad de Ispahn, los cuales quedaron del
artsticas industriales que han dejado, no po todo aniquilados; de modo que los existentes hoy
demos seguir,el mismo plan en cada captulo. datan del clebre Shah Abbas, prncipe persa,
Por eso en Siria hemos preferido dedicarnos al que la elev capital suya en el ao 998 de la
estudio de las obras plsticas; y en Bagdad, don hgira (1589 de J.-C.), quitando los Turcos la
de faltaban todos los documentos de este gne mayor parte de Persia. Durante un siglo pareci
ro, nos hemos fijado en detalles de organizacin que esta comarca haba de recobrar su anti
poltica, en la hacienda, administracin, etc., etc.; gua prosperidad. En 1739 luchaba victoriosa
y como estos medios de informacin se comple mente contra el gran Mogol de la India, obli
tan mutuamente, nos permiten juzgar desde di gndole cederle varias provincias del oeste
versos puntos de vista la civilizacin cuyo cua del Indo; pero al fin cay en la anarqua y
dro nos proponemos trazar. decadencia; de modo que colocada hoy entre
Respecto de un corto nmero de comarcas, los Rusos que quieren avanzar hacia la India,
particularmente Persia, los datos que poseemos y los Ingleses, que quieren cerrarles el paso,
son escasos, lo cual nos obliga contentarnos est fatalmente destinada servir de campo de
con indicaciones sumarias. Bien es verdad que batalla ambos rivales, cayendo en manos del
bastan demostrar que tanto la influencia que que resulte ms fuerte.
los Arabes han tenido en aquel pas, como la Despus ede ser en los tiempos pasados el
del pas sobre ellos han sido fortsimas. foco de luchas que deban conceder al vencedor
Cuando estos llegaron Persia y derribaron nada menos que el imperio del mundo, parece
la dinasta de los Sassanidas, hallronse en me que el porvenir le reserva todava el mismo
dio de una civilizacin muy antigua, y no menos papel.
poderosa, de la cual tomaron, especialmente en La influencia de los Arabes en los Persas est
punto al arte, muchas cosas. demostrada por el dato de haber stos adoptado
Data la conquista de Persia, como la de Si la religin y los usos de aquellos; y aunque no
ria, de los primeros tiempos del islamismo; sucedi lo mismo con la lengua, con todo hlla
puesto que se tom Ispahn en 645, durante se sta tan extendida en el pas, que desempea
el califato de Ornar, y que durante tres siglos un papel anlogo al latn en Europa durante la
continu bajo el dominio de los califas de Edad media, estudiando todava los Persas las
Oriente, confundindose algo su historia con la ciencias, la teologa y la historia en libros rabes.
de Bagdad. Despus cay en manos de las Los restos de obras plsticas que de los Ara
dinastas independientes y efmeras que sobre bes quedaron en Persia son demasiado escasos
vinieron hasta la aparicin de los Turcos Sel- para que nos permitan juzgar con precisin la
88 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

influencia recproca que ambos pueblos ejercie dos; que se construan cpulas, y que se saba
ron, uno sobre otro. Ignoramos lo que era con cubrir los edificios de ladrillos esmaltados: cu
exactitud la arquitectura persa antes del isla yas indicaciones podemos completar, haciendo
mismo, y lo que fu durante el perodo de los presente que al principio de su conquista los
Arabes. Los monumentos antiguos, que dife Arabes adoptaron la arquitectura de los venci
dos, modificndola poqusimo. As pues al estu
diar los monumentos de los primeros tiempos
del islamismo puede llegarse descubrir la parte
que caba la influencia persa. Los Arabes to
maron de estos sobre todo la ornamentacin de
detalle y el empleo de los azulejos; yen las for
mas generales siguieron primero los Bizanti
nos, al menos en Siria y Egipto; pero como
despus toc los Arabes hacer sentir su in
fluencia en los Persas, stos debieron tomar de
ellos la forma de sus cpulas, sus adornos de
estalactitas, y diversos asuntos de ornamenta
cin, como por ejemplo las inscripciones. Pero
ya volveremos ocuparnos de esto en los ca
ptulos dedicados las artes rabes.
Tan slo existe hoy en Persia un cortsimo
nmero de monumentos de la poca de los pri
meros califas rabes, como las ruinas de la mez
quita de Hamadn. Algunos otros, que nos ha
dado conocer Mr. ci Khanikoff, parecen tam
bin de la misma poca; hallndose en todos
una combinacin ntima de elementos rabes y
persas: las arcadas, los minaretes cnicos, tan
slo con galeras en la cspide, y los adornos
de azulejos son persas; pero el empleo de la es
critura como asunto de ornamentacin, las es
talactitas y las columnatas ligeras, etc., perte
necen los Arabes.
El evidente parentesco que existe entre los
restos de monumentos pertenecientes la poca
de los califas y las obras que muchsimo tiempo
despus hizo construir Abbas en Ispahn, de
muestra que los arquitectos seguan una tradi
cin antigua; y ya veremos en el captulo dla
arquitectura rabe que esta tradicin fu gra
dualmente modificndose en los detalles impor
tantes, y de un modo especial en la forma de las
cpulas, las cuales empezaron siendo abocina
das, luego pasaron esfricas, despus se es
trecharon por la base, y finalmente adoptaron
una forma bulbosa caracterstica, consecuen
rentes exploradores nos han dado conocer, es cia de estrechar exageradamente la misma base.
tn arruinados hasta tal punto, que verdadera Sea como fuere, el estilo persa tiene indu
mente es imposible representarse de un modo dablemente su originalidad, siendo sin la menor
debido lo que venan ser. Sin embargo, los duda propio de los Persas los minaretes cnicos,
escritos de los historiadores y las mismas ruinas las puertas monumentales de ojiva, ensanchadas
aun existentes nos ensean que en tiempo de lateralmente, y la ornamentacin de las paredes
los soberanos Sassanidas, que precedieron los por medio de azulejos cubiertos de dibujos co
Arabes, los palacios estaban ricamente adorna lorados; y como hallamos estas mismas part-
LIBRO TERCERO 89

cularidades en los monumentos dla India, no los cuales combinaron los diferentes estilos, se
vacilamos en atribuirlas la influencia de estos gn luego veremos. En Samarcanda, gran ciu
ltimos. dad, hoy medio destruida, que Tamerln elev
Cuando los Mogoles reemplazaron los al rango de capital suya, en 1404, las ruinas de
Arabes, adoptaron la religin y civilizacin de muestran que la influencia persa prevaleci en
sus vencidos; pero tanto en Persia como en la la arquitectura. Respecto de la India, la influen
India emplearon arquitectos hindus y persas, cia rabe se dej sentir ms, siquiera al prin-

Templo de Binderabun, cerca de Muttra. De fotografa

cipio. Parece evidente que los Mogoles no in radicalmente su antigua civilizacin, como hizo
trodujeron en la arquitectura ningn elemento el pueblo egipcio, la conserv en sus partes
nuevo bien que produjeron un estilo particular esenciales.
con slo mezclar los diferentes estilos de los II
pueblos que sometieron sus leyes.
Si se nos invitase resumir en pocas pala LOS RABES EN LA IN D IA
bras la influencia de los Arabes en Persia, di
ramos que fu hondsima en la religin, en los Aunque los Arabes tampoco desempearon
conocimientos cientficos y en la lengua, pero en la India un papel poltico ms importante
muy restringida en las costumbres y en la ar que el que hicieron en Persia, con todo, su in
quitectura; pues lejos la Persia de transformar fluencia religiosa y civilizadora tuvo mucho
90 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

eco, y todava hoy la India contiene unos cin reino de Sind, que se extenda al este hasta
cuenta millones de hombres sometidos la ley Cachemira y al oeste hasta el Indo y el mar.
del profeta. Pero ni el dominio de los Arabes fu muy
Desde los primeros aos de la hgira (637 importante, ni dur ms all del 750; siendo
de J.-C.), los Arabes empezaron penetrar en la entonces reemplazado por dinastas hindus,
I ndia, avanzando hasta la desembocadura del I n- las cuales sucedieron los Turcos y los Mogo
do en escuadras que salan del Omn y del Bar- les, que se haban convertido al islamismo. La
hein. En 664 el rey de Cabul debi pagarles ms antigua importante de estas diversas di
tributo; y en 711 un ejrcito rabe conquist el nastas fu la de los Ghaznevidas, as llamados

Mausoleo de Akbar en Secundra. - De fotografa

del nombre de su fundador. Empezaron los poder poltico ha desaparecido, continua an el


Ghaznevidas la conquista de la India hcia el poder religioso, creciendo cada vez ms.
ao 1000 de J.-C., terminndola en once cam A l entrar los Mahometanos en la India ha
paas, que duraron venticinco aos. Entonces llaron aqu una antigua civilizacin muy supe
quedarondefinitivamente ganadas la orillaorien- rior la suya, y aunque supieron refundirla con
tal del Indo, Cachemira, el Penjab, el reino de la que ellos posean, es admirable que en tan
Lahore y Aymir. Los Ghaznevidas se presenta breve tiempo hubiesen podido extender sus
ban siempre como propagadores de la religin creencias en una parte tan grande de esta in
y civilizacin rabes; y recibieron del califa de mensa comarca.
Bagdad el ttulo de protectores de los verdade Tan admirados quedaron los vencedores al
ros creyentes. Por la primera vez la India qued ver los monumentos de los vencidos, que Mah-
sometida conquistadores extranjeros, desde la mud el Ghaznevida escribi la siguiente carta
poca de Alejandro; establecise en ella slida uno de sus generales, hablndole de la ciudad
mente el podero religioso y poltico del isla de Muttra, que ya era clebre quince siglos an
mismo, y subsisti bajo diversas dinastas por tes de J.-C.
espacio de ocho siglos. Hoy en da, aunque el Esta ciudad maravillosa, dice, contiene ms
LIBRO TERCERO 91
de mil edificios, la mayor parte en mrmol, y dos hallaron en los templos paganos cinco dolos
tan bien cimentados, como la fe de los verda de oro, cuyos ojos estaban formados de rubes
deros creyentes. Sin embargo, no comprendo en de un valor de cincuenta mil dinars; otro dolo
este nmero los templos de los infieles. Si se tena por adorno un zfiro de cuatrocientos mis-
calculase el dinero que todos estos monumentos kals de peso, y fundida la figura, produjo no
han debido costar, no se exagerara valundolo venta y ocho miskals de oro puro. Tambin
muchos millones de dinars; y todava habra hallamos un centenar de dolos de plata, que
que tener en cuenta que una ciudad como esa no equivalan la carga de otros tantos camellos.
llegara construirse en dos siglos. Mis solda Nuevas dinastas reemplazaron los Ghazne-

Puerta de honor del mausoleo de Akbar en Secundra. - De fotografa

vidas, siendo ellas su vez arrojadas por los elemento persa se uni aqu los otros dos.
Mogoles. Pero no se pierda de vista que si El estudio de los monumentos de la India,
estas dinastas nada tenan de Arabe por la que luego emprenderemos, pondr claramente
sangre, estaban todas enlazadas por el vnculo en evidencia el grado de influjo que los Arabes
comn de ser propagadoras de la civilizacin y alcanzaron en ella, en diversas pocas, y la
creencias arbigas. combinacin de aquellos tres factores. En los
Cuando uno estudia la influencia de los Ara monumentos de los primeros tiempos, por ejem
bes en los pueblos con quienes se hallaron en plo la puerta de Aladino, domina la influencia
contacto, se echa de ver generalmente uno de rabe; y aunque la persa ya se deja ver, es poco;
los dos resultados siguientes: la civilizacin finalmente slo en los detalles aparece la influen
rabe sustituye casi del todo la de los ven cia hind. Como las antiguas pagodas no esta
cidos, como en Egipto; se fusiona con ella, ban acomodadas los sentimientos de la nueva
segn ocurri en Persia y la India; llegando en civilizacin, los discpulos del profeta tan slo
esta comarca ambas civilizaciones refundirse se servan de algunas partes de ellas.
tan ntimamente, que hasta el dogma religio Pero si algunos siglos despus la misma in
so se ha resentido de ello: ms adelante el fluencia rabe todava prevalece, los Arabes des-
El Td Mahal, en Agr. - De fotografa
LIBRO TERCERO 93
aparecen ms y ms de la escena del mundo; estudio de los monumentos de la India, poste
los Persas estn ms cerca del pas, y estos son riores al islamismo, fu bastante largo; y la apa
en definitiva los que quedan dueos de l. Efec ricin de los primeros monumentos inspirados
tivamente, por mucho que la influencia rabe y por el genio rabe, bastante tarda: lo cual con
la hind continen dejndose ver, es de un siste en que los nuevos propagadores de la ley
modo muy limitado. del profeta no eran de raza rabe, sino Turcos,
El perodo de transformacin que reviste el y despus Mogoles, sea gente semi-brbara;

Saln octgono y cpula en el interior del Tdj

y del mismo modo que los brbaros que inva lizacin de los Griegos, de los Romanos y Per
dieron el imperio romano, los Turcos y los Mo sas el pueblo Arabe se cre casi inmediatamente
goles, aunque llegasen asimilarse la civilizacin una civilizacin nueva, que en poco tiempo dej
de los vencidos, no lo lograron, como es natural, atrs las que le sirvieron de punto de partida.
sino despus de mucho tiempo de esfuerzos. Pero los brbaros no podan utilizar esta civili
La lentitud de esta adaptacin puso muy zacin, de un nivel tan superior al suyo, sin
bien de manifiesto toda la diferencia fundamen imponerle transformaciones, que primero de
tal que hay entre los pueblos inteligentes, de ban ser regresivas, y que slo mucho tiempo
evoluciones rpidas, como los Arabes; y los despus podan ser progresivas: nico medio de
pueblos inferiores, de evoluciones lentas, como adaptarla sus cerebros inferiores. Como esta
los brbaros de la Edad media y las hordas operacin implica una serie de adquisiciones
asiticas, tambin brbaras, que sumergieron el que tan slo la herencia puede acumular, se
imperio de Mahoma. Con el auxilio de la civi verifica de un modo muy lento; y h aqu la
94 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

causa de que las hordas brbaras que invadie un importante manuscrito hind dedicado
ron el imperio romano necesitaran muchos si Delhi, dice: que no podra describirse conve
glos para formarse una civilizacin con los res nientemente la grandeza y belleza de este edi
tos de aquella que posey la antigedad. ficio, el cual no conoce mulo en toda la tie
La dinasta de los Ghaznevidas dur has rra. Segn el mismo autor, debi empezarse
ta 1186; siendo reemplazada por la de los Gu- construir esta torre en tiempo del rey hind
ridas, turcomana de origen, uno de cuyos so Pithaura, en 1143 de J.-C., y Cutb-ub-din no
beranos notables fu Cutb-ub-din, que muri hizo ms que continuarla.
en 1210, despus de dotar la India de monu Junto al Kutab estn las ruinas de una mez
mentos famosos, como vamos contar. En 1250 quita, que es un antiguo templo hind trans
Delhi lleg ser una gran metrpoli donde formado, cuya construccin remonta al ao 587
todos los extranjeros, sabios y artistas estaban de la hgira (1191 de J.-C.).
seguros de hallar la misma acogida que antes Puerta de A ladino. El mismo recinto en
se les haca en Bagdad. Pero los Mogoles em que est la torre del Kutab y la mezquita de
pezaban ya invadir aquel nuevo imperio, y igual nombre, comprende tambin muchos mo
en 1297 Alla-ud-din no logr rechazarlos sino numentos importantes, como la pagoda del rey
dndoles junto Delhi una batalla, donde se Pithaura, pero es celebrada entre todos la famo
afirma que pelearon 500,000 hombres. sa puerta monumental de Aladino (Ala-ud-din)
En 1378 Tamerln se apoder de esta ciu que hizo construir en 1310 de J.-C.; la cual
dad, bien que sin detenerse en ella; y aunque es tan interesante por su gran belleza, como
consecuencia de la anarqua que produjo la por el lugar que ocupa en la historia del arte
conquista, diversas dinastas se formaron en musulmn. Es este uno de los ms notables
aquella regin, todas subsistieron de un modo monumentos del arte rabe' que hoy existen; de
efmero. Al fin un rey de Cabul, descendiente modo que fuera de algunas puertas interiores
de Tamerln, se apoder de Delhi en 1517, de la Alhambra de Granada, no creo que exista
fundando la dinasta de los Grandes Mogoles nada anlogo que se pueda comparar con la de
que rein tres siglos, hasta que fu derribada Aladino; slo que aqullas, por sus diminutas
por los ingleses. proporciones, no representan ante sta sino lo
Vamos ahora examinar, siguiendo nuestro que un kiosko con respecto una catedral.
mtodo, los principales monumentos rabes, El lector que examine con atencin el fidel
mezclados de arte rabe, que existen en la In simo grabado que de aquel monumento damos
dia; y esta historia escrita en la piedra revelar en la pg. 85, no podr menos de admirar el
ms cbsas al lector que las ms extensas diser maravilloso talento con que los arquitectos de
taciones. la puerta de Aladino supieron combinar los ele
Torre de Kutab. Los ms antiguos monu mentos de diferentes estilos, creando una de las
mentos rabes de la India que conocemos bien obras ms armoniosas, al mismo tiempo que de
datan de fines del siglo xn, y dos de los ms las ms originales. Las columnatas del marco
notables son la mezquita de Kutab cerca de de la puerta son hindus; el perfil dlas arcadas
Delhi, construida en 1190 de J.-C., y la torre y la mayor parte de los detalles de la ornamen
que lleva el mismo nombre. tacin pertenecen los Arabes, y el conjunto
Es esta una torre acanalada, de la forma de recuerda algo las puertas monumentales de
un cono truncado prolongadsimo; la superficie Persia.
est ornamentada de un cinturn de inscripcio Est dotada la obra de una solidez, propor
nes, y sobrelleva varios balcones esculpidos. cionada sus formas gigantescas; y en vez de
Este monumento, que no tiene otra cosa de aplicarle el ladrillo, como en los palacios rabes
rabe que la ornamentacin y las galeras, fu, de Espaa, se sirvieron de la piedra, en la cual
si no construido, siquiera terminado por Cutb- labraron esculturas, que ocupan el mismo lugar
ud-din, de donde se origin el nombre de Cutb que las molduras de la Alhambra.
minar; y por abreviacin Kutab, por el cual lo Mausoleo de Altamsck. Cerca de la mez
conocen en Europa. quita del Kutab se halla el mausoleo del empe
La forma particular de esta torre indica que rador Altamsch, erigido en 633 de la hgira
sus arquitectos fueron hindus, y en la India se (1235 de J.-C.): edificio del mismo estilo que el
la tiene por una maravilla. Sayid Ahmad Kan, anterior, al propio tiempo que uno de los ms
de quien Mr. Garcin de Tassy ha dado luz antiguos monumentos rabes de la India.
LIBRO TERCERO 95
Templo de Binderabun. La influencia de los solo, y junt una asamblea de sacerdotes de las
Arabes en la India empez mostrarse en la religiones conocidas, sin exceptuar los misio
adaptacin de ideas rabes antiguos monu neros cristianos, con objeto de exponerles su
mentos. Pero me reducir dar de esto un idea. Por desgracia Akbar olvidaba que cada
ejemplo tpico reproduciendo parte del templo uno de sus oyentes se hallaba convencido de
de Binderabun; el cual pertenece al estilo dla ser el nico depositario de la verdad absoluta,
India septentrional, bien que la arcada que des y de que los dems vivan en el error; lo cual
cuella sobre la puerta corresponde al estilo per impeda toda conciliacin. En efecto, los nicos
sa-rabe. argumentos de que usaron los contendientes
Mausoleo de Akbar, en Secundra. Los de fueron naturalmente una abundante coleccin
ms monumentos de la India, que ahora vamos de invectivas. No hay ejemplo en la historia de
mencionar, son del tiempo de los dominado que jams se haya fundado una religin reunin
res mogoles. dose una junta para discutir framente, segn
Haba terminado la existencia poltica de los las leyes de la razn; y Akbar pudo entonces
Arabes, los cuales, aunque todava dejasen sen convencerse de que un soberano capaz de ha
tir su influencia cientfica, artstica y religiosa, cer nacer por el solo esfuerzo de su voluntad
no podan impedir que estuviese muy contra una poblacin y unos palacios en medio de un
balanceada por la de los Persas y hasta por la desierto, nada poda contra esos poderosos fan
de los mismos Hindus; resultando de todo esto tasmas que reinan de un modo absoluto en el
una fusin de estilos, donde es fcil reconocer corazn del hombre. .
que el elemento rabe no predominaba ya, aun E l Tddj Mahal, en Agr. La ciudad de
que continuase figurando. Agr posee muchos monumentos notables del
Entre los ms notables monumentos de esta arte indo-persa-rabe; particularmente el mau
nueva poca, procede citar el mausoleo del em soleo Tdj Mahal, cuya descripcin completa
perador Akbar, en Secundra, cerca de Delhi, requerira ms de un tomo. Empezse este
construido hacia el ao 1600 poco ms menos monumento en 1631, bajo el emperador Shah
de la era cristiana, y que empezado en vida de Jehan, para servir de tumba una mujer de
Akbar, no qued terminado hasta el reinado cuya prdida ste no poda consolarse, y la
del emperador Shah Jehan. cual resolvi edificar la ms bella obra que los
Akbar, biznieto de Tamerln, fu uno dlos hombres hubiesen visto jams. Hizo un concur
ms grandes soberanos que la India lleg so entre todos los arquitectos de Oriente, y puso
poseer, y bajo su reinado, que dur desde 1550 contribucin las regiones ms lejanas para
hasta 1605, esta regin alcanz una prosperi traer de ellas las piedras raras preciosas de
dad que despus no ha vuelto ver. Fu esta, que el edificio est construido. Dcese que se
la edad de oro de la arquitectura de la India, gastaron en esta obra gigantesca nada menos
pues aquel prncipe tena una verdadera pasin que 60 millones, sin contar los jornales de los
por los monumentos. A partir de 1560 emple trabajadores, que fueron gratuitos. Segn Ta-
diez aos en hacer construir, en un desierto de vernier, se emplearon all cada da 20,000 obre
las cercanas de Agr, la ciudad y los palacios ros durante 22 aos; de modo que ni triplicando
de Futtehpore, cuyas admirables ruinas nos re la citada cantidad, podra construirse en Europa
presentan aquellas ciudades muertas de que nos un prodigio como aquel.
hablan las M il y una noches. Molestle luego Aunque damos del monumento unos dibujos
aquel clima, y cambi de residencia con toda la exactos, son del todo insuficientes para demos
poblacin, abandonando al desierto su nueva trar su belleza. Est construido en mrmol
capital, sus palacios y mezquitas; en trminos blanco, y se levanta en el centro de una gran
que desde entonces aquella magnfica ciudad plataforma, que es un pedestal de 5 metros de
que grandes Estados europeos se honraran de altura por 100 de lado. En sus cuatro ngulos
tener por capital, no ha servido de vivienda descuellan otros tantos minaretes, y una de las
sino los tigres y algunos anacoretas. fachadas se hunde en el ro, que baa sus pies.
No se reduca el citado Akbar ocuparse de Las dems destacan entre jardines de espln
arquitectura, sino que tambin cultivaba la filo dida vegetacin, que les sirven de marco he
sofa; y como era indiferentsimo en cosas reli chicero. Una muralla almenada cierra estos
giosas, y por ende muy tolerante, tuvo un da jardines, los cuales se entra por una puerta
el propsito de fundir todos los cultos en uno monumental, de estilo persa.
96 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

El Tdj Mahal es de gigantescas proporcio un dibujo tomado de una miniatura india, y casi
nes. La coronilla de la cpula est ms de 8o tan exacto como la misma fotografa.
metros del nivel del suelo; cuatro portadas de 20 Todo est construido en mrmol, y del bru
metros cada una le servan de entrada; y en el ido ms fino; de modo que la vista apnas
centro del edificio se halla la tumba de la esposa puede resistir el fulgor de aquellas inmviles
predilecta del Shah Jehan y el sepulcro del mis maravillas, cuando la luz del da las inunda.
mo emperador. Vale ms contemplar bajo la plida claridad de
Todos los viajeros han hablado de este mo la luna aquel magnfico conjunto. Las paredes
numento como de una de las maravillas del de mrmol labradas con una delicadeza incre
mundo; y h aqu particularmente en qu tr ble, formando hojas, flores, rosetones y capri
minos lo encomia en Le Magasin Pittoresque chosos arabescos; y las esbeltascolumnitas, los
un autor annimo que acompa su relacin de ricos marcos, las galeras caladas como verda-

Balaustrada de mrmol blanco labrado que rodea los cenotafios de Shah Jehan y su esposa, en el Tdj

deros encajes de alabastro, los mosaicos de per centmetros de altura, con mosaicos, represen
feccin infinita, y brillantes de color, las ins tando flores, jarros con flores en relieve, ha
cripciones de mrmol negro, en fin todo lo que biendo tambin cuadrados esculpidos, de este
el arte poda adoptar, lo ha empleado profusa mismo gnero, en el arranque de las bvedas
mente y con perfecta armona en aquel edificio que forman las portadas de la entrada. Adems
encantado. estas portadas contienen una decoracin de ins
Los dos cenotafios en mrmol blanco estn cripciones rabes en mrmol negro.
cargados de inscripciones y adornos, combina Este palacio es uno de los poqusimos monu
dos con un arte y elegancia extraordinarios. Las mentos musulmanes que se han salvado de las
flores en mosaico, que orlan todas las moldu metdicas costumbres de destruccin que tie
ras, desde la base hasta la punta, no dejan nada nen los ingleses; pero se escap tan slo por
que desear. Cada flor se compone de ms de casualidad. Es el caso que como nada produca,
cien piedras finas y bruidas, cuyos colores un gobernador ingls, lord Bentinck, propuso
apropiados reproducen los de la flor que el que se demoliese para poner la venta los ma
artista quiso representar; sirviendo de piedras teriales, sacando dinero de ellos. En vano se
finas la lazulita, el gata, la cornalina, el jaspe trataba de un edificio del cual se ha dicho que
sanguneo, diversas especies de cuarzo, prfido, l solo mereca un viaje la India, y que indu
mrmol de amarillez dorada y otras. El circuito dablemente es uno de los ms notables monu
del octgono y el de las cmaras que lo rodean mentos que la mano del hombre ha jams
estn decorados en la parte baja de cuadrados es construido. Impresiones son estas de artista; y
culpidos en mrmol blanco de un metro y treinta semejante gente nada entiende en costumbres
LIBRO TERCERO 97

comerciales. Por otra parte estas costumbres hacer nada comparable este templo de Allah.
invaden tan rpidamente la sociedad, que pue Jumma Musjid, en Delhi. Contiene la ciu
de ya preverse el da en que se vender la V e dad de Delhi muchos monumentos del arte
nus de Milo para hacer argamasa. rabe, correspondientes la poca de los Mo
M oti Mnsjid, 6 mezquita de las Perlas, en goles, de los que vamos enumerar algunos,
Agr. Entre los monumentos notables de bien que de un modo sumario. Citaremos ante
Agr, citar tambin el Moti Musjid, corres todo la Jumma Musjid, gran mezquita, cons
pondiente al estilo de la poca de Shah Je- truida en 1060 de la hgira (1650 de J. C.).
han, y que fu construido por este soberano Hllase este edificio en la cumbre de una in
en 1656. Deca el obispo Hebert, despus de mensa explanada, la que se sube por unas
visitarlo, que le daba vergenza ver que los gigantescas escaleras, al fin de las cuales se
arquitectos de su religin no eran capaces de levanta una puerta monumental de estilo persa.

La mezquita de Jumma, en Delhi. - De fotografa

Est construida la mezquita con asperones ro las salas de que podan sacar partido lograron
jos; cubren la fachada mrmoles blancos y ne salvarse. Pero como estaban ornamentadas de
gros, hbilmente combinados; y como en todas mosaicos y adornos harto delicados para lim
las obras precedentes, el conjunto viene ser piarse fcilmente, despus de trasformarlas en
una amalgama del arte rabe, persa hind. establos, en dormitorios de soldados, se blan
Nuestro grabado da una idea suficiente de su quearon cuidadosamente las paredes con una
forma exterior. buena capa de cal. Este acto de verdadero sal
Palacio del gran Mogol, en D elhi, fuerte vajismo, del cual se hubiera avergonzado el ms
de Shah Jehan. Este palacio, construido por bruto de los brbaros, produjo una explosin
Shah Jehan, fu terminado en 1058 de la h tan grande de ira, que los nuevos seores
gira (1648 de J. C.), y era tenido por el ms de la India tuvieron que resignarse quitar
bello palacio musulmn de toda la India y la aquel admirable adefesio. Lo que as se ha sal
Persia. Los mosaicos de las salas las convertan vado basta dar una idea de lo que fu este
todas en verdaderas obras de orfebrera. palacio antes de aquella destruccin; y el lector
Respetado por los brbaros que varias veces podr verlo fcilmente en el grabado que damos
saquearon Delhi, este clebre palacio, una de de una de las salas. El interior, dice Mr. Rous-
las ms ricas maravillas del mundo, no hall selet, es de una riqueza inaudita; los pilares, las
gracia en el corazn de los ingleses, quienes arcadas y los cordones de las bvedas estn
destruyeron todas las partes que no podan uti bordados de maravillosos arabescos, dibujados
lizar, construyendo con aquellos materiales y en con piedras preciosas, incrustadas en el mr
el mismo sitio unos hermosos cuarteles. Slo mol. El sol, penetrando juguetonamente tra-
13
98 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

vs de las arcadas hasta aquellos hechiceros otro platero, Tavernier, y las descripciones que
mosaicos, parece dar vida sus guirnaldas de stos publicaron de l en 1670 y 1677 dan to
flores de lapislzuli, de nice, de sardnicas y dos los detalles de las riquezas que entonces
de otras mil piedras finas. contena. El platero Tavernier obtuvo permiso
Visitaron este palacio en tiempo de su es para examinar y dibujar todas las piedras pre
plendor dos franceses, un mdico, Bernier, y el ciosas del gran Mogol, y su libro contiene el

Una sala del palacio de los reyes mogoles, en Delhi

valor y los dibujos de las ms importantes. El menos aquella en que Luis X III reinaba
palacio contena siete tronos cubiertos de dia en Francia. Todo viajero que se aproximaba
mantes, y el ms importante de esos tronos Delhi, perciba de lejos, perfilndose en el azul
est avalorado por aquel perito en ciento sesenta del cielo, un bosque de cpulas y minaretes, y
millones quinientos mil francos. al penetrar en la ciudad contemplaba centena
Fcil es, con los documentos que acabamos res de palacios y monumentos de formas hechi
de enumerar, acompaados de las descripciones ceras, cubiertos de esmaltes de todos colores,
que se hallan en los autores antiguos, tener idea de los cuales slo la pintura le sera dable
de lo qu sera la corte de los soberanos de la reproducir la majestuosa belleza. Para ver al
India en una poca correspondiente poco ms seor de tantas maravillas bastbale informarse
LIBRO TERCERO 99

de la hora que el monarca iba la mezqui terciopelo. Luego, en medio de un cortejo de


ta, y entre tanto tena tiempo de echar una jinetes hindus, persas y turcomanos, cuyas ci
ojeada los jardines, donde kioskos cubiertos mitarras de acero chispeaban como llamas, en
de mosaicos y trabajados como encajes, se des medio de grandes personajes y de dignatarios
tacaban del fondo sombro de unos bosques de vestidos con trajes resplandecientes de oro,
jazmines, de naranjos, limoneros y rboles odo plata y pedreras, caminaba con paso majes
rferos, desconocidos en nuestros climas, refle tuoso un gigantesco elefante llevando al omni
jando sus masas de mrmoles en profundos es potente emperador, bajo un dosel de seda sem
tanques de aguas copiosas. brado de diamantes y esmeraldas. Prosternbase
Mientras admiraba estos maravillosos cua la multitud la vista del gran Mogol, sombra
dros dicindose que el genio de las M il y una viva y terrible de Dios en la tierra, seor abso
noches no haba llegado nunca inventar nada luto de quince reinos: rey de Agr, de Delhi,
ms bello, el estrpito de millares de platillos de Cabul, de Lahore, de Guzerat, de Mal-
rompa el silencio, y anunciaba que el empera vata, de Bengala y Aymir, y finalmente seor
dor iba aparecer. Entonces, de la puerta mo soberano de las Indias. Entretanto, dere
numental del palacio sala los pocos momentos cha izquierda los cortesanos del soberano le
una multitud de servidores vestidos de pampa daban aire con unos abanicos de plumas de
nillas de brillantes colores; de guerreros, cubier pavo real, de mangos cincelados incrustados
tos de armaduras relucientes, y de esclavos de de pedreras, mientras que sobre esta pompa
piel bronceada, con los tobillos rodeados de asitica deslumbrante de color y brillo, un
anillas de plata, llevando palanquines finamente sol esplndido dejaba caer verdaderas lluvias
trabajados, que cobijaban unos quitasoles de de oro.
C A P I T U L O IV

LOS ARABES EN EGIPTO

I fundaron uno de sus ms poderosos imperios y


donde su influencia fu ms considerable. Nada
EL EG IPTO EN EL M OMENTO DE IN V A D IRLO LOS
ms sorprendente que ver estos descendien
RABES
tes de los antiguos Egipcios, que haban resis
El estudio de los Arabes en Egipto tiene un tido la tan poderosa influencia de los Griegos
inters importantsimo, por ser este pas uno de y Romanos, adoptar la civilizacin, religin y
aquellos donde ms tiempo residieron, donde lengua de sus invasores, hasta el punto de lle-

Las palmeras de Gizeh.De fotografa

gar ser completamente Arabes. As en Persia En el concepto etnogrfico el estudio de s


como en la India la civilizacin rabe se haba tos en Egipto ofrece tambin un inters supe
mezclado con la antigua sin destruirla; pero en rior, como ya lo indicamos en otro captulo,
Egipto lo mismo la antigua civilizacin de los observando que pesar de su cruzamiento, los
Faraones que la de los Griegos y Romanos, dos pueblos no dieron origen una raza in
sobrepuesta aqulla en un corto nmero de termedia, y que aunque los Egipcios fueron
ciudades, desaparecieron del todo ante la nueva Arabes por la lengua, la religin y todos los
que crearon los discpulos del profeta. elementos de la civilizacin, no llegaron serlo
El estudio de las obras plsticas de los Ara por la sangre. El estricto parecido que todava
bes en Egipto demostrar hasta qu alto punto existe entre el fellah de las orillas del Nilo y
fu completa dicha sustitucin. En efecto, aun las figuras de sus antepasados grabadas en los
que el pas estaba cubierto de numerosos mo monumentos del tiempo de los Faraones, de
numentos antiguos, nada han tomado de ellos muestra que la sangre de la antigua raza ha
los Arabes. conservado todo su poder.
LIBRO TERCERO I OI

Al llegar Egipto, los Arabes hallaron aqu historia de esta comarca y las condiciones
unos centros y unas condiciones de existencia particulares de vida que la distinguen.
muy diferentes de las que haban conocido en Los estudios modernos no hacen subir siete
Arabia y Siria; y todo fu nuevo para ellos, lo sino ocho mil aos ciertos monumentos del
mismo la civilizacin y poblacin que el suelo antiguo Egipto; y por mucho que haya podido
y el clima. remontarse el curso de la historia, siempre se
Para comprender las causas de la rapidez ha hallado este pueblo en posesin de una ci
con que conquistaron y con que se asimilaron vilizacin adelantada.
el Egipto, es indispensable dar una mirada la Nada absolutamente conocemos de su origen,

excepto que aquella civilizacin fu del todo que se ren de las leyes del tiempo, y hasta en
anterior las que florecieron orillas del Me sus instituciones sociales, que prohben todo
diterrneo, y que ya exista en las del Nilo mu cambio, de cualquier gnero que sea.
chos siglos antes que los pueblos de Grecia Se comprender que un pueblo en posesin
fuesen aprender de ella sus creencias y artes. de semejantes dotes no poda sufrir fcilmente
Cuando los trabajos modernos hicieron revi la influencia de seores extranjeros; y as, aun
vir al antiguo Egipto, se crey al principio que que los conquistadores se sucediesen, l conti
nunca haba cambiado. Pero un examen ms nuaba invariable y los dejaba pasar. Los Grie
prolijo de los monumentos producidos en di gos y los Romanos conquistaron el Egipto, pero
versas pocas, demostr que haba seguido la unos y otros renunciaron espontneamente
ley comn de la evolucin de las cosas. Sin imponerle su influencia; y los monumentos, em
embargo, como su civilizacin es una de aqu pezados por los Egipcios y continuados sin
llas que se han modificado con ms lentitud, retoques de estilo bajo los Ptolomeos y los C
todo parece fijo y eterno en aquellos templos sares, prueban cunta vitalidad conservaba
de pilones gigantescos; en aquellas pirmides travs de las edades la antigua civilizacin.
que han desafiado las edades; en sus momias Cuando los Arabes aparecieron en la escena
102 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

del mundo, Egipto era presa desde muchos si estado de decadencia que fu empeorando ms
glos de diferentes conquistadores. Haba sido y ms cada da hasta la llegada de los Arabes.
invadido 332 aos antes de J.-C. por Alejandro, Cuando el teniente del segundo sucesor de
quien ech de l los Persas y fund Alejan Mahoma acometi la empresa de conquistar este
dra; en 306 uno de los generales del conquis pas, tena Egipto por dueo al emperador de
tador, Ptolomeo Soter, se haba proclamado rey Constantinopla Heraclio; su situacin era un
de Egipto, fundando una dinasta que dur 274 cmulo de miserias; y serva de campo de ba
aos, y cuyo ltimo soberano fu la clebre talla numerosas sectas cristianas, que pulula
Cleopatra; el ao 30 antes de J.-C., despus de ban excomulgndose unas otras y dndose
la batalla de Actium, en la cual Antonio y Cleo interminables combates.
patra fueron vencidos por Octavio, Egipto Ensangrentado diariamente por las discordias
pas ser provincia romana; finalmente, cuan religiosas y arruinado por las exacciones de los
do se hizo la distribucin del imperio romano, al gobernadores, Egipto tena un odio profundo
morir Teodosio, en 395, correspondi al impe sus despreciables tiranos, y no poda menos
rio de Oriente, en el cual se conserv hasta de recibir como libertadores aquellos que
el 640 de J.-C., poca de la invasin rabe. le arrancaban de las manos de los emperadores
Bajo los Ptolomeos continu Egipto sus an de Constantinopla. Tal es el papel que desem
tiguas tradiciones y vivi con mucha prosperi pearon los Arabes.
dad; Alejandra haba llegado ser un poderoso As estaba el Egipto en el momento de llegar
foco del movimiento comercial intelectual; la los discpulos del profeta; y como nos falta ahora
arquitectura produjo monumentos importantes examinar las condiciones particulares de exis
del mismo estilo faranico, y algunos, como el tencia que esta comarca posee, vamos hacerlo.
de la isla Filae, todava subsisten, probndonos, Tanto para conocer estas condiciones de vida
como antes lo hacamos notar, que todos los como para dar cuenta de los caracteres de la
nuevos conquistadores venan aceptando las raza que habitaba la tierra de los Faraones,
tradiciones egipcias. As es que fuera de las ciu conviene que nos traslademos orillas del
dades greCo-romanas, como Alejandra, la in Nilo. La tierra de Egipto es tan especial y
fluencia de todos estos seores, tan diferentes tan idntica s misma desde los tiempos his
unos de otros, se dej sentir muy dbilmente. tricos ms antiguos, que la vida parece estar
Cuando el cristianismo fu la religin oficial all revestida de formas inmutables. As es que
de Constantinopla, el emperador Teodosio man describir el Egipto y las poblaciones del Nilo
d derribar en 389 todos los templos y estatuas de hoy equivale pintarlos tales como eran
de los antiguos dioses de Egipto y todo lo que cuando llegaron los Arabes.
stos se refiriese. Pero los monumentos que Nadie ignora que Egipto consta nicamente
estaban construidos con bastante solidez para del estrecho valle que el Nilo forma en medio
dificultar su cumplimiento, no perdieron ms del desierto; y desde la primera catarata, sea
que sus inscripciones y figuras. desde la frontera de la N ubia, hasta el mar, esta
Todava Egipto est cubierto de restos de lengua de tierra tiene una longitud de cerca
esta fantica devastacin, la cual fu uno de los de 200 leguas en lnea recta, y de ms de 300
ms tristes actos de intolerancia y vandalismo siguiendo todos los contornos del ro.
que la historia ha conocido; siendo sensible re Estrechado en la parte superior hasta el
conocer que una de las primeras disposiciones punto de no alcanzar ms que 5 kilmetros de
de los propagadores de aquella nueva reli latitud, el valle del Nilo alcanza desde 20 has
gin, que vena reemplazar los antiguos ta 25 en la parte media, no desarrollndose como
dioses de Grecia y Roma, haba sido destruir vasta llanura sino en la regin donde el ro
monumentos que la mayor parte de los con est cerca de su desembocadura. Entonces se
quistadores haban respetado desde haca cinco divide en dos ramales abiertos que toman la
mil aos. forma de una V, y entre ambos ramales se halla
Este acto de vandalismo tuvo luego por con una llanura llamada Delta, consecuencia de
secuencia el aniquilamiento de la civilizacin su parecido con la letra griega de este nombre.
egipcia; perdise rpidamente la ciencia de los El tringulo que de este modo se forma mide
jeroglficos, y no volvi descubrrsela hasta cerca de 40 leguas en su mayor longitud, y
nuestros das; y aunque Egipto tuvo que con ms de 60 en su mayor latitud, sea del lado
vertirse por fuerza al cristianismo, cay en un del mar.
LIBRO TERCERO 103

La tierra de aluvin, que constituye el Egip aos; cuya simplificacin se extiende veces
to, es de grandsima fertilidad; de modo que hasta los mismos hombres, pues con frecuencia
le basta ser regada para quedar fecundada, y he hallado en el Alto Egipto, y particularmente
el Nilo, desbordndose, se encarga cada ao de en las fronteras de la Nubia, labradores cuyo
esta tarea. Un sistema de irrigacin, sin duda nico traje consista en un cinturn de tela, de
contemporneo de los primeros Faraones, per algunos centmetros de anchura, que llevaban
mite llevar las aguas todas las partes del te ceido. A pesar de que en nuestros das el coste
rritorio donde el Nilo no llega por s mismo. de la vida ha subido mucho, el fellah no gasta
Tan grande es la fertilidad de este maravi ms que de 70 120 francos anuales, segn la
lloso terreno, que en muchas partes produce categora, incluso el vestido. Raras veces el
tres cosechas anuales, sin que para obtenerlas jornal del labrador egipcio excede de 50 cnti
sea necesario hacer ms que un trabajo liger- mos de franco; y en Luxor, mi gua Achmet,
simo, pues casi nunca la tierra necesita ser ara que ya perteneca las filas algo elevadas de la
da para recibir la semilla de que la siembran. poblacin, me ha asegurado que viva muy aco
Por consiguiente produce mucho ms que en modadamente con su mujer y cuatro hijos, sin
cualquier otro pas, dando en el trigo quince gastar ms que 400 francos anuales.
veces lo que se ha sembrado, mientras que en Los procedimientos de cultivo y explotacin
nuestras provincias francesas oscila tan slo han continuado siendo en Egipto lo que fueron
entre cuatro y diez veces (1). en tiempo de los Faraones; pareciendo que no
Y como bajo el clido clima de Egipto (2) hay ninguna ventaja en modificarlos; pues los
la alimentacin no necesita ser abundante, ni mtodos ms sabios de labranza seran intiles
los vestidos de abrigo, ni las habitaciones bien en un pas donde el Nilo y el sol dispensan de
cerradas, la vida all no es costosa (3). Los ali arar y abonar los campos.
mentos del fellah se reducen algunos pedazos La distribucin, cada vez ms perfeccionada,
de galleta plana, secada, y hecha de harina y de las aguas del Nilo, por medio de canales, es
agua, y junto con esto algunas frutas y legum lo nico que quepa mejorar y lo nico que sea
bres. Su casa es una pobre cabaa hecha no til hacer. En efecto, todas las partes de Egipto
ms que del barro del Nilo, mezclado con paja, las cuales pueda hacerse llegar las aguas del
y su vestido se reduce una gran camisa de ro quedarn sustradas al desierto y dotadas de
tela azul. Aunque este vestido sea ya sencillsi fertilidad, sin ningn otro trabajo.
mo, los padres no lo dejan llevar sus hijos, los Tan rica comarca deba producir viva impre
cuales van desnudos hasta la edad de 14 16 sin en los pueblos llegados de los desiertos de
Arabia; y en efecto, las dos siguientes cartas,
(1) Segn datos que muchos negociantes me han dado, en el Alto
cambiadas entre Ornar y su lugarteniente Amr,
Egipto las tierras producen por trmino medio un 12 por 100 limpio; demuestran hasta qu punto apreciaban aquella
lo cual no impide que el precio de los cereales sea bastante bajo para conquista.
que se tenga cierto inters en expedirlos Inglaterra, aunque el precio
del transporte excede veces de un 30 por 100 de su valor. E l Califa Omar, sucesor de Abu-Bekr,
(2) En el Alto Egipto casi nunca llueve, siendo la temperatura Am r, su lugarteniente. Amr: lo que de t
muy elevada, hasta en invierno. Yo he notado cotidianamente en no
viembre y diciembre de 1882 la temperatura que al medioda haca deseo al recibir la presente, es que me des una
entre Siut y Tebas, siendo el mnimum del termmetro la sombra descripcin de Egipto bastante exacta para que
de I 9 4 , y el mximum de 273.
(3) Lo ha sido siquiera hasta el da en que los Turcos y ms tarde yo pueda imaginar que veo con mis propios ojos
los Europeos han cado sobre el fellah, y despus de no dejarle ms esa hermosa tierra. Salud.
que lo estrictamente necesario para impedirle morir de hambre, han
empezado por fin roerle esta misma partecica, que por cierto vale Respuesta de Amr.
muy poco; de modo que hoy en da casi todos los labradores se ven Oh prncipe de los fieles! Pntate t mis
obligados vivir de yerbas. Es verdad que en cambio disfrutan de los
progresos de la civilizacin, consistentes para ellos en saber que existe mo un desierto rido y una campia magnfica
lejos, muy lejos, una ciudad riqusima llamada el Cairo, donde hay en medio de dos montaas, de las cuales la una
hermosas calles y vive gente riqusima. Aunque la poblacin de las
orillas del Nilo sea de una dulzura y resignacin superiores todo lo tiene la forma de un montculo de arena y la
que podra imaginarse, ha recibido con una explosin de entusiasmo, otra la del vientre de un caballo flaco, bien de
fcil de comprenderse, el movimiento insurreccional reciente, que
tena por bandera la expulsin de todos los extranjeros. El fellah, la espalda de un camello.
quien se hace trabajar sin descanso palos, para enriquecer los es Tal es el Egipto. Todas sus producciones
peculadores hacendistas turcos europeos, generalmente muy corrom
pidos, y el hind, reducido la ms negra miseria por los nuevos se y todas sus riquezas desde Isoar hasta Mancha
ores de la India, deben de pensar veces que las naciones civilizadas (desde Assuan hasta las fronteras de Gaza) pro
modernas llevan el arte de explotar los pueblos que invaden hasta
un extremo que llenara de celos los tiranos de aquellas antiguas ceden de un ro bendito que corre majestuosa
edades de que la historia habla indignadamente. mente travs de l; verificndose con tanta
104 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

regularidad la crecida y la disminucin de sus ra, sobreviene all una hambre crudsima; y si
aguas, como el curso del sol y de la luna. la sequa dura muchos aos, gran nmero de
Hay una poca fija en que todos los manan labradores no tienen ms recurso que perecer
tiales del universo vienen pagar este rey de hambre. Los historiadores rabes nos han
de los ros el tributo al cual la Providencia del conservado la relacin de una espantosa ham
universo los ha sometido respecto l; y en bre sobrevenida en el 462 de la hgira (1069
tonces las aguas suben, salen del cauce, y rie de nuestra era), durante la dominacin rabe.
gan la superficie del Egipto, depositando en Por espacio de cinco aos la crecida del Nilo
ella un limo precioso. fu insuficiente, y diversas guerras impidieron
En esta poca ya no existen comunicacio aportar trigo de otros pases; siendo tan grande
nes de poblacin poblacin sino por medio de la penuria, que un huevo costaba 15 francos y
barquillas ligeras, las cuales son tan innumera un gato 45. Fueron primero devorados los diez
bles como las hojas de la palmera. mil caballos camellos del califa; y un da que
As que llega el momento en que las aguas el visir iba la mezquita en una mua, fu de
dejan de ser necesarias para la fertilizacin del rribado de ella y la mua devorada sus mis
suelo, aquel ro vuelve dcilmente los lmites mas barbas. Ajusticiaron las autoridades los
que el destino le ha prescrito, fin de que se autores de este atropello, pero la muchedumbre
puedan recoger los tesoros que ha dejado en el devor esos cadveres. Como el hambre con
seno de la tierra. tinuaba, los habitantes se coman unos otros;
U n pueblo protegido por el cielo, y que se y toda mujer criatura que pona los pies en la
mejante las abejas, no parece sino destinado calle, era en seguida cogida y devorada viva,
trabajar para los dems sin sacar ningn fruto pesar de sus alaridos. Durante mucho tiempo
de sus penas y trabajos, abre ligeramente las se enseaba una mujer que tuvo la suerte de
entraas de la tierra, depositando en ellas las ser arrancada de las manos de los famlicos
simientes de las cuales espera la prosperidad, cuando ya le haban comido una parte del cuer
con el auxilio de ese bienhechor Ser supremo po, y que tuvo la suerte de sobrevivir seme
que hace prosperar y madurar los sembrados; jante operacin.
el grmen se desarrolla, el tallo se levanta y la
espiga se forma con el auxilio de un roco be II
nigno que suple las lluvias y que conserva el
jugo alimenticio de que el suelo se ha saturado. CONQUISTA DE EG IPTO POR LOS RABES
Despus de la cosecha ms abundante, su
cede veces una esterilidad repentina; y as es Amr, lugarteniente del califa Ornar, pene
como, oh prncipe de los fieles! el Egipto ofre tr en Egipto el ao 18 de la hgira (639
ce la imagen de un desierto rido y arenoso, de J.-C.); y ya dijimos cun hbil fu su con
de una llanura lquida y argentina, de una la ducta con los habitantes. En efecto, dejando
guna cubierta de un limo negro y espeso, de los Egipcios su religin, leyes y usos, no les pi
una pradera verde y ondulante, de una era de di en cambio de la paz y de la proteccin que
flores variadsimas, y de un vasto campo lleno les aseguraba, sino un tributo de 15 francos
de cosechas amarillentas. Bendito sea para anuales por cabeza, cuyas condiciones se apre
siempre el nombre del Creador de tantas ma suraron aceptar; no habiendo ms que la po
ravillas! blacin compuesta de Griegos, es decir, los
Tres determinaciones contribuyen esencial militares, los funcionarios y el clero, que rehu
mente la prosperidad de Egipto y la felici sara sqmeterse los invasores. Refugironse
dad de sus hijos. La primera es no adoptar pues aqullos en Alejandra, y sostuvieron un
ningn proyecto que tienda aumentar los im sitio de catorce meses que cost la vida vein
puestos; la segunda destinar la tercera parte de titrs mil Arabes.
las contribuciones al aumento y conservacin A pesar de tan importantes prdidas, Amr
de los canales, diques y puentes, y la tercera se mostr indulgente con los habitantes de la
no cobrar el impuesto sino en los mismos pro gran ciudad, y no slo les evit todo acto de
ductos que la tierra da. Salud. violencia sino que procur ganarse su voluntad,
Este ro que constituye la fortuna de Egipto escuchando todas sus reclamaciones y procu
es tambin veces causa de su miseria, pues rando satisfacerlas. Mand reparar los diques y
cuando la inundacin no llega suficiente altu canales, y consagr importantes sumas gran
LIBRO TERCERO los

des obras pblicas. En cuanto al pretendido in cin que de l se ha hecho en nuestra poca.
cendio de la biblioteca de Alejandra, semejante En efecto, ha sido facilsimo demostrar por
vandalismo era tan impropio de las costumbres medio de citas muy claras, que mucho antes de
de los Arabes, que cabe preguntarse cmo tan los Arabes, los cristianos haban destruido los
disparatada leyenda ha podido hallar crdito libros paganos de Alejandra con el mismo te
durante tanto tiempo entre muchos escritores sn con que haban destruido las estatuas, y
formales. No es necesario ya combatir seme por consiguiente que Amr no quem ni hall
jante absurdo, despus de la completa refta libros que quemar.

Santuario de la mezquita de Tulun

La toma de Alejandra era tan importante decir, durante un perodo de mil aos, Alejan
para los Arabes como la de Jerusaln, pues no dra haba sido una de las primeras ciudades del
slo les aseguraba la conquista definitiva de mundo: centro del comercio del Mediterrneo,
Egipto, sino que pona en sus manos unabundan- mereca tenrsela por la segunda ciudad de
te manantial de riquezas, y les proporcionaba un Oriente; siendo nicamente Constantinopla la
slido punto de apoyo para nuevas conquistas. que predominaba sobre ella. En tiempo de los
Nada nos ayudar mejor comprender la Ptolomeos, Alejandra haba atrado los sa
importancia de la toma de Alejandra y la reso bios y los filsofos ms renombrados del mun
nancia que tuvo en el mundo, como una indica do; y posea las escuelas y bibliotecas ms fa
cin, aunque sea breve, de lo que era esta ciu mosas; slo que esta prosperidad cientfica no
dad en la poca de la llegada de los Arabes dur mucho, y cuando los Romanos, capitanea
Egipto. dos por Csar, desembarcaron en ella, 48 aos
Desde que Alejandro la fund 332 aos an antes de J.-C., haca ya largo tiempo que la
tes de J.-C., hasta su conquista por Amr, es ciudad languideca.
14
io6 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Bajo el dominio romano, Alejandra tom diez leguas dentro del mar, y del cual se hablaba
nuevos alientos, llegando luego ser la segunda como de una de las maravillas del mundo. Esta
ciudad del imperio romano; pero tambin esta isla se una la tierra firme por una calzada
prosperidad estaba destinada ser efmera. De de 1,200 metros.
jse la poblacin invadir por la mana de las As que Alejandra estuvo en su poder, Amr
disputas religiosas; y partir del siglo xm las dej en ella una guarnicin, y despus sac sus
bullangas y revueltas no cesaron un momento, tropas, y las envi acampar en el interior de
pesar de los sangrientos castigos de los em Egipto. Escogieron los soldados rabes una po
peradores. Cuando el cristianismo fu la reli sicin, orillas del Nilo, donde Amr haba ya
gin oficial, el emperador Teodosio no el califa plantado su tienda, y construyeron cabaas inte
Ornar, mand destruir todos sus templos, es rinas que en breve tiempo pasaron ser casas
tatuas y libros paganos. para los soldados, y palacios para los genera
Bajo los emperadores de Constantinopla, A le les. Esta aglomeracin de construcciones hall
jandra no hizo ms que ir decayendo; pero no base destinada ser la ciudad del Cairo, futura
slo su importancia comercial era todava con rival de la futura Bagdad. Pero al principio no
siderable, sino que tambin posea bastantes recibi otro nombre que el de Fostatt (tienda
restos notables para que Amr quedase mara de campaa), en razn de su origen.
villado. Viendo Amr las excelentes condiciones de
Nunca los Arabes haban visto una ciudad esta posicin, determin levantar en ella su
tan geomtricamente hecha. Verdad es que no capital, la fortific con murallas, y estableci
tenemos detalles exactos acerca de lo que era all su residencia; y desde entonces, saber,
en esta poca; pero como sabemos muy bien en durante doce siglos, la ciudad de Amr ha con
qu estado se hallaba en el segundo siglo de tinuado siendo la capital de Egipto.
nuestra era, aunque le hubiesen destruido los La organizacin que Amr di al pas que
monumentos, y no es posible que le desbaratasen acababa de conquistar, demuestra que fu un
mucho el plano de la poblacin, cabe decir que hombre de mucha cordura. Trat la pobla
esta ocupaba entonces un rectngulo de 5,000 cin con una equidad que sta no conoca desde
metros de largo por 1,800 de ancho, donde las largo tiempo; estableci tribunales regulares y
calles se alineaban cortndose en ngulos rec permanentes, al mismo tiempo que salas de ape
tos; habiendo una que divida la ciudad en dos lacin; pero no permiti que juzgasen ms que
partes. los musulmanes; y si una de las partes era
Entre los monumentos dignos de atencin egipcia, las autoridades cofias tenan el dere
notbase un vasto arsenal, magnficos palacios, cho de intervenir. Respet las leyes, los usos y
el templo de Neptuno, cuyas columnas ya divi creencias de los indgenas, y tan slo prohibi
saban de lejos los navegantes; el Timonium, el uso anual que exista de echar al Nilo una
donde Antonio, despus de su derrota de Ac- doncella viva, robada sus padres, con objeto
tium, quiso matarse; el Cesareum, donde se de impetrar de la divinidad del ro una eleva
hosped Csar, cuando sostuvo el sitio; dos cin suficiente de aguas en la poca de las
obeliscos, y otros muchos edificios notables. A inundaciones. Reemplazse la doncella con
lo largo de los muelles se hallaba el Empo un monigote de tierra llamado la novia; lo cual
rio, en que se venda las mercancas llegadas todava hoy se practica en el da designado
de todos los puntos del mundo conocido; y el para la ceremonia. Este uso, que quiz data de
Museo, donde estaba la famosa biblioteca, en sesenta siglos, es un indicio cierto de que en
tonces la mayor del orbe. En esta poca de Egipto existieron los sacrificios humanos.
decadencia, no haba all ms que sabios ocupa Lo mismo que Ornar en Jerusaln, Amr
dos exclusivamente de taumaturgia, de gram concedi la religin cristiana la ms benvola
tica, de etimologa y sutilezas religiosas. Sobre proteccin; y viendo que los cofios reclamaban
una colina, donde hoy se levanta la columna de un patriarca que ya antes haban tenido, se
Pompeyo, descollaba el Serapeum: templo de apresur concedrselo. Su tolerancia lleg al
pilones macizos, y de colosales estatuas de gra extremo de permitir que los cristianos constru
nito. yesen iglesias en la misma ciudad musulmana
Frente Alejandra estaba la isla de Faros, que acababa de fundar.
en la cual se elevaba el renombrado faro de Como los discpulos de Mahoma no tenan
mrmol blanco, cuyos destellos se perciban templos y el nmero de indgenas que abraza-
LIBRO TERCERO 107

ban el islamismo cada da aumentaba, Amrii con el nombre de mamelucos compona su


determin construir una magnfica mezquita, guardia, y cuyo origen historia son parecidos
semejante la de la Meca. El clebre monu los de la milicia de Bagdad; y en 1250 esos
mento que con este objeto edific est todava mamelucos llegaron apoderarse definitivamen
en pie, pesar de la incuria de la administra te de la autoridad, fundando dinastas que du
cin egipcia, que lo deja caer en ruinas. raron 267 aos.
No se redujo Amr invadir el Bajo Egipto, Dos son las dinastas mamelucas de origen
sino que llev sus armas hasta la Nubia, sea diferente que han reinado en Egipto. La pri
la antigua Etiopa de los Romanos; donde pe mera (1250-1381), llamada de los mamelucos
netr la cabeza de 20,000 hombres; pero esta
expedicin no tuvo ms qe carcter militar, sin
que la completase una organizacin formal.
Los Arabes no estuvieron nunca slidamente
establecidos en Nubia, la cual en lo sucesivo
se redujeron enviar cortas expediciones. Sin
embargo los Nubios acabaron, como los Egip
cios, por adoptar la lengua y religin de los
Arabes. Habita hoy aquel pas una poblacin
muy mezclada, en la cual se hallan todos los co
lores del cutis, desde el blanco puro, que parece
corresponder descendientes de los Arabes del
Hedjaz, hasta el negro ms perfecto. Tambin
hay en esta comarca tipos muy hermosos, ha
biendo yo tenido ocasin de fotografiar algu
nos que son esplndidos; y entre los cuales
destacan mujeres nubias, que se parecen mu
cho las egipcias del tiempo de los Faraones.
Tambin los Arabes invadieron varias veces
la Abisinia, siquiera la parte de esta regin
que linda con el mar Rojo; pero su influencia
ha sido aqu todava menor que en la Nubia; y
la poblacin, que era cristiana desde el si
glo iv, no ha cambiado de culto. Sin embargo
la lengua rabe ha penetrado mucho en el pas;
y la poblacin est muy mezclada. Parte superior de los minaretes de la mezquita de El-Azhar.
Desde la conquista de Egipto por los Ara De fotografa sacada por el autor

bes en 639, hasta su invasin por los Turcos


en 1517, pasaron cerca de 900 aos. turcomanos, se compona, como en Bagdad, de
Nueve dinastas reinaron sucesivamente du individuos de origen turco, hechos prisioneros
rante este perodo. Sometido primero el Egipto de guerra en las comarcas del Cucaso y del
los califas de Oriente (639-870 de J.-C.), los Caspio, y vendidos como esclavos. Como eran
gobernadores se hacen independientes, fundan buenos mozos, vigorosos y aptsimos para formar
do la dinasta de los Tulonidas (870-905); pero los califas una guardia escogida, los vistieron
los califas de Bagdad no tardan en recobrar de trajes brillantes, y de magnficas armaduras,
su influjo, bien que por poco tiempo (905-934). sobre las cuales se incrustaban unas insignias
Despus de gobernar el pas la dinasta poco que inspiraron los cruzados sus blasones; y
importante de los Ekchyditas (934-972), cay, as los mamelucos llegaron ser una guardia
en poder de los califas Fatimitas (972-1171), de un aspecto imponente. Colmados de favores,
cuyo imperio abrazaba todo el norte de Africa, sus jefes obtuvieron las primeras dignidades
la Cerdea, Sicilia, otras islas del Mediterrneo del Estado, hasta que se apoderaron del mismo
y Siria. Bajo esta dinasta cabalmente, Egipto califato.
lleg la mayor prosperidad. La segunda dinasta de los mamelucos
Los califas de Egipto acabaron, como los de (1382-1516) viene designada en la historia
Bagdad, vctimas del poder de la milicia que con el nombre de mamelucos circasianos, por
io8 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

ser procedentes de Circasia, y no formar parte artsticas, que en las cientficas; pues la reputa
de las naciones turcas de la alta Asia. cin de las escuelas del Cairo no igual nunca
Los ltimos sultanes mamelucos de origen la de las universidades de Bagdad. Pero ya
turco haban esperado servirse de ellos como tendremos ocasin de ocuparnos ms de este
de contrapeso la influencia de los turcomanos: punto, as que describamos la parte intelectual
elemento tan peligroso para quien reinaba como de la civilizacin de que ahora no examinamos
para la dinasta de sangre rabe. Pero el equi ms que la parte material.
librio no subsisti mucho tiempo, y el elemen A favor de la fertilidad de Egipto, y favor
to circasiano preponder luego, logrando apo sobre todo de las relaciones comerciales de que
derarse del gobierno del Estado. hablaremos ms adelante, las rentas de los cali
Gobernaron los mamelucos circasianos hasta fas llegaron ser superiores las de los de
que les derrib en 1516 el sultn Selim I, quien Bagdad. Emplebanlas ellos casi todas en co
hizo de Egipto una provincia turca. Entonces sas de lujo y en la construccin de palacios.
el da de la decadencia empez para sta, y Verdad es que en estos lejanos tiempos costara
como en nuestros das ha cado real, aunque poco levantar monumentos en el valle del Nilo,
disimuladamente, en poder de los europeos, la una vez que principios del siglo actual un
decadencia no ha hecho ms que acrecentarse maestro albail del Cairo ganaba 80 cntimos
Cuando Egipto pas ser provincia turca, los diarios, un pen 15, y la piedra llamada morri
mamelucos primero se sometieron. Pero luego llos, no costaba ms que un franco 20 el metro
volvieron adquirir una autoridad positiva, cbico, inclusa la extraccin y el acarreo.
siendo los adversarios ms temibles que all El historiador rabe Makrizi nos cuenta y
tuvo que combatir Napolen. El pas no se des sus afirmaciones estn confirmadas por el estu
hizo de ellos hasta que el terrible inteligent dio de los objetos de la poca que en tiempo
simo Mehemet Al los hizo degollar todos, de los Fatimitas (972-1171 de nuestra era) la
desde el primero al ltimo. industria y particularmente la orfebrera, el arte
No se reclutaban los mamelucos sino por de fabricar los tejidos y todo lo concerniente al
medio de la inmigracin, pues como el clima mueblaje y ornamentacin haban llegado
de Egipto, que es mortal para los extranjeros, ser perfectsimos. Las paredes de las casas es
no les permita tener descendencia, no haba taban adornadas de azulejos esmaltados, de
otro medio de perpetuarse que comprar escla estuco pintado de colores brillantes, y decora
vos en Circasia para completar las filas. Esta do de arabescos, de cuyos adornos nos dan fcil
ban sometidos un nmero dado de beys, los mente una idea los que todava podemos ver
cuales tenan un verdadero pundonor en formar reproducidos en algunos palacios actuales. El
sus tropas con los mejores mozos que se ha suelo era de mosaico, estaba cubierto de in
llasen. mensas alfombras bordadas; los muebles eran
III de madera preciosa con finas incrustaciones de
ncar y marfil, y los destinados al descanso se
C IV ILIZA C I N D E LOS RABES EN EG IPTO cubran con telas, donde figuraban varios ani
males tejidos en la trama, estando los almoha
Tiene la civilizacin rabe en Egipto el dones forrados de telas de un rojo purpreo
mismo origen que la de Siria y Bagdad, y se deslumbrador.
fund con elementos tomados de los Bizanti El arte de trabajar los metales lleg tambin
nos. Los primeros monumentos de los Arabes progresar mbcho; y los jarrones, los jarros,
en Egipto revelan claramente este origen; y las bandejas, las lmparas y otros mil objetos
slo los de pocas posteriores indican que los que todava existen y de los cuales damos mu
Arabes se sobrepusieron luego toda influen chas muestras en esta obra, son la mejor de
cia extranjera, de un modo completo. mostracin de aquel adelanto
El perodo culminante de la civilizacin rabe Los palacios de los califas eran magnficos, y
en Egipto, sea el de los Fatimitas, se carac la decoracin de las antiguas mezquitas del
teriza particularmente por el desarrollo de las Cairo que todava subsisten, prueba que las des
artes y de todas las industrias que el cultivo de cripciones de los autores nada tienen de exa
las artes hace progresar. No tard el Cairo en geradas.
ser rival de Bagdad; bien que esa rivalidad se Uno de los ms antiguos palacios rabes de
manifest mucho mejor en las producciones Egipto, de que las crnicas hagan mencin, es
LIBRO TERCERO 109

el que hizo construir en el ao 271 de la hgi- vestidas de ricas telas, representando al prnci
ra (884 de J.-C.), y por ende en una poca an pe y sus mujeres. Una linda casa de fieras
terior los Fatimitas, Khumaruyah, hijo de contena numerosos animales; entre una bella co
Tulum. Estaba, segn las descripciones rabes, lumnata de mrmol se abra un estanque de 30
rodeado de grandes jardines, cuyas flores dibu metros de ancho, lleno de mercurio que de da
jaban pasajes del Corn; y en los salones, res reflejaba la luz del sol, y de noche la de la luna
plandecientes de oro y azul, se vea estatuas y de las estrellas; y desde lo alto de un elegante

Ventana de la mezquita de Kalaum

mirador se descubra un magnfico panorama lar, tan brillante, que en nuestro tiempo no se ha
de los jardines del palacio, del Nilo y la cam visto cosa igual, diremos aqu escrupulosamente,
pia. con los datos exactos de aquellas personas que
Demasiado breves son las descripciones de han estado en casa de este gran prncipe, lo que
los autores rabes para darnos idea suficiente hemos sabido acerca de su esplendor, de sus
de lo que era un palacio rabe en Egipto mil riquezas inconcebibles y de su magnificencia
aos atrs. Pero cabe completar sus indicacio extraordinaria. Despus de atravesar un gran
nes con otra descripcin que hizo el europeo nmero de patios y corredores, los embajadores
Guillermo de Tiro, en su historia de las guerras hallaron unos prticos que servan para los
de los prncipes cristianos en Palestina, tomn paseos de recreo; cuyos prticos, sostenidos por
dola del relato de unos embajadores enviados columnas de mrmol, tenan los techos dorados,
la corte de un soberano egipcio. estaban adornados de labores exquisitas, y po
Como la casa de este prncipe, dice Guiller sean un enladrillado de diversos colores; de
mo de Tiro, es de una esplendidez muy particu modoquecada objeto revelaba el esplendor real.
1 10 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Todo esto era tan hermoso, as por el labrado diesen comer en ellas la vez; una palmera de
como por el material, que los dos embajadores oro, plantada en una caja tambin de oro; flores
no podan menos de contemplarlo absortos, y frutos de tamao natural, de perlas y rubes;
no cansndose nunca de mirar unas obras, un jardn cuyo suelo era plata dorada, la tierra
cuya perfeccin sobrepujaba todo lo que hasta mbar, los rboles plata y los frutos, oro y pe
entonces haban visto. All haba unos viveros dreras; una tienda de campaa de 500 codos
de mrmol, llenos del agua ms pura, como (625 pies) de circunferencia, y de 64 codos (90
tambin pjaros de toda especie, desconocidos pies) de altura, toda de terciopelo y de raso
en nuestros pases, dotados de voces diferentes, bordado de oro, y cuyas colgaduras debieron
de formas y colores extraos, y sobre todo de ser cargadas en 100 camellos; otra tienda, de
una apariencia maravillosa para nuestros com tejido de oro puro, sostenida por seis columnas
patriotas. de plata maciza; cubas de plata de 3 quintales
Desde all los eunucos los condujeron de peso; dos mil tapices recamados de oro, uno
otros aposentos que en belleza dejaban atrs de los cuales haba costado 22,000 dinars
los anteriores, tanto como estos los primeros (330,000 pesetas), y los de menos valor 1,000
que vieran, y all contemplaron una admirable dinars (15,000 pesetas); cincuenta mil piezas
muchedumbre de diferentes cuadrpedos, de tal de damasco recamadas de oro, y otros muchos
forma, que slo puede imaginarlos el caprichoso objetos.
pincel del pintor, el fantstico numen del poeta Para concluir, Ebn Abd-el-Azyz, inspector
y el alma entregada los sueos de la noche: del tesoro, declara en su memoria que se ha
cuadrpedos que slo producen los pases del adjudicado en su presencia ms de cien mil
Medioda y del Oriente, y que el Occidente no artculos preciosos y doscientas mil piezas de
ve jams, ni oye siquiera mentar. armera.
Cabe muy fcilmente juzgar de lo que rala A l considerar la enumeracin de tales rique
riqueza de los califas fatimitas consultando el zas, el lector no podr menos de preguntarse:
inventario que el historiador Makrisy nos ha de dnde proceda aquel tesoro? de dnde
conservado de los objetos que el califa Mostan- sacaban los califas las rentas que les permitan
ser (427 de la hgira y 1037 de J.-C.) se vi juntar aquella opulencia con la cual no puede
obligado vender para satisfacer las exigencias compararse la de ningn soberano moderno?
de la milicia que ya hemos citado, y que casi La riqueza de los califas tena dos orgenes
haba logrado entonces hacerse duea del im diferentes: la produccin agrcola del pas, por
perio. El testimonio es irrecusable, por ser co una parte; y las especulaciones comerciales,
pia del acta hecha por el intendente del visir, por otra.
Nasser-ed-Dutah. Ante esta enumeracin, dice En efecto, Egipto era entonces el depsito
con justo motivo Mr. Marcel, de quien tomamos del comercio de Europa con Arabia India; y
el extracto, dirase que todas las riquezas del todas las mercancas que iban de Oriente O c
mundo se haban dado cita en este punto del cidente deban pasar por Alejandra.
globo, acumulndose en l durante muchos si El florentino Frescobaldi asegura que en su
glos para diseminarse por las manos de la ms tiempo (1384) se vea ms buques en el puerto
vil soldadesca. del Cairo que en Gnova en Venecia. En el
Se halla en esta curiosa nomenclatura no Nilo haba 30,000 barcas para cargar descar
recuerdo cuntas fanegas de esmeraldas, de ru gar las mercancas; y puede verse en los pre
bes, de perlas, de cornalinas y otras pedreras; cios corrientes que uno de los compaeros de
diez y ocho mil jarrones de cristal de roca, Vasco de Gama inserta en su viaje, cun gran
algunos de los cuales llegaban valer 1,000 des eran los beneficios que los califas sacaban
dinars (15,000 pesetas); treinta y seis mil otros de aquel comercio. Por esta misma causa las
objetos del mismo cristal; una estera de oro especias costaban en el Cairo cinco veces mas
de 54 marcos de peso; cuatrocientas jaulas gran que en Calcuta.
des de oro; veintids mil joyas de mbar; un Este manantial de riqueza dur hasta que
turbante adornado de pedreras, de 130,000 di Vasco de Gama dobl en 1497 el cabo de Bue
nars de precio (1.950,000 pesetas); gallos, pa na Esperanza, llegando la costa de Malabar,
vos y gacelas de tamao natural en oro, in que ningn europeo haba visto antes, y que
crustados de perlas y rubes; mesas de sardnica slo los Arabes frecuentaban.
bastante grandes para que muchas personas pu Terrible fu el golpe que este descubrimiento
LIBRO TERCERO 111

di la fortuna de los califas de Egipto; pues pectculo parece interesante; de modo que nos
pesar de las importantes armadas que all en otros hemos pasado muchas horas contempln
viaron, no pudieron impedir que los Portugue dolo.
ses se estableciesen en la India, y destruyesen Entre la multitud abigarrada que all se
de este modo el comercio de los Arabes con el agolpa, dice el Dr. Isambert, se discierne al
extremo Oriente, sea el ms importante ma lado del humilde fellah, del beduino de porte
nantial de las rentas de los soberanos egipcios. arrogante, del cofia del judo de rostro som
bro y concentrado, del griego activo y vivara
IV cho, del kawas arnauta grave y digno, todos los
tipos del negro, desde el color de bano de
M O NU M ENTO S DEJAD OS POR LOS RABES EN los habitantes del Sudn, hasta el cutis claro
E G IPTO de los berberiscos. Las caravanas procedentes
de todos los puntos de Africa y Arabia, los ca
Egipto es la nica comarca donde puede mellos tardos y solemnes, los asnos ligeros y
verse monumentos rabes de todas las pocas, traviesos galopando montados por los levan
inclusos los primeros tiempos del islamismo, y tinos la moda, por mujeres envueltas en
estudiar por consiguiente todas las transforma inmensos velos de color oscuro, el baj que
ciones del arte en sus diferentes perodos. pasa caballo asfixindose bajo la levita aboto
Casi todos los antiguos monumentos de los nada del Nizam, los aguadores con sus odres de
Arabes que todava subsisten son mezquitas; y cuero viscosos, los faquines de todo gnero, los
su estudio es tanto ms fcil cuanto que las ms sais gritadores, siempre dispuestos pegar con
importantes se hallan en el mismo Cairo. sus corbachos al rabe indolente y hasta las
Tambin el Cairo, excepcin hecha de los pobres mujeres fellahinas que no se apresuran
barrios que han invadido los europeos, ha abrirles paso, todo esto constituye un espec
continuado guardando todo el carcter rabe, tculo tan variado, que el extranjero no se
lo cual da una idea bastante exacta de lo que cansa nunca de contemplarlo.
era esta gran ciudad en tiempo de los califas. Fu fundada la actual ciudad del Cairo
Vista de lejos, tiene un sello oriental muy en 359 de la hgira (970 de J.-C.) y sus mura
sorprendente, y que quiz ninguna otra ciudad llas contenan la antigua ciudad de Fostatt,
posee hasta ese extremo. Forma la ciudad una fundada por Amr, la cual estaba destinada
masa de casas blancas, con azoteas, sobre las reemplazar.
cuales descuellan centenares de esbeltos mi La nueva ciudad recibi el nombre de El
naretes que se destacan de un sombro fondo Kahirah (la Victoriosa), que los europeos han
de palmeras. Desde lo alto de la ciudadela esta corrompido en el Cairo. Fostatt no es hoy en
gran capital presenta un espectculo mgico; y da ms que un arrabal de la ciudad; y la frase
yo por mi parte no conozco otra ciudad cuya de Viejo Cairo con que la designan es muy
fisonoma produzca tanta impresin. impropia, porque la ciudad de Amr no llev
Son las calles del Cairo, como todas las de nunca este nombre.
Oriente, angostas, irregulares y tortuosas; y en La nueva ciudad del Cairo qued terminada
algunos barrios, particularmente en el Cairo tres aos despus de haberse puesto la primera
viejo, las ventanas, que estn en saledizo, casi piedra; y los Fatimitas dedicaron gran parte
se tocan unas otras. La angostura de las ca de sus rentas embellecerla. Cada soberano se
lles tiene por consecuencia resguardarlas de los afanaba en sobrepujar sus antecesores; y los
rayos del sol, y conservar siempre un poco de mismos mamelucos, cuando reemplazaron los
frescor. Es necesario atravesar bajo los abrasa califas rabes, tomaron como cosa de honra
dores rayos del sol egipcio las grandes plazas y continuar adornando la ciudad. Pero al pasar
bulevares la europea que ya existen en el capital de una provincia turca dej no slo de
Cairo, para comprender hasta qu punto en tan embellecerse ms, sino tambin de que siguie
terrible clima las calles estrechas llenas de som sen cuidando de su limpieza; y hoy en da los
bra son preferibles anchas vas caldeadas monumentos ms notables se degradan cada
siempre por un sol de fuego. vez ms; y como nadie se cuida de hacer en
La animacin de las calles del Cairo ha sor ellos ni la ms ligera reparacin, dentro de poco
prendido siempre vivamente los viajeros; y tiempo no podrn menos de desaparecer. Ha
hasta cuando se ha visitado Damasco, el es hecho V. muy bien en venir visitarlos, me
112 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

deca durante mi estancia en el Cairo, uno de cronolgico, los ms importantes monumentos


los principales personajes de Egipto; porque del Cairo. En la eleccin que hemos debido
de aqu pocos aos todo lo digno de verse hacer entre las cuatrocientas quinientas mez
habr desaparecido. quitas que la ciudad contiene, hemos dado la
Vamos examinar rpidamente, por orden preferencia las que representan mejor el es-

Vista de la mezquita de Hassan

tilo de cada poca desde los orgenes del Cairo Edificada por el conquistador de Egipto,
hasta los tiempos modernos. Amr, ha conservado su nombre; y en tiempo
Mezquita de Am r (21 de la hgira, 642 de los cuatro primeros califas, y hasta fines del
de J.-C.) Es uno de los ms antiguos y vene reinado de los Ommiadas, fu la nica mez
rados santuarios del islamismo, y ochenta com quita que la ciudad posey. Es un verdadero
paeros de M ahorna asistieron su construc tipo de las mezquitas primitivas, y su plan sir
cin. vi de modelo durante mucho tiempo.
LIBRO TERCERO 113

Tanta sencillez tiene dicho plan que cuando mento cierto nmero de torres, ms menos
se ha visto en detalle uno de estos antiguos altas, llamadas minaretes.
edificios, puede hacerse cuenta de que se los Delante de las antiguas mezquitas se halla
ha visto todos. Constan de un patio rectangu casi siempre un primer patio rodeado de pabe
lar, rodeado de anchas galeras cubiertas, sos llones, destinados hospedar los extranjeros,
tenidas por varias hileras de columnas. Un lado caballerizas para los caballos y camellos, y
de la galera es generalmente ms profundo baos pblicos y abrevaderos; pues las mezqui
que los dems, y all se halla el santuario En tas primitivas no slo eran lugares para la ora
el centro del patio existe siempre una fuente cin, sino tambin hospederas para los via
para las abluciones, y en los ngulos del monu jeros.

Mezquita funeraria de El-Barquq con las tumbas de los califas.De fotografa

Las columnas de la mezquita de Amr se como la primera fila est formada de colum
tomaron de diferentes monumentos griegos y nas dobles, el nmero positivo de todas es
romanos; y sostienen unas arcadas que no di de 147 para esta parte del monumento.
fieren de las antiguas de arco de medio pun En el centro del santuario vese, como en
to, sino en que son un tanto ojivales en la todas las mezquitas sin excepcin, un nicho
parte superior, formando ligersimamente la terminado en una bveda (mihrab), que mira
herradura en la base. Al acentuarse ms ade hacia la Meca, y delante del cual van los Mu
lante, la ojiva y el arco traspasado llegaron sulmanes orar. Tambin hay un plpito. El
ser caractersticos del arte rabe, y aplicado al mihrab y el plpito de la mezquita de Amr
perfil de las cpulas, el arco de herradura les son sencillsimos.
di una forma esbelta y graciosa, muy superior Los dos minaretes de ese monumento son
los pesados casquetones esfricos y abocina tambin muy sencillos; tienen poca altura; no
dos de los Bizantinos. hay en ellos ms que una galera, y acaban en
El patio rectangular y rodeado de galeras punta.
de la mezquita de Amr no posee ya ahora co No se ve en la mezquita de Amr ni arabes
lumnas sino en dos lados que se hacen cara; el cos, ni adornos en estalactita, ni ninguno de
otro lado, que corresponde al'santuario, posee aquellos detalles que haban de caracterizar ms
seis, y las arcadas de cada uno de ellos llegan adelante el arte rabe. Pero pesar de su sen-
21, lo cual da un total de 126 columnas; pero I cillez y de su bosque de columnas y arcadas,
15
114 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

me ha parecido de un efecto verdaderamente cuidado tan poco de este monumento rabe pri
imponente. Por desgracia est cayendo en rui mitivo, como de los dems: techos y paredes
nas como la mayor parte de las del Cairo (1). caen hundidos unos tras otros, y dentro de
Mezquita de Tulum (243 de la hgira, 876 algunos aos la mezquita no ser ms que
de J.-C.). Es tambin un edificio de estilo un montn de escombros. Nosotros no pudi
sencillsimo, pero est ms adornado que el an mos visitarla sino haciendo forzar una puerta
terior. Su planta general no difiere del otro: un que haban clavado para que nadie entrase
patio cuadrado cuyos lados estn dotados de ms.
arcadas; estas arcadas, marcadamente ojiva Mezquita de A zhar (359 de la hgira, 970
les, toman en la parte inferior la forma de una de J.-C.). La mezquita el Azhar seala un nue
herradura ms acentuada que en la mezquita vo progreso respecto de la precedente, en lo
de Am r; y en lugar de descansar en colum concerniente la decoracin; bien que al estu
nas, como en aqulla, se apoyan en slidos diarla conviene tener presente que muchos de
pilares, cuyos ngulos estn pegadas unas talles del monumento son muy posteriores la
columnas coronadas por capiteles bizantinos. poca de su construccin primitiva.
La forma particular de estos pilares parece ha A causa de estar dotada desde el ao 378 de
ber dado origen los haces de columnas que la hgira de una universidad, esta mezquita es
con tanta frecuencia se hallan en nuestras igle una de las ms clebres de todo el islamismo; y
sias gticas. todava hoy conserva hasta en lejanos pases
El techo que las arcadas sostienen es de ma una influencia considerable, pues los estudian
dera, como en la mezquita de Amr. tes afluyen all de todas las partes del orbe mu
Todava no aparecen arabescos ni estalacti sulmn. En efecto, es aquella universidad el
tas en la mezquita de Tulum; pero, aunque las ltimo foco todava vivo de la ciencia de los
flores y ramajes que corren lo largo de los Arabes en Oriente; y varios profesores, quie
frisos y de las ventanas, y por debajo de las nes se retribuye con las rentas que posee la mez
arcadas, parezcan de estilo bizantino, con todo, quita, ensean en ella las ciencias, la literatura,
ya dejan presentir el arabesco. la teologa, la jurisprudencia, la medicina, la
En los frisos y debajo de los techos se leen astronoma, las matemticas y la historia. El
inscripciones esculpidas en madera, con letras nmero de los alumnos lleg ser antiguamen
cficas. te de unos 12,000, y aun hoy en da no ha
Las paredes exteriores de la mezquita se disminuido gran cosa. Los estudiantes pobres
hallan coronadas de almenas caladas. viven pensin gratuita en el mismo estableci
El monumento est construido con ladrillos miento.
cocidos, cubiertos de estuco; siendo tambin de El plano de la mezquita de el Azhar es an
estuco los adornos y molduras. logo al de las precedentes, pero el templo se
Tan slo subsiste hoy uno de los minaretes, halla rodeado de diferentes habitaciones que
el cual consiste en una torre de pisos reentran alteran un poco el antiguo plan.
tes, cuadrada en la base, cilindrica de cuerpo y Importa sobre todo examinar el patio interior
octgona en el remate. de la mezquita para tener idea exacta de la ar
En el centro del patio de la mezquita se le quitectura primitiva del monumento. Sostienen
vanta una hermosa fuente cubierta, la cual con las arcadas trescientas ochenta columnas de pr
tiene encima de la puerta unas ventanas que fido, mrmol y granito, cuyas basas y capiteles
rematan en tringulo. provienen de antiguos edificios. El arco de las
La mezquita de Tulum est completamente arcadas es ms agudo que el de los anteriores
arruinada; pues la administracin egipcia se ha edificios. Los minaretes son notables, pero de
fecha posterior, y de ellos publico en esta obra
(1) Los autores que han escrito de las cosas de esta ciudad, repiten
algunas fotografas que tom desde una de las
generalmente, siguiendo los escritores rabes, que cada noche haba azoteas de la misma mezquita.
encendidas en esta mezquita 18,000 lmparas, para la alimentacin de
las cuales se gastaba diariamente 11,000 quintales de aceite depura
Mezquita de Kalam (683 de la hgira, 1283
do. Los observadores ms escrupulosos, incluso Batissier, han repe de J.-C.). Ofrcenos esta mezquita una mues
tido lo mismo. Sin embargo, basta un clculo muy sencillo para com
prender que semejante cantidad representara 61 kilogramos de aceite
tra del arte rabe casi en el momento de alcan
por mecha, lo cual es un consumo del todo inverosmil. Adems para zar su ms alto esplendor; siendo lstima se
trasportar cada da la mezquita n ,o o o quintales de aceite, 11,000 haya consentido que se embadurnase del modo
toneles de la cabida de un hectolitro cada uno, se hubiera necesitado
un verdadero ejrcito de camellos. ms abominable con pretexto, buen seguro,
LIBRO TERCERO 11 5
de restaurar ciertas partes de las paredes y de verle desplegarse en la mezquita de Hassn,
los techos. que es el ms bello monumento de todo el
El conjunto de la mezquita de Kalam re Cairo.
cuerda completamente los primeros edificios g Este edificio recuerda por sus gigantescas
ticos; cuya semejanza ha sorprendido todos dimensiones nuestras grandes catedrales, siendo
los que la han visitado, desde Coste hasta mayor que la catedral de Pars. Su gran cpula
Ebers. H aqu los trminos en que el ltimo tiene 55 metros de altura; el ms elevado de
habla de ella: sus minaretes llega 86 metros, sea el doble
Lo notable en la fachada de la mezquita y de la columna Vendme de Pars; la longitud
en la sala-tumba de Kalam es su aspecto ge del edificio alcanza 140 metros y su latitud 75;
neral y su parecido con la construccin exterior las paredes tienen 8 metros de espesor; y
de nuestras iglesias gticas. Unas largas arca en vez de ser de ladrillo y mrmol, como en
das que sirven de contrafuertes, y entre las cua las antiguas mezquitas, son de piedra de si
les hay otras arcadas ms pequeas, sostenidas llera.
por columnas; una falta completa de cornisas; El conjunto del monumento tiene un aspecto
las columnas sin entablamento; un prtico que majestuoso que no se halla ms que en aque
sirve de decoracin la puerta de entrada, en llas mezquitas de la India de que hemos ha
la cual se ven muchas arcadasj las unas meti blado.
das en las otras, y sostenidas por grupos de El plano general de la mezquita del sultn
columnitas de diferentes tamaos; todo este Hassn es bastante diferente del que sola se
conjunto, sin orden ni simetra, es indudable guirse, pues en lugar de tomar una forma cua
mente lo que caracteriza los edificios que en drada, adopta una planta como de cruz griega;
aquella misma poca se construan en Francia, y el patio interior, en lugar de estar rodeado
Alemania y norte de Italia. de arcadas, como en las mezquitas precedentes,
En efecto, si aadimos esta arquitectura tiene en cada uno de sus lados la entrada de una
rabe lo que exige un clima fro y lluvioso, lo gran sala que da al mismo patio por una gi
que piden los usos religiosos y lo que la esta gantesca arcada ojival. La mayor de estas salas
tuaria permite, tendremos que los altos aleros, sirve de santuario, y remata en una bveda
los piones puntiagudos, las goteras voladas, las de 21 metros de elevacin. En el fondo de este
linternillas, las estatuas y bajos relieves habrn santuario hay el mihrab y el plpito, que se ha
forzosamente de ser la decoracin de esa arqui llan en todas las mezquitas.
tectura rabe trasplantada al norte, en un pas Las paredes estn cubiertas de arabescos
cristiano. inscripciones, y en el centro del patio hay una
Este gnero de construccin no podr me magnfica fuente, que por desgracia est arrui
nos de ser el que se ha llamado gtico, y del nada.
cual existe una bella muestra en la Sainte Cha- La mezquita de Hassn contiene la tumba
pelle de Pars; la construccin de aquel edifi de su fundador, el cual est sepultado en una
cio rabe y la de este edificio cristiano pertene sala cuyo techo es una bveda de 21 metros de
cen al mismo siglo xm. latitud, cuya base forma un saledizo de estalac
Hay en la mezquita de Kalam una capilla titas.
abovedada que contiene la tumba del fundador En torno de la sala corre una magnfica ins
del monumento. Esta capilla es de una gran cripcin de madera esculpida, casi de un metro
magnificencia; y sus largas arcadas descansan de altura.
en pilares, que estn dotados de columnas in Lo mismo que en casi todas las mezquitas
crustadas en sus ngulos; sus ventanas ojiva precedentes, las arcadas tienen la basa algo an
les recuerdan tambin nuestros edificios g gosta, bien que no mucho; pues el arco verda
ticos. Haba antes anexo esta mezquita un deramente corto, el arco llamado de herradura,
hospital, y aunque todava se halla extensa no lo emplearon de un modo general ms que
mente descrito en una gua de Oriente, re los. Arabes de Espaa.
cin publicada, puedo asegurar que ya no La gran portada de la mezquita de Hassn
existe. mide de 20 metros de altura, y est cortada en
Mezquita de Hassn (757 de la hgira, 1356 hemiciclo: la media cpula que lo corona se
de J .-C.). Por fin hemos alcanzado paso paso apoya en estalactitas de piedra, y las paredes
la ms brillante poca del arte rabe, y vamos estn cubiertas de ricos arabescos.
116 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Y a se deja entender que esta mezquita no es una verdadera bar


est mejor conservada que las dems mezquitas barie que no admite
del Cairo; y as los mosaicos, las esculturas y disculpa.
los artesonados de madera caen en ruinas, Mezquita de Muai-
demostrando que dentro de pocos aos no que yat, (818 de la hgira,
darn ms que las paredes. 1415 de J -C.). El
En conclusin, todas las mezquitas de esta po conjunto de esta mez
ca son notabilsimas; quita es inferior al de
y ellas representan, muchas de las que he
junto con el siglo que citado, por estar dema
las sigui, la edad do siado cargada de ador
rada de la arquitectura nos de detalle. Pero
rabe en Egipto. Pro esta misma decoracin
cede mencionar entre permite tenerla por una
los monumentos de es de las ms ricas del
te perodo, la mezquita Cairo. Hoy est del
del emir Akhor, cuya
cpula es bastante gra
ciosa, y los monumen
tos siguientes:
Mezquita sepulcral
de Barquq (784 de la
hgira, 1384 de J.-C.).
Este edificio est
construido con piedras
alternativamente blan
cas y rojas, por hiladas
regularizadas; forman
do parte de la serie de
monumentos de que
hablaremos ms ade
lante bajo el ttulo de
tumbas de los califas;
su minarete representa,
con el de la mezquita
de Kagt-Bey, la ms
bella expresin del arte
rabe en este gnero de
obras. Las cpulas, li
geramente angostas en
la basa, tienen una ele Pulpito y santuario de la mezquita de Kagt-bey.De fotografa
gancia sorprendente.
Vista desde el interior, la cpula que cubre todo abandonada, y pronto no ser ms que un
la tumba de Barquq tiene un aspecto imponen montn de escombros, como la mayor parte de
tsimo; y est unida los ngulos de la sala los monumentos precedentes. Aqu he admirado
cuadrada donde descansa, por medio de unas techos magnficos con entallados esculpidos,
pechinas formadas de estalactitas preciossi pintados y dorados, de los cuales apenas hoy se
mas. ve ninguna otra muestra en el Cairo; prticos
La mezquita de Barquq contiene un admira de columnas coronadas de arcadas ojivales, de
ble plpito de mrmol esculpido, que no slo es base ligeramente estrecha, y bellsimas venta
un verdadero encaje de piedra, sino tambin nas ojivales, rodeadas de inscripciones y de
una de las producciones ms magistrales del bonitas piedras de mosaico.
arte rabe. Dejar caer en ruinas tan preciosas Mezquita sepulcral de Kagt-bey (872 de la
riquezas, y permitir que cualquiera las saquee hgira, 1468 de J.-C.). Es sobre todo notable
LIBRO TERCERO 1 17
por su cpula, que est revestida de una rica red pero como posean un vivo sentimiento del
de arabescos esculpidos en relieve, y por su mag gusto artstico, supieron sacar de los elementos
nfico minarete de tres pisos. El minarete est cu bizantinos un estilo novsimo. No les han fal
bierto de esculturas, y merece ser tenido por la tado los Turcos maestros ni modelos desde
ms exquisita expresin del arte rabe. All se ve antiguos tiempos, pero siempre han carecido,
con cunto sentido artstico los Arabes se sir del talento de saberlos aprovechar; y cuando
vieron de los saledizos, es decir, de esos vuelos han querido hacer en el Cairo una mezquita, no
que se llaman consolas, cornisas, etc., los cuales han atinado en otra cosa mejor que copiar el
destacndose de la lnea de las paredes, dan al pesado monumento de Santa Sofa, es decir,
minarete un aspecto gracioso que jams ad una antigua iglesia cristiana, de estilo bizanti
quiere una torre cilindrica cuadrada. no. Este edificio representa un paso del arte
La mezquita de Kagt-bey forma parte como que los Arabes haban dejado caer en desuso
la de El-Barquq de una serie de monumentos haca mucho tiempo. Pero ni los Turcos han
ruinosos, que se designa con el nombre de conocido, ni sabido hacer otra cosa.
tumbas de los califas, la mayor parte de las Otros monumentos rabes del Cairo: Puer
cuales pertenece al perodo de los mamelucos tas de la ciudad, Ciudadela, Pozo de Jos, etc.
circasianos. Hllanse situados en una llanura Entrelos dems monumentos de la poca de
arenosa, junto al Cairo, y su totalidad compone los califas, capaces de dar una idea de la arqui
uno de los cuadros ms imponentes que he te tectura rabe, debo citar las dos puertas de la
nido ocasin de contemplar. Al otro extremo ciudad: la de Bab-el-Nasr y la de Bab-el-
de la ciudad, al pie mismo de la ciudadela, hay Futuh, que construy en el siglo xi de nuestra
otra llanura cubierta tambin de monumentos era el califa fatimita Mostanser.
fnebres, donde se ven minaretes de mezquitas Tambin la Ciudadela del Cairo es edificio
y cpulas de todos los dibujos imaginables, los notable: pertenece fines del siglo xn y la cons
cuales corresponden diferentes pocas y ofre truy el sultn Salh-ed-Dyn (Saladino). Pro
cen un inters incalculable; bien que su estudio vela de agua un pozo hbilmente abierto en
nos distraera del plan seguido en este captu la pea viva, el cual da una gran idea de los
lo. Sin embargo, en una de nuestras fotogra ingenieros de aquella poca; y tiene 88 metros
fas podr verse el panorama de esta necr de profundidad y 8 de abertura. Est dividido
polis. en dos pisos: el agua sube por medio de algu
Mezquitas turcas del Cairo. Entre el corto nos bueyes que ponen en movimiento una no
nmero de mezquitas y palacios construidos ria; se llega al primer alto piso por un camino
desde principios del siglo xvi, es decir, desde de ronda, cuyo declive es tan suave que, junto
que los Turcos se apoderaron de Egipto, no con la escasa altura de los peldaos, permite
conozco un solo edificio que merezca ser citado. los bueyes subirlo y bajarlo fcilmente.
El ms notable por sus dimensiones es el que Aunque se ven en el Cairo muchas otras pro
construy Mohammed Al, pues con su cpula ducciones de la civilizacin rabe, tales como
abocinada y sus estrechos minaretes cilindricos, moradas, armas, objetos industriales, etc., los
terminados en forma de agudos conos, puede describiremos en otros captulos; y el lector,
servir para demostrar la inmensa diferencia que uniendo su estudio el de los monumentos
hay entre el sentido artstico de un rabe y el que acabamos de enumerar, llegar tener
de un turco. A l llegar Egipto, los Arabes idea clara de la civilizacin que crearon en
distaban mucho de ser artistas de primer orden; Egipto los discpulos del Corn.
C A P IT U L O V

LOS A R A B ES EN E L A F R IC A S E P T E N T R IO N A L

I Visigodos y Bizantinos, quienes lo dominaron


EL FRICA S E P T E N T R IO N A L A N T E S D E LOS ms menos, antes de los Arabes.
RABES A pesar de todas estas dominaciones, la masa
de la poblacin haba cambiado poco. Compo
Desgnase con el nombre de Africa septen nase de una raza particular llamada Berberis
trional la regin que comprende Marruecos, cos, que haba conservado, siquiera en la cam
Argel, Tnez y Trpoli, la cual se extiende pia, su religin, lengua y costumbres.
desde el Ocano Atlntico hasta el lmite occi La historia del establecimiento de los Arabes
dental del Egipto, que es una comarca general en Africa se encierra en la de las luchas que
mente considerada como parte de Oriente. El tuvieron que sostener contra los Berberiscos;
Mediterrneo lo cierra al Norte, y por el Sud siendo el papel que stos desempearon en la
le sirven de lmites aquellas tierras del Sahara historia de los Arabes en Africa y Espaa tan
que confinan con el Sudn. preponderante, que no se comprendera aque
Los Romanos dividan el Africa septentrional lla historia sin el estudio de dicha raza. Y pro
en cinco partes: 1.a, la Cirenaica, al Oeste de cede tanto ms hacer este estudio cuanto que
Egipto; 2.a, las provincias consulares de Africa cada da disparatan los escritores que se ocupan
(la Tripolitana y el Tnez actuales); 3.a, la Nu- de los Berberiscos, con motivo de nuestra co
midia (provincia de Constantina); 4.a, la Mau lonia de Argel.
ritania Cesarina (una parte del Argel de hoy); Todos los pueblos del Africa septentrional
y 5.a, la Mauritania Tingitana (Marruecos), que los Romanos designaban con los nombres
cuyas provincias estaban regidas por procnsu de Numidas, Libios, Africanos, Moros, Getu-
les y legados procuradores. los, etc., forman parte de la raza berberisca,
A l principio de sus conquistas, los Arabes cabiendo decir que all antes de los Arabes, el
designaron el Africa septentrional y la Espaa que no era negro era berberisco.
con el nombre de Maghreh, sea, de Occiden El origen de esta raza nos es tan completa
te; y cuando se establecieron en Keruan y T mente desconocido como el de la mayor parte
nez, adoptaron el antiguo nombre de Ifrikia de las dems.
para toda la regin que haba de ser ms ade Sin embargo, su establecimiento en todo el
lante la regencia de Tnez y Trpoli; no sir litoral superior del Africa, donde la poblacin,
vindose ya del vocablo Maghreh sino para menos ellos, era negra, nos permite calcular
designar las regiones occidentales de Africa. que proceden de una inmigracin de diferentes
Entonces dieron el nombre de Maghreh cen poblaciones extraas al Africa, verificada en
tral al territorio que comprenda poco ms poca muy remota; y nos servimos de esta
menos el Argel actual, y el de Maghreh extre frase, porque ni la historia, ni la tradicin han
mo al territorio de Marruecos. conservado el menor recuerdo de esta invasin.
Han conquistado el Africa septentrional di Hemos llamado los Berberiscos poblaciones
ferentes pueblos, que dejaron en l rastros ms diferentes, porque se componen de personas de
menos visibles de su paso: por ejemplo, los pelo rubio y ojos azules y de otras de pelo ne
Cartagineses, los Romanos, los Vndalos, los gro, lo cual indica ms de un origen.
LIBRO TERCERO 1 19

A pesar de todo, podemos hacer algunas con diferente resultan, son bien conocidos de todas
jeturas bastante plausibles respecto de los pun las personas que han visitado las grandes ciu
tos de partida de aquellas inmigraciones. En dades de Africa, y particularmente las de Ma
efecto, como no podan proceder del Sud, donde rruecos.
no se hallan ms que negros, ni del Norte, por Aunque en el concepto poltico los Berberis
estar ocupado por un extenso mar, que los pue cos forman varios grupos importantes, como las
blos primitivos no eran capaces de atravesar, Kbylas de Argel, los Tuaregs del Sahara y
las invasiones han debido verificarse por el Este, los Cheluhs de Marruecos, todos ellos son una
es decir, por la lengua de tierra que une al misma raza.
Africa con el Asia, por el Oeste, quiero de Es ms difcil de lo que generalmente se
cir, el estrecho de Gibraltar. Sin duda la gente cree dar una descripcin antropolgica bien
de pelo negro lleg por el Este, procedente de exacta del berberisco, porque slo en las mon
las orillas del Eufrates, del Norte de la Arabia, taas ms escarpadas se le halla libre de toda
quiz de puntos todava ms lejanos; mien mescolanza; habindose el de las ciudades y el
tras que la de ojos azules y pelo rubio toma de las regiones prximas al litoral mezclado
probablemente su origen de europeos llegados con Romanos, Griegos, Vndalos, etc., y sobre
del extremo occidental de Africa. Sin duda todo con los Arabes, quienes en cierta poca
procedan stos del Norte de Europa, pues los llegaron ser tan numerosos como ellos mis
monumentos megalticos que han dejado en mos, segn luego veremos.
Africa son cabalmente idnticos los de las Sera pues cosa muy delicada querer discer
comarcas septentrionales de nuestro continente, nir entre tantas mezclas al verdadero; y lo nico
difiriendo del todo de los que deban construir que cabe decir, y que m me parece ms
aquellos Vndalos que penetraron en Africa en exacto, es que el tipo que generalmente predo
una poca posterior nuestra era. mina en el que lo es de veras, difiere de un
Ciertos documentos histricos confirman lo modo general del tipo rabe, en que la fisono
que acabamos de decir acerca de la antigedad ma es ms grosera, y el tronco ms macizo.
de aquella inmigracin de raza rubia. En Egipto Tienen los Berberiscos el rostro achatado, los
existen monumentos anteriores de catorce juanetes salientes y la base estrecha; con labios
quince siglos nuestra era, donde figuran pue espesos, la nariz corta, algo remachada y con
blos africanos de ojos azules y cabello rubio. frecuencia arremangada ; el pelo negro, y los
Adems el autor del Periplo del Mediterrneo, ojos pequeos y oscuros. Pero me apresuro
el gegrafo Scylax, que viva dos siglos antes aadir que he visto entre ellos tipos que sera
de J.-C., habla de un pueblo rubio relegado muy costoso diferenciar del rabe, sin duda por
una provincia que actualmente ocupa la re ser resultado de unas mezclas de que luego ha
gencia de Tnez. Pero esos rubios componen blar.
hoy una corta minora, y en Africa tan slo los Poseen los Berberiscos una lengua particu
hallamos en islotes incomunicados; bien que lar, antiqusima, que probablemente es de ori
debemos advertir que esos islotes se hallan en gen fenicio. En esta lengua excitaba Yugurta
puntos muy diferentes, y que hasta se ha visto sus soldados contra Mario, y se hablaban unos
aquella gente entre los Tuaregs del desierto. otros los Getulos. Hoy, dejando aparte los
El predominio de la poblacin de pelo negro idiomas europeos, es la nica que con la rabe
sobre la de pelo rubio demuestra que la inmi se habla en toda el Africa septentrional; bien
gracin asitica fu, si no la ms numerosa, que la ltima es la ms extendida; pues el ber
siquiera la ms fuerte. berisco slo se habla en las montaas, en las
Los Berberiscos fueron arrojados por los regiones muy apartadas de las ciudades. Consta
Arabes al interior del pas; pero antes de la este idioma de varios dialectos, tan diferentes
invasin de estos ltimos ocupaban la inmensa entre s como lo es el francs del espaol y del
regin del Africa septentrional que se extiende italiano. Sin embargo se ha arabizado al contacto
desde el Mediterrneo hasta el pas de los ne de la lengua rabe, ni ms ni menos que la mis
gros, sea hasta el Sudn; en cuyo lmite me ma poblacin; y el berberisco que hoy se habla
ridional deba existir, por lo que todava hoy en la gran Kabylia consta quiz de una tercera
puede verse, una mezcla ntima entre la pobla parte de vocablos rabes. Este curioso fen
cin negra y la berberisca; pues los tipos par meno nos ensea de nuevo cun profunda ha
ticulares, que de este cruzamiento de sangre sido la influencia de los Arabes, y cun supe
120 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

rior ha llegado ser esta influencia la de todos terreno que poseen. Como tienen pocas necesi
los dems pueblos; pues aunque los Griegos y dades, las satisfacen fcilmente; y son bastante
Latinos dominaron al pas tanto tiempo como industriosos para fabricarse todos los objetos
los compatriotas de Mahoma, no han dejado que usan, como instrumentos, telas, armas, jo
ningn recuerdo en el idioma berberisco. yas, etc., exportando veces otros pases el
Actualmente los Berberiscos sedentarios ha exceso de sus productos industriales. Yo he
bitan unas aldeas que casi siempre estn situa- visto entre aquella gente ciertas joyas que por
. das en lo alto de las montaas, y que por su su dibujo no haran ninguna mala figura en los
aspecto se parecen bastante las de los euro escaparates de nuestros ms elegantes plateros
peos; son trabajadores endurecidos que no se de Pars (i).
espantan de ninguna fatiga para cultivar el mal El estudio de los usos y costumbres de las

Vista de Tnez . De fotografa

Kbylas, usos y costumbres que han prevale es, en realidad, muy limitado, y todava existe
cido, pesar de todos los conquistadores, es otro magistrado, llamado ukil, que tiene el de
una de las ocupaciones ms curiosas. ber de vigilar los actos del primero, y denunciar
Cada villa se compone de cierto nmero de la djema todo lo reprensible que le descu
familias, que comprende todos los individuos bra. As, pues, la autonoma municipal, soada
del mismo linaje, y los que solicitan y obtie por ciertos socialistas, se halla completamente
nen formar parte de ellas. Cada una de estas establecida entre los Berberiscos; los cuales
aglomeraciones, llamadas Kkaruba, tiene cierto causa del desarrollo que le han permitido tomar,
parecido con gens romana, y constituye una no han llegado nunca ser una verdadera na
unidad poltica y jurdica, apta para poseer, cin.
enajenar y recibir. Es la propiedad entre ellos individual. Pero
La reunin de varias villas forma una.tribu. tanto la Kharuba como la villa poseen bienes
Sin embargo, la unidad poltica de los Berbe indivisos, muy parecidos nuestros bienes co
riscos no es, como entre los Arabes, la tribu, munales; y cuando la propiedad individual que
sino la villa, la cual viene ser una pequea da vacante por falta de herederos naturales,
repblica independiente, administrada por un por ser estos parientes muy lejanos, la Kharuba
jefe llamado amn. El principal cargo de este la hereda.
jefe civil y militar consiste en presidir la djemda,
sea la junta de todos los varones de mayor (i) Al visitar una coleccin de objetos que Mr. Uyfalvi trajo del
edad de la villa. Slo esta asamblea posee el Asia central, hemos hallado varios objetos idnticos los construidos
por las Kbylas; quiz depende esta identidad de las relaciones que
poder legislativo y judicial, como tambin el de existieron entre la India y el Africa mientras la duracin del dominio
resolver la paz la guerra. El poder del amn j rabe.
LIBRO TERCERO I 21

El derecho penal de los Berberiscos es sen Cartago, como por ejemplo, Gurzil, Mastimane
cillsimo, siendo muy particular que las penas y otras divinidades brbaras; y segn Tertu
tienen carcter infamante. Los crmenes, y sobre liano, sacrificaban criaturas de corta edad Sa
todo el robo, son muy raros, pues como el indi turno. Tambin seguan el culto del fuego. Du
viduo no vive aislado, y en esas repblicas mi rante el perodo cristiano muchas tribus vecinas
croscpicas la opinin es soberana, cada cual de las colonias griegas se convirtieron al cris
teme la censura de los dems y procura no fal tianismo.
tar las leyes. Los Berberiscos son mongamos; pero aun
Aunque los Berberiscos siguen hoy en da el que sus mujeres disfruten de ms libertad que
islamismo, son muy tibios sectarios del profeta. las de los pueblos cristianos, tienen muy pocos
Antes de los Arabes adoraban los dioses de derechos.

Las mujeres berberiscas son de notable ener comarca para impedir que la ocupasen, hizo
ga, vindoselas veces pelear al lado de sus destruir todas las poblaciones desde Trpoli
maridos; y la historia ha perpetuado el recuer hasta Tnger. Esta notabilsima mujer inspi
do de su valenta en la fbula de esas amazonas raba un profundo terror los Griegos lo mismo
cuya reina cant Homero, y de las cuales se que los Arabes, y quiz cambiara los destinos
dice que conquistaron la Libia y parte del Asia de su pas no haber perecido en un combate.
menor. Los autores que se han ocupado de los Ber
Muchas mujeres han desempeado el poder beriscos, hablan de su carcter en diferente
soberano entre los Berberiscos, cuyo suceso, sentido. Bien es verdad que no sera difcil po
muy anormal para un rabe, indica bastante por nerles de acuerdo, teniendo presente lo que
s solo que el modo de pensar de ambos pue dijimos del carcter de los Arabes, tan variable,
blos difiere completamente en algunas cosas. segn su modo de vivir. Generalmente las des
Cuando la conquista, los Arabes hallaron cripciones que tenemos son exactas respecto
una resistencia tenaz en la reina Kahina, la cual de las poblaciones berberiscas descritas; pero
gobernaba muchas tribus y form una liga con como dichas poblaciones no se parecen entre
tra ellos, logrando en un primer combate po s, lo que es cierto en una es falso en otra. Por
nerlos en fuga y apoderarse de toda el Africa ejemplo, tal descripcin cuadra los Tuaregs,
septentrional. Viendo despus que los Arabes nmadas, ladrones y prfidos; y disuena, apli
volvan con ms fuerzas, resolvi asolar toda la cada los Berberiscos de las montaas.
16
122 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Cabe tener la psicologa del berberisco por demos suponer que hallaremos tambin identi
muy parecida la del rabe; se entiende, con dad en el modo de pensar y proceder. El ber
tal que comparemos los sedentarios con los berisco sedentario es como el rabe sedentario,
sedentarios y los nmadas con los nmadas; un trabajador denodado, un hombre dotado de
pues el modo de vivir constituye en todos los la mayor paciencia, y enrgico industrioso. Y
pueblos uno de los factores ms eficaces del el berberisco nmada es como el rabe nma
carcter; y cuando es idntico entre varios, po da, independiente, belicoso, sobrio y capaz de

Berberisco de Argelia. De fotografa

cualquier fatiga; posee como l gran movilidad hay en el mundo gente ms prfida, y no tienen
de espritu; es en extremo prfido con sus ene por sagradas ni su palabra ni sus promesas.
migos, y no difiere sino en ser ms vengativo, Mucho antes de las invasiones rabes, se saba
ms cruel y sobre todo mucho menos inteli ya que no convena fiarse del berberisco, gente
gente. Desde el principio de la conquista rabe que abundaba mucho en los ejrcitos cartagi
los Berberiscos dieron muestras de su perfidia; neses, y que de seguro contribuy la mala
en trminos que Muza, el conquistador de E s reputacin de la fe pnica.
paa; interrogado en Damasco por el califa so La divisin en nmadas y sedentarios no es
bre los Berberiscos, hizo de ellos el retrato menos importante, segn se ve, para ellos que
siguiente, que todava hoy hallo exacto: Se para los Arabes; y la haba ya sealado muy
parecen mucho los Arabes en el modo de bien desde el siglo xiv Ibn-Khaldun en el pa
atacar, de combatir y sostenerse; son pacien saje siguiente de su obra: Desde los tiempos
tes, sobrios y hospitalarios como ellos; pero no ms remotos, dice, esta raza humana habita el
LIBRO TERCERO 123

Maghreb, del que ha poblado las llanuras, las nuras del desierto. Viven de la cra de bueyes
montaas, las mesetas, las regiones martimas, y carneros, guardando generalmente los caba
los campos y ciudades; y hace sus viviendas de llos para la silla y para la propagacin de la
piedra, de barro, caas y maleza, de telas especie.. Una parte de los Berberiscos nmadas
de pelo de camello. Aquellos de entre los Ber se dedica tambin la cra de camellos, lo cual
beriscos que disfrutan del poder y dominan es una ocupacin ms propia de los Arabes.
los dems, se dan la vida nmada, recorrien Los Berberiscos de la clase pobre sacan la sub
do con sus ganados los pastos los cuales pue sistencia del producto de sus campos y del
den llegar en un corto viaje; y nunca salen del ganado que en ellos cran; pero la alta clase,
interior del Tell para entrar en las vastas lla aquella que vive nmadamente, recorre el pas

Antigua mezquita de Kairun.De fotografa

con sus camellos, y sin dejar la lanza de la tras que en las llanuras arenosas de las mismas
mano, se ocupa en la multiplicacin de sus ga comarcas ha sido nmada, por no poder ser
nados y en desbalijar los viajeros. otra cosa. Y a sean Berberiscos, ya Arabes los
Lo que precede pone en evidencia el error que habiten el Sahara, siempre sern nmadas;
en que muchos viajeros incurren hoy creyendo y los Tuaregs del desierto, descendientes de
poder diferenciar los Arabes de los Berberis los Nmidas, quienes se tiene por los ms
cos, para lo cual alegan que los segundos forman puros Berberiscos, son exclusivamente nma
una poblacin sedentaria, dedicada la agricul das, y cual los Arabes del desierto de Arabia,
tura, mientras que los primeros son nmadas, viven nicamente de la guerra y del pillaje. En
de lo cual sacan en seguida esta conclusin que las regiones montaosas de largo invierno, don
aplican Argel: que los Berberiscos son civili- de la vida nmada sera imposible, los mismos
zables y los Arabes no. Esto procede de estu Berberiscos se construyen casas y se dedican
dios errneos. El rabe y el berberisco se divi la vida agrcola.
den igualmente en sedentarios y nmadas, As suceda antes de la invasin de los Ara
segn el centro social donde se hallan; pues bes en Africa, y as sucede hoy mismo; y quien
estos dos gneros de vida social resultan, no pretenda obligar seguir una vida sedentaria
de la raza, sino de la naturaleza del terreno. En y agrcola los nmadas, que han adquirido por
las regiones frtiles de Arabia, de Egipto y A r herencia hbitos y costumbres que son para ellos
gel, el rabe siempre ha sido sedentario; mien una segunda naturaleza, pretender una cosa tan
124 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

difcil como impedir un perro cazador que rar cuando no se le puede rechazar, pero quien
persiga la caza; y si mirndolo bien no es del debe rechazarse as que sea oportuno.
todo imposible lograrlo, semejante empresa re
quiere siglos enteros. . II
Hasta en el caso de no comparar los Ber
beriscos sedentarios sino con los Arabes seden E ST A B L E C IM IE N T O DE LOS RABES EN FRICA
tarios, no conozco dato alguno que permita
sostener que los primeros son ms civilizables La conquista de Africa por los Arabes fu
que los segundos; pues los acontecimientos mucho ms difcil que la de Egipto; y si stos
histricos podran demostrar lo contrario, por lograron establecerse en ella fu lentamente.
Los Berberiscos no cesaron de luchar con ellos,
y varias veces llegaron reconquistar su inde
pendencia.
Despus de estar sometida los Romanos
durante largos siglos, los Vndalos de Espaa-
haban dominado el Africa septentrional por
espacio de ms de cien aos (429-545). Pero la
expedicin enviada contra ellos por Justiniano
las rdenes de Belisario, los arroj de esta
comarca. Invadironla su vez los Visigodos
de Espaa, y todava ocupaban parte de ella
cuando los Arabes aparecieron.
Aunque la historia de las provincias africa
nas en la poca de la llegada de stos sea bas
tante oscura, con todo, sabemos que cuando el
emperador Heraclio estaba prximo empezar
sus guerras con los nuevos conquistadores, el
Africa disfrutaba de alguna tranquilidad, pues
queriendo dicho monarca sustraerse las re
vueltas de Constantinopla, pens en embar
carse para Cartago y hacer de esta ciudad la
capital de su imperio.
Pero la tranquilidad de Africa no era ms
que momentnea; y adems de las invasiones
que llegaban de fuera, la perturbaban de conti
Adornos de azulejos de una mezquita de Kairun. - De fotografa nuo las disensiones de las sectas religiosas. Lo
mismo que Egipto, el Africa se haba hecho
haber llegado el rabe adquirir una elevada cristiana, bien que no se propag aqu el cris
civilizacin, al paso que la del Berberisco ha tianismo sino derramando torrentes de san
sido bastante inferior. Tengo para m que hoy gre; de modo que cuando Constantino subi
en da el rabe y el berberisco son igualmente al solio, las sectas estaban posedas de tales
ineptos para adaptarse al modo de pensar, vivir arranques de frenes, que tuvo que calmarlas
y sentir de los Europeos; pues como para la por medio de las armas.
mayor parte de stos la civilizacin implica la Los Romanos y los Bizantinos haban fun
necesidad de pasar la mayor parte del tiempo dado en Africa varias ciudades importantes,
trabajando en una fbrica en un despacho, adornadas de monumentos, cuyas ruinas se ha
labrando la tierra diez doce horas diarias para llan todava; pero su influencia no era ms que
tener el derecho de volver empezar hacer lo local, sin extenderse ms all de las mismas
mismo al da siguiente, los Arabes y Berberiscos poblaciones; pudiendo as decirse que el Africa
rechazan semejante manera de vivir, pues care estaba ms bien conquistada que colonizada.
cen de las necesidades artificiales que ha creado La resistencia de los Bizantinos los Arabes
nuestra civilizacin, y se niegan adoptarlas. fu tan dbil en Africa como lo haba sido en
El europeo no es otra cosa para el rabe y el Egipto, y sin los Berberiscos la conquista fuera
berberisco que un seor quien hay que tole rapidsima. Pero con tal energa se defendieron
LIBRO TERCERO 125

stos, que los Arabes necesitaron nada menos mos sitios, y llevaron sus armas hasta el otro
que cinco campaas de casi medio siglo de du extremo de Africa, sea el Ocano Atlntico.
racin para enseorearse de todo el Norte del En 675 fundan Kerun, futura capital del
continente. Africa rabe. En 691 (69 de la hgira) se apo
La primera invasin tuvo lugar el ao 23 de deran de Cartago y subyugan un gran ejr
la hgira (644 de J.-C.), penetrando en la Ci- cito de Berberiscos qu Kahina, reina de es
renica, provincia contigua Egipto, y de aqu tos ltimos, haba juntado para combatirlos.
pasaron la Tripolitana, que sometieron. En Y en 711 se consideran bastante fuertes para
646 de J.-C. se apoderaron de varias ciudades, invadir Espaa.
pero evacuaron todo el pas mediante rescate. Hasta principios del siglo ix de nuestra era
Veinte aos despus volvieron aquellos mis el Africa fu gobernada por emires, que los ca

lifas nombraban; pero desde Harn-al-Raschid de, los Berberiscos se dividieron hasta lo infi
la supremaca de stos no fu all ms que no nito, dejando al Africa constituirse en pequeos
minal, y el Africa se gobern por verdaderos reinos independientes, cada uno de los cuales
soberanos independientes, que residan en pasaba el tiempo en guerra con otro, sin que la
Kerun. Desde 800 909 once prncipes ra civilizacin llegara ser nunca en ninguno una
bes de la familia de los Aglabitas reinan en cosa notable. - .
esta capital; el Africa disfruta de gran tranqui No cabe juzgar de la influencia que los Ara
lidad bajo sus reinados, y ellos emplean todos bes tuvieron en Africa sino recordando que su
sus esfuerzos en la fusin de los Arabes y de conquista se divide en dos perodos muy dife
los Berberiscos. Pero stos llegan derribar la rentes, cuyos resultados etnolgicos no lo fue
dinasta, y reconociendo por califa un prnci ron menos.
pe fatimita de origen berberisco, hacen al Africa El primer perodo es la primitiva invasin
del todo independiente del califato de Oriente, en el siglo vn; pues entonces la conquista fu
al cual no estaba unida haca tiempo sino por tan slo una ocupacin militar, que necesaria
lazos nominales. mente hubo de ser muy restringida.
Hasta la invasin de los Turcos, en el si Si la invasin de los Arabes se hubiese con
glo xvi, el Africa continu gobernndose por cretado esto, hubiera sucedido que, como en
dinastas berberiscas. Pero esta independencia Egipto y en otros casos de parecida ndole,
le fu luego fatal; pues siguiendo esos instin despus de un corto nmero de generaciones,
tos hereditarios de que hemos hablado y que los Arabes hubieran quedado absorbidos por la
siempre les impidieron formar una nacin gran masa de los Berberiscos; y entonces, aunque la
126 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

influencia civilizadora les hubiese sobrevivido, Esta inmigracin se verific con bastante
la de la sangre se extinguiera rpidamente. lentitud, y no ocup todo el Norte de Africa
Pero la segunda invasin, hecha en grande sino de un modo progresivo. Dos aos despus
escala, produjo resultados muy diferentes, por de principiada, tan slo llegaba la comarca de
que como introdujo en el Africa un nmero Trpoli. Avanzaban los Arabes paso paso, in
considerabilsimo de Arabes, trasform una troducanse por grupos en los valles y se mez
parte del pueblo berberisco en pueblo rabe. claban gradualmente con la poblacin; pero
Tuvo lugar esta invasin mediados del si como sus masas iban siempre en aumento, lle
glo xi, en una poca en que los Berberiscos garon por el solo impulso del nmero impo
haban reconquistado su independencia; de ella ner en algunos siglos los Berberiscos sus
costumbres, religin y lengua, no dejando los
soberanos indgenas ms que el poder nominal.
Unicamente las tribus rechazadas hacia las mon
taas del Tell y hacia algunas regiones del Sud
se sustrajeron la influencia extranjera.
Los resultados de estas invasiones nada tu
vieron de civilizador, porque los nmadas de la
Arabia siempre han llevado una vida medio
salvaje, incompatible con toda cultura verdade
ra, y no cambiaron en Africa de modo de vivir.
Entonces la civilizacin que empezaba des
arrollarse en la tierra africana se fu extinguien
do rpidamente, y las luchas intestinas de las
tribus, as como las que sostuvieron diferentes
dinastas rivales de algunas provincias indepen
dientes, acarrearon en breve tal decadencia que
cuando los Turcos en el siglo xvi se presenta
ron en Argel, poco trabajo les cost apode
rarse del Norte de Africa, siendo Marruecos el
nico estado rabe que conserv su indepen
dencia. Todava hoy la conserva este pas, pero
sin sobreponerse la decadencia que haba
cado gradualmente sobre todas aquellas regio
Mirab de la mezquita Si-el-Kabib, en Kairun.De fotografa nes. As es que la ciudad de Fez, que en el
siglo x era una rival de Bagdad, y contena,
result que los Arabes se desparramaran por segn los historiadores rabes, 500,000 habi
todo el Norte de Africa, obligando los Ber tantes, 800 mezquitas y una biblioteca abun
beriscos retirarse las montaas del Tell y dantsima en manuscritos griegos y latinos, es
las regiones del Sud. Componanse los invaso hoy en da una ciudad medio arruinada; y la
res de tribus procedentes del Hedjaz, en Arabia, misma poblacin de Marruecos, que se reduce
que en tiempo de los Fatimitas haban sido ahora siete ocho millones de individuos, es
acantonadas en el alto Egipto; pero como sus el producto bastardeado de cruzamientos entre
depredaciones haban dejado en breve tiempo Arabes, Berberiscos y Negros.
del todo inhabitable el pas que aqu ocupaban,
el califa Mostanser determin librarse de ellas III
envindolas contra los Berberiscos de Africa.
As, pues, ms se pareci aquella llegada la M O NU M ENTO S D EJADOS POR LOS RABES EN EL
invasin de un pueblo en masa que al avance FRICA S E P T E N T R IO N A L
de un ejrcito. Los Arabes haban partido lle
vndose mujeres, hijos y ganados, valundose Aunque la civilizacin rabe de Africa no
por algunos autores rabes el nmero un mi alcanz nunca la brillantez de la de Egipto de
lln, y por otros doscientos cincuenta mil tan la de Espaa, el Africa posey ciudades impor
slo; bien que, segn parece, la primera inva tantes y algunos monumentos notables, parti
sin fu seguida luego de otras muchas. cularmente en tiempo de los Aglabitas, los cua
LIBRO TERCERO 127

les fundaron ciudades como Kerun, Tnez y


Fez, trasformaron otras que apenas existan
antes de ellos, por ejemplo Tlemecn, Argel,
Buga, etc. Sin embargo, el esplendor de estas
ciudades fu muy efmero, pues las rivalidades
de los Berberiscos, su corta aptitud para la ci
vilizacin, la llegada de Arabes nmadas, y
finalmente la carencia de centros importantes,
como Bagdad en Oriente, y el Cairo en Egip
to, eran condiciones nada favorables al pro
greso de la civilizacin. As es que no debe
esperarse hallar en el Africa septentrional edi
ficios rabes de la originalidad y riqueza que
los de Espaa y Egipto; y segn se ver en el
captulo que dedicaremos la historia de la ar
quitectura de los Arabes, estos ltimos no lle
garon nunca en Africa sustraerse la influen
cia bizantina. Por ahora nos reduciremos una
sencilla enumeracin de los monumentos ms
notables, prefiriendo sobre todo los religiosos,
que casi son los nicos que subsisten: lo mismo
hemos hecho en otras partes.
Mezquita de Kerun. Fund esta ciudad
el clebre Okba, conquistador de Africa, y
mand edificar en ella el ao 55 de la hgira
(675 de J.-C.) una gran mezquita, que fu
reconstruida varias veces, particularmente el
ao 205 de la hgira (820 de J.-C.). Est coro
nada de cpulas abocinadas, y forma un cuadri
ltero cercado por una pared maciza, la cual
domina un minarete consistente en una torre
cuadrada, de base muy ancha, y rematada en
tres pisos sucesivamente reentrantes. Este estilo
de torre cuadrada aplicado los minaretes es
muy comn en el Africa septentrional, y de se
guro que no lo fu menos en Espaa.
Aunque la gran mezquita de Kerun y los
dems edificios religiosos de esta ciudad hayan
sido muchas veces restaurados, encierran, se
gn en otro captulo veremos, un inters arqueo
lgico muy importante. Pero hasta poco tiempo
h ningn europeo haba podido visitarlos, de
modo que no estaban descritos en ninguna obra.
El mismo Okba, que fund Kerun, fu
enterrado cerca de Biskra, y la mezquita donde
est colocado su sepulcro, llamada mezquita de
Sidi-Okba, es actualmente el ms antiguo mo
numento religioso del islamismo en Africa, y
posee igualmente un minarete cuadrado.
Mezquita de S i di Bou-Medina, cerca de Tle
mecn. Fu antiguamente Tlemecn capital
del Maghreb central, y su mezquita data del
739 de la hgira (1388 de J.-C.). Contiene este
edificio entre sus dependencias una escuela, que Torre de Mansurah
Puerta de la mezquita de Bou-Medina
LIBRO TERCERO 129
se abri en 747 de la hgira, y que es uno de dernas y sin inters; siendo la nica que mere
los poqusimos monumentos de este gnero que ce verse la de Djama el Kebir, cuya fundacin
todava se conservan en Africa. En tiempo del remonta al siglo x de nuestra era, aunque en
esplendor de los Arabes se enseaba all las diversas pocas ha sufrido modificaciones im
ciencias y la historia. Nuestro grabado da una portantes: su minarete cuadrado data especial
exacta idea de su arquitectura. mente del siglo xiv.
Mezquitas de Argel. Casi todas son mo El interior del edificio actual est enjalbega-

Escuela (medersah) de Tremecn.De fotografa

do, y no posee ornamentacin alguna. Las ar llas descansan en columnas de mrmol. Esta
cadas que sostienen los techos se apoyan en galera, cuya construccin es muy posterior al
pilares cuadrados, y tienen la forma de la he monumento primitivo, se parece muchsimo
rradura ligeramente ojival, habiendo muchas las columnatas que se hallan en los patios inte
que son festoneadas. riores del Alczar de Sevilla.
Una de las fachadas de la mezquita est ro Fuera de la mezquita precedente, el nico
deada de una bella galera, compuesta de arca monumento mahometano que me parece digno
das ojivales y ondeadas, con la base de herra de sealarse en Argel es la capillita sepulcral
dura, lo mismo que las anteriores. Pero aque de Abd-er-Rahman, que toma su nombre del
17
130 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

que llevaba el personaje en ella enterrado. La La mayor parte de las mezquitas de Marrue
construccin es del siglo xv, siendo elegante, cos estn construidas por los planos de las del
aunque sin sello original. Africa septentrional, teniendo como estas, mi
Mezquitas de Marruecos. Posee este pas naretes cuadrados, que es una forma muy poco
usada en Egipto.
l7uera de un corto nmero de mezquitas, ape
nas se halla monumento alguno rabe que sea
notable en Marruecos. En cambio se ve all
costumbres, trajes y un panorama oriental que
sera difcil hallar en otra parte. Para tener una
idea de la vida de los Arabes en tiempo de los
califas es necesario ir con preferencia Marrue
cos. Las grandes ciudades semi-europeas de
Argel y de Siria, excepto Damasco, no podran
dar sino una idea muy incompleta de ello; y
como el viaje es fcil, lo recomiendo todos los
artistas. En pocos das de camino de hierro se
atraviesa de arriba abajo toda Francia y Es
paa; se toma el vapor en Mlaga, y se arriba
Gibraltar, ciudad inglesa de una fisonoma mo
ntona y triste. Pero el viajero que guste de lo
pintoresco, no sentir hallarse all con la imgen
de Inglaterra, porque el contraste que ver, des
pus de algunas leguas de navegacin, al des
embarcar en las costas de Marruecos en Tn
ger, ha de producirle un efecto inolvidable.
Tanger, con sus blancas casas y azoteas, con su
poblacin abigarrada y sus bajs de sentencias
sumarias, representa la vida rabe tal como se
llevaba mil aos atrs. Esa visin fantstica de
mezquitas, de minaretes, de torres almenadas,
de bazares de esclavos, de mujeres tapadas y
de Arabes vestidos de colores chillones, que
Fachada de la mezquita Djama-el-Kebir, en Argel.De fotografa suscita la lectura de algunos captulos de las
M il y una noches, se ve realizada de un modo
muchas mezquitas bellas, entre las cuales las de mgico, al entrar en esta antigua ciudad, cuya
Muley Edris y de Elkarum, en Fez. La ltima, fundacin hace remontar la leyenda Hrcu
que todava es celebrrima en toda el Africa, les, y que ya era clebre en tiempo del comen
consta de 270 columnas y de 16 naves de 20 ar dador de los creyentes, Harn-al-Raschid, el
cadas cada una. Ningn Europeo puede entrar ilustre contemporneo del gran emperador
en ella bajo pena de la vida. Carlomagno.
C A P IT U L O VI

LOS RABES EN E S P A A

I luchas de Roma y Cartago y de aquellas gue


rras en las cuales Masinisa, Yugurta y tantos
ESPA A A N T E S D E LOS RABES
hombres ilustres haban combatido, los Arabes
Despus de haber logrado expulsar los pensaron en conquistar Espaa.
Griegos, contener los Berberiscos y terminar No tena slo por objeto esta nueva con
as la conquista de aquellas vastas comarcas de quista agrandar su imperio, harto vasto ya; sino
Africa que antiguamente fueron testigos de las que como los Berberiscos haban sido los ms

Brazos de una cruz adornada de piedras preciosas, procedente de los Visigodos de Toledo (siglo sptimo)

encarnizados enemigos que debieron vencer, gos y Cartagineses. Llegaron los ltimos
aunque la sazn estuviesen sumisos, su bravu conquistar el pas, y fundaron Cartagena, su
ra, carcter independiente y costumbres batalla cursal de Cartago. Dos siglos antes de J.-C. la
doras les hacan temibles, y pareci muy poltico segunda guerra pnica les arranc su conquista,
y hbil satisfacer sus instintos turbulentos, to en beneficio de los Romanos.
mndolos por aliados en las expediciones gue Poseyeron estos Espaa hasta el siglo quinto
rreras. de nuestra era, y bajo su imperio se cubri el
Segn Ibn Khaldun, la primera expedicin pas de ciudades florecientes, dando adems
que pas el estrecho de Gibraltar y penetr en Roma hombres ilustres como Sneca, Lucano,
Espaa no constaba ms que de 12,000 comba Marcial, y los emperadores Trajano, Adriano,
tientes, y casi todos Berberiscos. Marco Aurelio, Teodosio, etc.
Antes de contar de qu modo se hizo esta Despus de seguir Roma en su poca de
conquista echaremos una ojeada la historia de grandeza, Espaa tuvo tambin que seguirla en
Espaa antes de la invasin mahometana, por su decadencia. Cayeron sobre ella los brbaros
que siempre es conveniente buscar en el pasado del Norte: Vndalos, Suevos, Alanos, etc., des
de los pueblos las causas de los sucesos presen pus de saquear las Galias; pero los vencieron
tes, y slo la historia anterior de Espaa puede los Visigodos, quienes se apoderaron de Espaa
darnos la explicacin de que fuese conquistada durante el siglo vi, y todava eran dueos de
en tan breve tiempo por los discpulos de Ma- ella cuando desembarcaron los Arabes.
homa. Los Visigodos se mezclaron rpidamente con
Habitada primero por Celtas, llegados de la el elemento latino que en Espaa hallaron;
Galia, y por poblaciones de origen mal conoci adoptaron la lengua latina, y por haber renun
do, como Ligurios Iberos, Espaa haba reci ciado sus dioses, siguieron el culto cristiano,
bido despus varias colonias de Fenicios, Grie que era la religin del imperio. La civilizacin
132 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

latina haba pues subyugado estos brbaros; ms ntimamente todava con las poblaciones
los cuales, como los dems conquistadores del cristianas; y el ttulo de hidalgo, es decir de hijo
imperio romano, haban procurado asimilrsela de Godo, se consideraba como ttulo de noble
hasta el punto que su inteligencia lo haca po za. Probablemente se debe la influencia de la
sible. Varios detalles prueban que se haban sangre goda el que existan en Espaa muchas
fusionado bastante ntimamente con el elemento personas de pelo rubio.
latino que haca tiempo ocupaba una parte del Pero en la poca de la invasin rabe la fu
pas: su cdigo (lex Visigothorum) fu la ley de sin de los elementos godo y latino se haba tan
la Espaa cristiana hasta mediados del siglo xm. slo verificado en las altas clases de la sociedad;
Cuando fueron repelidos las montaas de A s pues la masa aborgena viva en estado de ser
turias por la invasin musulmana, se fundieron vidumbre, y como no tena ningn inters en

Inlerior de la mezquita de Crdoba

defender sus seores, ni se expona nada bispo de Sevilla, favorecieron la invasin de los
cambiando de dominio, estaba dispuesta re Musulmanes.
cibir con indiferencia el de cualquiera. Poca II
cuenta pues deba hacerse de un ejrcito com
puesto de semejantes elementos, y por desgra E STA B LE C IM IEN T O DE LOS RABES EN ESPAA
cia de la monarqua visigoda tampoco poda sta
contar con la nobleza que mandaba aquellos En el ao 711 de la era cristiana, al empu
elementos. Como la monarqua goda era electi ar el cetro de Damasco el dcimo sucesor de
va, y los candidatos al trono numerosos, los Mahoma, los Arabes penetraron en Espaa con
partidarios de cada uno estaban siempre gue un ejrcito de doce mil hombres.
rreando unos con otros, y despedazaban al pas Fcilmente se comprende, despus de reco
con sus disensiones. rrer las fecundsimas provincias del sud de la
As pues al llegar los Arabes, la situacin de pennsula, las nicas que todava son frtiles, la
la monarqua de los Godos era desesperada, impresin que aquellos debieron sentir; pues
causa de las divisiones sociales, de las disensio tanto el clima y la tierra, como las ciudades y
nes intestinas, de la falta de espritu militar, y monumentos, todo les pareci maravilloso. En
de la indiferencia de las masas, en las cuales la una carta dirigida al califa, el general del ejr
servidumbre de la gleba haba extinguido el cito rabe le describa el pas del modo siguien
amor nacional. Tan grandes eran las rivalida te: Es una Siria por la belleza del cielo y de
des que desgarraban al poder, que dos grandes la tierra; un Yemen por la templanza del clima;
personajes espaoles, el conde Julin y el arzo una India por sus flores y perfumes; un Egipto
LIBRO TERCERO 133
por la fertilidad, y una China por sus metales apoderarse del Africa berberisca; y les bastaron
preciosos. slo algunos meses para conquistar toda la E s
Invadieron los musulmanes la costa de Espa paa cristiana. La primera batalla importante
a por un sitio que despus se llam Gibraltar decidi de la suerte de la monarqua goda, la
(Djebel Tarick), del nombre de su jefe Ta- que perdi en ella el mismo da la Espaa y su
rick, lugarteniente berberisco del general rabe rey. El Arzobispo de Sevilla pele all como
Muza. aliado de los Arabes.
Cincuenta aos necesitaron los Arabes para Muza recibi la noticia de tan fcil triunfo

Fachada del Mihrab de la mezquita de Crdoba

con alguna sorpresa; pues como no olvidaba las las coronas de veinticinco reyes godos, hacien
porfiadas luchas que tuvo que sostener en Afri do prisionera la viuda del rey Rodrigo, con la
ca, crea que haba de hallar en Europa tanto cual se cas algn tiempo despus el hijo de
valor independencia como entre los Berberis Muza.
cos. Pero reconociendo su error, no quiso dejar Los habitantes de Espaa fueron tan bien
su lugarteniente la gloria de haber conquista tratados como los de Siria y Egipto; dejronles
do por s slo Espaa, y pas el mar su vez, los Arabes sus bienes, iglesias y leyes, incluso
llegando la pennsula con un ejrcito de 20,000 el derecho de ser juzgados por sus jueces natu
hombres, de los cuales 8,000 Berberiscos, para rales; y tan slo les impusieron un tributo anual
continuar la conquista. de cierta cantidad de provisiones, un diar de
Terminronla los mahometanos con una rapi- oro (15 pesetas) por cada noble, y medio diar
dz pasmosa; pues las primeras ciudades se apre por cada siervo; cuyas condiciones parecieron
suraban abrirles las puertas; dejando caer as tan equitativas, que la poblacin se someti sin
en sus manos, sin combate alguno, poblaciones resistencia, y los Arabes tan slo tuvieron que
tan importantsimas como Crdoba, Mlaga, luchar con la aristocracia propietaria del pas.
Granada, Toledo y otras. En Toledo, capital Pero la lucha no fu larga; y dos aos des
de los cristianos, los Arabes todava hallaron pus ni huellas quedaban de la resistencia, y
134 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Espaa obedeca con docilidad. Verdad es que pues lo nico de que debemos ocuparnos es de
no obedeci siempre, pero no recobr el ter la vida de los Arabes, de los Berberiscos y de
ritorio sino por el esfuerzo de ocho siglos de los aborgenas.
luchas. El atento examen de la historia de los mu
Asegrase que despus de conquistar E s sulmanes en Espaa demuestra que los Arabes
paa, tena Muza la intencin de volver Siria eran la aristocracia intelectual de la invasin,
por la Galia y Alemania, cogiendo Constan- como tambin su elemento civilizador; al paso
tinopla de flanco por retaguardia, y sometiendo que los Berberiscos se mezclaron con las capas
al Corn todo el mundo antiguo. Pero una or- medias y con las inferiores de la poblacin.
Esta supremaca intelectual la conservaron los
Arabes hasta en la poca en que llegaron al
poder las mismas dinastas berberiscas.
No tenemos documentos que nos permitan
decir cul fu la proporcin recproca de los ele
mentos rabes y berberiscos durante los ocho
siglos que dur el dominio musulmn en Espa
a; pero todo indica que el ltimo lleg ser
numricamente el ms importante desde el da
en que Espaa se separ del califato de Oriente,
y sobre todo durante el perodo de las invasio
nes berberiscas que llegaban de Marruecos. En
efecto, cuando Espaa qued separada de Orien
te, los Arabes no se conservaron en ella sino
por medio de la reproduccin, mientras que
los Berberiscos les bastaba pasar el estrecho de
Gibraltar para ir buscar fortuna en Espaa.
Parece tambin evidente que los Arabes y
Berberiscos se mezclaron no slo unos con otros,
sino tambin con la masa de los primeros habi
tantes del pas; y en efecto los Arabes se sirvie
ron de las cristianas para poblar sus harems y
perpetuar su raza. Cuentan los cronistas de ella
que en las primeras expediciones treinta mil
mujeres espaolas fueron destinadas aquel
servicio, y todava existe hoy en el Alczar de
Sevilla un patio llamado de las Doncellas, cuyo
Puerta del Sol en Toledo nombre dimana del tributo anual de un cente
nar de ellas que los cristianos se vean obliga
den del Califa llamndole Damasco, le impi dos pagar un soberano rabe.
di intentar esta grande empresa, que sin duda Si se considera que estas jvenes eran de
hubiera hecho musulmana toda Europa, crea origen muy diferente, y que corra por sus venas
do la vez en todos los pueblos civilizados la sangre ibera, latina, griega y visigoda, se reco
unidad religiosa, y quiz evitado ese perodo nocer fcilmente que esa mezcla de Cristianos,
de la Edad media que, gracias los Arabes, no Berberiscos y Arabes, repetida durante siglos,
ha conocido Espaa. en centros idnticos, acab por producir una
Antes de contar lo que aqu les sucedi es raza nueva, sensiblemente diferente de las que
tos, sepamos primero de qu manera los ante haban invadido Espaa, Las distintas po
riores habitantes del pas se fundieron con los blaciones que haban contribuido formarla se
nuevos seores. hallaron en ese estado de cruzamiento y cen
Los primitivos invasores de Espaa fueron tro que hemos descrito en un captulo prece
Arabes y Berberiscos, y los ejrcitos que des dente, y que segn nosotros determina la for
pus la ocuparon constaban tambin de algunas macin de una raza.
tribus sirias, bien que su nmero fu corto y tan No trazar aqu la historia de los soberanos
slo llegaron al principio de la conquista. As rabes berberiscos que se han sucedido en
LIBRO TERCERO 135

Espaa durante ocho siglos; pues basta para la za; y luego so pretexto de que ya estaban
inteligencia de este captulo mencionar breve cristianizados, los entregaron al Santo Oficio
mente los principales sucesos polticos que en que quem cuantos pudo. Como estas opera
tonces ocurrieron. ciones eran lentas,' se celebr consejo acerca
Desde el ao 711 de la era cristiana, del cual del modo de desembarazar al pas de aquel
data la conquista de los Arabes, hasta el 756, elemento extranjero; y el cardenal arzobispo
Espaa form parte del imperio de los califas de Toledo, inquisidor general del reino, va-
de Damasco, siendo gobernada por emires en ron piadossimo, propuso que se pasase
representacin de aquellos. En 756 se separ cuchillo todos los Arabes no convertidos, in
del califato de Oriente, componiendo un reino clusas las mujeres y nios. El dominico Bleda
independiente, designado con el nombre de ca fu todava ms radical, pues considerando
lifato de Crdoba, cuya ciudad era la capital. razonablemente que era imposible averiguar
Despus de un perodo brillante de tres si si todos los conversos lo eran sinceramente,
glos, que representa la fase ms bella de la y que por otra parte sera fcil Dios distin
civilizacin rabe en Espaa, empez su deca guir en el otro mundo los que merecan
dencia poltica; y los cristianos, encerrados pri no el infierno, propuso, el santo varn, que se
mero en el Norte, se aprovechan de las di degollase todos los Arabes, sin exceptuar
sensiones de los musulmanes, y empiezan ninguno. Aunque esta medida fuese aprobada
atacarlos. A fin de oponerse los progresos de por todo el clero espaol, el gobierno crey
Alfonso VI de Castilla y Len, los Arabes pi que las vctimas quiz no se dejaran extermi
den socorro en 1085 los Berberiscos de Ma nar fcilmente; y se redujo en 1610 decretar
rruecos, los cuales al principio llegaron como la expulsin de los Arabes. Verdad es que se
. aliados, y luego procedieron como seores; y el procur que la mayor parte pereciesen en el
imperio, despedazado por las rivalidades de dos camino; y el bueno del P. Bleda, quien cit
razas, se divide en una veintena de reinecitos. poco h, dice que ms de las tres cuartas partes
Sucdense varias dinastas de Berberiscos, como fueron degollados antes de llegar al puerto. En
los Almorvides, los Almohades, etc.; los Ara una sola expedicin que constaba de 140,000, pe
bes se berberizan cada vez ms, y su civilizacin recieron 100,000. En algunos meses Espaa
decae. Los cristianos se aprovechan de ello para perdi ms de un milln de sbditos, y Sedi-
continuar engrandecindose sus expensas; y llot, junto con la mayor parte de autores, calcula
forman una serie de reinos como los de Valen en tres millones el nmero de moriscos que des
cia, Castilla, Murcia, etc., que van reunindose aparecieron del pas desde la conquista por don
gradualmente unos otros, hasta no consti Fernando hasta la expulsin definitiva. Ante
tuir ms que cuatro, los de Portugal, Navarra, semejantes hecatombes, la noche de San Bar
Aragn y Castilla. A fines del siglo xm los tolom no es ms que una reyerta sin impor
Arabes no posean ms que el reino de Grana tancia; debiendo reconocerse que entre los br
da. Fernando de Aragn reuni, casndose con baros ms feroces no hay otro que tenga que
Isabel de Castilla, las dos coronas; siti Gra acusarse de semejantes degellos (1).
nada en 1491, y se apoder del ltimo baluarte
del islamismo en Espaa. Habiendo anexiona (1) La historia hace muy bien en reprobar enrgicamente la con
ducta de los conquistadores y reyes castellanos con los Arabes espa
do en seguida su imperio la Navarra, toda la oles vencidos. Pero nos parece que Mr. Le Bon, autor de esta obra,
pennsula, excepto Portugal, qued reunida en no deba comparar aquel exterminio con la noche de San Bartolom,
sino con la guerra de los franceses contra los Albigenses, en la cual,
una sola mano. segn el historiador francs Mr. Napolen Peyrat, los franceses no
La duracin del imperio rabe en Espaa slo destruyeron la civilizacin provenzal, sino que entre degellos en
masa y persecuciones de la Inquisicin francesa, mataron en medio
fu de unos ocho siglos, es decir, casi igual la siglo un milln de personas, sin distincin de sexos ni edades. En
del dominio romano, y concluy mucho ms por esta guerra ocurri el degello de toda la poblacin de Beziers, en el
cual los franceses, siguiendo las exhortaciones del legado romano, ma
sus disensiones, que por los ataques de fuera; taron ms de 30,000 catlicos y herejes indistintamente, y nios y
bien que si su genio poltico fu dbil, su genio criaturas de pecho, porque, segn decan los degolladores, Dios ya dis
tinguira en el otro mundo los que merecan el infierno y los que
civilizador le coloc en las primeras filas. fuesen dignos del paraso. La historia de la guerra de los franceses
Fernando haba concedido los Arabes el contra los Albigenses es muchsimo ms brbara y horrenda que la de
libre ejercicio de su lengua y culto; pero des la persecucin de los Arabes vencidos, por razones histricas que Mr. Le
Bon con su claro talento ver el da en que se tome la molestia de leer
de 1499 empez la era de aquellas persecucio la obra definitiva de Mr. Peyrat, y estudie con un poco menos de lige
nes que un siglo despus acabaron con una reza la historia de Espaa de los siglos -XVI y X V I I : todo esto sin per
juicio de censurar enrgicamente el exterminio de los Arabes.
expulsin. Empezse por bautizarlos la fuer ( N . del T .)
136 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Desgraciadamente para Espaa, esos tres parte el Santo Oficio tena cuidado de acabar
millones de sbditos de los cuales se privaba con todo lo que entre los cristianos pasaba del
espontneamente, constituan la aristocracia in nivel de la ms ramplona mediana (i). Pero
telectual industrial de la nacin ; y por otra tan slo se vieron los resultados cuando se hubo

Fachada del alczar de Sevilla

realizado aquella doble operacin; y esos resul llegado un milln, se halla ahora reducida
tados no permitan dudar acerca de las causas 42,000; y de ciento veinticinco villas que la
verdaderas que los produjeron. Entonces todo (1) El autor est verdaderamente desgraciado en todo este trozo,
se hundi la v e z: la agricultura lo mismo que en el cual no sabemos si hay ms errores que letras, ms letras que
la industria y el comercio; las ciencias y la lite errores. Todos los que conocen la historia europea saben que Espaa
fu en armas, letras y navegacin la maestra de Europa en los si
ratura lo mismo que la poblacin; y aunque han glos x v i y x v il, y que hasta fines de este ltimo siglo no la reemplaz
trascurrido muchos siglos, Espaa no se ha Francia. No sabemos porqu para decir mal de una institucin tan
odiosa como el Santo Oficio, se ha de falsificar tan torpemente la
levantado aun de su cada. Toledo, que en tiem historia. La expulsin de los Arabes caus perjuicio Espaa, pero
po de los Arabes, contaba 200,000 habitantes, no se debi esto slo la ruina del pas, sino muchsimas ms cau
sas, de las cuales tendra conocimiento el autor si verdaderamente
no contiene hoy sino 17,000; Crdoba, que haba hubiese estudiado la historia. ( N . del T .)
LIBRO TERCERO 137
dicesis de Z a m a n c a comprenda, apenas que ejemplo es capaz de poner ms de relieve la im
dan trece. A l estudiar en otro captulo los portancia del papel que este pueblo desempe
sucesores de los Arabes, demostraremos hasta en las comarcas donde introdujo la civilizacin.
qu punto fu profunda la decadencia que la Imposible sera hallar pruebas ms decisivas de
destruccin de estos produjo; pues si lo hemos la influencia de una raza. Antes de los Arabes,
mencionado aqu, ha sido porque ningn otro apenas haba civilizacin; con los Arabes la ci-

w /Z

1 Bll&*
p ^m s
eE -S S S
*
" c T o o ^ c iP .w fe s

3 & ft$ S
p$
Saln de Embajadores en el Alczar de Sevilla.De fotografa

vilizacin fu brillante, y despus de los Arabes III


decadencia profunda. La experiencia es com
pleta (1). C IV ILIZA C I N D E LOS RABES EN ESPAA

(1) Lo que la historia ensea es que antes de los Arabes haba en


Espaa una civilizacin greco-latina; que con los Arabes hubo una En tiempo de los reyes visigodos la Espaa
esplndida civilizacin, y que despus de los Arabes Espaa hered cristiana se hallaba en una situacin poco prs
de Italia los esplendores del Renacimiento en tiempo de la Reforma.
La causa preponderante, la causa fundamental de la decadencia de pera, y su cultura pareca la de un pueblo semi
nuestro pas se halla en la desastrosa poltica internacional que sigui brbaro.
desde el emperador Carlos V hasta el rey Crlos II, pues la expul
sin de los moriscos, aunque horrible en el concepto filosfico, la Apenas los Arabes terminaron su conquista,
emigracin de los espaoles Amrica y las persecuciones religiosas empez su trabajo civilizador, y en menos de
fueron factores de mnima importancia en la decadencia de Espaa.
( N . del T .) un siglo haban roturado los campos incultos,
18
138 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

poblado las ciudades desiertas, creado mo La actividad de los Arabes se extenda


numentos magnficos y establecido relaciones todas las ramas de las ciencias, de las artes y
comerciales con los dems pueblos. Habanse de la industria, y sus obras pblicas tuvieron
en seguida dedicado al cultivo de las ciencias y la importancia de las de los Romanos. En todas
letras, traducido los autores griegos y latinos, partes se multiplicaban los caminos, los puen
y fundado universidades, que durante largo tes, los mesones para los viajeros, los hospita
tiempo fueron los nicos centros intelectuales les y mezquitas; de modo que cuando el arzo
de Europa. bispo Jimnez haca quemar ms adelante en
Sin embargo tan slo desde el advenimiento Granada todos los manuscritos rabes, se figu
de Abderramn, es decir, desde el da en que raba borrar para siempre del libro de la historia
Espaa se separ de Oriente, proclamando el recuerdo de los enemigos de su fe; como si
en 756 el califato de Crdoba, la civilizacin adems de las obras escritas, las construcciones
rabe tom en dicho pas todo su vuelo, y de que cubrieron la tierra espaola no basta-
entonces durante tres siglos Crdoba fu indu sei^ perpetuar el nombre de los Arabes
dablemente la ciudad ms ilustrada del orbe La capital del califato de Crdoba fu un
antiguo. centro cientfico, artstico, industrial y comer
Apenas en el trono, Abderramn procur cial que no cabe comparar sino con las capita
acostumbrar los Arabes ver en Espaa su les modernas de los mayores Estados europeos.
verdadera patria; y con objeto de distraerlos de La antigua ciudad subsiste an, bien que parece
la Meca, edific la clebre mezquita de Crdoba, una necrpolis; y raras veces he sentido una
una de las maravillas del universo; y como no emocin tan penosa como al recorrer las calles
deba emplear sus rentas en expediciones leja de esta ciudad inmensa que cont antiguamente
nas, pudo dedicarlas mejorar el pas, lo cual un milln de almas, y donde ahora es necesario
sus sucesores tomaron por ejemplo. veces pasearse horas enteras para ver un
Lo que sobre todo caracteriz la civilizacin transente deslizndose silenciosamente lo
de los Arabes en Espaa durante este perodo largo de las paredes de las calles. Sin duda fu
fu su buen gusto por las artes, las letras y un gran triunfo para los cristianos levantar en
ciencias. En todas partes fundan escuelas, bi Crdoba la cruz sobre la media luna; pero as
bliotecas y laboratorios; traducen los Grie como la media luna reinaba en una ciudad de
gos; cultivan con xito las matemticas, la as las ms bellas, de las ms ricas y pobladas del
tronoma, la fsica, la qumica y medicina, y universo, la cruz no abriga hoy en da sino los
en captulos especiales veremos que llevaron tristes restos de una civilizacin poderosa que
cabo importantes descubrimientos en todas es sus enemigos han llegado destruir, pero no
tas ciencias. reemplazar.
Con el mismo ardor cultivaron la industria y La organizacin del gobierno rabe en E s
el comercio; expidiendo por toda el Africa y paa fu muy anloga la que hemos descrito
por Levante los productos de las minas, de las de Bagdad. El califa, soberano absoluto, y re
fbricas de armas, de seda, de pao, de tafi presentante de Dios en la tierra, posea todos
lete y azcar, sirvindoles de intermediarios los los poderes civiles, religiosos y militares; y un
Judos y Berberiscos, los cuales se dedicaban Consejo, que l nombraba, estaba encargado de
especialmente al comercio. informar sobre todas las cuestiones referentes
La aptitud agrcola de los Arabes era tan la administracin del imperio.
grande como su aptitud cientfica industrial. Unos gobernadores, tambin nombrados por
Los nicos trabajos de irrigacin que hoy posee el califa, y revestidos de los mismos poderes
Espaa, los llevaron cabo ellos (1). Los Ara que ste, mandaban en las provincias.
bes introdujeron en las frtiles llanuras de An La ley civil tena por base el Corn y las
daluca la caa de azcar, el moral, el arroz, el interpretaciones de este cdigo, segn ms
algodonero, el pltano, etc., y con su excelente adelante tendremos ocasin de demostrar; de
conducta, Espaa, que excepto en ciertas partes modo que aquellos libros sagrados servan de
del Medioda es un verdadero desierto, fu un gua los personajes encargados de adminis
inmenso jardn. trar la justicia. Unos tribunales de apelacin
tenan el derecho de reformar las decisiones de
(1) El autor est muy mal informado, pues no hay una palabra de
verdad en esta afirmacin, y en esto y en otras cosas se conoce que
los primeros jueces.
no ha visto sino una partecita de la Espaa actual. ( N . del 7 \) Ni ms ni menos que los dems soberanos,
LIBRO TERCERO 139
los califas no tenan ejrcito permanente, y el como los mismos musulmanes, y podan aspirar
nico cuerpo suyo que siempre estaba sobre las como ellos todos los cargos del Estado. La
armas era la guardia personal del soberano, que Espaa rabe era el nico pas de Europa
ascenda diez doce mil hombres, y la cual donde los judos estaban protegidos, de lo cual
podan incorporarse todos los hombres vlidos result que estos fueron all muy numerosos.
del imperio, si as se ordenaba. A su gran tolerancia los Arabes de Espaa
La marina era muy poderosa, y por medio aadieron costumbres muy caballerescas; pues
de ella se haca el comercio con todas las ciu aquellas leyes de la caballera que consisten en
dades martimas de Europa, Asia y Africa. Los respetar al dbil, en ser generoso con el vencido
Arabes fueron durante largo tiempo los nicos y cumplir religiosamente su palabra, etc., que
seores del Mediterrneo. las naciones cristianas adoptaron despus, y que
Lo mismo que en Bagdad las rentas pblicas llegaron influir en el alma mucho ms que la
provenan sobre todo del producto de las con religin, las introdujeron en Europa los Arabes
tribuciones y de las minas; entre las cuales, las espaoles.
de oro, plata y mercurio eran entonces riqusi As como ms adelante la caballera cristiana
mas. Constaban los impuestos del diezmo de las tuvo su cdigo, la mahometana tuvo el suyo, en
cosechas por parte de los musulmanes, y de una virtud del cual no era digno de ser caballero
capitacin por la de los judos y cristianos; slo ms que el que posea las diez cualidades si
que los primeros la pagaban en especie, y los guientes: bondad, valor, afabilidad, talento
segundos en dinero. Adems haba el producto potico, elocuencia, fuerza, destreza en cabal
de la contribucin de consumos y el de adua gar, y habilidad en manejar la lanza, la espada
nas. La totalidad de las rentas del imperio se y el arco.
evaluaban 300 millones de pesetas en tiempo Las crnicas rabes de Espaa estn llenas
del mayor esplendor del califato de Espaa, es de narraciones que demuestran cun extendidas
decir, en la poca de Al-Hakem II. se hallaban aquellas cualidades. Habiendo el
Hemos dicho ms arriba que los Arabes com Wal de Crdoba sitiado en 1139 Toledo, que
ponan la aristocracia intelectual del pas; y los entonces perteneca los cristianos, la reina
Berberiscos y particularmente la antigua po Berenguela, que estaba dentro, le envi un he
blacin constituan la masa nacional: los cristia raldo manifestndole que no era digno de un
nos podan aspirar todos los empleos, servan caballero valiente, galante y generoso atacar
muchas veces en el ejrcito, y los casamientos una mujer; y el general rabe se retir en se
entre ellos y los musulmanes no podan ser ms guida pidiendo por toda recompensa el favor de
frecuentes. Hagamos constar que la madre de saludarla.
Abderramn III era cristiana. Estas costumbres caballerescas llegaron
Lograron los Arabes transformar en algunos propagarse entre los cristianos; pero con mucha
siglos material intelectualmente Espaa, lentitud; en trminos que podemos formarnos
colocndola al frente de todas las naciones de idea de lo que entre ellos era un caballero en el
Europa; pero la transformacin no fu tan slo siglo xi, considerando al Cid Campeador, el ms
material intelectual, sino tambin moral. Los famoso de todos.
Arabes ensearon, procuraron ensear los Este clebre hroe, tan cantado por los poe
cristianos la ms preciosa de las cualidades mo tas, no era realmente ms que un jefe de ban
rales: la tolerancia; y la que mostraron con los da, que ya combata sueldo de los Arabes, ya
vencidos fu tan grande, que llegaron permi al de los cristianos, segn el precio que le ofre
tir sus obispos que celebrasen concilio, pu- can; y habiendo logrado apoderarse por capitu
diendo citarse como ejemplo el de Sevilla en 782 lacin de Valencia, no tuvo ningn escrpulo en
y el de Crdoba en 852. Las numerosas igle mandar asar vivo y fuego lento al anciano
sias cristianas construidas bajo el dominio rabe que gobernaba la plaza, fin de que descubrie
demuestran igualmente que trataban con el ma se los tesoros que supuso haba escondido en
yor respeto los cultos colocados bajo su ley. el Alczar.
Muchos cristianos se haban convertido al Ese clebre paladn, cuyo nombre refresca
islamismo, si bien tenan poco inters en hacerlo, todas las memorias de la caballera, exclama
porque aunque viviesen bajo el dominio rabe, Mr. Viardot, es el hroe popular de ms aventu
y por esta razn se les diese el nombre de Mo ras que todos los Hrcules, Teseos y semi-dio-
zrabes, eran tratados, al par que los judos, ses de la antigedad. Pero aunque sea penoso
140 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

despojar un nombre ilustre de una parte del tasas de los poetas. Rodrigo, Ruy Daz de
brillo de que el tiempo lo ha circundado, la his Vivar no tuvo ms que las cualidades de un
toria no viene obligada sancionar con sus jui soldado; y como digno capitn de una partida
cios las invenciones de los novelistas y las fan de aventureros, fu duro, rapaz, vengativo, de

m m m
n wmm

f iS s f c

m m w m H
0$MCf(M(. gs
i
W rn m m
M i Si
fp p i um m
wtilwflS
i iw # # l

(' -*-7

;;;4

Elevacin del mihrab de la mezquita de la Alhambra

palabra audaz y accin atrevida, rebosante de manas de los estados que posean; despus hizo
salvaje altivez, y casi indiferente todo lo pasar su valor venal de una otra alianza; y
que era justo y leal. Sus primeras correras fue violando sus capitulaciones en Murviedroy Va
ron contra los reyes de Aragn, pagado por los lencia, haciendo despedazar por sus dogos los
Arabes que le dieron entonces el nombre ra prisioneros, mandndolos torturar y quemar
be de syd, seor, con el cual es conocido. Ms para que descubriesen sus tesoros, lleg em
adelante alquil su espada Sancho el Bravo paar su ms alta hazaa militar con actos de
para ayudarle despojar sus hermanos y her avaricia, de perfidia y atroz crueldad. As justi-
WS *re0r &jj tigre: je^& ^Se S?&
PsvfiSKV^ y $ ^ h J^Ssi

mmm
. , r n rc-ri.

im T lMssW
jl

.;, .vy " v ,.;

_G
k -;K sS
-V."

m u
Mr
vlis r#

mm
| |
mm mm
M
r o ^ A iiu u iM A * ;m u * A u > ^

S R
M r
Fachada de la mezquita de la Alhambra
142 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

fica hoy esta opinin la nueva biografa del Cid tena tanto empeo en conservar intacto el
publicada por Mr. Dozy en sus Recherches sur honor de su familia, como el jeque ms orgu
l'histoire politique et littraire de /Espagne au lloso. (2)
inoyen ge.h
Injusto sera mostrarse severo con el Cid, que IV
en definitiva no haca ms que seguir las cos
tumbres de su tiempo; pero proceda indicar es M O NU M ENTO S D EJA D O S POR LOS RABES
tas costumbres para demostrar la grandeza de EN ESPA A
los servicios que hizo la nacin que lleg des
arraigarlas por medio tan slo de prescripcio Durante los primeros tiempos de su llegada
nes que no tenan ms apoyo que el de la opi Espaa, los Arabes se sirvieron de arquitec
nin pblica. Se asegura mucho que la religin tos bizantinos, pero la influencia de su genio
suaviza las costumbres, y veces me inclino artstico sobre los trabajadores quienes em
aceptarlo, aunque la historia lo confirme muy plearon se revel luego en el uso de ciertos
poco. Lo que no cabe dudar es que las leyes de asuntos de ornamentacin que impedirn al ob
caballera que los Arabes introdujeron, han con servador menos perito confundir un edificio
tribuido mejorar las costumbres mucho ms rabe con un monumento bizantino.
que las prescripciones religiosas. El Cid hacien Del mismo modo que sus correligionarios de
do quemar fuego lento un anciano para arran Egipto, los Arabes de Espaa llegaron muy
carle el dinero, nos parece un vulgar brbaro; pronto tambin sacudir la influencia del bi-
pero como en aquella poca semejantes actos zantinismo, reemplazando en breve tiempo los
eran corrientes, cualquiera otro jefe hubiera
hecho lo mismo. Pedro el Cruel invit al rey de (2) Nos tomaremos la libertad de hacer aqu algunas observacio
Granada, Abu Said, pasar su corte, y ha nes lo afirmado por M. Le Bon en este captulo. 1.a La poblacin
rabe de Espaa se compuso casi toda de espaoles, que cual los si
bindose prendado de las joyas que llevaba, rios, los egipcios y berberiscos, abrazaron el islamismo: en esta fusin
crey muy natural asesinarlo para apoderarse de los rabes quedaron absorbidos por los espaoles, y tan slo la fusin
berberisca cost ms y quiz no lleg nunca ser completa en algunas
ellas (i). provincias. 2.a La tolerancia religiosa de los Arabes fu relevante en
Los Arabes no hubieran nunca cometido los primeros siglos de la conquista, pero cuando la reconquista em
pez apretar los musulmanes espaoles, los pocos cristianos que
tales crmenes, y haciendo prevalecer en Euro todava haba entre ellos padecieron varias veces persecuciones crue
pa los sentimientos que los proscriban, han les. 3.a La tolerancia que los musulmanes tenan con los cristianos, la
tuvieron tambin los reyes de Aragn en sus Estados con los musul
prestado grandes servicios la causa de la ci manes, siendo por principio intolerantes ambas partes slo con las he
vilizacin. rejas que sobrevenan en sus respectivas religiones. 4.a Al comparar
el estado de civilizacin de unos y otros, el autor confunde los Esta
Su superioridad moral ha sido reconocida dos cristianos del Norte y del Centro de Espaa con los de la Corona
por los pocos autores que han estudiado su de Aragn, que estaban mucho ms avanzados, y lo hubieran estado
ms, si los fanticos franceses no hubiesen cometido la inaudita bar
historia; y he aqu cmo habla de ellos uno de baridad de destruir la civilizacin provenzal, que penetraba rpida
los sabios ms competentes en la materia: En mente en Aragn por Catalua, y de exterminar un milln de Albi-
genses, porque no reconocan la soberana espiritual del Papa, aunque
el concepto moral, cientfico industrial, dice eran cristianos. 5.a y ltima. Todo lo que el autor dice de la civiliza
Mr. Sedillot, los Arabes eran muy superiores cin de los Arabes espaoles se halla fuera de duda; pero esa gente,
tan civilizada en lo moral, material intelectual, viva en la barbarie
los cristianos; haba en su carcter y costum en lo poltico, pues el absolutismo monrquico, fundado en la infali
bres impulsos generosos, compasivos y carita bilidad religiosa, es el rgimen ms degradante para los pueblos; y
M. Le Bon, que tanto ha sudado y suda para descubrir el origen de
tivos que en vano se hubieran buscado en otros la decadencia y de la muerte de la raza rabe y de los pueblos musul
hombres. Los Arabes espaoles posean un manes, la hallar fcilmente en esta circunstancia tan capital, as que
se fije en ella y la estudie fondo. Bajo el concepto poltico, pues,
sentimiento de la dignidad humana que les ha cabe afirmar que los Estados de la Corona de Aragn estuvieron
ba siempre distinguido, y cuyo abuso deba mucho ms civilizados y adelantados que los Arabes espaoles, ha
producir la funesta mana del duelo. biendo ms diferencia sobre esto entre ambos grupos, que sobre las
restantes cualidades, aunque en estas los Arabes predominasen com
Los reyes de Castilla y Navarra tenan tal pletamente. Adems hubo otros Estados en Espaa, que polticamente
confianza en la lealtad y hospitalidad de los tambin fueron ms libres que los mahometanos, por ms que lo fue
sen menos que los de la Corona de Aragn. M. Le Bon parece ignorar
Arabes, que muchos de ellos no vacilaron en ir que la libertad poltica tambin forma parte de la civilizacin de los
Crdoba para consultar los famossimos m pueblos; y que la parte que le corresponde es tan considerable, que
merece ocupar el primer lugar; porque los progresos materiales y mo
dicos de esta ciudad; y el ms pobre musulmn rales que no se apoyan en ella, son estriles al fin para la raza y la
humanidad. Si nuestros lectores se fijan bien en esta idea, compren
(i) Uno de los rubes robados al monarca rabe fue regalado un dern mejor la obra que estamos traduciendo; la cual adolece en esto
prncipe ingls por el soberano espaol. Este rub adorna hoy la co de una oscuridad deplorabie, que se desvanece as que uno se fija en
rona de la reina de Inglaterra, que con las dems prendas del mismo que el mahometismo llevando en las entraas el absolutismo sacerdo
gnero, se guarda en el aposento de las joyas reales de la Torre de tal y pontifical, no era ms que una sociedad gobernada por una teo
Londres, donde he tenido ocasin de verlo. cracia, ( N . del T .)
LIBRO TERCERO M3
adornos de fondo dorado con arabescos entre como la Meca de Occidente, es uno de los ms
lazados de inscripciones. Frecuentemente se bellos monumentos rabes que Espaa posee.
sirvieron tambin, como en Oriente, de pechi Construyla, escribe Conde, fines del si
nas compuestas de arcaditas sobrepuestas en glo viii , Abderramn I, que es tenido por ha
forma de saledizos, las cuales han sido compa ber sido arquitecto de la misma, y se dice que
radas estalactitas, celdillas de abejas, y quiso que se pareciese la mezquita de Da
que producen un maravilloso efecto cuando se masco, aunque en ms vasta escala, y que re
adorna con ellas, como en la Alhambra, todo el cordase por la profusin de sus riquezas las tan
interior de una cpula. Edificaron primero las ponderadas maravillas del templo de Salomn
arcadas en arco de herradura acentuado; pero en Jerusaln, destruido por los Romanos. Esta
luego las combinaron con toda forma de arcos, aldjama (al-djami, metrpoli) exceda en gran
con ojivas sencillas, con ojivas de lbulos, con deza y magnificencia todos los templos de
ojivas festoneadas, etc., etc.; y el arco traspasa Oriente; y su minarete se levantaba cuarenta
do qued casi proscrito. * brazadas sobre el suelo; su cpula dorada, co
La mezquita de Crdoba, que es del si locada sobre artesones de madera cincelada,
glo vi ii , y algunos monumentos de Toledo, estaba sostenida por 1,093 columnas de dife
representan la primera poca de la arquitectura rentes mrmoles, agrupadas en quincuncio, y
rabe en Espaa; la Giralda de Sevilla, perte formando diez y nueve anchas naves en longi
neciente al siglo xii , y el Alczar son el pero tud, cortadas en su latitud por treinta y ocho
do intermedio, y la Alhambra de Granada, del naves ms estrechas. La fachada principal, de
siglo xiv, es su florecimiento completo. cara al Medioda, y delante del Guadalquivir,
Todos estos monumentos, de pocas y esti se abra por diez y nueve puertas revestidas de
los diferentes, tienen, pesar de su diversidad, planchas de bronce de maravilloso trabajo, ex
un aire de familia que revela inmediatamente cepto la del centro que estaba cubierta de plan
su origen. Lo mismo sucede con todos los mo chas de oro. Las partes laterales, Oriente y
numentos construidos por los Arabes en las di Occidente, contenan nueve puertas pareci
ferentes comarcas donde reinaron. La Alhambra das (1).
en Granada, la mezquita de Hassn en el Cai Aunque muy maltratada por los Espaoles y
ro y la puerta de Aladino en Delhi correspon no menos inferior lo que haba llegado ser,
den evidentemente al mismo arte; por ms que la mezquita de Crdoba todava es notabilsi
en cada una se entrevala influencia del centro ma. Para santificarla empezaron edificando en
donde vivan los artistas que las construyeron, su interior una vasta iglesia; los adornos de las
revelndonos la habilidad de los autores en paredes y las inscripciones han recibido una
crear obras nuevas con materiales extranjeros. capa de cal; se han quitado los mosaicos del
La puerta de Aladino, monumento donde est suelo; han vendido los magnficos techos de
reunido lo rabe, lo persa hind, es uno de los madera pintada y esculpida; y hoy para tener
ms notables ejemplos de ese poder maravillo
so que tena el arte rabe de imprimir su per (1) Como el autor francs ha hecho de varios trozos de Conde
uno solo, hemos preferido traducirlo, poniendo en nota el texto origi
sonalidad en todo lo que tocaba, pues aunque nal de Conde, que por cierto deja mucho que desear en varios con
sigue los Hindus en la India, los Persas en ceptos. Cumplidos los deseos de paz, el rey Abderahan seal el
primer ao de ella mandando edificar en Crdoba la gran aljama y
Persia y los Bizantinos en Espaa, siempre mezquita mayor: dicen que el mismo rey traz el plan de su obra; que
contina siendo rabe. se propuso que fuese semejante la de Damasco y ms grande y supe
rior en su magnificencia y suntuosidad la nueva de Bagdad y que
Enumeremos ahora en pocas palabras los fuese comparable la de Alakes en la casa santa de Jerusaln: puso
principales monumentos musulmanes que exis en ella muchas y muy preciosas columnas de mrmol: su entrada por
diez y nueve puertas muy espaciosas para ir su alquibla por diez y
ten en Espaa; pero conformndonos con el nueve calles de columnas de mrmoles diferentes, maravillosamente
mtodo que hemos adoptado, daremos de ellos labradas, y atravesadas stas de treinta y ocho calles, de oriente
poniente, y en sus costados cada parte nueve puertas: dice Aben-
dibujos exactos, que nos relevarn de descri Hayam que la altura de su alminar, torre, era de 40 brazas poco
birlos detalladamente; bien que nos tocar ocu ms menos...... (Conde, Historia de la dominacin de los Arabes en
Espaa , prim era parte, cap. XXIV)...... Esta magnfica aljama de
parnos otra vez de muchos de ellos, en el cap
Crdoba aventaja todas las de Oriente; tena 600 pies de larga y 250
tulo dedicado la historia de la arquitectura de de ancha, formada de 38 naves lo ancho y 19 lo largo, mantenidas
los Arabes. en 1,093 columnas de mrmol, se entraba su alquibla por 19 puer
tas cubiertas de planchas de bronce de maravillosa labor, y la puerta
Monumentos rabes de Crdoba. Empeza principal, cubierta de lminas de oro: sus lados de oriente occi
da en 780 por Abderramn, la clebre mezquita dente cada nueve puertas. Sobre la cpula ms alta haba tres bolas
doradas, y encima de ellas una granada de oro. (Id., id. cap. XXVII.)
de Crdoba, que los musulmanes consideran ( N . del T .)
144 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

una dbil idea del aspecto verdadero del an El techo de la mezquita est sostenido por
tiguo monumento es necesario examinar el columnas cuya reunin forma una serie de gran
mihrab: nica parte que se salv de este infa des naves paralelas que dan al patio de la mez
me vandalismo. quita, y estn cortadas perpendicularmente por

Sala de las Dos Hermanas, en la Alhambra

otras naves, componiendo su conjunto un ver ejemplo Colonia, Estrasburgo; aunque en


dadero bosque de mrmol, jaspe y granito. So cambio adquiere por medio de la superposicin
bre estas columnas se levantan unas magnficas de las arcadas y del empleo de diferentes asun
arcadas de herradura, sobrepuestas; y como el tos de ornamentacin, una originalidad res
techo no dista ms que una docena de metros plandeciente, que pocos monumentos poseen
del suelo, resulta que el interior del edificio no en tan alto grado.
tiene la sombra majestad de las antiguas cate En cuanto al mihrab de la mezquita, por ms
drales gticas de la Edad media, como por que uno no llegue decir con Girault de Pran-
LIBRO TERCERO M5

gey que su riqueza de ornamentacin y bri revelar las generaciones futuras el sentido
llantez no han sido superadas por ningn otro artstico, el amor del colorido y de lo maravi
edificio antiguo moderno de la misma n lloso de la raza que lo haba creado.
dole, cabe reconocer que es una de las ms Antes de salir de Crdoba, debemos men
hermosas obras que pueden verse. cionar todava, bien que por memoria, pues ya
El arte rabe estaba sin embargo en su au no existe, el palacio de Abderramn, que no
rora, y no haba de tardar en florecer en otras conocemos sino por las crnicas de la poca.
construcciones admirables, como por ejemplo He aqu, segn los escritores rabes, resumidos
la Alhambra, cuya brillante magnificencia deba por G. de Prangey, la descripcin de ese pala-

Fortificaciones rabes de Sevilla

ci hechicero de Zahra, construido en el si nas de estas salas haba surtidores admirables


glo x de nuestra era, algunas leguas de Cr de agua viva y trasparente, que caa en tazas
doba. La precisin con que los mismos escrito de mrmol de formas variadas y artsticas. En
res rabes han descrito la mezquita de la ciu la sala, llamada del Califa, se vea una fuente
dad responde de la exactitud de lo que dicen de jaspe, adornada con un cisne de oro, trabajo
del palacio. admirable que proceda de Constantinopla; y
Cuatro mil trescientas columnas de mrmol encima penda del techo la famosa perla que
precioso y de un labrado perfecto, decoraban el Abderramn haba recibido como regalo del em
edificio: las salas estaban enladrilladas de bal perador griego. Cerca del Alczar se extendan
dosas de mrmol, cortadas con arte y formando unos grandes jardines, que constaban de ver
mil variados dibujos; las paredes de las salas jeles de rboles frutales y de sotillos de mirtos
haban sido igualmente revestidas de mrmol, y laureles, por entre los cuales se vea inmen
y adornadas con frisos de colores resplande sos estanques de agua. En el centro de estos
cientes; los techos, pintados de oro y azul, for jardines se levantaba sobre una altura el pabe
maban elegantes artesonados; las vigas y arte lln del califa, sostenido por columnas de mr
sones, de madera de cedro, eran de un trabajo mol blanco, cuyos capiteles eran dorados, y en
delicadsimo y de elegancia exquisita. En algu medio cabalmente de este mismo pabelln, se
19
146 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

hallaba aquel gran cubo de prfido, lleno de ciones bizantinas, segn se hace de ordinario,
mercurio, que por medio de un mecanismo in pues la forma de las arcadas, los detalles de la
genioso saltaba continuamente y reflejaba del ornamentacin y el conjunto de la obra tienen
modo ms deslumbrador los rayos del sol. un sello del todo rabe.
Tambin haba en estos deliciosos jardines ba Entre los monumentos rabes, siquiera
os con depsitos de mrmol para el agua, y judaico-rabes de Toledo, citar tambin San
con tapices y alfombras de seda y oro, en las ta Mara la Blanca, antigua sinagoga del si
cuales estaban dibujadas flores, bosques y ani glo IX .
males con tanta perfeccin, que parecan natu Los temas de ornamentacin desempeados
rales. por trabajadores rabes son innumerables en
Proceda el mrmol blanco de Almera, y el Toledo: esos trabajadores vivieron bajo el do
sonrosado y el verde de Cartago y Tnez: la minio de los cristianos antes de la expulsin ge
fuente dorada y cincelada se haba labrado en neral que tuvo lugar algn tiempo despus de
Siria, bien que otros dicen que en Constantino- terminada la reconquista. Obra de los mismos
pla, y en ella se haban esculpido figuras hu son los detalles rabes que se hallan en los mo
manas tradas por el griego Ahmad; el califa numentos de estilo romnico, de forma oji
mand aadirle doce animales de oro y piedras val; resultando de esta combinacin de arqui
preciosas, ejecutados en la manufactura real de tectura rabe y cristiana un estilo particular
Crdoba; y el agua sala continuamente de sus llamado mudjar, que prevaleci mucho tiempo
bocas. en Espaa, y cuyas tradiciones aun no han des
La sala del Califa contena un techo dorado, aparecido, segn lo demuestran ciertas cons
construido de pedazos transparentes de mrmo trucciones modernas de Sevilla.
les de diversos colores, y las paredes tenan la Monume7itos rabes de Sevilla. Aunque esta
misma decoracin. En medio estaba la gran ciudad sea, como Toledo, una poblacin donde
fuente de mrmol llena de mercurio, y cada cada paso se halla la influencia rabe, lo es de
lado se abran ocho puertas coronadas de arcos un modo diferente. La arquitectura de la mayor
de marfil y bano, adornados de oro y piedras parte de las casas modernas es rabe; los bailes y
preciosas, y sostenidos por columnas de dife la msica populares son igualmente rabes, y la
rentes mrmoles y del cristal ms lmpido. influencia de la sangre rabe se reconoce espe
Ebn-Hayan refiere que este palacio conte cialmente en las mujeres, por muchas particu
na 4,312 columnas de diversas proporciones; laridades.
entre las cuales 1,013 procedan de Africa, 19 El ms antiguo monumento rabe de Sevilla
de la ciudad de Roma, y 140 del emperador de es la torre llamada de la Giralda: bello edificio
Constantinopla que las haba regalado Abde- cuadrado, de ladrillos sonrosados, que se parece
rramn. Las restantes se haban sacado de di mucho al campanario de San Marcos de Vene-
ferentes partes de Espaa, como Tarragona y cia y la mayor parte de los minaretes de Africa.
otros puntos. Todas las puertas eran de hierro, Nada extrao sera que fuese el minarete dla
de cobre plateado y dorado. mezquita que hizo construir el Mansur (Alnian-
Monumentos rabes de Toledo. Tal como zor) en 1195.
hoy en da est la ciudad de Toledo es un cua La parte exterior de la Giralda est cubierta
dro fiel de lo que debi ser en la Edad media de una red de esculturas, y cortada por una se
una ciudad de Europa. Su magnfica catedral y rie de ventanas, parte de las cuales son de arco
el admirable claustro de S. Juan de los Reyes traspasado, y las dems, de ojivas festoneadas.
bastaran por s solos hacerla clebre. Pero Coronbala antes un globo de metal dorado;
adems de estos monumentos, puede all estu pero lo reemplazaron con un campanario, enci
diarse en cada esquina la influencia ejercida por ma del cual se coloc una estatua de la Fe.
los Arabes en el arte de los pueblos que los han Es el Alczar de Sevilla un antiguo palacio
reemplazado. rabe, cuya construccin data de pocas dife
Hllase todava Toledo ceida de las fortifi rentes; pues aunque empezado en el siglo xi, la
caciones y torres rabes, y de entre las antiguas mayor parte del edificio procede del xm. Cons
puertas de la ciudad, descuellan la clebre Bi truyeron la fachada unos trabajadores rabes en
sagra, empezada en el siglo ix, y la no menos tiempo de Pedro el Cruel; Carlos V procur tam
famosa puerta del Sol, edificio del siglo x, que bin embellecer este palacio, aadindole ador
me parece difcil clasificar entre las construc nos de estilo greco-romano de malsimo gusto.
Patio de los Leones, en la Alhambra
148 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Adoptado por morada de los reyes cristianos, Intil sera intentar hacer de la Alhambra
el Alczar de Sevilla es el nico monumento de una descripcin que llegase dar de ella una
este gnero que aquellos hayan conservado en idea precisa: slo puede hacerlo el lpiz, y el
Espaa. La rica ornamentacin polcroma de la hemos encomendado: de modo que los gra
varias salas, que, segn la moda espaola, se bados que ponemos la vista del pblico reem
enjalbeg, y que el duque de Montpensier hizo plazarn ventajosamente lo que nosotros po
restablecer en su estado primitivo, da una idea dramos decir.
de lo que fueron las salas de la Alhambra antes Todo es verdaderamente tan notable en este
de cubrirlas tambin de una maldita capa de palacio, que uno no puede menos de extasiarse
cal. El patio de las Doncellas, donde segn la ante esas paredes cubiertas de magnficos ara
tradicin, los reyes moros de Sevilla reciban bescos esculpidos, que parecen blondas; de esas
anualmente las cien vrgenes que los cristianos ojivas festoneadas, y de esas bvedas de donde
les pagaban en tributo, es bellsimo, como tam penden admirables estalactitas, antiguamente
bin la sala de los Embajadores, siendo esta lti pintadas de azul, de rojo y de oro.
ma una verdadera maravilla, pesar de la araa Como muchos palacios rabes, la Alhambra
de pacotilla con que han pretendido adornarla. no se parece en nada los edificios anlogos de
Slo en el Alczar de Sevilla cabe estudiar, ex Europa. Carece de frontis, y su ornamentacin
ceptuando Damasco y poqusimas mezquitas tan slo existe en la parte interior. Toda la
del Cairo, esos techos de madera esculpida, obra es maravillosa, pero toda tambin es pe-
pintados y dorados, que hoy seran la gloria de queita. En ninguna parte se ve esas salas
nuestros ms suntuosos palacios. grandes, solemnes y fastidiosas de nuestros pa
Sevilla es indudablemente la ms animada y lacios europeos, construidos para excitar la ad
civilizada ciudad de Espaa; y en este concep miracin de los visitantes expensas de la co
to forma un gran contraste con Granada, que modidad de los que los habitan.
ha conservado todo el salvajismo de la Edad Estudiando la Alhambra, se reconstituye f
media y un odio feroz los extranjeros. cilmente la vida de los soberanos rabes: desde
Monumentos rabes de Granada. En la A l aquellas ventanas, la vista no abarca ms que
hambra (Kal'at elhamra, castillo Rojo), pala horizontes dilatadsimos, y es imposible vagar
cio del siglo xiv, se manifiesta en todo su es por los deliciosos jardines de Lindaraja sin evo
plendor la arquitectura rabe de Espaa. car mil recuerdos; pues all iban buscar el re
Edificada en uno de los ms bellos puntos galado frescor de los sotillos, cubiertos siempre
del mundo, al pie de las cumbres de Sierra N e de sombra, y respirar el olor perfumado de
vada, en una colina situada al extremo de la las flores ms raras, las favoritas de los reyes de
poblacin, domina la ciudad, lo mismo que Granada, escogidas entre las ms garridas her
las inmensas y frtiles llanuras de la vega. mosuras de Occidente y Oriente.
Mirada desde el pie de las peas que corona, Rodeado de una corte de artistas, de sabios y
no se ven desde su parte exterior sino unas literatos, que eran entonces los ms ilustres del
torres cuadradas, de colores rojizos, cuyas ba mundo, el poseedor de estas maravillas poda
ses se destacan entre una espesa verdura, y tenerse por digno de la envidia de todos los de
cuyos remates se perfilan en un cielo azul. Si ms soberanos; y como ese rey de las Indias,
entramos en las bvedas sombras de los rbo de quien habla la leyenda, no se habra exce
les seculares que rodean al palacio, y que tan dido grabando en las puertas de su palacio:
slo animan el canto de los pjaros y el mur Si hay un paraso en la tierra, est aqu; no
murio cristalino de las aguas corriendo por las est ms que aqu.
canalizas de los senderos, llegaremos en breves La fotografa y el dibujo han popularizado
momentos la entrada de aquel clebre edificio, las partes ms hermosas de la Alhambra, como
tantas veces cantado por los poetas, y particu el patio de los Leones, la sala de las dos Her
larmente por el autor de las Orientales ( Vctor manas, la de los Abencerrajes y la de la Justi
Hugo ): cia, todo lo cual es ya clebre. Nuestros graba
La Alhambra! la Alhambra! palacio que los genios dos mostrarn aquellos de nuestros lectores
han dorado como un sueo y llenado de armonas; que no las conozcan, que aquellas obras mere
fortaleza de almenas festoneadas y ruinosas,
cen la reputacin que tienen. El patio de los
donde por la noche se oyen mgicas palabras,
cuando la luna, pasando por mil arcadas rabes, Leones es sobre todo celebrrimo. Difcil se
llena las paredes de blancos trboles.... ra, exclama Mr. Prangey, expresar la sensacin
Interior del pabelln de Lindaraa, en la Alhambra
150 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

verdaderamente inaudita que se recibe al en muy posteriores los Arabes, se hallan ya en


trar desde el patio de la Alberca en el de los mal estado, reconocindoselos en seguida por
Leones. All os hallis entre galeras decoradas su falta de aristas resplandecientes, por su su
de todos los dibujos, cortadas en festones y es perficie abollada y aspecto empastado.
talactitas, y cargadas de blondas de estuco, que Todos los artistas que se han ocupado de la
antes fueron pintadas y doradas; y la vista no Alhambra hablan con dolor del vandalismo con
descubre ms que un bosque de columnas ais que los Espaoles han mutilado esta maravilla;
ladas, espaciadas y agrupadas, sin perder nunca y hasta prescindiendo de Carlos V, que de
su elegancia, y dejando ver por entre sus masas rrib parte del edificio para construir all un dis
el brillo que tienen las aguas de la fuente de los paratado palacio, no ha habido gobierno que no
Leones al saltar del cao. lo tratase como una ruina vieja, buena todo lo
Segn la leyenda, en esta fuente cayeron las ms para beneficiar sus materiales. Las mag
cabezas de los treinta y seis Abencerrajes; y una nficas planchas de faienza esmaltada que ador
tradicin popular asegura que cada noche re naban las salas vendanse todava pocos aos
aparecen sus sombras ensangrentadas y amena atrs para hacer cimento, dice Mr. Davilliers
zadoras. En cuanto los leones de la fuente no en su libro sobre Espaa. Vendise la puerta
son ms que figuras de fantasa que no tienen de bronce de la mezquita por cobre viejo; las
sino una vaga semejanza con un animal cual magnficas puertas esculpidas de la sala de los
quiera, pues sus formas son de una anatoma Abencerrajes han servido para lea, y final
demasiado imperfecta, para que el artista no lo mente despus de vender todo lo que poda
haya hecho con segundas miras, y como ya se arrancarse de la Alhambra, utilizaron sus mag
ha dicho, no poseen otro carcter que el de sim nficas salas trasformndolas en albergue de
ples caprichos de ornamentacin. presidarios y almacn de provisiones. A fin de
Cuando los visitadores de la Alhambra oyen que la limpia de las paredes se hiciese con
decir que todos los adornos que decoran las pa ms facilidad, tombase la precaucin de ador
redes de este palacio, no estn, como los del narlas de una buena capa de cal. Este ingenio
Cairo y de la India, esculpidos en la piedra, sino so sistema de ornamentacin tan estimado de
vaciados en yeso, no pueden menos de negarse los Espaoles como de los Ingleses, se halla
creerlo, pues parece verdaderamente incre demasiado extendido entre varios pueblos civi
ble, al examinar las resplandecientes aristas de lizados para que no corresponda una verda
aquellas molduras y su alisada superficie, que dera necesidad (1). Esas superficies blancas y
no estn labradas en el mismo mrmol; y yo lisas complacen muchas personas, quiz por
mismo no he credo que aquello fuese yeso, sino que concurren satisfacer ese deseo de igual
despus de hacer analizar un fragmento. En dad y uniformidad vulgares que cada da se
efecto, Mr. Friedel, del Instituto, que por en apodera ms de Europa.
cargo mo se ha servido llevar cabo este Durante mucho tiempo slo los artistas se
anlisis, no ha encontrado all sino sulfato de quejaron del deterioro de la Alhambra. Pero al
cal; de lo que resulta que positivamente to
(1) Sera interesante comparar la profunda indiferencia actual de
das las molduras de la Alhambra han debido los Espaoles por sus objetos de arte con el culto que los Italianos
fabricarse con yeso, unido sin duda una corta tienen por los suyos. Los viajeros que han visitado Florencia saben
que toda una serie de estatuas incomparables, como el Perseo, el Robo
parte de materia orgnica; y que todo esto cons de las Sabinas, etc., est expuesta en una plaza pblica al alcance de
tituye del modo ms positivo el elemento prin todas las manos; lo cual no impide que todos las respeten. En Granada,
al contrario, yo mismo he visto que los domingos una de las grandes
cipal de aquellas obras. Pero conviene aadir distracciones de los paseantes era entretenerse rompiendo pedradas
que un yeso que ha llegado resistir durante las esculturas de las ruinas del palacio de Carlos V. Cuando visit
el Escorial, sombro palacio de Felipe II, y triste morada que pinta el
cinco siglos todas las intemperies, sin alterar carcter espaol de esta poca, tan bien como la Alhambra el de los
se nunca, deba estar elaborado con una des Arabes, qued sorprendido de ver todas las pinturas al fresco de la
planta baja del claustro horriblemente rayadas en todas direcciones.
treza excepcional. No creo que hoy en da nin Habiendo preguntado el motivo, el guardin me contest que lo haban
gn arquitecto se atreviese fabricar molduras hecho los excursionistas del domingo rascndolas con los bastones y
navajas. La poblacin florentina es indudablemente una de las ms
de yeso capaces de sufrir sin deterioro todas las afables del mundo; pero si los excursionistas se atreviesen divertirse
inclemenQias del cielo durante un perodo tan de este modo en el palacio Pitti, creo que moriran despellejados
apedreados. Sin embargo, tengo mucho gusto en consignar que la
largo. aficin las cosas de arte parece despertar en Espaa, siquiera en las
No cabe invocar como motivo de la conser clases ilustradas, y hallo la prueba de esto en las dos magnficas publi
vacin de este monumento, el clima de Espa caciones dedicadas los antiguos monumentos de la pennsula de que
he hablado en mi introduccin, y que son dignas de las naciones ms
a; porque los trozos restaurados en pocas adelantadas.
LIBRO TERCERO 151

fin tanto y tanto se repiti los granadinos que da lentitud, causa de ser difcil hallar en Es
posean una maravilla digna de atraer los tu paa operarios capaces de emplearse en aque
ristas, que la ciudad resolvi conservar lo que llos trabajos, aunque no sean costosos por
quedaba del palacio. Rascse un poco la capa tener la vista los modelos que han de seguir.
de cal que se echara sobre las esculturas, y se Cerca de la Alhambra existe otro palacio
ha empezado restaurar el edificio, lo cual se rabe llamado el Generalife; pero como ha sido
hace con mucho tiento, bien que con demasia demasiado enjalbegado, es imposible discernir

Detalle de una de las ventanas de la Alhambra

el mrito que tuvo. Lo nico que, segn nues que un pueblo grande, triste y sucio, sin ms
tro parecer, hay aqu de notable, es el jardn; ventaja que estar colocado en uno de los ms be
pues lo restante no merece en ningn concepto llos sitios del mundo, y poseer monumentos tan
los entusiastas elogios que le tributan las Guas extraordinarios como la Catedral y la Alhambra.
de viajeros. Las casas actuales de la ciudad carecen de esti
En cuanto la ciudad de Granada en s mis lo; y en cuanto los ricos colores de que estn
ma, ningn viajero recomendar que la visite, pintadas, segn aseguran ilustres literatos mo
despus de haber ledo las descripciones de los dernos, he de confesar que no los he hallado en
poetas rabes que hablan de ella como de la ninguna parte, pesar de buscarlos con el ma
ciudad ms hechicera que el sol llegar nunca yor escrpulo. Granada es ahora una ciudad
iluminar en su curso; como de la-Damasco de muerta, cuyo aspecto contrasta singularmente
Andaluca. Ignoro lo que sera la antigua ciu con el de Sevilla, tan llena de movimiento; y
dad rabe; pero la Granada de hoy no es ms sus habitantes tienen fama de poco hospitala
152 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

rios, como tambin de ignorantes y torpes. Por No me extender ms en esta breve enume
mi parte he observado el siguiente dato carac racin de los principales monumentos rabes de
terstico: que los libreros son tan numerosos en Espaa; pues si aadimos el Alczar de Sego-
Sevilla, como raros en Granada. via y algunos otros edificios que tendremos

Sala de los Abencerrajes, en la Alhambra

ocasin de examinar en otro captulo, al estu mucho que hubo. Sin embargo, bastara para
diar la influencia de los Arabes en Europa; se darnos una elevada idea de la grandeza del pue
tendr un cuadro bastante fiel de los que Es blo rabe, aunque los trabajos cientficos y litera
paa todava posee. No es gran cosa para lo rios del mismo hubiesen desaparecido.
C A P I T U L O VII

LOS ARABES EN SICILIA, EN IT A L IA Y EN FR A N CIA

I posibilidad de fijarse en el pas, y empiezan


tratar bien la poblacin. Finalmente, el da
LOS RABES EN SIC IL IA Y EN IT A LIA en que se consideran verdaderos dueos, renun
cian del todo las costumbres saqueadoras,
Cuando se estudia atentamente la historia de dotan la comarca de todas las ventajas de la
los Arabes en las diversas comarcas por ellos civilizacin, y ejercen como en Espaa una in
visitadas, se reconoce en seguida que sus inva fluencia progresiva muy importante.
siones discrepan de carcter, segn la intencin Slo teniendo presente este distingo funda
que tuvieron. En aquellas donde se proponen mental, se llegar comprender la historia de
ocupar definitivamente el pas invadido, su po los Arabes en las diferentes comarcas que ocu
ltica invariable consiste en conciliarse la vo paron, y explicarse el motivo de que estando
luntad de los habitantes; y haciendo todo lo algunas muy cercanas entre s, la conducta de
contrario de los conquistadores de su poca, los dominadores fuese tan discrepante.
respetan las leyes y la religin del vencido, y Verificaron las invasiones de Sicilia Italia
tan slo le imponen un ligero tributo. As pro los mahometanos de Africa; cuya mayor parte
cedieron, segn vimos, en Siria, Egipto y E s debi ser berberisca, pues en esta poca los
paa. Pero cuando invaden un pas con el desig Arabes de dicho continente estaban en minora.
nio de hacer algunas rpidas incursiones, es Aquellos Berberiscos, segn ya se vi, perte
decir, de no quedarse en l, su mtodo cambia, necan una raza que si era de las ms valientes
imitando los dems conquistadores, consi entre todas las que seguan la ley del profeta, en
deran la regin ocupada como una presa, de cambio era de las menos civilizadas.
la cual es necesario sacar en breve el mayor Desde el primer siglo de la hgira los Ara
partido posible, antes de soltarla. Entonces bes haban hecho alguna incursin en Sicilia y
pillan todo lo que cae en sus manos, destruyen en las dems islas del Mediterrneo, pero tan
lo que no pueden llevarse, y prescinden de tra slo principios del siglo ni, cuando el Africa
tar bien los habitantes. As procedieron en septentrional se libr de la dependencia de los
Italia, y particularmente en Francia. califas de Oriente, intentaron conquistarlas de
En sus invasiones en Sicilia usaron sucesi veras. Una circunstancia particular les movi
vamente de ambos mtodos. Poco numerosos emprender su conquista. Gobernaban entonces
al principio para luchar con los Griegos de la Sicilia unos funcionariosenviados deConstan-
Constantinopla, que entonces eran dueos de tinopla, y el almirante que estaba encargado de
Sicilia y de parte de Italia, se reducen inva defenderla, sabiendo que el emperador haba or
siones efmeras, las cuales tienen siempre un denado matarlo, quit la vida al gobernador, y se
carcter devastador. En efecto, penetran en una declar monarca de la isla. Pero luego se vi
provincia, apodranse de cuanto pueden llevar en peligro de sucumbir ante una revuelta, y fu
se, degellan los habitantes que se defienden, Africa solicitar la proteccin de los musul
y desaparecen rpidamente. Pero alentados des manes ; de cuyo punto regres con un ejrcito,
pus por sus repetidas ventajas, entreven la el cual poco despus oper por su propia cuenta, y
20
154 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

tras algunos aos de lucha (212 2 17 de la h- ron rotos. Entusiasm este triunfo los saler-
gira), termin la conquista de Sicilia con la nitanos y su conde, y colmaron de regalos
toma de Palermo. los forasteros, invitndolos quedarse en el
Durante los combates que tuvieron que sos pas.
tener con los Griegos, los Arabes no se redu Pero los peregrinos, que deseaban volver
jeron invadir la Sicilia; pues tambin in sus lares, no aceptaron estas proposiciones, bien
vadieron todo el Medioda de Italia, llegando que prometieron enviarles gente joven, dispues
hasta los arrabales de Roma, donde quemaron ta defender valientemente la fe cristiana; des
las iglesias de San Pedro y San Pablo, entonces pus de lo cual partieron, llevndose en pre
situadas extramuros, y no se retiraron hasta sente telas preciosas, ricos mantos, arneses de
obtener del papa Juan V III la promesa de pa caballo, resplandecientes de oro y plata, y na
garles un tributo. Apoderronse adems de ranjas, las cuales eran una fruta entonces des
Brindis en el Adritico, y de Tarento. y pene conocida en Francia, y ellos deseaban mostrar
traron en el ducado de Benevento. Vindose la sus compatriotas para acrecentar su deseo
entonces dueos de Sicilia, de muchos puertos de visitar el pas que la produca.
importantes de Italia, de Crcega, Canda y De regreso en su tierra los caballeros nor
Malta, no tardaron en dominar absolutamente mandos refirieron tales cosas sus compatrio
el Mediterrneo, y Venecia debi renunciar tas, que los arrebataron de entusiasmo; de modo
durante mucho tiempo batallar con ellos. que gran nmero de ellos resolvieron partir para
El poder poltico de los Arabes en Sicilia Sicilia.
fu derribado en el siglo xi de nuestra era por Tal fu el origen de la invasin de los Nor
los Normandos; pero su influjo civilizador dur mandos; los cuales, siguiendo las costumbres de
todava mucho; pues como los reyes Norman la poca, se ocuparon ms de enriquecerse sa
dos eran bastante inteligentes para comprender queando, que de defender la religin, de la
la inmensa superioridad de los Arabes, solicita cual eran nuevos paladines. Verdad es que en
ron su apoy de modo que bajo su reinado la lo de saquear se mostraron equitativos, pues no
influencia de los discpulos del profeta fu con diferenciaron de los Arabes los Griegos, ni
siderable. los Italianos; y durante cincuenta aos, es de
Por estar la historia de los Normandos en cir, hasta la conquista definitiva, Sicilia y las
Sicilia ntimamente unida con la de los musul regiones cercanas de Italia no fueron conside
manes, conviene hacer una rpida narracin de radas por aquellos caballeros cristianos sino
sus luchas, n de comprender la marcha de como una tierra bendita del cielo, donde se ha
la civilizacin de esta isla. Adems'tiene cierto ca fortuna con una facilidad imponderable.
inters decir de qu modo se haca la guerra Como las hazaas de los defensores de la fe
en aquellos tiempos; con lo cual se ver que no tuvieron otro resultado que arruinar con ra
todos los actos de devastacin achacados los pidez al pas, los habitantes echaron luego de
Arabes por los cronistas latinos, los practicaban ver que la amistad de los caballeros normandos
todos los beligerantes, de cualquier nacionali era mucho ms costosa que la enemistad de los
dad que fuesen. Arabes; y se dirigieron al papa solicitando su
Las circunstancias que condujeron de muy proteccin contra los primeros. Pero al ver ste
lejos los Normandos Sicilia, son bastante que sus reprimendas no producan ningn efec
curiosas. Hacia el ao 1015 de J -C. una to, escribi al emperador de Constantinopla la
pequea partida de caballeros francos y nor siguiente carta, que da una idea bastante clara
mandos, al regresar de una peregrinacin la de cmo un ejrcito cristiano sola en aquel
Palestina, se dirigi, segn costumbre, la Ita tiempo tratar las poblaciones del pas que ocu
lia meridional, con objeto de visitar una gruta paba en calidad de amigo.
del monte Gorgano, clebre por una aparicin He aqu la carta del papa Len IX al em
del arcngel San Miguel. Habiendo sabido perador de Constantinopla:
su llegada Roffrid, conde de Avellino, fu Mi corazn se ha enternecido oyendo la do-
pedirles su concurso para defender Salerno, lorosa relacin que me han hecho los mensaje
la sazn sitiada por los Arabes. Lograron los ros de mi hijo Argirus; y considerando la indis
extranjeros introducirse en la ciudad, y levan ciplina de la nacin normanda, junto con su
tando los nimos de los sitiados, hicieron con maldad y su impiedad ms que pagana, he re
estos una salida donde los musulmanes queda suelto librar Italia de la tirana de estos ex-
LIBRO TERCERO 155

tranjeros. Arrebatados porua verdadera rabia, caballeros, tomaban en ellos sus anchas el
los Normandos nada respetan; degellan los desquite ms completo. Las crnicas contem
cristianos, les someten las torturas ms ho porneas rebosan de narraciones donde estn
rrendas; son gente insensible toda humanidad, expuestos afablemente estos entretenimientos
que no respeta edad, ni sexo; despojan las recprocos; y el siguiente caso, que tom Mr. de
baslicas de los santos, las incendian y destru la Primanderie de los archivos latinos de los
yen. Su rapacidad se ceba en todo. Varias ve frailes de Monte-Casino, dar una idea bastante
ces les he censurado su perversidad; he apelado clara de las costumbres de aquel tiempo.
los avisos, las splicas, las instancias re Un da el conde Radulfo y quince Norman
petidas; les he amenazado con la venganza di dos llegan Monte-Casino, y siguiendo la cos
vina; pero, como dice el Sabio, aquel quien tumbre, los Normandos dejan sus armas y ca
Dios abandona siempre es malo, y al loco no se ballos la puerta de la iglesia, y entran para
le corrige con palabras. Y a que no hay otro re orar. El momento no poda ser ms inoportuno,
curso, he determinado hacer la guerra estos pues mientras estaban arrodillados ante el altar
extranjeros que son insoportables para todos, de San Benito, los motilones del convento cerra
causa de sus frecuentes atentados; y esa guerra ron repentinamente las puertas de la iglesia, se
ser santa y legtima, pues no la emprendo ms apoderaron de las armas y caballos, y tocaron
que en defensa de los pueblos y de las igle las campanas rebato. Al ruido de un toque
sias. tan conocido, los vasallos de los frailes se le
Viendo que nada obtena del emperador, vantan tumultuariamente, y atacan los Nor
Len IX procur formar una liga contra los mandos, que no tenan otra defensa que los ro
Normandos, apoyndose particularmente en los sarios con que oraban.
Alemanes; pero el obispo de Eichstadt aparent En vano imploraron el respeto debido los
escandalizarse de ver al papa la cabeza de un santos lugares, que ellos mismos no tenan la
ejrcito, que estaba destinado combatir un costumbre de guardar nunca; en vano juraron
pueblo cristiano, y logr impedir que le ayudase no haber entrado con otra intencin que orar y
el rey de Germania, Enrique 111. A pesar de es reconciliarse sinceramente con el abad; pues
to, Len IX pudo juntar un ejrcito, mucho ms como los frailes no queran perder una ocasin
numeroso que el de los Normandos; y confiando tan buena de vengarse, se negaron escuchar
en la proteccin del cielo, los atac atrevidamen los, y los quince compaeros del conde fueron
te, pero fu derrotado del modo ms ridculo, y degollados, salvndose slo ste por haberse
cay prisionero. Entonces procur granjearse interpuesto el abad, quien se apresur apro
la voluntad de los vencedores, levantndoles la vecharse de tan venturoso suceso para recobrar
excomunin, que les haba echado, y dndoles todas las posesiones del monasterio que el con
su bendicin; pero los Normandos se mostra de haba invadido. El castillo de San Andrs
ron algo indiferentes estas complacencias, fu el nico que trat de resistirse.
le retuvieron prisionero un ao, y se guardaron Continu el saqueo de Sicilia por los Nor
mucho de ponerlo en libertad sin obtener en mandos hasta que uno de sus jefes, Roger,
cambio garantas solidsimas. hombre de superior habilidad, form el proyecto
Libres entonces de dedicarse sus depreda de conquistarla definitivamente. La ocasin
ciones, continuaron saqueando Italia y Sicilia casi no poda ser ms propicia. Los musulma
del modo ms concienzudo, y la guerra entre nes eran vctimas de sus eternas disensiones; y
protectores y protegidos se prolong con una las rivalidades de Arabes y Berberiscos deban
ferocidad tranquila, la cual los pueblos ha perderlos en Sicilia, como despus en Espaa.
ban verosmilmente llegado acostumbrarse, Por este tiempo, es decir, en 1061 de la era
si hemos de conjeturarlo de la dulzura con que cristiana, la Sicilia se divida en cinco emira
las crnicas refieren aquellos degellos y robos, tos, cuyas capitales eran Palermo, Mesina,
como si fuesen eventualidades cotidianas, de Catania, Girgenti y Trpani. Los cronistas lla
las cuales nadie haca caso. Cuando los buenos maban al emir de Palermo rey de Sicilia, pero
caballeros podan sorprender un monasterio la verdad es que siempre estaba en guerra con
mal fortificado, lo saqueaban de arriba abajo, y los dems; pues hasta en la poca en que los
fin de evitar las reclamaciones de los frailes, Normandos se haban ya apoderado de la mitad
los exterminaban todos. Pero cuando los de la isla, los jefes musulmanes se atacaban
frailes su vez llegaban sorprender algunos unos otros.
156 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Estas disensiones fueron lo nico que entre ^Sicilia, y se mostr tan hbil organizador como
g el pas los Normandos, quienes terminaron haba sido valiente guerrero, mereciendo que
la conquista en 1072, tomando Palermo. Pue se le considere como uno de los hombres ms
de pues decirse que de entonces data el fin del notables de su tiempo, cuyo elogio no puede
poder poltico de los Arabes en Sicilia; pero tampoco negarse su hijo y sucesor.
causa de la cordura de Roger y de sus suceso Cuando los Normandos conquistaron la Si
res, la influencia de la civilizacin rabe todava cilia, la civilizacin de los Arabes era ya muy
prevaleci largos aos. floreciente; y como Roger y sus sucesores tu
Qued Roger proclamado primer conde de vieron el buen sentido de comprender la supe-

Vista de la Ziza cerca de Palermo

rioridad de los discpulos del profeta, adoptaron en un mismo territorio. Los Arabes haban sa
sus instituciones, las apoyaron con su proteccin, bido comprenderlo as, y Roger lo comprendi
y aseguraron por ende al pas una era de pros tambin; y como los musulmanes eran la aris
peridad que se conserv hasta el da en que tocracia intelectual industrial de la nacin,
por el advenimiento de los reyes de la casa de Roger los protegi con privilegios especiales.
Suabia (1194), se expuls los Arabes. Los edictos de este soberano se promulgaban
Al organizar Roger Sicilia, habitaban en la frecuentemente en rabe, griego y latn; la mitad
isla cinco pueblos de costumbres y lengua dife de las inscripciones de las monedas estaban en
rentes: los Francos (particularmente Norman rabe, y la otra mitad en griego latn; unas
dos y Bretones), y los Griegos, Longobardos, monedas llevaban el smbolo de Cristo, y otras
Judos y Arabes; cada uno de los cuales tena un el de Mahoma; habindolas tambin que esta
cdigo diferente; pues los Griegos seguan el ban acuadas con ambos smbolos.
de Justiniano, los Longobardos el propio, los Siguieron los sucesores de Roger la misma
Normandos el derecho franco, y los Arabes el poltica. Guillermo II haba estudiado la lengua
Corn. Mucha tolerancia y equidad se necesita de los Arabes y se serva de stos para las
ban para gobernar en paz tan diversas gentes cuestiones ms delicadas. Bien es verdad que
LIBRO TERCERO 157
ellos pagaron los Normandos estas deferen leyes religiosas y civiles y el derecho de gober
cias, pues hasta en tiempo de Roger se alista narse; los antiguos magistrados griegos, llama
ron en las banderas de ste para ayudarle dos estrategos, continuaron en sus empleos, con
vencer algunas sublevaciones. sus privilegios y hasta con el mismo nombre;
Cosa de un siglo despus de la conquista, juzgando las cuestiones entre cristianos, y re
en 1184, los Arabes, segn los cronistas de Si caudando la capitacin impuesta por los Arabes;
cilia, eran aqu muy numerosos; y en Palermo la cual era de 48 dinars anuales por cada rico,
posean grandes distritos, y tenan mezquitas, de 24 por el acomodado, y de 12 por el que
imanes y un cad para juzgar sus pleitos. D e viva del trabajo de sus manos. Este impuesto
base tambin su concurso que la corte de los no llegaba de mucho al que se pagaba en tiem
reyes normandos de Sicilia fuese brillantsima; po del dominio griego; y
pues Abulfeda llega compararla con la de los adems estaban exentos de
califas de Bagdad y el Cairo. l los frailes, las mujeres y
los nios.
II Todo lo concerniente al
derecho civil, como propie
CIV ILIZA CI N DE LOS RABES EN S IC IL IA dades, sucesiones, etc., ha
ba sido tan bien apropiado
Poco numerosos son los datos que nos per por los Arabes las cos
miten reconstruir el estado de la civilizacin de tumbres del pas, que los
los Arabes en dicha isla; por reducirse algu Normandos lo conservaron,
nas indicaciones diseminadas en varias pginas una -vez dueos de la isla.
de las crnicas, un corto nmero de monu Bajo aquel dominio, los
mentos salvados de la destruccin, y algunas cristianos haban conserva Monedas cristiano-rabes
de los reyes normandos
monedas. Sin embargo bastan demostrar que do sus leyes y usos, como de Sicilia.
si la civilizacin de los Arabes en Sicilia fu tambin el libre ejercicio
inferior la de Egipto y Espaa, vali mucho, de su culto; y segn el cronista Coradino,
pues cuando stos se marcharon del pas, el ni prior de Santa Catalina de Palermo, los sa
vel intelectual, industrial y social de la isla era cerdotes podan ir llevar el vitico los en
muy superior al que exista cuando llegaron; y fermos, revestidos de sus ornamentos sacer
como nada sirve ms para medir la influencia ci dotales. El presbtero Maurocoli refiere que en
vilizadora que el mejoramiento que un pueblo las ceremonias pblicas de Mesina figuraban
produce en otro, apreciando este resultado, dos estandartes: el uno, pertenecientelos mu
no puede negarse que los Arabes fueron en sulmanes, representaba una torre negra en cam
Sicilia de una utilidad extraordinaria. po verde, y el otro correspondiente los cris
Cuando termin la conquista de la isla por tianos, ostentaba una cruz dorada en campo
los musulmanes, stos no tardaron mucho en rojo. Conservronse todas las iglesias que exis
comenzar el perodo de la organizacin. Desde tan al hacerse la conquista; pero los conquista
la poca de los Cartagineses, Sicilia se divida dores, separndose de lo que se practicaba en
en dos provincias: la Siracusana y la Palermita- Espaa, prohibieron que se edificasen otras
na. Pero los Arabes la dividieron en tres valis, nuevas.
divisin ms apropiada la geografa de la isla. As que pudieron ya tenerse por verdaderos
Cada vali tena su gobernador, y comprenda dueos de Sicilia, dedicronse la agricultura
varios distritos, administrados por cades depen y la industria, sacndolas en breve de la de
dientes de los gobernadores respectivos. En cadencia en que estaban: introdujeron en el pas
Palermo establecieron un mufti, juez supre el algodonero, la caa de azcar, el fresno y el
mo; y en cada localidad un cad, acompaado olivo; construyeron obras de canalizacin que
de un escribano. Todas las ciudades tenan sen todava subsisten, y dieron particularmente
dos recaudadores de contribuciones; y un gran conocer los acueductos de sifn, que entonces
consejo, llamado divn, desempeaba las fun nadie conoca, fuera de ellos.
ciones de tribunal de cuentas, y examinaba las La industria debiles tambin progresos im
entradas y salidas de fondos. portantes, explotndose sistemticamente las
En todo lo que no concerna los asuntos de riquezas naturales del pas, como plata, hierro,
inters general, los cristianos conservaron sus cobre, azufre, mrmol, granito, etc., introdu
158 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

ciendo en la isla el arte de trabajar la seda. do por uno de los puntos ms fuertes; y se di
Consrvase todava en Nuremberg un manto vide en tres distritos que contienen mercados
de seda, que perteneci los soberanos de Si cubiertos, bazares y bellas y nobles habitacio
cilia, y est cubierto de una inscripcin en ca nes. All viven todos los mercaderes cristianos,
racteres cficos con la fecha de 520 de la hgi- musulmanes y judos. Tambin est situada
ra (1133 de J.-C.), y todo concurre indicar aqu la mezquita grande, que supera todo lo
que desde esta isla se extendi por Europa el que cabe imaginar en pintura, escultura y orna
arte de teir las telas. mentacin agraciados, originales y exquisitos.
El comercio, que antes de los Arabes, nada Al Norte descuella una fortaleza que mand
era, tom grandes proporciones, como lo de levantar el rey Roger; cuyo edificio est hbil
muestran los numerosos derechos de aduana mente distribuido y ordenado; su altura es
que se cobraban bajo su dominio, y de los cua considerable, y lo adornan gran nmero de
les hallamos una larga nomenclatura en los di arabescos y de inscripciones trazadas con arte
plomas normandos de los primeros tiempos de la sorprendente. El arrabal da la vuelta toda la
conquista, en cuyos documentos se pone de ma ciudad, y se halla construido en el- sitio de la
nifiesto con cuntos objetos comerciaba la isla. ciudad nueva, que llevaba el nombre de E l-
No subsiste hoy en Sicilia ms que un corto Kalessa, donde resida en tiempo de los musul
nmero de monumentos musulmanes, entre los manes el lugarteniente del califa: es muy gran
que descuellan el palacio de la Ziza y el de la de, conteniendo un gran nmero de casas, de
Cuba junto Palermo: edificios que confirman mercados, baos, tiendas y caravanseralls,
los elogios que los cronistas dan al esplendor mesones. En las afueras de Palermo no se ve
de todos los antiguos. El fraile Teodosio y el ms que fuentes regaladas, sotos resplandecien
gegrafo Edrisi particularmente, hablan con tes de verdor y alqueras deliciosas. Ni es po
admiracin de los palacios adornados de mr sible la imaginacin comprender, ni la pluma
moles preciosos y de brillantes mosaicos, y cer escribir todas las seducciones de los contornos
cados de jardines maravillosos, que existan en de esta ciudad, cuyo conjunto tiene un golpe
tiempo de los Arabes. El fraile Teodosio, que de vista admirable.
cay prisionero en el sitio de Siracusa en 878, La superioridad de los Arabes en los cono
y fu llevado Palermo, alaba tambin los pa cimientos artsticos, industriales y cientficos
lacios, mezquitas y arrabales de esta ciudad. explica fcilmente la proteccin que los reyes
El rabe Edrisi que compuso su gran trata normandos les dieron. Los mismos frailes ad
do de geografa en la misma Palermo, bajo el miraban su sagacidad, aunque atribuan fcil
reinado de Roger II, es decir, poco despus de mente maleficios todas sus invenciones; y
la conquista cristiana, nos dej la siguiente des entre los pasajes curiosos que les conciernen,
cripcin de esta ciudad: citar un extracto de cierta crnica latina, que
Palermo, metrpoli de la noble Sicilia, est indica bastante claramente la opinin que los
dotada de todos los gneros de gloria, lo mismo cristianos tenan de los musulmanes.
que de todos los esplendores. Esta ciudad, una Roberto Wiscard, dice el cronista, descubri
de las ms ilustres del universo, ha sido la resi en una de sus expediciones una estatua coloca
dencia del gobierno, desde los tiempos primiti da encima de una columna de mrmol, y coro
vos. Hllase situada orillas del mar, y est nada de un crculo de bronce en el cual estaban
rodeada de altas montaas; y segn afirman grabadas las siguientes palabras: El da i. de
todos los viajeros, no hay otra donde se viva mayo al nacer el sol, poseer una corona de
ms regaladamente. Al desembarcar en sus oro. Nadie pudo explicar el significado de es
magnficos andenes, el forastero contempla con tas palabras; y slo un sarraceno de Sicilia, pri
admiracin aquellos palacios imponentes, aque sionero del conde y muy perito, como todos los
llas altas y macizas torres, los esbeltos campa hijos de Agar, en las ciencias ocultas y secretos
narios que sobresalen de las iglesias de los de las figuras, hizo saber Roberto que haba .
cristianos, y las vastas cpulas de las mezqui adivinado el sentido que encerraba aquella le
tas; quedando sobre todo maravillado de la yenda; de modo que si le devolva la libertad,
perfeccin de la labor y del gusto artstico con le revelara la explicacin. Prometile Roberto
que se construyeron esos suntuosos edificios. enviarle libre Sicilia, y entonces el sarraceno
Divdese Palermo en dos partes: el castillo y le aconsej que el i. de mayo, al salir el
el arrabal. El castillo (El-Kassr) debe ser teni sol, mandase cavar en el sitio ocupado por la
LIBRO TERCERO 159
extremidad de la sombra de la estatua; lo cual tria. Como muchos seores franceses, dice un
hizo el conde, hallando all grande y rico te cronista rabe, hubiesen ido quejarse Carlos
soro. del exceso de males que los musulmanes ocasio
naban; y le hablasen de la vergenza que cae
III ra en el pas si se dejaba as unos hombres
armados la ligera y desprovistos de todo tren
IN V A SI N D E LOS RABES EN FR A N C IA militar, afrontar guerreros cubiertos de corazas
y provistos de todas las armas ms terribles
Despus de conquistada Espaa, los Arabes que la guerra puede ofrecer. Carlos respondi:
hicieron frecuentes incursiones en Francia, pero Dejadlos hacer; que se hallan en los das de
nada indica que tuviesen intencin de estable su mayor audacia, y son como un torrente que
cerse all formalmente. Verdad es que, como ya todo se lo lleva y arrastra. El entusiasmo les
se ha hecho observar con toda razn, el clima sirve de corazas, y el valor, de plaza fuerte.
demasiado fro de Francia no tena atractivo Pero cuando tengan las manos llenas de botn,
para ellos. Los Arabes slo podan prosperar cuando se hayan aficionado las bellas mora
en las regiones templadas del medioda, y efec das y las comodidades de la vida, cuando la
tivamente no moraron largo tiempo sino en las ambicin se haya apoderado en los generales,
partes ms meridionales de Francia. introducdose la divisin en sus filas, entonces
Cuando los Arabes aparecieron en este pas iremos buscarlos, y los venceremos. El razo
en el siglo vm de nuestra era, gobernaban namiento de Carlos Martel era matemtico.
Francia aquellos reyes que han recibido el nom Pero grande deba de ser el terror que inspi
bre de holgazanes; y debilitada la nacin por raban los Arabes cuando se prefera dejarlos
la ms deshecha anarqua feudal, ofreca fcil saquear el pas que atravesaban antes de pro
presa los invasores. As es que estos se apo curar contenerlos
deraron sin trabajo de la mayor parte de las Abderrahmn pudo, por consiguiente, conti
ciudades meridionales, y despus de tomar nuar su marcha triunfal, asolar las frtiles llanu
Narbona en el Langedoc y de sitiar en 721 ras que separan Burdeos de Tours, y apode
con mal xito Tolosa, capital de la Aquitania, rarse de las riquezas de las ciudades; pues como
se apoderaron sucesivamente de Carcasona, N i- la regla invariable de los Arabes, segn lo he
mes, Lin, Macn, Autn etc., extendindose mos visto en numerosos ejemplos, consista en
por todo el valle del Rdano, por el Delfinado librar del pillaje las comarcas donde pensa
y la Borgoa. ban establecerse, la conducta de Abderrahmn
Toda la mitad de la Francia actual, desde las bastaba por s sola revelar, que al meterse
orillas del Loira hasta el Franco Condado, que en Francia, no se propona ms que una expe
d invadida por los musulmanes; bien que estos, dicin fructuosa. Verdad es que lo fu tan im
como no tenan la intencin de fijarse de un ponderablemente, que cuando los Arabes llega
modo definitivo en el pas, se reducan ocu ron Tours, el botn les embarazaba de tal
par militarmente ciertos puntos importantes, modo, que apenas podan dar un paso. Al saber
destinados servir de centros para nuevas in la aparicin de Carlos Martel, que haba con
cursiones en las comarcas donde esperaban ha vocado, por levantamiento general, los gue
llar ocasin de recoger botn. rreros de los reinos unidos anteriormente bajo
La ms importante de aquellas incursiones el cetro de Clodoveo, Abderrahmn conoci que
fu la mandada por Abderrahmn, y que contu era hora de retirarse, y retrocedi hcia Poi
vo cerca de Poitiers en 732 de nuestra era, tiers; pero como Carlos Martel le picaba la reta
Carlos Martel. Despus de juntar Abderrahmn guardia, determin presentarle la batalla.
en Espaa un ejrcito bastante importante, El ejrcito cristiano se compona de Borgoo-
pas el Garona, apoderse de Burdeos, pesar nes, de Alemanes y Galos; y el de Abderrahmn
de la resistencia de los Aquitanos y Vascones, de Arabes y Berberiscos. El combate estuvo in
mandados por el duque Eudes, y en seguida se deciso durante una parte del da; pero la cada
dirigi Poitiers. de la tarde, un cuerpo de soldados francos se
Corri Endes implorar el auxilio de Carlos destac del grueso del ejrcito para caer sobre
Martel, quien con el ttulo de mayordoro ma el campamento de los musulmanes, los cuales
yor de Palacio, reinaba en nombre de dos reye abandonaron el campo de batalla para correr des
zuelos merovingios, en la Austrasia y la Neus- ordenadamente defender su botn. Esta torpe
i 6o LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

maniobra ocasion su prdida; y no tuvieron ms ra sido de los pueblos cristianos bajo el estan
recurso que batirse en retirada regresando las darte del profeta. Acababa de resolverse all
provincias del sud. Siguiles de lejos Carlos la suerte del mundo, escribe con motivo de
Martel, y al llegar Narbona, la siti en vano, aquella victoria, Mr. Henri Martn en su popu
y como entonces se le ocurriese usar de la cos lar Historia de Francia. Si los Francos hubie
tumbre general de saquear todas las comarcas sen quedado vencidos, la tierra hubiera perte
cercanas, los seores cristianos se unieron los necido Mahoma..., con lo cual se perdiera el
Arabes para deshacerse de l, obligndole que porvenir de Europa y del mundo; porque la ac
su vez tocase tambin retirada. Rehicironse tividad que impulsa los hombres hcia el pro
en breve los musulmanes del descalabro que Car greso no perteneca al genio de los musulma
los Martel les haba infligido, y continuaron en nes. El genio de esta gente se resume en la
sus anteriores posiciones, permaneciendo en idea que tiene de Dios; y como el Dios de los
Francia por espacio de dos siglos. En 737 el go sectarios de Mahoma, despus de crear el
bernador de Marsella les entreg la Provenza, y mundo descansa en la soledad y la inmovilidad,
entonces ocuparon Arles. En 889 los hallamos no excita los hombres hacer progresos.
todava en Saint Tropez; y siguieron dominan Cabe responder esto que hasta en el caso
do la Provenza hasta fines del siglo x. En 935 de que los Arabes hubiesen triunfado, su triun
penetraron en el Valais y en Suiza, y si hemos fo no hubiera modificado en nada el destino
de creer algunos autores llegaron hasta la del pas. Venciendo, hubieran quiz saqueado
misma Metz. algunas ciudades ms, segn ya lo hemos dicho
La permanencia de los Arabes en Francia, ms arriba; y concluido el saqueo, se hubieran
ms de dos siglos despus de Carlos Martel, retirado, como de costumbre, para poner en
prueba que la victoria de ste no tuvo de nin salvo el botn, y comenzar de nuevo los aos
gn modo la importancia que le atribuyen todos siguientes sus correras hasta topar con un ene
los historiadores, al decir que aquel caudillo migo bastante fuerte para rechazarlos, como
salv al Cristianismo y Europa, y aunque esta Carlos Martel logr hacerlo.
opinin sea la universalmente admitida, hallo Sin embargo, aceptemos que los cristianos
que carece de fundamento. La campaa de Ab- no hubiesen nunca llegado rechazarlos; supon
derrahmn no tena otro objeto que enriquecer gamos tambin que en vez de un clima fro y
los soldados musulmanes, dndoles ocasin de lluvioso, que no poda tener para ellos el menor
recoger un gran botn; y sin el hijo de Pepino atractivo, los musulmanes se hubiesen estable
de Heristal, hubiera la empresa terminado con cido en el Norte de Francia, por haber hallado
el saqueo de Tours y de algunas otras ciuda all el mismo clima que en Espaa; y veremos
des, alejndose despus los Arabes, segn su que as como bajo la influencia de los Arabes
costumbre, para reaparecer sin duda los aos este pas disfrutaba de una brillante civilizacin,
siguientes, hasta el da en que hubiesen hallado mientras el resto de Europa estaba sumido en la
una coalicin capaz de cerrarles el paso. Carlos ms grosera barbarie, es evidente que desde el
Martel no logr desalojarlos de ninguna de punto de vista de la civilizacin de la poca,
las .ciudades que ocupaban militarmente, y las poblaciones cristianas no hubieran hecho
hasta se vi obligado pronunciarse en retira ms que ganar, ponindose bajo la bandera del
da delante de ellos, dejndolos continuar tran profeta; y suavizadas as las costumbres de los
quilamente en el pas de que se apoderaran. El pueblos de Occidente, se habran evitado sin
nico resultado apreciable de su victoria fu duda las guerras religiosas, la San Bartolom, la
obligar los Arabes aventurarse menos en las inquisicin y, en una palabra, todas las calami
razzias que hacan por el norte de Francia; lo dades que han ensangrentado Europa durante
cual, aunque sea tilsimo, no bastaba justifi tantos siglos, y que los musulmanes no cono
car la importancia atribuida la victoria del cieron nunca.
guerrero franco. Para sostener, como hace el sabio historia
Los mismos historiadores que dan una im dor ms arriba citado, que bajo el imperio de los
portancia capital la batalla de Poitiers, supo Arabes se hubiera perdido el porvenir de Eu
nen, como es natural, que sin esta victoria los ropa y del mundo entero, porque la actividad
Arabes hubieran continuado sus invasiones, y que impulsa al gnero humano hacia el progre
penetrado en el corazn de Europa; lo cual les so no formaba parte del genio musulmn es
mueve preguntarse con espanto lo que hubie necesario olvidarse de la historia de la civiliza-
LIBRO TERCERO 161

cin de los Arabes hasta un extremo incalcula tas aldeas de las Landas, del Roselln, Lange-
ble; pues cuando se considera la brillante pros doc y Bearn, se reconoce fcilmente los des
peridad que hicieron nacer los discpulos del cendientes de los Arabes, distinguindolos de
profeta en pases que hallaron sumidos en la los otros, si son varones, en el color moreno,
barbarie, cabe la segura cambiar de arriba en los cabellos de bano, la nariz aguilea y los
abajo la proposicin de Mr. Henri Martn, di ojos oscuros y penetrantes; y si son mujeres
ciendo que la actividad que arrastra los hom en el cutis aceitunado, en la cara larga, en los
bres hacia el progreso no ha favorecido nin grandes ojos negros, las cejas espesas, la forma
guna raza hasta el extremo que la rabe. cnica de los pechos y otras particularidades.
La ocupacin del medioda de Francia por Si estos rasgos no han desaparecido, anegn
los musulmanes durante algunos siglos ha de dose en los de la poblacin general, segn las
jado ligeras huellas, pues como las ciudades que leyes antropolgicas expuestas, dbese que
frecuentaron no eran ms que puntos estratgi en las regiones donde todava se hallan los des
cos, destinados apoyar sus incursiones, se cendientes de los Arabes, han llegado formar
cuidaron muy poco de civilizar el pas invadido, pequeas aglomeraciones, marcadamente sepa
y bajo su dominacin no hubo en Francia nin radas del resto de la poblacin, hasta el punto
guno de esos grandes centros de civilizacin, de no cruzarse sino entre s mismas.
anlogos los que entonces brillaban en Oriente Aqu termina lo que debamos contar de la
y Espaa. historia de los Arabes en las diferentes regio
Sin embargo, pesar de que la permanencia nes donde el islamismo rein; y ya hemos visto
de los Arabes en Francia no haya sido otra cun variada fu esta historia, segn los centros
cosa que una serie de cortas invasiones, vere donde los discpulos de Mahoma vivieron, y
mos en otro captulo que dejaron recuerdos sobre todo, segn el objeto que se haban pro
permanentes de su paso en la lengua, y, como puesto al invadir un pas. En todas las regio
ahora vamos demostrar, tambin los dejaron nes que ocuparon, excepto quiz Francia, su
en la sangre. Muchos de ellos se fijaron defini influencia fu hondamente civilizadora; y do *
tivamente en aquellas tierras, dedicndose la quiera flot la bandera del profeta, el pas que
industria y la agricultura; y se les atribuye sta protega quedaba trasformado con rapidez,
la importacin de la fabricacin de los tapices brillando vivamente ciencias, artes, letras, in
en Anbussn, lo mismo que muchos mtodos dustria y agricultura.
nuevos de agricultura; y como frecuentemente Dejando un lado las generalidades que
se aliaban con los seores cristianos, que siem hasta ahora hemos debido reducirnos, comen
pre andaban en guerras intestinas, llegaron en zaremos luego la historia de la civilizacin de
muchos puntos confundirse con los habitan los Arabes en detalle, y examinaremos los pro
tes. La etnologa nos da la prueba de ello, des gresos que realizaron en los diferentes ramos de
cubriendo al cabo de tantos siglos descen los conocimientos humanos que cultivaron. En
dientes de los Arabes en muchos puntos del efecto, por brillante que sea la historia poltica
territorio. En el departamento de la Creuse, en de un pueblo, la verdadera importancia de la
el de los Altos Alpes, y particularmente en figura que ha hecho en el mundo puede me
muchas localidades situadas en los alrededores dirse evidentemente por su influencia civiliza
de Montmaure (Montaa de los Moros), en el dora y por la totalidad de los descubrimientos
cantn de Baignes (Charente) y hasta en cier que la humanidad le debe.

21
C A P I T U L O VIII

L U C H A D EL CRISTIAN ISM O C O N TR A EL ISLAM ISM O. LAS CRUZADAS

I ral de la civilizacin de Europa fu impor


tantsimo; de modo que nos sera imposible
O RIG EN D E LAS CRUZADAS pasarlas en silencio en una obra destinada
describir, no slo la historia de la civilizacin
A fines del siglo xi, es decir, en la poca de de los Arabes, sino tambin la influencia que
comenzar las cruzadas, hallbase en decaden sta tuvo en el mundo.
cia el poder poltico de los Arabes de Oriente; Ante todo diremos cuatro palabras acerca
bien que aun no hubiese palidecido el prestigio del estado del Oriente y del Occidente en la
que su nombre tena en el mundo. Posean to poca de las cruzadas.
dava el Africa y Espaa; y no haca mucho El fin del siglo xi, poca de la primera de
que, reyes del Mediterrneo, seores de una estas expediciones, es para Europa, y para Fran
parte de Francia, y soberanos de Sicilia, llega cia especialmente, uno dlos ms sombros pe
ban hasta Roma para obligar al mismo Papa rodos de la historia de cada una. Hallbase
pagarles un tributo. Nunca en los mejores tiem Francia en pleno feudalismo, cubierta de casti
pos del poder romano, el nombre de un Csar llos fortificados, cuyos poseedores eran gente
haba inspirado tanto terror en los Brbaros semi-brbara, que siempre estaban en guerra,
como el que produca en Europa el temido y que reinaban sobre siervos ignorantes; y slo
nombre de Mahoma; y atacar en su propio cen una potencia, la autoridad espiritual del Papa,
tro esta potencia, ante la cual haca cinco tena algn prestigio, bien que era un pres
siglos que temblaba el mundo, era arriesgadsi tigio ms temido que respetado.
mo, siendo necesario que Europa estuviese pe En Oriente, el imperio griego continuaba
netrada de todo el ardor de los siglos de fe, que subsistiendo; y Constantinopla, aunque sumida
contase con la seguridad de la proteccin del en gran decadencia, era an el centro de aquel
cielo, y que reuniese un ejrcito de un milln gran imperio. Pero como no se ocupaba ms
de hombres, para atreverse acometer la em que de cuestioncitas religiosas y de juegos p
presa. blicos, cada da perda algn pedazo de territo
Sabido es de qu modo toda la cristiandad rio. Habase extinguido su poder en Italia, y el
se levant la voz de un iluminado; y cmo obispo de Roma y el patriarca de Bizancio ha
poblaciones enteras se precipitaron sobre Orien ban acabado por excomulgarse mutuamente, y
te; sabido es tambin que ese desplegamiento por fundar cada cual una nueva Iglesia.
formidable de fuerzas no di ms resultado que La Siria perteneca en parte los Turcos
un xito efmero; pues pesar de las oleadas Seldjucidas, y en parte los sultanes de Egipto.
de guerreros enviadas durante dos siglos por El califato de Bagdad haba quedado reducido
el universo cristiano, con objeto de conquistar una sombra, y aunque la civilizacin de los
y conservar Jerusaln, la Europa coligada Arabes conservase toda su omnipotencia, su
tuvo que retirarse ante la media luna. imperio poltico estaba disolvindose. La lucha
A estas luchas del cristianismo con el isla gigantesca que se preparaba haba de entablar
mismo se ha dado el nombre de cruzadas. El se entre el mundo que todava se hallaba en
resultado que tuvieron en la historia gene estado de barbarie y una de las civilizaciones
LIBRO TERCERO 163

ms elevadas de que la historia ha conservado particularmente desde las relaciones amistosas


memoria. de Harn-al-Raschid con Cario-Magno, las pe
Las nicas relaciones normales que en esta regrinaciones cristianas Palestina haban
poca haba entre el centro de Europa y el siempre continuado creciendo; y partidas de
Oriente se reducan los viajes de los peregri peregrinos haba que tenan toda la importan
nos Palestina; pues desde Constantino, y cia de ejrcitos. En 1045, el presbtero Richard

llevaba consigo 700 compaeros, los cuales, piatoria de los crmenes ms infames. No falta
pesar de sus deseos, no pudieron llegar sino ban en esta poca grandes criminales; y como
hasta Chipre; en 1604, Sigifredo, arzobispo de el temor del infierno y del diablo era bastante
Maguncia, y otros cuatro obispos, hicieron aque eficaz en aquellas almas brbaras, haba muchos
lla peregrinacin con 7,000 personas, entre las peregrinos; los cuales, excepcin hecha de al
cuales haba barones y caballeros que se vieron gunos aventureros y devotos exaltados, consta
obligados dar una verdadera batalla los Be ban generalmente de canallas del peor gnero,
duinos y los Turcomanos. y dotados de los ms temibles instintos, quie
A consecuencia de las dificultades y peligros nes tan slo el miedo de arder en el infierno
de las peregrinaciones Jerusaln, haba lle llevaba tan lejos.
gado el clero imponerlas como penitencia ex Como el nmero de estos peregrinos iba ere-
164 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

eiendo rpidamente, y sus procedimientos to la luz de las antorchas, como lo toleraran los
maban un sesgo de carcter muy altanero, los Arabes, les obligaron tomar una actitud ms
Turcomanos, que eran mucho menos tolerantes humilde, les abrumaron de contribuciones y
que los Arabes quienes haban reemplazado aprovecharon todas las oportunidades para ve
en Siria, les disputaron el derecho que se arro jarlos de mil maneras. Hallbase entre estos
gaban de atravesar sin permiso un imperio ma peregrinos un soldado veterano que, despus
hometano, para ir cumplir sus devociones en de unas desagradables aventuras conyugales, se
el mismo centro del islam; y en lugar de de haba hecho fraile, y era un alucinado tan fan
jarlos continuar entrando en Jerusaln como tico como enrgico: su nombre era Pedro, y la
verdaderos triunfadores, son de atambor y historia le ha aadido el de Ermitao.

Jerusaln (visto desde el monte de los Olivos)

Indignado del mal trato que haba recibido circunstancias particulares fueron causa de que
en Palestina, y asediado por sus visiones, Pe los seores feudales, dueos de ellas, apoyasen
dro crey haber recibido la misin de levan el movimiento. El emperador de Constantinopla
tar Europa en auxilio de la Tierra Santa; y Alejo Comneno, cuyo imperio iba hacindose
entusiasmndose con esta idea, se fu Roma pedazos rpidamente, y que vea los Turcos
para obtener el apoyo del Papa. Autorizle asediando aquella ciudad, persegua con sus
Urbano II para llamar los cristianos redi lamentos al Papa y todos los soberanos de Eu
mir los santos lugares; y Pedro el Ermitao ropa; y unidos esos lamentos las predicaciones
comenz entonces recorrer Italia y Francia, de Pedro, llegaron enternecer al orbe cristiano.
prodigando sus arengas violentas, entrecortadas A fin de impulsar el movimiento que comenza
de lgrimas, de gritos y de aullidos, y llenas ba, el Soberano Pontfice convoc en Italia un
de maldiciones contra los infieles, y de prome primer concilio, que no di ningn resultado; y
sas del cielo para los que fuesen rescatar el despus un segundo en Clermont de Auvernia,
sepulcro del Seor. Aquella elocuencia frenti en el ao 1095. Asista Pedro el Ermitao
ca y pintoresca produca siempre gran impre este ltimo, y bajo la influencia de sus predica
sin en las masas; y Pedro fu en breve consi ciones vehementes y de los gritos de una mul
derado en todas partes como un profeta. titud delirante que aullaba Dios lo quiere,
Sin embargo, las masas que el Ermitao todos los concurrentes se pusieron cruces de
agitaba nada podan por s solas. Pero ciertas pao en el hombro, y juraron ir Palestina
LIBRO TERCERO 165

rescatar la tumba de su Dios. Fijse la partidasin contar la perspectiva de ganar con ella el
de la expedicin para la Asuncin del ao si cielo, cada cual vea all un medio de mejorar
guiente, considerndose necesario este tiempo su suerte; y tanto los siervos, encadenados al
para reunir el numeroso ejrcito que semejante terruo, que soaban en su independencia, como
empresa requera. los hijos menores de noble, privados de fortuna
II por el derecho de primogenitura; tanto los se
RESU M EN D E LAS CRUZADAS
ores poco provistos de patrimonio, como los
frailes demasiado cansados de los rigores del
La idea de una expedicin Palestina haba claustro; en una palabra, todos los desheredados
llegado enardecer todos los espritus; pues de la sociedad que entonces eran muy nume-

Mezquita de Omar en Jerusaln

rosos, formaban castillos en el aire, vaticinn A medida que estas partidas se acercaban al
dose un deslumbrante porvenir. punto tan ardientemente deseado, su locura se
El entusiasmo ray*luego en delirio; y seo exaltaba ms intensamente; y aquellas cabezas
res, siervos, frailes, mujeres y chicos queran acaloradas, cuyo pobre discernimiento se ha
porfa tomar parte en la expedicin; cada cual ba desvanecido para siempre, no vean ms
venda lo que tena para proveerse del equipo que milagros y apariciones.
necesario, y en breve un milln y trescientas La ms importante de las partidas que rom
mil personas estuvieron dispuestas tomar el pieron la marcha hacia Oriente tena por jefes
camino de Palestina. al mismo Pedro el Ermitao y un pobre ca
Como el delirio creca cada vez ms, los que ballero llamado Gualtero sin Haber. A l princi
primero estuvieron listos no quisieron esperar pio fu bien recibida en los primeros pases que
la formacin del ejrcito regular; y desde la atraves; pero al llegar Bulgaria, las pobla
primavera de 1096, inmensas partidas se pusie ciones semi-cristianas de la comarca rehusaron
ron en marcha desde todos los puntos la vez, albergar gratuitamente tan numerosas masas.
tomando la direccin del Danubio. El movi Irritados por estas negativas, los Cruzados no
miento era general desde el mar del Norte vacilaron en tomar por fuerza lo que no que
hasta el Tber, y en muchas villas todos los ran darles; y empezaron saquear las pobla
habitantes partan llevndose cuanto posean. ciones y degollar los habitantes; pero como
La Europa en peso se echaba sobre el Asia. se las haban con gente de armas tomar, los
166 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Blgaros acudieron las represalias, matando llegar Siria. Pero los Cruzados, en vez de tra
un nmero considerable de agresores; los cuales tar bien los habitantes, siquiera con objeto de
no tuvieron otro recurso que huir precipitada procurarse recursos, la dieron en saquear el
mente. Llegados delante de Constantinopla, pas, hacindolo con tal rigor, que no tardaron
hallaron aqu unas partidas de Teutones, en padecer hambre. Entonces la discordia se in
Italianos, Gascones, Galos y Provenzales, lle trodujo en las filas, y dos de los jefes ms im
gados antes que ellos; y juntndose con estas portantes, Tancredo y Balduno, llegaron
hordas semi-salvajes, se dieron robar y sa darse batalla, y Balduno se separ despus de
quear, cometiendo toda suerte de ferocidades, sus compaeros para ir guerrear y robar por
del carcter ms cruel. Entonces los Bizantinos su propia cuenta.
se desembarazaron toda prisa de ellos, prove Como las enfermedades y el hambre seguan
yndolos de los buques necesarios para traspor diezmando atrozmente los Cruzados, Pedro el
tarlos allende el Bosforo. Ermitao desesper del xito de la expedicin,
As fueron embarcados para el Asia menor y se fug del campamento. Pero cogido luego
unos cien mil; los cuales cometieron luego en por los mismos Cruzados, fu conducido la
esta regin, lo mismo contra los musulmanes presencia de Tancredo, que lo recibi, palos.
que contra los cristianos, una serie de atrocida El ms espantoso desorden predominaba ya
des, cuya crudeza slo puede atenuar la evidente en aquel ejrcito; siendo tan considerable el
locura de aquellos cerebros. Segn relacin de nmero de espas metidos all por el enemigo,
Ana Comneno, hija del emperador cristiano de que Boemundo mand que todo espa fuese
Constantinopla, una de sus distracciones favo despedazado y asado, para servir de alimento
ritas consista en degollar todos los nios que los soldados hambrientos. Calclese por esta
hallaban, hacerlos pedazos, y asarlos. orden lo que era el ejrcito donde haba sido
En justas represalias, los Turcos se dedicaron necesario darla.
cazarlos metdicamente, los mataron como En resumen, la conducta de los Cruzados du
fieras, y con sus huesos levantaron una pirmi rante toda la campaa no puede compararse
de gigantesca. sino con la de los ms feroces y estpidos sal
As, el primer ejrcito de los Cruzados, que vajes, porque ya tengan delante aliados, ene
contena muchos centenares de miles de hom migos poblaciones inofensivas; ya tropas de
bres, qued en poco tiempo completamente ani guerreros, masas de mujeres, nios y ancia
quilado; pero tras l seguan las tropas regula nos, siempre adoptan la misma conducta: de
res mandadas por los ms poderosos magnates gellan y saquean sin ton, ni son; y las crni
de la cristiandad. Nunca los Arabes haban cas de la poca nos refieren en cada pgina
tenido sus rdenes un ejrcito tan imponente; pasos de su bestial ferocidad. La siguiente rela
pues constaba de 700,000 hombres, perfecta cin, que hace el testigo ocular Roberto el
mente equipados, y divididos en varios cuerpos Fraile, de la conducta de los Cruzados en la ciu
de ejrcito; uno de los cuales, mandado por dad de Marrat, bastar, junto con la de la toma
Godofredo de Bouilln, duque de la Baja Lo- de Jerusaln, que daremos ms adelante, para
rena, comprenda 80,000 soldados, entre lore- demostrarnos de qu modo hacan la guerra.
neses; bvaros y sajones. Los nuestros, dice el piadoso y caritativo
Llegados al Asia menor, los Cruzados sitia cronista, recorran las calles, las plazas y teja
ron Nicea; y habiendo derrotado un ejrcito dos de la poblacin, hartndose de degellos,
turco, cortaron las cabezas todos los heridos, como una leona la cual han robado sus cacho
regresaron su campamento con estos trofeos rros; y hacan pedazos y mataban los nios,
pendientes de las sillas de los caballos, y arro los mozos y los viejos encorvados por el peso
jaron en seguid las cabezas dentro de la ciudad de los aos; nadie perdonaban; y fin de
sitiada. despachar con ms rapidez ahorcaban muchos
No era este el medio ms apropiado para ga de una misma cuerda. Suceso asombroso! es
narse la voluntad de los habitantes; y en efecto, pectculo extrao era aquel donde se vea
conociendo stos la suerte que les esperaba, se una multitud muy numerosa y no menos bien
rindieron al emperador de Constantinopla, por armada, dejndose matar impunemente, sin ha
cuyo motivo los Cruzados, sus aliados, debieron cer ninguna resistencia! Los nuestros se apode
retirarse. raban de todo lo que hallaban; abran el vientre
Faltaba andar unas doscientas leguas para los cadveres y les sacaban as bizantinos y
LIBRO TERCERO 167

monedas de oro. Oh, detestable codicia del oro! y aquellas otras personas quienes la debili
ros de sangre corran por las calles de la ciu dad haca intiles; reserv los adultos que es
dad, la cual estaba toda llena de cadveres. taban en la edad pber y que pasaban de ella,
Oh, naciones ciegas y todas destinadas la como tambin los hombres vigorosos, y los
muerte! Entre toda esta muchedumbre no hubo hizo llevar Antioqua para venderlos. Esta
uno solo que quisiese confesar la fe cristiana. matanza de Turcos ocurri el 12 de diciembre,
Al fin, Boemundo mand que le presentasen un domingo; pero como no pudo acabarse en
todos aquellos quienes haba invitado ence un solo da, el lunes nuestra gente degoll
rrarse en la torre del palacio; orden degollar todos los vivos que quedaban.
las mujeres ancianas, los viejos decrpitos Se comprende la opinin que unos pueblos

entonces tan civilizados como los orientales de lio de 1099. Una visin de San Jorge en el mon
ban tener de semejantes adversarios; y as no te de los Olivos los estimul de tal modo, que
es extrao que sus crnicas estn llenas del todos se precipitaron sobre las murallas y lle
profundo desprecio que les inspiraban. Esa garon entrar en ellas.
gente, dijo ms adelante el gran poeta persa Su conducta en la ciudad santa fu bien di
Saadi, no merece ni el nombre de hom ferente que algunos siglos antes sigui el ge
bres. neroso califa Ornar respecto de los cristianos.
Cuando los cristianos llegaron Jerusaln, Cuando los nuestros, escribe Raymond
de ms de un milln de almas que haba salido dAgiles, cannigo de Puy, fueron dueos de
de Europa, no quedaban sino 20,000 personas; los muros y torres, entonces se vieron cosas
de modo que un ejrcito gigantesco, que com maravillosas (!) entre los Sarracenos: unos te
puesto de otros elementos era capaz de con nan las cabezas cortadas; y todava estos eran
quistar el mundo, estaba casi aniquilado, no por afortunados (!); otros, atravesados de flechas, se
las batallas tan slo, ni principalmente; sino vean obligados precipitarse de lo alto de las
por el hambre, la peste, los excesos y las lu murallas, y otros finalmente, despus d sufrir
chas intestinas. largo tiempo, eran arrojados unas hogueras.
Perteneca entonces Jerusaln al Sultn de En las calles y plazas de Jerusaln no se vea
Egipto, que la haba tomado los Turcos; y ms que montones de cabezas, de pies y manos;
los Cruzados se apoderaron de ella el 15 de ju doquiera no poda darse un paso sino sobre
16 8 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

masas de cadveres; y sin embargo esto no es esta matanza de toda una ciudad, los Cruzados
nada comparado con lo otro.... se entregaron las ms asquerosas orgas, de
El bueno del cannigo nos hace del degello modo que los mismos cronistas, pesar de toda
de 10,000 musulmanes, refugiados en la mez su indulgencia, no pueden menos de indignarse
quita de Ornar, la siguiente agradable descrip de la conducta de los defensores de la fe; y el
cin. tesorero Bernardo los trata de locos; y Baldu-
Se derram, dice, tanta sangre en el anti no, arzobispo de Dol, los compara jumentos
guo templo de Salomn, que los cadveres na que se refocilan en la basura: computruerunt
daban en ella arrastrados uno y otro punto del Mi, tamquam jmnenta, in stercoribus.
La toma de Jerusaln produjo tanta sensa
cin en el mundo cristiano como en el maho
metano; y el prestigio de los discpulos del pro
feta, que tan grande haba sido desde cinco
siglos aquella parte, pareci un momento que
comenzaba perderse.
Pero si la consternacin que entre los mu
sulmanes caus este acontecimiento fu grande,
en cambio di por resultado extinguir inmedia
tamente todas las divisiones que los debili
taban; el sultn del Cairo olvid sus rivalidades
con el califa de Bagdad, y ambos se enviaron
embajadores con el encargo de ponerse de
acuerdo acerca de las medidas que deban to
marse para salir de aquella calamidad.
Como la conquista de Jerusaln haba costa
do los cristianos un milln de hombres y
arruinado parte de Europa, caba esperar que
sabran conservar una adquisicin tan costosa;
pero no fu as, pues Jerusaln deba recaer de
nuevo, y esta vez para siempre, en manos de
los discpulos del profeta.
Godofredo haba sido elegido rey de Jerusa
ln: honor que mereca por el valor que des
plegara. Pero el valor no basta organizar una
monarqua, y el nuevo rey se mostr tan pobre
Pulpito de mrmol, llamado de Omar, en el Haram, en Jerusaln administrador, como haba sido denodado ge
neral. Muri luego, y su sucesor Balduno fu
suelo. Vease flotar manos y brazos cortados, no menos incapaz.
que iban juntarse con cuerpos que no les co Cuando Balduno muri su vez en 1119, ha
rrespondan; de suerte que era imposible dis ca veinte aos que el dominio franco prevale
tinguir qu cuerpo perteneca un brazo que se ca en Palestina, sin ms resultado que la
una un tronco; y los mismos soldados que ruina y despoblacin del pas. Se haba intro
hacan esta carnicera, difcilmente podan su ducido en l el feudalismo europeo; y el terri
frir el vapor que de ella se exhalaba. torio estaba dividido entre magnates: los condes
Habindose juzgado insuficiente del todo este de Trpoli, de Ascalona y de Jafa, los cuales se
primer degello, un consejo de Cruzados decret hallaban constantemente en guerra unos con
la destruccin de todos los habitantes de Jeru otros. Todos estos tiranuelos, impacientes de
saln, sin distincin de mahometanos, judos y enriquecerse, haban armiado rpidamente
cristianos cismticos, en nmero de unos 60,000. aquella comarca que tan rica llegara ser bajo
La operacin dur ocho das, pesar del celo el dominio de los Arabes. Sin embargo, he aqu,
con que la desempearon aquellos piadosos ca en qu trminos un autor cristiano contempo
balleros. Pero nadie se salv, quedando dego rneo, Jacques de Vitry, obispo de Acre, juzga
llados mujeres, nios y ancianos. en su historia de Jerusaln los sucesores de
A fin de descansar de las fatigas que caus los primeros Cruzados:
LIBRO TERCERO 169

Una generacin mala y perversa, nios rusaln. En efecto, despus de reunir en su


malvados y corrompidos, hombres disolutos y propia mano y bajo un solo imperio Egipto,
violadores de la ley divina, haban salido de los Arabia y Mes'opotamia, penetr en Palestina,
primeros Cruzados, gente religiosa y agradable derrot hizo prisionero al grotesco rey de
Dios; as como la hez sale del vino, como el Jerusaln, Guido de Lusignn, y se apoder
bugazo del olivo, como la zizaa del trigo, y en 11817 de la ciudad santa. Pero lejos de imi
el moho del bronce... Por el motivo ms ftil se tar la conducta feroz de los primeros Cruzados,
hacan pleitos, se disputaban y hasta armaban degollando su vez todos los cristianos, Sa
guerras civiles; llegando con frecuencia pedir ladino se redujo imponerles un corto tributo,
auxilio los enemigos de nuestra fe contra los y prohibi el ms ligero saqueo.
cristianos... No hay en la tierra de promisin
sino impos, sacrilegos, ladrones, adlteros, pa
rricidas, perjuros, bufones, frailes lascivos y
monjas impdicas.
Guillermo de Tiro no es menos explcito, y
despus de tratar los hijos de los Cruzados de
verdadera gente de perdicin, de gente inhu
mana y despreciadora de la fe, que se precipi
taban porfa en todos los excesos imaginables,
aade: Tan grande es la monstruosidad de
sus vicios, que si un escritor se propusiese ha
cer un cuadro de ellos, no podra sobrellevar el
peso de semejante materia, y ms bien parece
ra componer una stira que una historia.
Mientras los cristianos seguan arruinando el
pas, los musulmanes reconquistaban gradual
mente lo que haban perdido, y sus progresos
en Siria, particularmente la toma de Edesa,
llegaron causar tal espanto los cristianos de
la Palestina, que stos se apresuraron pedir
auxilio Europa.
Organizse una segunda cruzada para soco
rrerlos, llegando San Bernardo estimular el
entusiasmo religioso. Luis V II, rey de Francia,
fu Palestina, como jefe de la segunda cruza
da; y Conrado III de Alemania se le junt.
Luis lleg al Asia menor con un ejrcito de Puerta de Jaffa en Jerusaln: de una fotografa instantnea sacada
por el autor
cien mil hombres, que no tard mucho en que
dar destruido completamente. El rey de Francia Quedaba as destruido el reino latino de Je
tuvo que escaparse precipitadamente, y pudo rusaln, despus de una duracin de 88 aos; y
meterse en Antioqua, de donde fu Jerusaln aunque han pasado ocho siglos desde este acon
como simple peregrino. La misma suerte tuvo tecimiento, todos los esfuerzos del cristianismo
el ejrcito de Conrado. no han bastado arrancar la ciudad santa de
La conducta de los Cruzados en esta segunda las manos del islam.
expedicin no discrep de la observada por los La historia de los esfuerzos infructuosos que
de la primera. Pocos Cruzados, dice el cannigo Europa hizo para reconquistar aquella ciudad,
Anquetil en su historia, llevaban intenciones sea la historia de las seis ltimas cruzadas,
verdaderamente religiosas, y no hay crimen por tiene escaso inters; por cuyo motivo nos redu
atroz que sea, bandolerismo, ni atrocidad, que ciremos dar de ella un breve resumen.
no pueda echrseles en cara. San Bernardo se Predic la tercera cruzada (1189-1192) Gui
vio obligado a atribuir sus horribles excesos llermo, arzobispo de Tiro, en Fenicia; cuya cru
la prdida de esta nueva empresa. zada tuvo por jefes Felipe Augusto, rey de
Estaba reservado al ilustre sultn Saladino Francia, Ricardo Corazn de Len, rey de In
expulsar definitivamente los cristianos de Je- glaterra, y Felipe Barbarroja, emperador de Ale-
22
*7 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

mana, es decir, los tres soberanos ms podero casa ni hogar. Contena entonces Constan
sos de Europa. tinopla los ms preciosos tesoros de arte y lite
Barbarroja muri en el Asia menor conse ratura, acumulados por la antigedad griega y
cuencia de haber tomado un bao en las aguas latina; y como semejantes preciosidades tenan
del Cidno, llegando tan slo Palestina reliquias para los Cruzados del siglo xm el mismo inters
de su ejrcito; Felipe Augusto se cans luego, que pudieran tener para una turba de Pieles
y despus de una corta temporada en Palestina, rojas, todo lo que no era plata oro fu roto
fu reembarcarse en Tiro, dejando tras s un echado al mar, destruyndose as gran nmero
ejercito de 10,000 hombres las rdenes del de estatuas de mrmol de Fidias, Lisipo y Pra-
duque de Borgoa;y Ricardo Corazn de Len xteles, y perdindose para siempre importan
prosigui los actos de salvajismo que haban tes obras de Demstenes, Diodoro, Polibio y
distinguido los primeros cruzados, empezando otros.
por degollar la vista del campamento de los Una vez acopiado el ms imponderable bo
musulmanes 3,000 prisioneros que se haban tn, lejos Balduno y sus compaeros de pensar
rendido, y quienes jurara conservar la vida. en proseguir su viaje Palestina, el jefe se hizo
Adems se dedic cometer toda suerte de nombrar emperador, y el papa Inocente III,
saqueos y matanzas. despus de reconocer que los cristianos haban
Pcil es comprender el efecto que semejan cometido los ms horribles excesos, confirm
tes actos causaron en el caballeresco Saladino, la eleccin. Intil es aadir que la nueva mo
quien no slo haba perdonado generosamente narqua fu de las ms efmeras; pues los gue
la vida los habitantes de Jerusaln, sino que rreros cristianos eran unos brbaros demasiado
durante una enfermedad de Felipe Augusto y estpidos para fundar un imperio duradero; y
de Ricardo Corazn de Len lleg enviarles como tan slo saban destruir, su corta perma
provisiones y bastimentos frescos. Reconocien nencia en Constantinopla no tuvo otro resulta
do entonces el abismo que en ideas y sentimien do que la prdida de los ms preciosos tesoros
tos, separaba al hombre civilizado de un brbaro, de la antigedad greco-latina.
comprendi que no poda tratarse semejantes La quinta y sexta cruzadas fueron expedicio
locos sino como bestias salvajes, y en breve nes sin importancia; y como la mayor parte de
oblig Ricardo Corazn de Len retirarse los Cruzados tenan muy pocas ganas de ir
de Palestina, sin ni siquiera dejarle llegar de hacerse derrotar en Jerusaln, el ejrcito se di
lante de Jerusaln. rigi Egipto con la esperanza de un rico bo
La tercera cruzada no tuvo otro resultado tn; pero se les malogr la idea, vindose obli
que conservar en manos de los cristianos algu gados retirarse, as que adelantaron un poco.
nas ciudades del litoral que haban logrado Bien es verdad que un pequeo cuerpo de
retener; cuyo objeto no se haba an logrado tropas se haba encaminado hcia Jerusaln,
sino confederando las fuerzas de los tres sobe mandado por Federico II de Alemania; pero
ranos ms poderosos de Europa. este prncipe, consecuencia de un tratado de
La cuarta cruzada (1202-1204) tuvo por jefe alianza con los musulmanes, obtuvo el permiso
Balduno, conde de Flandes; y as como hasta de entrar en calidad de amigo en Jerusaln;
entonces los Cruzados haban ido Palestina despus de lo cual tuvo que regresar Europa
por tierra, esta vez resolvieron ir por mar, di contentndose con aquella aca satisfaccin.
rigindose directamente de Zara Constanti- Adems, las cruzadas iban ya perdiendo el
nopla, que era capital de un imperio cristiano. carcter de empresas europeas que al principio
Al llegar Constantinopla, algunos de los tuvieron; y en vez de caer sobre Asia verdade
nuevos Cruzados hicieron observar juiciosamen ras hordas de hombres, ahora se dirigan all
te que Siria estaba muy lejos, y que las anterio pequeas expediciones, cuyos jefes y soldados
res expediciones la haban aniquilado demasiado tiraban por donde les pareca, cuidando sobre
para brindarles con una rica presa; mientras que todo de enriquecerse.
Constantinopla, que estaba su alcance, rebo A pesar de las cinco cruzadas que haban
saba de riquezas; y como la exactitud de esta seguido la primera, Jerusaln y casi el resto
observacin pareci evidente, resolvise pillar de Palestina continuaban en poder de los mu
la ciudad, pesar de haber entrado en ella como sulmanes; por cuyo motivo San Luis resol
aliados; y aquellos buenos caballeros se lanza vi intentar un nuevo esfuerzo, emprendiendo
ron al saqueo de la poblacin, sin respetar en 1248 una sptima cruzada. Parti, pues, de
LIBRO TERCERO i ; i

Aguas-Muertas con 50,000 hombres, dirigise nuestros lamentos contra las enfermedades,
Egipto, y desembarc en Damieta, de la cual contra la vejez y la muerte. Los principios de
no tard en apoderarse; en seguida tom el ca derecho terico expuestos en los libros no han
mino del Cairo, en cuyo trnsito qued com servido jams de gua los pueblos; y la histo
pletamente derrotado y prisionero. Recobrada ria nos ensea que los nicos principios que han
la libertad mediante rescate, se dirigi Siria, obtenido el respeto son aquellos que se hacen
donde pesar de campear dos aos, no pudo prevalecer con las armas en la mano. Al predicar
obtener ninguna ventaja, vindose al fin obli las cruzadas y al inspirar unas guerras mortfe
gado regresar Francia sin haber ni siquiera ras, que en el concepto del derecho terico ha
llegado la vista de Jerusaln. ban de ser contrarias las leyes de la ms ele
A pesar de este descalabro, no perdi la mental equidad, los papas no hicieron otra cosa
confianza; y diez y seis aos despus emprendi que imitar todos los conquistadores pasados
una nueva cruzada. Embarcse el 4 de julio y los futuros, y as pues, como sera injusto
de 1270 en Aguas-Muertas, con 30,000 infan vituperarlos por ello, dejaremos aparte toda
tes y 6,000 caballos, naveg hacia Tnez con apreciacin de este gnero, y no hablaremos
la quimrica esperanza de que el gobernador se ms que de los resultados inmediatos, de los
cristianizara, y poco despus, atacado de la remotos que produjo esta gran lucha entre dos
peste en el sitio de esta ciudad, muri el 25 de sociedades.
agosto del mismo ao.
' Esta octava cruzada fu la ltima, dejando III
cerrada para siempre la era de semejantes ex
pediciones, y quedando el Oriente definitiva R ESU LTA D OS DE LAS LUCHAS E N T R E EL O CC ID EN TE
mente en manos de los discpulos del profeta. Y E L O R IE N T E
Los cristianos no tardaron en perder las
escasas posesiones que conservaban en Palesti Las apreciaciones de los historiadores acerca
na; y en vano los papas hicieron todos los es de este punto son muy contradictorias; pues si
fuerzos imaginables para reanimar el ardor de la mayor parte se deshacen en elogios, no fal
los fieles; ya no era oportuno; pues la fe se tan otros que opinan que aquellas guerras fue
haba enfriado en las almas, y la actividad de ron funestas.
los pueblos de Occidente tomaba otra direc Si juzgamos las cruzadas por el objeto di
cin. recto que se proponan, es decir, la posesin de
Al cerrar este corto resumen de la historia Palestina, es evidente que nada alcanzaron,
de las cruzadas, no me pondr juzgar si esta pues pesar de un consumo extraordinario de
agresin de Europa contra Oriente fu no jus hombres y dinero, hecho por Europa durante
ta; pues aunque semejantes cuestiones pueden dos siglos, los musulmanes continuaron pose
inspirar jvenes historiadores alguna diserta yendo unas regiones que los cristianos quisie
cin, no merecen un examen formal. De m ron toda costa dominar.
s decir que no conozco ningn conquistador Empero si consideramos las cruzadas por
antiguo ni moderno que se haya preocupado los resultados indirectos que de ellas dimana
un instante de averiguar si una empresa militar ron, forzoso es reconocer que stos fueron muy
era justa injusta, con tal que la empresa se importantes; y aunque entre ellos los hay bue
conformase con sus propios intereses, y cupiese nos y los hay malos, los buenos sobrepujaron
llevarla cabo sin demasiadas contingencias. indudablemente los dems. Ese contacto de
En caso de xito, ninguna necesidad hay de dos siglos con Oriente fu uno de los ms po
justificarla; pues el triunfo basta; y en el caso derosos factores del desarrollo de la civilizacin
de que, por circunstancias excepcionales, fuese en Europa; ocurriendo as que las consecuen
necesario justificarla, la dificultad de hacerlo no cias de las cruzadas difiriesen de lo que sus
embaraza nunca los retricos de profesin. autores se proponan. Esta discordancia entre
En efecto, por ms fcil que sea prorrumpir en lo que se quera y lo que se alcanzaba es por
recriminaciones contra la injusticia de la fuerza, otra parte tan frecuente en la historia, que fcil
probando con elocuentes perodos que sta no mente llegara demostrarse que constituye
debe nunca sobreponerse al derecho, semejan una regla general.
tes recriminaciones tienen en el desarrollo na Si queremos formarnos idea exacta de la
tural de los sucesos tan escasa influencia como influencia recproca dei Oriente en el Occidente,
172 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

es necesario tener presente en la memoria lo Esta enemistad profunda y harto justificada


que era la civilizacin de cada una de las socie de los Orientales los Occidentales, no fu
dades que se hallaban en pugna; y como ya el nico resultado perjudicial de las cruzadas;
sabemos que por el esfuerzo de los Arabes, el las cuales fueron tambin causa del acrecenta
Oriente disfrutaba entonces de una civilizacin miento del poder espiritual de los papas, jefes
brillante al paso que el Occidente estaba sumi supremos de los Cruzados, y del extraordinario
do en la barbarie; y como el cuadro que hemos desarrollo del clero que se enriqueci con las
trazado de las cruzadas nos demuestra que los tierras que los seores se vean obligados
Cruzados se portaban siempre cual verdaderos venderle para cubrir los gastos de sus expedi
salvajes robando y degollando indistintamente ciones; originndose de estos dos sucesos que
los papas quisieran luego gobernar los pueblos
y los reyes, y que la corrupcin de la teocracia
se hiciese general; cuyos efectos se convirtieron
su vez en causas, y engendraron ms adelante
la Reforma protestante, y todas las sangrientas
luchas que produjo.
Una de las ms funestas consecuencias de
las cruzadas fu haber establecido en el mundo
la intolerancia religiosa por muchos siglos; dn
dole ese carcter de crueldad brbara que nin
guna religin tuviera hasta entonces, excepto
la de los Judos. En efecto, aunque antes de las
cruzadas hubiese mucha intolerancia, era muy
anmalo que llegase hasta la crueldad; en tr
minos que slo durante las cruzadas tuvo un
frenes tan furioso que casi ha subsistido hasta
nuestros das. Acostumbrada la teocracia de
rramar sangre, pronto aplic la propagacin
de la fe y la extincin de las herejas los pro
cedimientos de exterminio que antes se haba
seguido con los infieles; y la ms ligera veleidad
de oposicin le pareca digna de los ms atroces
suplicios. Las matanzas de Judos, de Albigen-
ses, y de otras diferentes categoras de herejes,
Vaso rabe, llamado de Carlo-Magno. (Museo de Chartres) la inquisicin, las guerras religiosas y todas esas
luchas salvajes que ensangrentaron Europa
amigos y enemigos, y destruyendo en Cons- durante tantos siglos, nacieron del funesto prin
tantinopla los ms inestimables tesoros de la cipio de intolerancia que desarrollaron las cru
antigedad griega y latina, el contraste que de zadas.
todo esto resulta lo dice todo. En el concepto poltico tuvieron estas, si
En efecto, el contacto de aquellos rudos br quiera para Francia Italia, el buen resultado
baros nada poda hacer adelantar al Oriente; el de quebrantar hondamente el rgimen feudal;
cual verdaderamente nada adelant; pues para pues no slo los seores perdieron gran parte
los Orientales la consecuencia principal de las de sus tierras por la necesidad en que se halla
cruzadas y esta consecuencia es una de las ron de subvenir los gastos de sus viajes, sino
perjudiciales de que arriba hablamos fu ins que hasta debieron vender las ciudades mu
pirarles por los Occidentales un desprecio que chas franquicias y privilegios que las convirtie
todava subsiste. La ignorancia, la grosera, la ron en pequeos Estados libres dentro de los
estpida ferocidad y la mala fe de los Cruzados Estados seoriales, quedando tan slo sometidas
les dieron la ms repulsiva idea de los pueblos la autoridad del rey. La redencin de las ciu
cristianos de Europa, como tambin de su reli dades no tard en generalizarse, llegando todas
gin, abrindose as entre los hombres de Orien estas erigirse municipios independientes. As
te y los de Occidente un abismo que nada po se produjo un gran enflaquecimiento del po
dra salvar. der feudal, siquiera de los seores medianos;
LIBRO TERCERO 173

pues al contrario los grandes feudos empezaron comercio con Oriente lleg ser una de las
dilatar sus posesiones; y el poder real sigui principales causas del poder de Venecia, y con
tambin este ltimo movimiento, llegando ser tinu prosperando hasta que se descubrieron
nico rbitro entre los vasallos y sus antiguos nuevos derroteros martimos que lo entregaron
dueos. Los reyes de Francia, tan dbiles antes otros pueblos.
de las cruzadas, cobraron despus de ellas gran Tambin trascendieron las cruzadas la in
autoridad, expensas de los antiguos potenta dustria y las artes; y la razn es que por gro
dos, cuyo poder, aunque al principio era casi seros que fuesen los seores cruzados, quedaron
de la misma importancia que el suyo, despus sorprendidos del lujo oriental, y el comercio les
qued reducido una mera apariencia. provey de lo necesario para adoptarlo. Por
La disminucin del poder feudal, engendrada esto tuvo lugar sobre todo en los siglos xn y xm
por las cruzadas, no tuvo efecto sino en Italia la introduccin del lujo de Oriente en las ar
y Francia; pues en Alemania Inglaterra pro mas, vestidos y moradas de los habitantes de
dujeron todo lo contrario; causa de que como Occidente.
los seores no haban tomado sino una parte Pero medida que este lujo se desarrolla,
limitada en las primeras expediciones, no per produce naturalmente adelantos industriales de
dieron gran cosa de sus feudos; al paso que importancia, por haber tratado la industria de
los reyes de estos pases, que por el contrario elaborar, como es natural, los productos que el
haban entrado de lleno en el movimiento, comercio le peda, y porque la necesidad le en
quedaron luego merced de sus vasallos, los seaba luego satisfacer sus exigencias. Los
cuales se aprovecharon de esto para restringir trabajos en madera y metales, la fabricacin de
el poder real. Tres emperadores alemanes to esmaltes y cristalera exigan variedad de cono
maron parte en las cruzadas; y cuando el lti cimientos; los cuales, aunque ignorados en
mo, Federico II, muri, el poder real no era Europa antes de las cruzadas, pasaron luego
ms que una sombra. En cambio tres sobera de Asia Europa, donde se diseminaron. Las
nos franceses tomaron tambin parte en las cristaleras de Tiro fueron el modelo de las de
cruzadas; pero el viaje de Felipe Augusto fu Venecia; la fabricacin de los tejidos de seda y
cortsimo, y durante la ausencia de Luis V II el arte de teirlos hbilmente, que entre los
y de Luis IX, la energa de Suger y de la rei musulmanes se hallaban muy desarrollados, se
na Blanca haba contenido fcilmente una propagaron de un modo rpido en Europa; en
nobleza demasiado debilitada para ser verdade los ejrcitos que el Occidente envi Oriente
ramente temible. Si quisiramos seguir los durante aquellos dos siglos, figuraban trabaja
acontecimientos en sus consecuencias remotas, dores de varios artes y oficios, saber: armeros,
demostraramos fcilmente que la constitucin arquitectos, carpinteros, etc., y como la perma
poltica tan slida de Inglaterra tuvo sus races nencia de estos artesanos en Siria fu bastante
en las condiciones particulares que salieron de larga, sacaron de ella los conocimientos que les
las cruzadas. faltaban.
Esas grandes luchas de Europa y Asia tras En las bellas artes, la influencia de Oriente
cendieron igualmente y de un modo prodigioso sobre Occidente no fu menos trascendental,
al comercio. El equipo, el aprovisionamiento pulindose el grosero gusto de los Cruzados
y transporte de los inmensos ejrcitos que Eu la vista de los productos artsticos de todo g
ropa arroj Oriente durante dos siglos, pro nero que posea la sociedad oriental, desde
dujeron un movimiento comercial y martimo Constantinopla hasta Egipto.
considerable, y los Marselleses, los Psanos, los La misma arquitectura lleg transformarse
Genoveses y sobre todo los Venecianos ganaron completamente en Europa, y no nos ser nada
mucho, tomando la marina de Marsella tal in difcil probar en otro captulo que influyeron
cremento, que en 1190 fu capaz de transpor mucho en sus primeras transformaciones los
tar Tierra Santa todo el ejrcito de Ricardo edificios de la civilizacin rabe.
Corazn de Len. Pero en el concepto de la ciencia esencial,
Ese desarrollo comercial no qued cortado pesar de lo que afirman muchos historiadores,
despus de la expulsin de los Cruzados de las cruzadas apenas influyeron. No slo no
Asia, pues la mayor parte de las repblicas figuraban sabios en los ejrcitos de esta gente,
mercantiles de Italia celebraron tratados de co sino que no se trasplantan los conocimientos y
mercio con los prncipes musulmanes; y este mtodos filosficos como la forma de un monu-
174 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

ment la receta de una industria. As es que los trovadores cantaban de castillo en castillo.
si no afirmamos que las cruzadas no determina Cabe pues concluir de lo precedente que por
ron ningn progreso cientfico en Europa, es obra de las cruzadas la influencia civilizadora
porque la industria est demasiado emparentada de Oriente en Occidente fu muy considerable,
con la ciencia para que estudiando la primera, pero que esta influencia tuvo mucho ms de
la segunda no alcance algo de estos estudios. artstica, industrial y comercial que de cientfica
En efecto, aunque la Edad media sac sus co y literaria. Cuando se considera el importante
nocimientos cientficos y literarios de los libros desarrollo de las relaciones comerciales y el
de los Orientales, demostraremos en otro cap mrito de los progresos artsticos industriales,
tulo que no fueron los Cruzados los que los in engendrados al contacto de los Cruzados con los
trodujeron en Europa. Orientales, cabe afirmar que estos ltimos fue
En el concepto tan slo literario, la influencia ron los hombres que sacaron al Occidente de la
de las cruzadas tampoco fu del todo nula, por barbarie, y prepararon aquel movimiento del
ms que fuese corta. Aquellos sucesos inspiraron espritu, que la influencia cientfica y literaria
gran nmero de poetas y prosistas; y los magos de los Arabes, propagada por las universidades
de Egipto, las maravillas de Oriente, Godofre- de Europa, haba luego de desarrollar, y de la
do, Tancredo, etc., eran el tema favorito que cual saldra un da el Renacimiento.

/
LIBRO CU A R T O
COSTUM BRES IN S T IT U C IO N E S IDE LOS ARABES

C A P T U L O P R IM E R O

LOS RABES NMADAS Y LOS RABES SEDEN TA RIOS D EL CAMPO

I y Luis X IV , cada una parece na sociedad del


todo diferente, pues las artes, la industria, la
R EC O N STITU CI N D E LA VIDA D E LOS A NTIG U O S ciencia, la vida social y la misma lengua estn
RABES cambiadas.
Pero las trasformaciones observadas entre
En este captulo y en el siguiente procurare dos pocas no son verdaderamente hondas sino
mos trazar un bosquejo de la vida de los Arabes porque la historia slo se ocupa de las clases
algunos siglos despus de Mahorna; porque tan sociales ms elevadas; que si se ocupara tam
slo cuando hayamos estudiado sus usos y cos bin de la clase media y de la inferior, que com
tumbres nos ser posible discernir el origen de ponen la masa de una nacin, vera que aquellas
las instituciones polticas y sociales que han trasformaciones apenas trascendieron estos
reinado en su imperio. elementos. Esa suma de conocimientos litera
Los rasgos principales de este bosquejo se to rios, cientficos, artsticos industriales cuyo
marn del estudio de los Arabes actuales. Bien conjunto forma la civilizacin de una poca,
es verdad que semejante mtodo no es aplica tuvo durante muchos siglos escasa influencia
ble sino un corto nmero de pueblos, pero en la suerte de las muchedumbres. Sin duda
nada difcil sera probar que ninguno cuadra hay gran diferencia entre un compaero de
ms que las poblaciones de Oriente cuya his Carlos Martel y su descendiente del reinado de
toria estudiamos. Luis X IV , pero entre un herrero, un merca
Uno de los rasgos caractersticos de la civi der y un labrador de la primera poca, y los
lizacin de los pueblos occidentales consiste en mismos individuos de la segunda, la diferencia
las rpidas trasformaciones que verifican; de apenas se nota; habiendo hoy mismo campesinos
modo que cuando se comparan ciertas pocas bretones que difieren poqusimo de sus antepa
algo lejanas, por ejemplo las de Cario-Magno sados de 1,000 aos atrs.
176 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Sin embargo, por corta que sea la diferen reflejo lejano de una civilizacin que se trasfor
cia, existe por el solo hecho de haber cambiado ma continuamente.
las condiciones del centro de residencia; y aun Tradicional es en Europa que los pueblos
que el campesino bretn de quien acabo de orientales no cambian. Pero si hoy verdadera
hablar no tenga mejor cerebro que sus abuelos, mente cambian poco, antiguamente cambiaron
y viva en el rincn de una de las aldeas ms mucho, siquiera en las capas sociales suscepti
aisladas, sin hablar otra lengua que el patu bles de trasformacin. Grande es la distancia
de este villorrio; no por eso es menos cierto que separa un seor rabe de la corte de
que reside en un centro diferente de aquel en Boabdil de uno de los compaeros de Ornar, y
que residieron sus antepasados, y que recibe el todava mayor la que existe entre un sabio de

Campamento de Arabes nmadas en Argelia. De una fotografa instantnea

las universidades de Crdoba y Bagdad y un aparecido su antigua civilizacin, sino tambin


pastor de la Arabia. Slo en las capas sociales de ser el Corn un conjunto de leyes religiosas,
inferiores hubo un cambio muy tenue; pero ya polticas y civiles, ntimamente relacionadas,
hemos dicho que en todas partes suceda lo cuya fijeza ha producido aquella inmovilidad.
mismo. Nada de particular tiene pues que entre Los discpulos del profeta se han hallado luego
un rabe sedentario del campo, y todava ms, encerrados en una red de tradiciones y costum
entre un nmada del tiempo de Mahoma y bres las que la herencia ha dado una omni
su descendiente moderno haya cortsima dife potencia sobre los hombres, llegando ser de
rencia. masiado slida para poderse quebrantar. Los
Procede as hacer con los pueblos de Oriente usos y costumbres de la mayor parte de Arabes
las mismas distinciones que con los de Occi han llegado de este modo ser casi invariables
dente, fin de no confundir categoras sociales desde hace siglos; por cuya razn cabe recons
cuya evolucin social ha sido muy diferente, y truir su existencia pasada, aunque sea estudian
cuyo estudio debe hacerse separadamente. do su existencia actual.
Percraunque se establezcan estas distinciones Los cambios han sido mnimos sobre todo en
esenciales, no puede menos de reconocerse que los Arabes sedentarios del campo, y particular
los Arabes cambian hoy mucho menos de siglo mente en los nmadas; pues respecto los
en siglo que las poblaciones europeas; y que su Arabes de las ciudades, como han estado so
estabilidad actual resulta no slo de haber des metidos diferentes conquistadores, no han
LIBRO CUARTO 177
podido menos de sufrir mayores modificacio residido en el campo, en el desierto en las
nes. Slo que esos conquistadores han adoptado ciudades, los estudiaremos separadamente en
siempre el Corn, y como el Corn se ocupa de estos tres conceptos.
todos los detalles de la vida rabe, la masa ge
II
neral de usos y costumbres ha variado poco, y
aunque el presente no sea ya una fiel imagen VIDA D E LOS RABES NMADAS
del pasado, se le parece bastante para ayudar
nos reconstruirlo. Hemos descrito suficientemente el carcter
Habiendo tenido siempre la vida social de de stos para que sea necesario ocuparnos de
los Arabes diferentes formas, segn stos han l otra vez; bastando que lo completemos des-

cribiendo la parte material de su existencia. y no vuelve su tienda hasta la puesta del sol.
Los usos y costumbres de esos nmadas son Durante el da se ha alimentado de dtiles y de
mucho ms fciles de exponer que los de las algunos granos de durah de trigo, y ha hecho
poblaciones sedentarias de la campia, y sobre pastar su montura las yerbas parsitas que ha
todo que los de los habitantes de las ciudades. encontrado al paso. Cuando por la noche re
En efecto, redcese la vida de los primeros su gresa su tienda, su mujer le prepara una jarra
expresin ms sencilla, estando libre de esas de leche, algunos dtiles y miel.
adiciones complicadas que produce vivir pega E1 rabe no frecuenta las ciudades sino
do al terruo. La siguiente descripcin, que para traficar con el producto de sus ganados,
tomo de Coste, da en pocas lneas un cuadro de sus camellos y yeguas; y ni en estos casos
suficiente de aquellas costumbres; pues aunque pasa nunca la noche en ellas. Cuando est acam
fu escrita cincuenta aos atrs, modelndola pado, cultiva algunos fedans de terreno para co
sobre las tribus independientes de los desiertos sechar el trigo, la cebada y el durah que sus ne
que flanquean el valle del Nilo, el gnero de cesidades requieren; y no slo no est envilecido
existencia que crea la vida del desierto es tan como el fellah, sino que la independencia de su
poco susceptible de cambiar, que as cabra vida le da un aire de altivez. Camina con segu
aplicar la misma descripcin los nmadas, que ridad, y sus ojos son vivos y penetrantes. La
fueron contemporneos de Salomn, como los sobriedad y regularidad de su vida lo eximen,
compaeros de Mahoma, los que vinieran lo mismo que su familia, de las enfermedades
en los siglos futuros hasta el da en que cam que aniquilan los fellahs; y su sangre es tan
bie la naturaleza y la Arabia y el Africa se pura como el aire del desierto que respira.
queden sin desiertos. La principal ocupacin de las mujeres Ara
Al despuntar el da el rabe monta caballo, bes consiste en ordear las ovejas y vacas, y
23
178 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

hacer harina con dos muelas de piedra que la alimentos, una cafetera para el caf, un morte
mano pone en movimiento. Adems elaboran ro en qu molerlo, un odre destinado sacar
el pan, preparan las comidas, cuidan de los agua, algunos vestidos y ciertas frioleras. Cual
hijos, tejen las rudas telas de que se visten y quiera comprender fcilmente que una gente,
los tapices y la lona de sus tiendas de campaa. cuyas necesidades se reducen esto, no puede
Cuando la tribu se pone en marcha, las mu haber tenido nunca dominadores.
jeres se colocan de dos en dos en el hodedj,
especie de cesto sujeto al lomo de un camello; III
este cesto es de ramas de laurel; el fondo est
cubierto de una piel de carnero, y por la parte VIDA DE LOS RABES SE D E N TA R IO S D E LA

superior lleva una tela que resguarda las CAM PIA


viajeras del viento y del sol. Acurrucadas en
esta caja, se ocupan de sus quehaceres molien Vida social. La Arabia, as como las co
do el trigo con sus pequeas muelas y prepa marcas vecinas, ha posedo siempre ciertas
rando la masa cotidiana; de modo que al pri poblaciones agrcolas que vivan en los campos
mer descanso, hacen cocer el pan en el rescoldo situados gran distancia de las ciudades, y que
en un pequeo horno, y veces en un hogar sometidas de continuo la eficacia del mismo
hecho de tierra, sirvindose para combustible centro social y geogrfico, y encerradas en un
de los excrementos de camello. crculo de tradiciones y costumbres, no hicieron
La tienda del jefe se coloca en el centro y otro cambio importante que el de abrazar otra
las de los hijos casados derecha izquierda; religin. Es necesario estudiar particularmente
siguen despus las de los dems parientes, y estas poblaciones, si se quiere comprender el
por fin las de los servidores. Colcanse los ca origen de algunas instituciones que el Corn
ballos delante de las tiendas, fin de servirse contiene.
de ellos la ms ligera alarma, y tenerlos siem Entre las poblaciones, todava numerosas,
pre la vista: despus de ellos y en otra lnea que sera fcil tomar como tipo, escoger los
estn colocadas las vacas, los dromedarios, los Arabes semi-independientes que viven en el
camellos, las ovejas y cabras, apriscando estas Haurn, hacia los confines del desierto de Siria,
ltimas en un recinto de tela. cuya gente ha sido muy bien estudiada por
Con mucha frecuencia se alinea circular Mr. Le Play en su interesante obra sobre los
mente los camellos en torno de la tienda de trabajadores de Oriente, y que tiene para nos
los guardianes; y ms all del campamento se otros la ventaja inapreciable de mostrarnos de
levantan algunas tiendecitas de campaa, para qu modo unas poblaciones tan diferentes en
la gente que pasa la noche de centinela. costumbres intereses, como los sedentarios y
Todas las tiendas son poco altas; de modo los nmadas, pueden vivir en contacto, y qu
que es imposible estar de pie en ellas, excepto instituciones han nacido de l.
en el sitio central: su forma es siempre cuadra Aunque no residan en la Arabia propiamente
da, y nunca circular; pueden cerrarse en todo dicha, las poblaciones cuya vida social voy
su contorno; pero es general dejar abierta la estudiar son de raza rabe. En efecto, sabido
parte que mira al Norte, para recibir la brisa es que poblaron el Haurn poco despus de
fresca que sopla de este lado. Fabrcanse de Jesucristo unas tribus rabes (Kahtanidas, se
pelo de camello y de cabra, siendo la tela tan gn Wetzstein), procedentes del Sud de Ara
tupida, que la lluvia y el roco resbalan por ella, bia; las cuales formaron la monarqua de los
sin penetrar nunca en el interior, lo cual preser Sehilihidas y despus la de los Ghasanidas, bajo
va la gente de las lluvias, del viento y del el protectorado de los Romanos. Sabido es que
sol. Felipe, uno de estos Arabes de Haurn, lleg
Completar esta descripcin indicando el ser emperador romano en 244, y que el reino
mueblaje, bien rudimentario por cierto, que rabe de los Ghasanidas subsisti quinientos
cada una de ellas comprende. Redcese los aos, no quedando destruido hasta que los su
objetos'estrictamente necesarios la vida n cesores de Mahoma se lo anexionaron. A los
mada, como por ejemplo, ante todo, las armas, Ghasanidas se atribuyen las construcciones gi
descollando entre stas una lanza de tres cua gantescas que se hallaron en el pas, y particu
tro metros de largo; despus una placa de larmente las de su antigua capital Bosra. T o
hierro para cocer el pan, una caldera para los dava se ve en ellas varias inscripciones en
LIBRO CUARTO 179
caracteres de los llamados sabeos, nombre sa as y todo no suele llevar el apellido de la familia
cado del de la lengua que hablaban ciertas sino el jefe de ella, por ms que pertenezca
tribus de Arabia. todos los individuos de la misma. Las diferentes
Los Arabes de Haurn, que residen cerca familias de cada comunidad constan, junto con
de Bosra, se dividen en sedentarios y nmadas, los criados, de una treintena de personas, que
pero los nmadas no parecen sino durante el estn colocadas bajo la autoridad del ms antiguo
buen tiempo, desapareciendo en invierno para jefe de lg. familia. Las mujeres se ocupan exclu
recorrer la Mesopotamia el valle del Jordn. sivamente en los quehaceres domsticos; siendo
Los habitantes sedentarios viven por grupos tratadas con mucha benignidad, aunque se vi
de varias generaciones de parientes, bajo la gile cuidadosamente sus costumbres; de modo
autoridad patriarcal de un cabeza de familia: que si una soltera comete una falta, lo cual su
organizacin, como se ve, correspondiente los cede raras veces, sus mismos parientes le dan
primitivos tiempos de la tribu. la muerte.
Todas estas comunidades son agrcolas, y En el concepto legal, se rigen estos Arabes
atendido que la poblacin es corta, comparada sedentarios por el Corn y la costumbre, juz
con la gran superficie de las tierras cultivables, gando las divergencias un jeque. En casos de
cada una de aqullas no explota ms que una muerte, puede admitir la familia ofendida una
parte del suelo. La propiedad es comn todos compensacin pecuniaria; pero con ms fre
los habitantes de la aldea villa, siendo el pe cuencia los parientes de la vctima prefieren la
dazo concedido cada uno proporcionado al n pena del talin; de lo cual resulta que se co
mero de bueyes que posee. Los cereales, que mete una larga serie de asesinatos durante
cada comunidad cosecha, sirven ante todo para varias generaciones. As es que las graves con
alimentar los bueyes y camellos, y el exce secuencias que una muerte origina hacen muy
dente se vende los nmadas del desierto, raro este crimen; y los mismos nmadas en sus
mercaderes de Damasco; bien que veces se correras, respetan la vida humana, por miedo
exporta en caravanas al litoral de Siria, de don de quedar expuestos venganzas hereditarias.
de lo embarcan para Europa. El uso de vengar la sangre con la sangre, que
Todos los productos pertenecen la comu parece completamente brbaro, es en realidad
nidad, excepto algunas rentitas de diferente ventajossimo, puesto que da por resultado
origen que poseen algunos particulares, y de cierto impedir asesinatos que se cometeran sin
los cuales disponen su albedro. duda bajo una ley ms suave; y por esto en
En esta regin apenas existe industria: los todos los pueblos primitivos la pena del talin
habitantes fabrican pocas telas, y toman las que ha sido la mejor ley, por ser la ms eficaz.
necesitan de los mercaderes de Damasco que Ningn reglamento obliga los individuos
van comprarles los cereales. vivir en las comunidades; las cuales se conser
Cada comunidad est formada por varias fa van en virtud de un principio tan superior
milias. todos los reglamentos, como es la necesidad.
Como el rgimen de ella, dice Mr. Delbet, En las poblaciones donde no puede contarse
rene un gran nmero de personas bajo un con la proteccin de ningn gobierno, el indi
mismo techo, un solo nombre personal no bas viduo aislado sera tan dbil, que no tardara
tara designar claramente los individuos; y en desaparecer; lo cual nos explica el motivo
para obviarlo se dice: fulano, hijo de zutano, de que en todas partes los Arabes vivan agru
padre de mengano; fulana, madre de zutano; pados bajo la autoridad de un jefe. Aquellos
con frecuencia en este ltimo caso se dice sim pequeos grupos no son realmente ms que
plemente: elfadre-de mengano, la madre de asociaciones indispensables la existencia de
zutano, sin pronunciar el nombre propio de la los seres que las componen. La organizacin
persona de quien se trata. Pero cuando entre de las tribus nmadas de Beduinos est basada
los hijos no hay varones, no se emplea nunca en las mismas necesidades; de modo que aten
aquel modo de designar, pues sera injuriar un dido su invariable gnero de vida, es evidente
marido recordarle que no tiene hijos de su pro que aquella organizacin no puede cambiar.
pio sexo. Los nombres de familia existen tan Adems, me parece probable que doquiera han
slo para aquellas que cuentan entre sus ante existido comunidades, originlas la impotencia
pasados alguno que adquiri gloria y fama dig completa del individuo aislado viviendo en una
nas de enorgullecer sus descendientes; y aun sociedad sin organizacin slida; y as desapa-
i8 o LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

recieron, tendieron desaparecer apenas un de comunidades disueltas por reveses de


gobierno central pudo sustituir la comunidad, fortuna, por cualquier otro motivo. Em
ofreciendo al individuo la proteccin que pri plase particularmente estos mozos en las
mero aqulla haba logrado darle. faenas campestres, tratndolos como verdade
Adems de los individuos de la familia que ros asociados; cuyo efecto su salario consta
compone la comunidad, y que comparten sus de un tanto por ciento, que generalmente
beneficios, existe cierto nmero de criados, con es la cuarta parte de la cosecha que su traba
sistente en forasteros que van ganarse la sub jo produce. Adems son tenidos por indivi
sistencia, y en individuos sueltos de otras co duos de la familia, y comparten la mesa con
munidades, con las cuales no corran bien; ella, vindose frecuentemente una hija de la

Un mercado en Marruecos.De una fotografa instantnea

casa casarse con el criado mozo. En tal caso que acabamos de hablar son polgamas, siendo
se estipula que ste trabajar cierto nmero de esto consecuencia de necesidades que ya exa
aos sin recibir otro salario que el alimento y minaremos en otro captulo: baste decir que las
vestido. Este contrato recuerda el que celebr necesidades son tan apremiantes, que las mis
Jacob con Labn para obtener la mano de Ra mas esposas procuran inclinar sus maridos
quel; lo cual nos ensea cun poco han cam tomar otras mujeres.
biado los usos entre los Arabes sedentarios, Como sucede en todas las regiones cercanas
desde los tiempos bblicos; pues tambin sucede al desierto, sea en la mayor parte de la Ara
ahora como en aquella remota edad, que el bia, la poblacin sedentaria del Haurn est en
suegro reclama veces una prrroga de servi contacto con los Arabes nmadas, los cuales, no
cios no estipulada en el contrato. pudiendo vivir nicamente del producto de sus
Tanto si el mozo se casa con una hija del ganados y de la cra caballar y camellar, se ven
patrn, como si economiza bastante dinero para obligados dedicarse al pillaje.
casarse con otra, comprar algunas cabezas de As los intereses de los nmadas y los de los
ganado y emprender un cultivo por su propia sedentarios son tan opuestos como los de los
cuenta, aquel estado no es, entre esas poblacio cazadores y los de la caza; por tener los prime
nes primitivas, sino una cosa transitoria, desti ros un empeo especial en comerse la segun
nada conducir una posicin superior. da, y sta un empeo no menos cuidadoso en
Como todos los orientales, las poblaciones de no servir de alimento los primeros; pero
LIBRO CUARTO 18 1

como la necesidad es el ms poderoso y eterno diante un tributo anual; y los nmadas prote
factor de los actos humanos, ha llegado fcil giendo los sedentarios fin de que no falte la
mente conciliar, al menos entre los Arabes, paga. Bien es verdad que en resumidas cuentas
aquellos intereses contrarios; comprando los equivale para el sedentario renunciar una
sedentarios la proteccin de los nmadas, me parte de la cosecha fin de salvar lo restante;

Una antigua calle del Cairo.De fotografa

pero eso equivale en otra forma lo mismo que Como los Arabes de quienes hablo carecen
punto por punto hace el hombre civilizado; el de un gobierno capaz de sostener una polica
cual da una compaa de seguros una canti y un ejrcito para impedir los merodeos, prefie
dad, en representacin de una parte de su cose ren subvencionar los mismos merodeadores,
cha, con objeto de garantirla; y al gobierno, siendo el resultado idntico, y el gasto pa
otra parte de la misma cosecha, fin de soste recido.
ner la guardia civil, los jueces y dems En cambio del tributo pagado por las aldeas
empleados que tienen la misin de protegerla. rabes las tribus nmadas vecinas, stas se
182 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

convierten en aliadas de los sedentarios, y tie pendientes, como casa-habitacin, establos, pa


nen el deber de defenderlos, si otros nmadas lomares, etc.; cerrndolo todo una pared de tie
los atacan; pero casi nunca sucede, porque nin rra apisonada, cubierta de una capa de cal. Las
guna tribu se siente aficionada meterse en esteras forman el mueblaje, siendo raro que
una guerra en que ganara poco, atacando una haya un divn. Los trajes penden de las paredes;
aldea protegida por otra tribu. las esteras y cobertores que han servido para
Las habitaciones de los sedentarios del Hau- dormir se arrollan cada maana, colocndose en
rn son casi idnticas las que se ve en Siria. vasares empotrados en las paredes. General
Cada casa consta de las habitaciones reservadas mente encima de la casa hay un terrado.
los forasteros, de las correspondientes la Har observar de paso que todas las habita
familia, y de diversas dependencias como pa ciones rabes de Egipto, y particularmente el
tios, caballerizas y otras. Las techumbres de las palomar, tienen con las antiguas habitaciones
casas son casi siempre azoteas terrados; la faranicas un parecido sorprendente; de modo
armazn es de madera, y las paredes de tierra que con frecuencia he tomado de lejos estos
amasada con los pies. El mueblaje se reduce palomares, grandes veces como casas euro
esteras en las cuales se tienden los morado peas, por las ruinas de algn templo. El palo
res la hora de dormir. mar tiene completamente la forma del pyln, y
Moradas. Dejando ahora aparte lo concer las habitaciones siguen la misma tendencia
niente la vida social de los Arabes quienes hacia la forma piramidal que parece la ley ar
he tomado por ejemplo, dir algunas palabras quitectnica del antiguo Egipto. Sin embargo,
de lo que se refiere la vida domstica, como es el nico ejemplo que cabe citar de la influen
morada, alimento, costumbres y dems de los cia de esta ltima en la arquitectura musulma
Arabes sedentarios del campo en diversas re na; bien que el ejemplo carece de importancia
giones. cuando se recuerda que las poblaciones de las
Las casas de las poblaciones rabes de las orillas del Nilo descienden ms de los antiguos
clases medias inferiores son doquiera de una Egipcios que de los Arabes.
extrema sencillez, distinguindose mucho en Alimentacin. La de los Arabes de las cla
este concepto de las casas lujosas de los Ara ses pobres se reduce galletas delgadas de
bes acomodados, que describiremos en el pr pan, y algunas legumbres y frutas, como pl
ximo captulo. tanos, higos y particularmente dtiles. Pero en
Todas tienen la misma disposicin en todo las clases ms acomodadas es ms variada, y
Oriente; pero en los pases donde se da sen muchas veces comprende carne. El plato nacio
tir la influencia europea, pierden muchos ras nal en Egipto es el arroz cocido con pollo, yen
gos de su estilo primitivo, siendo necesario ir Argel el alcuzcuz, pasta de harina de trigo gra
ciertas aldeas de Siria, Argel y Marruecos nulado, que se mezcla con diversas carnes entre
para ver esas casas blancas, cuadradas, y con las cuales abunda el carnero.
terrado, que tienen la forma de un cubo con El Arabe ms pobre, hasta el nmada, gas
estrechas ventanas en algunas partes, y que tar siempre cuanto pueda para recibir un
cuando estn rodeadas de palmeras adquieren forastero; y los platos, que en estos casos sue
un aspecto oriental muy caracterstico. len ser numerosos, se sirven en una gran
Los elementos de construccin de estas mo bandeja de cobre, en torno de la cual los co
radas, piedra, mortero, etc., cambian natural mensales se acurrucan; y como no se usa cu
mente, segn los materiales que se hallan en el charas ni tenedores, cada cual mete la mano
pas y segn las necesidades del centro geogr en la masa, cogiendo lo que puede. General
fico; por cuya razn todas las casas de los Ara mente la carne se corta de antemano, se po
bes de orillas del Nilo estn construidas nica nen varios pedazos en diferentes platos, y se
mente con el limo de este ro, del cual hacen unos los arrolla entre las palmas de las manos hasta
ladrillos mezclados con paja machacada y seca formar una albondiguilla, tenindose por un
dos al sol. Raras veces tienen esas casas ms de gran acto de urbanidad ofrecerla al invitado, y
tres metros de altura, entrndose en ellas por por una grosera no menos grande rehusarla.
una puerta estrechsima; y en las de los fellahs Sin embargo, reconozco que cuando ha hecho
ms pobres no hay otra abertura que sta. Las la albondiguilla uno de aquellos beduinos poco
de las personas acomodadas constan de varias escrupulosos en observar el precepto de las obla
piezas, y hasta de varias construcciones inde ciones del Corn, el bocado es difcil de tragar.
LIBRO CUARTO 183
Terminada la comida, presentan cadacomen pauelo de vivos colores atado la cabeza
sal una jofaina con agua para lavarse las manos. con un cordn de pelo de camello; y en Argel
Aunque la cocina rabe es bastante rudimen el velo blanco sujetado tambin del mismo
taria, he tenido ocasin de asistir comidas modo.
donde me han llamado la atencin diferentes El traje de las mujeres no vara sino en las
platos que me eran del todo desconocidos, y de la clase acomodada. Entre las pobres se
que ningn mal papel hubieran hecho en una compone generalmente de una larga tnica de
mesa europea; particularmente diversos paste tela, ceida la cintura, y de un velo que cubre
les y cremas muy bien confeccionadas. Adems, el semblante, sin dejar ver ms que los ojos.
los Arabes son muy hbiles en todo lo que se El vestido consiste en Egipto en una sencilla
refiere confituras y dulces. tnica de algodn azul, sin rastros de corpio,
La bebida habitual de los musulmanes con ni de cors: artificios que son no slo descono
siste en agua; pero en Oriente beben con fre cidos en Oriente, sino tambin intiles. A pesar
cuencia, y sin ocultarlo mucho, el raki, especie de esto las mujeres de las orillas del Nilo tienen
de aguardiente de dtiles mezclado con almci un porte altivo y majestuoso que recuerda el de
ga. Es intil aadir que en las comidas rabes, las diosas de la Grecia antigua, y deja estupe
los hombres y las mujeres comen separadamen factos y admirados los artistas. Cuando se las
te. Pero cuando el Arabe est solo en su casa, el ve caminar gravemente, con el pecho saliente
padre de familia es servido con todo respeto por y los hombros sueltos, llevando con gracia
sus mujeres hijas, ninguna de las cuales come en la cabeza el nfora, es imposible dejar de
hasta que l ha terminado. pensar que nuestras ms hbiles modistas no
Trajes. Cuando se observa en cualquier han logrado jams, pesar de sus costosos arti
peridico ilustrado las variaciones de traje que ficios, dar una europea un porte tan atrac
en un solo siglo se han efectuado en Europa, tivo.
se ven transformaciones que dan una idea bien A fin de no ocuparnos ms del traje cuando
extravagante de la movilidad de ideas europeas, estudiemos los Arabes de las ciudades, aa
y de las caprichosas alternativas que el gusto diremos que en las clases ms acomodadas, los
llega tener en ciertos momentos. Si, por el vestidos, aunque ms complicados, son siempre
contrario, estudiamos los cambios de traje que graciossimos, consistiendo en camisas de seda
han verificado los Arabes en doce siglos, halla de gasa, en cortas chaquetas, bordadas de
mos una uniformidad, que si necesario fuese oro, anchos pantalones, etc. Cuando las muje
bastara por s sola, falta de otras pruebas, res salen van siempre envueltas en un ancho
para demostrar la fuerza que las tradiciones manto y cubierta la cabeza con un velo.
tienen en esta raza. Sin duda el traje de los En conclusin, sera intil extenderse ms
mahometanos dista mucho de ser idntico en acerca del traje entre los Arabes, cuando los
todas las partes de Africa, de Egipto, Siria y numerosos grabados diseminados en esta obra
Arabia; pero travs de la variedad de formas, son preferibles todas las explicaciones. Y a se
se ve con facilidad un gran parecido; pues el trate de vestidos, de tipos, de monumentos y
traje queda siempre reducido una especie de de cualquier otra cosa susceptible de figurarse,
tnica y capa, siendo sta azul negra en Egip creo que ms bien dibujndola que describin
to, blanca en Argel, y con listas blancas y ne dola, lograr dar al lector la imagen fiel de esa
gras en Siria, etc. La pieza con que se cubren sociedad oriental, tan diferente de la nuestra,
la cabeza es quiz lo que ms ha cambiado; y en la que no puede pensarse, sin que surja
bien que sin salir de lmites reducidos. En Egip en la mente una visin de formas seductoras y
to se usa el fez y el turbante; en Siria el kuffieh, de colores deslumbrantes.
C A P I T U L O II

LOS ARABES DE LAS CIUDADES. - USOS Y COSTUM BRES

I hechos consumados, con respecto aquellos


sucesos que no pueden impedir, y la fraternidad
LA SOCIEDAD RABE
que existe entre todas las clases forman un
La estabilidad de las instituciones de los contraste sorprendente, comparado con las
orientales, la resignacin de stos para con los revoluciones continuas, la existencia agitada y

Cabalgadura del Cairo.De fotografa

calenturienta y las rivalidades sociales de los aspiraciones y necesidades ficticias nos han lle
pueblos de Europa. vado nosotros un estado de inquietud per
Una gran urbanidad y dulzura, una gran to manente que parece muy diferente de aqulla.
lerancia con los hombres y las cosas, la calma Es fcil criticar esta resignacin filosfica,
y la dignidad en todas las situaciones y circuns poner de manifiesto sus inconvenientes; pero,
tancias, y una notable moderacin de necesi pesar de todo, no cabe negar que los pensado
dades, tales son los rasgos caractersticos de los res que han estudiado mejor el reverso de la
orientales. Su conformacin moral con la vida medalla, no han llegado todava descubrir una
tal como sea, los ha dotado de una serenidad concepcin ms cuerda de la vida. Toda con:
muy parecida la dicha, mientras que nuestras formacin mental que produce la felicidad del
LIBRO CUARTO I8 5

hombre, debe estimarse, hasta en el caso de Nuestra descripcin de los Arabes en las di
que no sea siempre favorable al progreso de la ferentes comarcas en que dominaron, nos ha
civilizacin. demostrado que esas cualidades de urbanidad y
El estudio del estado actual de la civilizacin tolerancia que acabamos de mencionar eran
rabe, combinado con el de las antiguas crni igualmente generales en la poca de su civiliza^
cas, nos permite fcilmente representarnos cin. Hemos ya descrito sus costumbres caba
esta sociedad en la poca en que floreca la ci llerescas, y contado cmo la Europa, todava
vilizacin de los discpulos del profeta. brbara, las imit.

Puerta de una casa antigua del Cairo.De fotografa

La cortesa y dignidad, que en Europa no se no exceda de la de nuestros campesinos. Tanto


hallan sino en las clases ms altas, son absolu si el dueo de la casa donde entris es pobre,
tamente generales en Oriente, lo cual recono como si es rico, la recepcin siempre es igual;
cen todos ]os viajeros; y hablando Mr. Vogu el dueo se adelanta, saludndoos la oriental,
de las visitas que se hacen los Arabes ms po sea poniendo su mano sobre el corazn y la
bres, dice lo siguiente: No puedo menos de frente; os convida sentaros en el divn,
admirar el decoro y cortesa de estas reuniones; sealando el sitio de honor, delante de la puer
pues aunque esos hombres no sean ni ms ni me ta; os ofrece un cigarrito un narguile, y hace
nos que unos aldeanos de mezquina posicin, va servir el caf; despus de lo cual espera corts-
una gran diferencia de la gravedad de sus pa mente que le manifestis el objeto de la visita.
labras y de la nobleza de su actitud la turbu
lencia y desgarbo de nuestras poblaciones. II
Yo mismo he tenido ocasin varias veces de LAS CIUDADES R A B E S .---- H A B IT A C IO N E S , BAZA
estar en contacto con los Arabes en los puntos RES, E TC .
ms opuestos del orbe musulmn, y siempre he
quedado pasmado de la dignidad y gracia con Ciudades rabes.- Muchas de las actuales,
que me reciban individuos cuya posicin social como Damasco y ciertos distritos del Cairo, dan
24
i86 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

todava una idea bastante exacta de lo que fue sera del todo intil una sociedad protectora de
ron las antiguas. Y a he descrito varias veces la los animales, porque esta tierra es el verdadero
fisonoma de sus calles tortuosas y mal conser paraso de ellos. Todo el mundo los respeta, ya
vadas, y sera ocioso ocuparse ms de ello. T o sean perros, ya gatos, pjaros, etc.; y estos l
das las ciudades de Oriente, excepto aquellas timos vuelan libremente por las calles, haciendo
las cuales la influencia europea hoy trasciende, sus nidos en las cornisas de las mezquitas. Los
como por ejemplo, las de las costas de Siria, se ibis se pasean por la campia sin recelo de ser
parecen mucho; de modo que el viajero que por perseguidos, y los nios no andan nunca caza
arte mgico se viese transportado de repente de cras de pajaritos. Se me ha asegurado en el
ellas, adivinara en seguida en qu parte del Cairo, lo cual est tambin consignado en mu
globo se halla. chos autores, que existe en esta ciudad una
En todas las ciudades rabes el movimiento mezquita donde ciertas horas del da los ga
de las calles cesa del modo ms completo, as tos van buscar el alimento que un mahome
que se pone el sol; las tiendas se cierran, cada tano caritativo hace tiempo les leg.
cual se mete en su casa, y como no hay alum Por todos estos detalles cabe juzgar de las
brado pblico,- es imposible aventurarse por costumbres de un pueblo; y as se ve cunto
all sin linterna. tendra que hacer el europeo para parecerse
El alumbrado nocturno de las ciudades eu algo al oriental en dulzura y cortesa.
ropeas, sus tiendas brillantemente iluminadas, Los carruajes apenas son conocidos en Orien
sus cafs, etc., son cosas desconocidas en Orien te, bien que existen pocas calles por donde pu
te. Pero en cambio la vida de familia tiene tanto diesen pasar; y los nicos medios de locomocin
encanto para los orientales, que no necesitan son los caballos, el camello y el asno; emplen
de otra distraccin para pasar las noches; de dose este ltimo particularmente en Egipto; de
modo que cuando vienen Europa quedan modo que en el Cairo todos se sirven de l para
siempre pasmados del movimiento nocturno de las diligencias cotidianas. El asno de all es un
nuestras ciudades; y de esto deducen que los animal mucho ms bonito que sus vilipendia
hombres de Occidente han de fastidiarse mu dos y pobres colegas de Europa; y ni los per
cho en sus casas, cuando tanta necesidad tienen sonajes ms aristocrticos desdean sus servi
siempre de andar fuera de meterse en casinos cios. Tambin las mujeres los utilizan, aunque
y cafs. Eso, me deca gravemente un nego montando horcajadas como los hombres.
ciante de Bagdad que haba visitado muchas Tras cada asno sigue su conductor, quien lo
capitales europeas; eso es resultado de la mono excita concienzudamente, mucho ms gritos
gamia. que palos, entablndose una competencia de
Las calles de Oriente no son objeto de nin trote entre la bestia y su amo. Conviene adver
guna limpieza, ni de otro cuidado; dejndose al tir que el asno no hace caso sino de su con
cargo de los perros la tarea de hacer desapare ductor, mostrando el ms insolente desdn
cer las inmundicias; lo cual hacen las mil ma los estimulantes que le aplican sus jinetes pro
ravillas. Estos preciosos animales, que pululan visionales.
miles en todas las ciudades, no pertenecen Habitaciones. Los Arabes de las ciudades
nadie, sino que viven por tribus; cada una est se inclinan ahora modificar cada vez ms sus
confinada en un barrio, y sus individuos no po moradas, siguiendo los modelos europeos; en
dran salir de l sin que en seguida los devo trminos que cada da son ms escasos sus an
rasen los de los otros barrios. Por este motivo es tiguos palacios.
casi imposible en Oriente llegar poseer un pe Las ms hermosas habitaciones de estilo
rro propio; y si tenindolo, quisiese uno pasearse rabe se hallan en Damasco: el exterior nada
con l por las calles, no cabe duda de que lo ha contiene que llame la atencin; pues como la
ran pedazos los perros de los barrios por donde vida de los orientales tiene un carcter pura
transitase. mente interior, la gente apenas concede nada
Los orientales tratan los perros, lo mismo las apariencias. Se entra casi siempre en aque
tambin que los dems animales, con mucha llas casas por un zagun abovedado y estrecho,
benignidad; no habiendo ejemplo de haberse donde estn los criados; y al extremo de l se
visto un Arabe maltratar un animal, por desemboca en un gran patio, mejor, en un
ms que lo contrario sea la regla comn entre verdadero jardn, embaldosado de mrmol, en
carreteros y cocheros europeos. En Oriente medio del cual se halla un surtidor, rodeado de
LIBRO CUARTO 187

sauces llorones, de naranjos, de limoneros, de rabe en retirarse; y rodeado de mujeres, puede


granados y plantas odorferas, que llenan la seguir entre el humo de la narguile que fuma,
casa del perfume de sus flores y frutos. En las fantasas de su imaginacin y creerse tras
torno del patio corren los diversos pabellones portado al paraso de Mahoma.
que sirven de habitacin, y cuyo interior es Las casas rabes de Argel y Marruecos estn
de una opulencia maravillosa. Ninguna des edificadas bajo un plano tpico algo diferente
cripcin nos dara una fiel idea de aquellos del de Damasco; porque siendo ms limitado
techos de viguetas salientes y de artesones es el terreno, ha sido necesario con frecuencia
triados, donde unos verdaderos artistas han es reemplazar el jardn con el patio, y los diversos
culpido en el cedro y el sicomoro los ms sor cuerpos de edificio, han debido circunscribirse
prendentes arabescos; de aquellos cristales con uno, construido en torno del patio.
dibujos caprichossimos, de aquellas paredes Miradas desde fuera, tienen estas casas el as
cubiertas de esculturas, y de las molduras en pecto de cubos de piedra blanca, coronados
forma de estalactitas que enlazan paredes y por un terrado. Las habitaciones reciben casi
techo. toda la luz de un patio, rodeado de arcadas,
La pieza principal, que tiene la altura de una que sustentan varios pisos de galeras, las
casa de dos pisos, se halla generalmente dividi cuales dan los aposentos. Los suelos de estos
da en tres partes, dispuestas al rededor de una son de ladrillo esmaltado; sus paredes estn cu
superficie embaldosada, en el centro de la cual biertas de azulejos, tambin esmaltados; y los
se halla una fuente octgona de mrmol escul techos son de madera esculpida. Compnese el
pido, que echa al aire un continuo hilo de agua mueblaje de esteras y tapices, y un divn, colo
fresca y cristalina. cado en el fondo de la sala, sirve de asiento
El mueblaje se compone principalmente de durante el da, y de cama durante la noche. Los
un gran divn, forrado de seda, bordado de trajes y joyas se guardan en cofres de madera
plata y oro, que da la vuelta toda la sala; y pintada. Para resguardar el patio de los rayos
los dems muebles se reducen veladores, y del sol se corre sobre l un toldo sujeto por
taburetes con incrustaciones de ncar. Unos cuerdas, que penden de unos ganchos, clavados
nichos, abiertos en las paredes, cubiertos de en el terrado. Esas construcciones son excelen
mrmol, y llenos de taraceas, de ladrillos, y tes para los pases calurosos; y en las antiguas
azulejos persas, contienen porcelanas de China, ciudades rabes de Espaa, como por ejemplo
vajilla de plata y tazas de caf en pequeas co Sevilla, se edifican todava muchas casas con
pas de filigrana; narguiles, pebeteros, etc. arreglo aquel modelo.
A estos nidos encantados (1), rebosantes de La arquitectura de un pueblo es hasta tal
frescura y perfumes, donde los cristales slo punto la fiel expresin de sus necesidades, que
dejan entrar una media claridad, y donde no el mismo pueblo, cuando cambia de pas, se ve
turba el silencio sino el murmullo del agua al en seguida obligado adaptarla las circuns
caer en las tazas de mrmol, se complace el tancias del centro geogrfico donde se halla;
por cuyo motivo las casas rabes del Cairo di
(1) Estos maravillosos palacios, que abundaban en toda gran
ciudad en la poca de la civilizacin de los Arabes, ya casi han des fieren notablemente de las que acabamos de
aparecido ahora, pues aunque se construyan todava algunos en la describir. Como el terreno escasea siempre en
misma Damasco, sus dueos son judos enriquecidos, y el mal gusto y
el lujo rampln habituales de esta raza no pueden menos de obligar las grandes ciudades, ha sido, necesario que las
nos lamentar el dinero que gastan edificando estas chabacanas imi casas ganasen en altura lo que no podan alcan
taciones de un arte que va desapareciendo. All se ve una grotesca
confusin de objetos orientales de pacotilla, de chucheras procedentes zar en superficie. As es que constan de tres
de nuestros bazares ms vulgares, y de chillonas pinturas ejecutadas pisos, y los aposentos no pueden tener la eleva
por verdaderos pintores de puertas y ventanas. Como estas casas son
las que generalmente dan acogida los extranjeros, los viajeros casi cin de los de Damasco. Adems la necesidad
nunca pueden ver otras, y se las considera con mucha sinrazn como de reducir el patio, redujo tambin la ventilacin
tipos del arte rabe. La ms conocida pertenece un mercader judo,
y dos autores excelentes, Mrs. Lortet y Guerin, han reproducido el interior, siendo necesario practicar aberturas
interior de ella en sus obras. En efecto, all hay de todo; los muebles que diesen la calle. Pero estas aberturas, en
europeos mas comunes, los candelabros de seis reales, figuritas que re
presentan Napolen, y unas pinturas de paisajes que hacen llorar de razn de las costumbres rabes, deban consti
risa. tuir un sistema de ventilacin que no se pres
El palacio pertenece un ex-gobernador de Damasco, Azhad-Baj,
y es uno de los mas antiguos, y sin duda el ms bello, de todos los que tase las miradas de los forasteros curiosos; y
todava se conservan en aquella ciudad. Por desgracia amenaza ruina, se invent luego unas celosas de madera ca
y sus propietarios ni tienen bastante temperamento artstico para res
taurarlo, ni son bastante ricos para sobrellevar el gasto que ocasio lada como la blonda, las cuales se da el nom
nara. bre de mucharabiehs.
1 88 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

Slo existe en el Cairo un cortsimo nmero tros de ancho, con un poco menos de profundi
de antiguas casas edificadas por el estilo de las dad, en cuyo fondo estn colocadas las mercan
de los califas, y todas estn ruinosas; cabiendo cas, y delante del cual se sienta el comerciante.
citar particularmente la del jefe general de las Pero pesar de su aspecto miserable, estos
mezquitas. Hoy la gente rica gusta ms de edi cuchitriles contienen veces riquezas posi
ficar las suyas la europea. tivas.
Al revs de lo que se ve comunmente en la Es el bazar en Oriente el lugar de cita favo
mayor parte de las ciudades orientales, la en rito de los paseantes; y veces el nico sitio
trada de las casas ricas del Cairo estaba con de la ciudad donde sea posible hallar un poco
frecuencia ricamente adornada. de fresco. Las mujeres suelen pasar en l lar
gas horas.
Todas las tiendas de los bazares orientales,
hasta las de los cristianos, estn servidas por
varones.
Sentado gravemente delante de su pueste-
cillo, el mercader espera con paciencia al com
prador, sin hostigar nunca al transente; de
cuya regla se apartan los mercaderes judos, los
cuales asedian todo el mundo con sus bajas
instancias.
Sin embargo, sea cual fuere la nacionalidad
del mercader quien uno se dirige, todos tie
nen la invariable costumbre de pedir por el ob
jeto que se les designa cuatro cinco veces
ms de lo que vale; cuya costumbre se aade
la no menos invariable, de no cederlos por un
precio razonable sino despus de largas discu
siones, que, si el objeto es algo precioso, duran
varios das consecutivos, tenindose que ir all
Vidriera del harem del palacio de Azhad-baj, en Damasco. muchas veces, para terminar la negociacin.
De fotografa Nada menos que una semana de idas y veni
das y conferencias necesit para comprar en
Bazares. Una de las partes ms interesan Damasco por un precio regular el narguile de
tes de las ciudades de Oriente es aquella donde cobre, con incrustaciones de plata, de que pu
se hallan instalados los bazares. Cada ciudad blico una copia en este libro. Dirase que el
importante contiene una serie de construccio oriental se desprende con sentimiento de lo que
nes que forman todo un barrio, exclusivamente posee; y es necesario tener tanta paciencia como
destinado los comerciantes, y cuyo conjunto l para llegar comprrselo.
es lo que se llama bazar, el cual consta de ma
yor menor nmero de galeras, cubiertas de III
tablas de esteras, donde estn las tiendas,
agrupadas, segn los gneros que en ellas se FIE ST A S Y C E R E M O N IA S: N A C IM IEN T O , C IR C U N C I
venden. Un calificativo sacado del nombre de SI N , CASAM IENTOS Y E N T IE R R O S
los objetos vendidos en cada galera, y aadido
la palabra genrica de bazar, sirve para de Nacimiento y circuncisin. El nacimiento
signarlos; habiendo as bazar de armas, de tra de los hijos da lugar algunos regocijos entre
jes, de especias, etc.; y exceptuando las grandes los Arabes, bien que sin salir del hogar doms
ciudades, no existe otro mercado que aqul, tico. Pero la circuncisin, que se practica en
ni siquiera para las cosas de uso cotidiano. todos los nios varones, se celebra por el con
Ninguna analoga tienen esas tiendas con los trario con regocijos pblicos. Verifcase gene
comercios europeos; y particularmente el arte ralmente entre la edad de seis y siete aos. El
de exponer la mercanca, es cosa de que no chico que debe sufrirla es paseado con gran
hay all la menor nocin. Cada una se reduce pompa por la ciudad, cubierto de rico traje, el
un pequeo hueco oscuro, de dos tres me rostro tapado con un velo, montado en un ca-
LIBRO CUARTO 189

bailo magnficamente enjaezado, y escoltado por la casa paterna, donde tiene lugar un festn; y
nios opulentamente vestidos. El barbero, en tan slo al da siguiente la envan casa de su
cargado de la circuncisin, se coloca al frente marido, bien velada, y con un numeroso acom
del cortejo, con los msicos; cerrando la mar paamiento, precedido de msicos, de bailari
cha varias mujeres, que dan voces particulares, nes, luchadores y bufones. La casa est ador
en seal de alegra. As se encaminan la mez nada iluminada para
quita, la cual con motivo de aquel suceso est recibirla, y cuando
iluminada; y de aqu se regresa la casa pater todo el acompaa
na, donde se sirve un festn, con frecuencia miento se ha marcha
seguido de una representacin teatral. Gene do, entonces el marido
ralmente el barbero procede la circuncisin puede quitar el velo
despus de la comida; y mientras opera, la m su esposa y verla
sica toca los platillos para ahogar los lamentos por primera vez.
del paciente. Despus los muchos invitados que Generalmente no
hay en la casa pasan la noche tomando sorbetes se celebran estas ce
y caf y fumando narguiles. remonias sino cuando
Casainiento. Las ceremonias del matrimo se trata de mujeres
nio van igualmente acompaadas de grandes legtimas; pues con
regocijos; pero como en otro captulo tendre respecto las que no
mos que exponer detenidamente todo lo que lo son, la ceremonia
concierne la situacin de la mujer en Oriente, es ms sencilla; se
aqu me reducir manifestar lo que se refiere entra en uno de los
al ceremonial exterior de aquel acto. numerosos bazares de
Cuando un joven quiere renunciar la vida esclavas que an exis
de soltero, encomienda una mujer de edad ten en Oriente, y par
que vaya ver en las familias las muchachas ticu larm en te en el
casaderas; y en virtud de la descripcin que Cairo, pesar de las
sta le hace de las cualidades fsicas y morales denegaciones formu
de las que ha visto, elige, y encomienda la ladas en los libros; y
misma persona que haga la demanda. La futu por una cantidad va
ra tan slo es consultada por el bien parecer; riable, segn la cali
pero como no ha de ver al solicitante hasta que dad de la persona,
est casada, carece de motivos para rechazarlo. pues llega veces
Entonces el pretendiente entra en relaciones oscilar entre cinco y
con el padre, fin de estipular el dote que en seis mil francos, si se
tregar; pues al contrario de lo que acaece en trata de Georgianas
Europa, all es el hombre quien dota la mu y Circasianas de una
jer, no la mujer la que trae dote al marido. hermosura excepcio
Terminada la negociacin, el futuro vuelve nal, el hombre se pro
presentarse luego en casa del suegro, donde vee de la mujer que Narguile pipa rabe, de cobre
incrustada de plata
ste ha de aguardarlo rodeado de amigos, de necesita. Sin embar
testigos y de un escribiente. Pronnciase en go, estas esclavas for
tonces la frmula de costumbre; el escribiente man parte de la familia; sus hijos tienen los
levanta una especie de acta, y en el concepto mismos derechos que los legtimos, y su existen
legal queda celebrado el matrimonio. cia es tan agradable, que distan mucho de que
Segn se ve, el casamiento es un pacto de rer redimirse de ella, lo cual les sera fcil, pues
carcter privado que no requiere ni sancin re en las comarcas que han tenido que pasar por
ligiosa, ni formalidades civiles. La novia no las exigencias europeas, como por ejemplo el
pasa al poder de su marido hasta al cabo de Cairo, les bastara, para obtener la libertad,
algunos das, despus de varias fiestas que se manifestar este deseo delante de las autori
procura sean lo ms brillantes posible: cubierta dades.
con un velo, la joven va primero al bao, condu Entierros. Verifcanse entre los musulma
cida procesionalmente, entre un gran concurso nes casi con tanta pompa como los casamien
de msicos y amigos; al salir del bao, regresa tos. El difunto, envuelto en una sbana, y
190 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

colocado en un atad, cubierto de chales y ca fecto, que uno de los mayores disgustos del
chemiras, es conducido por cinco seis de los Europeo que regresa de Oriente, es tener que
que fueron amigos suyos, los cuales relevan habituarse de nuevo . la detestable macera-
de trecho en trecho algunos otros. Preceden al cin que con el mismo nombre se toma en su
acompaamiento varios ciegos y mendigos sal propio pas.
modiando versculos del Corn, y cierran la El uso del caf entre los Orientales data re
marcha los parientes, los conocidos y una parti lativamente de modernos tiempos, y era del
da de plaideras. Primero se conduce el cuerpo todo desconocido en la poca de la civilizacin
la mezquita, y despus al cementerio, donde rabe.
lo entierran con la cara vuelta hacia la Meca. Mientras se toma el caf, se suele tambin
Cuando se trata de un gran personaje se levan fumar ese delicioso tabaco rubio y aromtico,
ta en torno de la piedra sepulcral una construc del cual no se conocen ms que malas falsifica
cin cbica, dominada por una cpula. Los das ciones en Occidente. Se le introduce general
de fiesta se adorna los sepulcros con flores, y mente en narghils de largos tubos, de cuyo
las mujeres pasan all das enteros orando. utensilio hay diferentes modelos, bien que todos
estn construidos de tal suerte, que el humo
IV pasa por un recipiente de agua antes de llegar
la boca del fumador, lo cual tiene por resul
D IF E R E N T E S COSTU M BRES R A B E S .---- BA O S, tado quitarle todos sus principios txicos. Para
CAFS, USO D E L TABACO Y D E L H A SC H ISC H cargar el narghil, se moja el tabaco, despus
se le exprime en una tela, y en seguida se
Baos. En Oriente los baos difieren del le coloca en el recipiente superior; encima se
todo, por la higiene y la comodidad, de los que pone un poco de carbn encendido; y chupando
existen en Occidente, los cuales aventajan mu fuertemente por el otro extremo del tubo se
cho; y son adems lugares de reunin y con conserva la combustin. Adems del narghil
versacin de tanta importancia como lo fueron se fuma el cigarrito, y en cuanto al puro, no se
entre los Romanos. le conoce all (1).
Todos los de Oriente estn construidos con Entre las grandes distracciones de todos los
arreglo al mismo principio, no distinguindose pueblos orientales, una de las ms generales
sino en su mayor menor lujo. En una primera siglos h es el uso -de la sustancia embriaga
pieza, que sirve de vestuario y de sala de des dora llamada haschisch, pues con ella el ms
canso, y donde se desnuda el baista, hay un desdichado fellah puede ser tan feliz durante un
divn grande, y en el centro una fuente de mr rato, que no cambiara su suerte por la del ms
mol; una vez envuelto en una sbana y calzadas poderoso monarca de la tierra. Con el auxilio
unas almadreas de madera, se conduce al ba de esta planta preciosa los Orientales han re
ista una sala calentada hasta unos 50 grados, suelto el difcil problema de encerrar la dicha en
donde lo tienden en una losa, y lo frotan enr un frasco, y de tener siempre este frasco al al
gicamente ; de aqu pasa otra sala, donde des cance de la mano. Tan importante ha sido y es
pus de un nuevo frotamiento y de un enrgico esta planta en la vida de los Orientales, que no
enjabonado, lo someten varias abluciones de ser inoportuno explicar un poco sus propie
agua tibia y fra; en seguida lo conducen la dades.
primera sala, donde permanece acostado y en Todos sabemos que el haschisch se fabrica
vuelto en mantas, fumando su narghil, y to con la planta que lleva el nombre de Cannabis
mando caf. Nada restaura mejor las fuerzas indica; se vende en el Cairo y Constantinopla,
despus de una jornada fatigosa, que uno de bajo formas variadas, entre las cuales las de
estos baos; de modo que sera de desear que
(1) El tabaco de Oriente casi no contiene nicotina, pesar de. lo
todas las ciudades importantes de Europa po cual no podra fumarse mucho en forma de cigarrito, sin que hiciese
seyesen algunos del mismo gnero. dao. Por esto es evidente que contiene otros principios que la nico
tina, la cual durante largo tiempo ha sido tenida por el nico agente
Cafs. Uso del tabaco y del liasehisch. txicolgico del humo del tabaco. A fin de determinarlo, he verificado
Tambin estn los cafs muy concurridos; pero algunos aos ha ciertas investigaciones que me han llevado descu
brir en el humo del tabaco un alcaloide mucho ms venenoso que la
no se usa en ellos el lujo de que estn dotados nicotina, y no poca cantidad de cido prsico. Estos experimentos se
los de Europa. Generalmente su mueblaje se han conservado en la memoria siguiente: 'La fum e du tabac. Recher
ches chirniques elphysiologiques, segunda edicin, aumentada con nue
reduce esteras, tazas y narghils. Pero en vos experimentos sobre el cido prsico, el xido de carbono y los di
cambio el caf que en ellos se sirve es tan per versos principios toxicolgicos que contiene el humo del tabaco.
LIBRO CUARTO 191

diferentes confituras y dulces, pastillas, bombo tanda, hemos puesto en evidencia el hecho
nes, etc., que son las ms usuales. Lo mezclan imprevisto de que produce grandes dosis un
siempre con sustancias extraas, por ejemplo, desdoblamiento de la personalidad, anlogo al
con nuez vmica, con jengibre, canela, clavo que frecuentemente se observa en el sonambu
de especia, y hasta, segn se dice, con las can lismo provocado. La vida inconsciente del es
tridas, las cuales modifican mucho sus propie pritu, no percibida en el estado normal, por
dades. . ms que sirva de base toda nuestra conducta,
Parece que toda la antigedad conoci el reemplaza en ciertos momentos la existencia
haschisch, suponindose que el Nepenthes de consciente ordinaria. Entonces el individuo
Homero era un preparado del Cannabis indica, pierde toda nocin de su individualidad, y ha
como tambin la base de la sustancia de que bla de s mismo en tercera persona: su carc
habla Diodoro de Sicilia, empleada por las mu ter, su lenguaje y disposiciones cambian del
jeres de Dioscpolis en Egipto con el fin de todo, y este cambio es tanto ms caracterstico,
disipar la clera y disgusto de sus maridos. Lo cuanto que presenta al hombre tal como es. En
cierto es que ya se usaba mucho en Siria en estos momentos nada ms fcil que hacerle re
tiempo de los cruzados. velar el fondo de su pensamiento y sus ms
Los efectos del haschisch dependen mucho ntimos secretos; de modo que el haschisch,
del estado del experimentador en el momento manejado por una mano hbil, podra quiz
de hacer el experimento; y creo que podra servir en casos graves, para obtener revelacio
sintetizarse su resultado psicolgico, diciendo nes de ciertos criminales, evitando as los erro
que exagera prodigiosamente las ideas que pa res de la justicia.
san por la cabeza, hacindolas tan intensas que
llegan confundirse con la misma realidad. El V
que lo toma en una disposicin mental agra
dable, queda luego sumido en un mundo de JU EG O S Y ESPECT CU LO S, D A N ZA S, NARRADO
visiones deliciosas, relacionadas generalmente R E S , ETC.
con sus preocupaciones habituales; y los Orien
tales, que toman esta sustancia en el fondo de Los juegos de los Arabes difieren poco de los
sus harems, encantando los ojos y los odos con de los Europeos, pues el Arabe est familiariza
los bailes y canciones de sus mujeres, se creen do con el ajedrez, el trictac y las damas. Tam
luego trasladados en medio de las hures del bin se usa mucho el tiro al blanco, la pelota,
maravilloso paraso de Mahoma (i). la esgrima del sable y del palo y la lucha. Los
Los efectos del haschisch han sido tambin nmadas se ejercitan en el juego de la jabalina,
estudiados desde el punto de vista cientfico, que es una especie de torneo caballo, y ade
pero de un modo todava muy incompleto; y ms en diversas fantasas ecuestres.
creo que sern una mina preciosa para los psi Los espectculos forman tambin uno de los
clogos que lleguen analizarlos concienzuda pasatiempos favoritos del oriental; pero los per
mente. En una obra publicada recientemente sonajes son ordinariamente tteres, pues aunque
acerca de los efectos psicolgicos de esta sus- veces sean verdaderos, me ha parecido en lo
que he podido ver, que es muy mediano el ta
(i) Se necesita el estilo figurado de los poetas para describir las vi lento de estos actores, los cuales dicen su papel
siones que se pasean por el cerebro del que ha tomado el haschisch, y como si lo leyesen, distando mucho de corres
he aqu respecto de esto las observaciones que hizo Gerard de Nerval:
El espritu, desprendindose del cuerpo, vaga libre y alegre por el ponder sus gestos las pasiones que se supone
espacio y la luz, hablando familiarmente con los genios que encuentra, estn expresando.
los cuales lo deslumbran con sus revelaciones inesperadas y agra
ciadas. Entonces atraviesa de una fcil ojeada varias atmsferas de fe Los Orientales son muy aficionados la m
licidad indecible, y aunque esto dura un minuto, parece eterno, por la sica y al canto, siendo raro entrar en un caf,
rapidez en pasar de unas otras sensaciones. Por mi parte, tengo
un sueo que sin cesar reaparece, y que siempre es variado, aunque no
donde no se oiga en seguida las notas agudas
cambie nunca, cuando me retiro mi barquilla, mecido por la esplen de la flauta y del violn, acompaadas del tam
didez de mis visiones, y cerrando los ojos ese deslumbramiento per-
ptuo de jacintos, de carbunclos, y esmeraldas y rubes que componen el
boril. Las melodas son algo largas y tristes, y
fondo en el cual el haschisch dibuja sus maravillosas fantasas. Como no gustan nada los Europeos.
en el seno del infinito, distingo una figura celeste, ms hermosa que
todas las creaciones del poeta, la cual me sonrie con una dulzura pe
Se considera en Oriente la danza como un
netrante, y baja del cielo para llegarse m. Es un ngel? es una espectculo que no puede tener otros actores
hur? Lo ignoro; pero se tiende en mi barca, y la grosera madera de sino individuos pagados para desempearla;
esta se transforma luego en nacaradas perlas, flotando en un ro de plata,
y llevada por una brisa de perfumes. y la proposicin de bailar en pblico, como lo
192 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

hacemos nosotros en nuestros salones, hara Aquellos bailes consisten sobre todo en movi
sonrojar de indignacin los Arabes. Pensar mientos de trepidacin de la pelvis, dejando
que un hombre provisto de una dosis de buen inmviles las dems partes del cuerpo. Una de
sentido pueda ofrecerse en espectculo, sal las ms pintorescas se llama del sable, que he
tando cadenciosamente, los acordes de un presenciado una noche en Jeric, la luz del
instrumento, les parece una monstruosidad. fuego del vivaque. Unas fellahinas, provistas
Las danzas son desempeadas en Oriente de sables grandes y muy afilados, trazaban
por unas mujeres llamadas almeas; pero todas rpidos molinetes en torno de mi cabeza, mien
las que he visto, particularmente en el Alto tras otras compaeras suyas entonaban cancio
Egipto, y en diversas ciudades de Asia y Afri nes, en las cuales se celebraba el valor, la fama
ca, me han parecido inferiores su reputacin. y particularmente la generosidad supuesta del

Tienda de un armero rabe, en Siria. - De fotografa

noble visitante: Ese hroe haba vencido bes una de las que ms prefieren consiste en
todos sus enemigos en los combates, su brazo oir los cuentos maravillosos que les refieren los
era invencible, el sonido de su voz haca pali narradores de profesin. Circulan estos narra
decer de terror los ms temibles guerre dores por .todo Oriente, y su xito siempre es
ros, etc. La principal habilidad consiste en considerable. A veces improvisan, pero gene
rozar con el sable la cabeza del noble visitan ralmente se reducen recitar una poesa un
te, sin hacerle dao; y aunque el jeque de mi cuento de las Mil y una Noches. Todava re
escolta me asegurase que este accidente casi cuerdo la sorpresa con que una noche contem
nunca ocurra, hice intilmente los ms vivos pl en un barrio popular de Jafa un grupo de
esfuerzos para convencer aquellas hijas del Arabes compuesto de faquines, bateleros, cria
desierto de que prefera me mostrasen su habi dos, etc., escuchando con el ms religioso silencio
lidad, escogiendo las cabezas de sus compa un narrador, que les lea un poema de Antar,
triotas. la luz de una linterna. Mucho dudo que hu
En cuanto las almeas del alto Egipto, han biese obtenido el mismo xito ante un grupo de
decado completamente de su antiguo esplendor; labradores franceses la lectura de una poesa de
llevan en pblico un vestido que les priva de Lamartine de Chateaubriand.
toda gracia; y slo en la intimidad se desnudan Al ver la influencia de estos narradores en
de l, sin hacerse de rogar, bailando con aque las masas, se puede comprender uno de los as
llas prendas naturales que la leyenda atribuye pectos interesantes del carcter de los Arabes,
Eva. saber: su grandsima viveza, unida la gra
Entre las diversiones predilectas de los Ara vedad de la actitud, y al poder de su imagina-
LIBRO CUARTO 193

cin representativa: lo que oyen lo ven, quedan intensidad comparten todas las emociones del
do tan impresionados de ello, como si positiva hroe, asocindose sus penas y alegras! Es
mente lo viesen. aquello un verdadero drama; pero un drama
Es necesario haber estado entre estos hijos cuyos espectadores son tambin actores de l.
del desierto, exclama un viajero, cuando escu Los poetas de Europa, pesar de todos los re
chan sus cuentos favoritos. Cmo se agitan! cursos de que disponen, como el prestigio de
cmo se calman! cmo brillan sus ojos en su los versos, el encanto de la msica y la mgia
moreno rostro! cmo sigue la clera los senti de las decoraciones, no producen en los espri
mientos tiernos, y las estrepitosas risas vienen tus embotados de los Occidentales la cent
tras las lgrimas! Con qu rapidez pierden y sima parte de las emociones que uno de aquellos
recobran alternativamente el aliento, y con qu narradores semi-salvajes. Si el hroe de la his

toria est amenazado de un peligro inminente, cin. Todos le escuchan en silencio y con el
los oyentes se estremecen y gritan: No, no; aliento suspendido; y como al terminar, dice:
que Dios le libre de eso. Si se halla en medio Gloria Dios, que ha creado la mujer!
de la pelea, combatiendo con la espada las ellos repiten coro, con voz conmovida, esta
tropas de su enemigo, echan mano sus sables, frase de reconocimiento y admiracin: Gloria
como si quisiesen volar en su socorro. Si le ven Dios, que ha creado la mujer!
envuelto en los lazos de la traicin, sus frentes
se contraen penosamente, y exclaman: Maldi VI
tos sean los traidores! Si ha sucumbido bajo
el nmero de sus adversarios, salen de sus pe LA ESCLA VITU D EN O R IE N T E
chos profundos suspiros, acompaados de las
bendiciones que se da los muertos: Que Dios La palabra esclavitud despierta inmediata
lo reciba en su misericordia; que descanse en mente en la cabeza de un Europeo, lector de
paz! Pero si, al contrario, regresa triunfante y las novelas americanas de treinta aos atrs,
vencedor, llenan el aire con sus estrepitosas y la imagen de unos desgraciados, cargados de
entusiastas aclamaciones: Gloria al Dios de los cadenas, gobernados latigazos, alimentados
ejrcitos! Las descripciones de las bellezas de apenas, y viviendo en sombros calabozos.
la naturaleza, y sobre todo las de la primavera, No me toca aqu averiguar si el cuadro de la
se oyen con gritos repetidos de: / Taib, taib! esclavitud tal como existi h algunos aos
Bien, bien! Pero nada iguala el placer que en entre los Ingleses y Americanos, es bien exac
sus ojos brilla cuando el narrador pinta una to, y si tiene verosimilitud que un propietario
mujer hermosa, y desarrolla su pintura con afi de esclavos haya pensado nunca en maltratar,
25
194 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

y por consiguiente en menoscabar una mercan guerra, como no querrn alimentarlos gratuita
ca tan costosa como entonces lo eran los ne mente, claro est que se alimentarn de ellos,
gros. Lo que al menos no tiene duda es que la comindoselos; de modo que si la esclavitud es
esclavitud entre los musulmanes es muy dife una llaga asquerosa que avergenza la huma
rente de lo que fu entre los cristianos, y que nidad, parece muy preferible la antropofagia,
la situacin de los esclavos en Oriente es muy sobre todo cuando uno se coloca en el punto de
preferible la de los criados en Europa. All el vista de los comidos, porque sin duda hay filn
esclavo forma parte de la familia, llega veces, tropos ingleses que hallan ms conforme con la
segn ya lo vimos antes, casarse con una hija dignidad humana que los negros sean devora
de su amo, y hasta puede desempear los ms dos por sus semejantes, que sometidos un
altos empleos. En Oriente la esclavitud no tiene yugo ajeno.
ningn sentido degradante, justificndose lo Hoy en da, la libertad concedida los es
que se ha dicho, de que un esclavo est ms clavos, dice Mr. de Vaujany, director de la
cerca de la posicin de su amo, que los criados escuela de lenguas del Cairo, les permite vivir
en nuestros pases. su antojo, sin ser molestados; pesar de lo
La esclavitud, dice Mr. About, es tan poco cual, muy pocos se sirven de este privilegio,
despreciada en los pases musulmanes, que los prefiriendo su estado de servidumbre, exento
sultanes de Constantinopla, jefes supremos del de toda opresin, la inseguridad de un estado
islam, nacen todos de mujeres esclavas, y no que con frecuencia no sera para ellos sino una
slo no se avergenzan de ello, sino todo lo serie de penas y embarazos.
contrario. Los mamelucos, qe reinaron largo Lejos de ser desgraciado el estado de los
tiempo en Egipto, continuaban su linaje com esclavos de Egipto, los levanta casi siempre
prando nios en el Cucaso quienes adoptaban sobre el que antes tenan; habiendo muchos de
al llegar la mayor edad; y con frecuencia un ellos, particularmente los blancos, que han lle
gran seor egipcio cra, educa instruye un gado ocupar los empleos ms eminentes.Todo
chico esclavo, quien casa ms adelante con su hijo nacido de una esclava es igual los hijos le
hija y le lega todos sus derechos; habiendo en el gtimos, y si fuese primognito, tiene derecho
Cairo ministros, generales y magistrados de la todas las prerrogativas que granjea esa cuali
ms alta categora que han costado mil y mil dad. Aquella famosa milicia de mamelucos que
quinientos francos en la primera juventud. por tanto tiempo gobern al Egipto, no se re
Todos los viajeros que han tenido lugar de clutaba sino entre esclavos; y Al bey, Ibrahim
estudiar seriamente la esclavitud en Oriente, bey y el feroz Murad bey, derrotado en la fa
han debido reconocer hasta qu punto eran mosa batalla de las Pirmides, haban sido com
poco fundadas las ruidosas reclamaciones de los prados en los bazares. Todava hoy dista mu
Europeos contra esta institucin; y la mejor cho de ser raro hallar oficiales superiores y
prueba que cabe alegar en favor de sta es que funcionarios de importancia que en la juventud
en Egipto los esclavos que quieren la libertad fueron esclavos; habindolos tambin que han
pueden obtenerla, con slo declararlo ante el sido adoptados como hijos; que han recibido
juez; pesar de lo cual casi nunca lo hacen. una educacin esmerada, y se han casado con
Nos es imposible disimular,escribe Mr. Ebers, hijas de sus amos.
despus de hacer la misma observacin, que la No es slo en Egipto donde los esclavos son
suerte de los esclavos en los pases del islam, tratados con la mayor suavidad; lo mismo se
es relativamente agradable. practica en todos los pases sometidos la ley
Aunque podra aumentar fcilmente citas del islam; y as, en la relacin de su viaje al
idnticas, me reducir mencionar la impre Nedjed, una inglesa, lady Blunt, refiere en es
sin que la esclavitud de Oriente ha causado en tos trminos una conversacin suya con un
los autores que han tenido ocasin de obser rabe:
varla recientemente en Egipto. Lo que no poda comprender del gobierno
La esclavitud en Egipto es una cosa tan britnico es que tuviese algn inters en difi
suave, tai} natural, tan til y fecunda, dice mon- cultar doquiera el comercio de esclavos; y ha
sieur Charmes, que su desaparicin completa bindole contestado que era por espritu de
producira all una verdadera desgracia. El da humanidad, nos replic: Pero si este comercio
en que las poblaciones centrales del Africa no no tiene nada de cruel! Y aadi: Quin ha
puedan vender los cautivos que hacen en la visto nunca maltratar un negro? En efecto,
LIBRO CUARTO 195
no podamos contestarle que hubisemos visto depsitos de cazadores de esclavos, estos dep
semejante cosa en Arabia, pues, aade la autora, sitos se han restablecido as que terminaba la
nadie ignora, por ser pblico y notorio, que en expedicin, y todo aquel gasto de dinero y san
tre los Arabes los esclavos son ms bien hijos gre humana apenas ha servido de nada. Nunca
mimados que verdaderos servidores. semejantes tentativas han impedido la trata.
Sin duda no hay cosa ms reprobable en Los Europeos que intervienen en Oriente
principio que la esclavitud; pero los principios para impedir por la fuerza el comercio de los
artificiales, inventados por los hombres, no des esclavos, son indudablemente filntropos vir
empean sino un papel muy secundario en la tuosos animados de pursimas intenciones; pero
marcha de las cosas; pues hasta colocndonos los Orientales no se muestran muy convencidos
meramente en la situacin de un negro, no cabe de semejante pureza, y hacen observar que esos
duda de que para una criatura tan inferior la mismos virtuosos filntropos obligan caona
esclavitud es un beneficio. En efecto, nada me zos los Chinos recibir importaciones de opio
jor para estas naturalezas infantiles, dbiles que causan ms muertes en un ao que la tra
imprevisoras, que tener un amo, quien el in ta de negros en un perodo diez veces ms
ters obliga satisfacer todas las necesidades hu-go (1).
del esclavo; de todo lo cual vemos la prueba
considerando la triste decadencia en que han (i) Aunque ya se comprende que por el mero hecho de traducir
cado la mayor parte de los antiguos esclavos un libro, el traductor no se hace solidario de l, no podemos menos
de manifestar aqu toda nuestra antipata por el mal disimulado placer
de Amrica, libertados en virtud de la gue con que Mr. Le Bon defiende la esclavitud, escondiendo lo que le
rra de separacin, y entregados sus solas conviene, y citando lo que le ayuda. Si los mahometanos tratan sua
vemente los esclavos, en cambio Mr. Le Bon puede enterarse en
fuerzas. los libros de Livingstone y Stanley de cmo, los tratan los negociantes
Para destruir la trata de negros, como pre del centro de Africa que tambin son mahometanos; de cmo se hacen
las cazas de esclavos, y de qu modo son conducidos los depsitos,
tenden hacerlo los Ingleses, se necesita ante y costa de cuntas muertes en los caminos. Lejos de morir ms chi
todo impedir los pedidos de esclavos, lo que nos del opio en un ao que esclavos de la esclavitud en diez, mueren
ms negros de la esclavitud en un ao, que chinos del opio en cin
es lo mismo, se necesita transformar completa cuenta. El origen de esta y otras opiniones del autor en esta obra es
mente todas las costumbres de Oriente, y al que, pesar de sus pretensiones de haber descubierto una nueva filo
sofa de la historia, no ve de sta ms que los detalles, sin remontar
mismo tiempo modificar algo lo restante del nunca una concepcin poltica y social de la humanidad. Mr. Le Bon
mundo; y mientras no se haga esto la interven cree que todo est bien en el mejor de los mundos posibles; y que se
ra tonto arreglar una mquina tan diestramente montada. No es
cin hipcrita de los Europeos en asuntos que nuestro nimo ocuparnos, ni someramente, de la cuestin de la escla
verdaderamente no les interesan nada, tendr vitud, sino protestar contra lo que acabamos de traducir; pero diremos
s de paso que si el autor, al describir las delicias de la vida del esclavo
slo por resultado hacerlos detestar ms de los en casa de los mahometanos ha pretendido asegurar que siempre ha
Orientales. sido as, lo negamos rotundamente y le remitimos la obra del si
glo X V I I Topografa historia de Argel, por Haedo, donde en esta y
Las expediciones contra los negreros del otras materias arbigas hallar cosas muy curiosas. El libro que cita
Sudn, de las cuales tanto se ha hablado, dice mos es de un inters considerable en la historia de la civilizacin de
los Arabes, y es lstima que Mr. Le Bon no haya ni siquiera hojeado
el ingls J. Cooper en su reciente obra sobre la traduccin francesa que una de sus revistas geogrficas ha hecho de
la trata en Africa, no han sido otra cosa l, poco tiempo h; porque de este modo se hubiera mostrado menos
sino razias que aadan matanzas las ya co optimista en cosas de las cuales Haedo da noticias, que hasta hoy
nadie ha desmentido, y que proceden de testigos oculares de mayor
metidas; y aunque se han destruido algunos acepcin. ( N . del T .)
C A P I T U L O III

[IN STITUCION ES P O LIT IC A S Y SOCIALES DE LOS ARABES

I mostrndonos el estudio que su mrito es com


pletamente relativo, pues las que son excelen
O RIGEN DE LAS IN S T IT U C IO N E S D E LOS RABES
tes para unos, son con frecuencia detestables
Las instituciones polticas y sociales de la ma para otros.
yor parte de los pueblos de quienes se ocupa la Esta verdad es de aquellas que requieren
historia varan mucho de una nacin otra, de demostracin por no imponerse al espritu des

Antigua vasija rabe de cristal

de el primer momento; sino que al contrario lo demostrado el estudio detenido de la vida de


que desde lugo se impone al espritu es que los pueblos, que las instituciones de cada uno
las instituciones las cuales se cree deber atri son la expresin positiva de sus sentimientos y
buir la grandeza de un pueblo, han de tomarse de las necesidades hereditarias creadas por un
siempre por modelo, siendo acertadsimo adop largo abolengo; lo cual impide modificarlas vo
tarlas hasta en el caso de tener que imponerlas luntariamente. Es muy cierto que los historia
por fuerza. As han discurrido mucho tiempo dores nos cuentan que un Moiss, un Licurgo,
los polticos y los historiadores, y as discurren Soln, Numa han impuesto sus pueblos res
todava la mayor parte de ellos. pectivos unos cdigos elaborados completa
Slo ahora empieza comprenderse cun mente en sus cabezas; pero como ningn legis
peligrosa es semejante concepcin, habiendo lador ha tenido jams tal talento, aquello no es
LIBRO CUARTO 1 97

cierto, pues los conquistadores ms poderosos, listas crean que un poder superior haba inter
y las revoluciones ms violentas apenas han venido en diferentes pocas para crearlos. Pero
llegado realizarlo por breve tiempo. Sin nin una ciencia muy adelantada ha enseado que
guna duda puede obligarse un pueblo obe esas prodigiosas trasformaciones no haban na
decer por la fuerza leyes absolutamente dife cido nunca bruscamente, resultando no ms que
rentes de las que posea, como se puede obligar de sencillas modificaciones, adquiridas de un
un animal tomar por un instante una actitud modo insensible por cada generacin, y acumu
contraria su naturaleza; pero as que cesa la ladas por la herencia durante una serie de si
opresin, el pasado vuelve recobrar su impe glos; lo cual lleg producir trasformaciones
rio, y bajo nombres nuevos, las antiguas cons maravillosas.
tituciones reaparecen luego, no habindose
verificado otra cosa que un cambio de pocas
palabras.
Gran nmero de sucesos histricos parecen
simple vista contradecir lo que precede; aun
que basta reflexionar para que se desvanezca
la contradiccin. Dirase, por ejemplo, que los
Arabes han impuesto las mismas instituciones
pueblos muy diferentes; al paso que cuando
se estudia las naciones de Asia y Africa,
donde se propag su doctrina, discirnese que
las instituciones anteriores de la mayor parte
de estos pueblos diferan muy poco de las de
los Arabes, y cuando diferan en puntos esen
ciales, como por ejemplo, entre los Berberiscos,
la influencia del Corn era muy precaria. Los
Arabes, que tenan ms tino que los polticos
modernos, saban muy bien que las mismas ins
tituciones no pueden ajustarse todos los pue
blos, y seguan siempre la regla de dejar las
naciones conquistadas la libertad de conservar
sus leyes, costumbres y creencias. Antigua vasija rabe de cobre
No siendo las instituciones otra cosa que la
expresin de las necesidades y sentimientos del La raza, el centro, el modo de vivir y diver
pas donde nacieron, no pueden cambiar mien sos otros factores, entre los cuales, la necesidad
tras aquellas necesidades y sentimientos subsis descuella en primera fila, y la voluntad del
tan; y la historia demuestra que no cabe verifi hombre en la ltima, son los principales agen
car la trasformacin de ellas, sino por una serie tes de la formacin de las instituciones; no po
de acumulaciones hereditarias, y por consi seyendo el tiempo otro poder, sino el de darles
guiente con una extrema lentitud. Mucho se estabilidad. Cuando vemos que un pueblo se rige
diferencian los Brbaros que invadieron el orbe desde mucho tiempo por las mismas institucio
romano de sus descendientes del Renacimiento; nes, podemos asegurar que son las mejores que
. pero mil aos de Edad media fueron necesarios le convengan. Si la libertad es excelente para
para que se verificase este cambio. Las leyes ciertas razas, la dura ley de un seor es prefe
que rigen la evolucin de todos los seres vi rible para otras; y es necesario haberse re
vientes, rigen tambin la de las instituciones ducido esa concepcin superficial de las cosas
sociales. Ciertos animales que vivieron en el que nos da nuestra peligrosa educacin clsica,
fondo del mar durante las edades geolgicas, para imaginar que ciertas instituciones exacta
llegaron adquirir travs de los siglos los mente adaptadas por medio de modificaciones
rganos necesarios para vivir en el aire; y no y actos de energa las necesidades de un pue
est lejos el tiempo en que considerndose la blo, puedan adaptarse tilmente las de otro.
grandeza de semejantes metamorfosis, igno Querer que un pez respire en el aire so pre
rndose la sucesin de las formas intermedias texto de que todos los animales superiores
que enlazan estos tipos extremos, los natura respiran areamente sera tan disparatado como
198 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

aquello, pues en el centro donde el mamfero de la nacin donde se escribi. Ningn libro
halla la vida, el pez hallara la muerte (1). de historia vale veces tanto como el cdigo
La extrema lentitud con que se forman y de un pueblo; pues con las necesidades que sus
trasforman las instituciones de los pueblos es artculos previenen, con los actos que permiten,
causa de que no discernamos generalmente las y con los que prohben es fcil, como demos
trasformaciones sino cuando vienen consumadas traremos muchas veces, formarse una idea exac
por algn gran legislador; y como es natural, ta del estado social que lo engendr.
entonces atribuimos este ltimo la creacin Este trabajo de reconstitucin de un estado
de cdigos que no proceden ms que de una social, nicamente por medio del estudio de un
larga elaboracin anterior. El verdadero papel cdigo, es tan slo necesario cuando el pueblo
de los legisladores se reduce imponer defini que lo cre no ha dejado otras huellas en la
tivamente con su autoridad las costumbres ya historia; pues si ha dejado una civilizacin y
casi impuestas por la opinin, eliminando ade descendientes, mucho ms sencillo ser estu
ms las que han llegado ser intiles, peli diar lo que queda de todo esto. As hemos pro
grosas, y que sin ellos todava habran impera cedido nosotros en los captulos que anteceden.
do; de modo que aunque la influencia de un Escribiendo la vida de los Arabes y trasportn
legislador sea importante, no se realiza esta donos del mejor modo posible las pocas del
importancia sino en el caso de ser insignifican origen de sus instituciones, hemos preparado
tes los cambios debidos su propia iniciativa. suficientemente al lector para comprender la
Todos deberan repetir como Soln: Hedado necesidad de las instituciones que vamos des
los Atenienses, no las mejores leyes que sea cribir ahora, y para reconocer hasta qu extre
posible concebir, sino las mejores que ellos son mo la casualidad la influencia de los legisla
capaces de tolerar; y esas mejores leyes debi dores tuvo poca parte en su formacin.
das Soln no eran otra cosa que una serie de Ese estudio preliminar de los pueblos de
costumbres anteriores, que l haba escogido, quienes se pretende describir, y sobre todo
por haber empezado establecerlas la opinin comprender la organizacin social, es indispen
y las creencias. sable, ya se trate de Arabes, ya de cualquier
Asimismo procedi Mahoma; quien supo es otro pueblo; y sera de desear que los juriscon
coger entre las antiguas instituciones de los sultos llegasen un da comprender su impor
Arabes, las que parecan mejores, dndoles el tancia; pues entonces la ciencia del derecho
omnipotente apoyo de su autoridad religiosa; dejara de ser esas secas enumeraciones de ar
de modo que su cdigo destruy tan poco el tculos de leyes, complicadas con disertaciones
conjunto de los usos que vena reemplazar verdaderamente bizantinas.
como la ley de las Doce Tablas destruy poco
las antiguas leyes romanas. Cuando el profeta II
tuvo que abolir antiguos usos como el de matar
las nias despus de nacidas, esta prohibicin IN S T IT U C IO N E S SO CIALES D E LOS RABES
responda ya sentimientos bastante generales
para que fuese respetada. Como las instituciones ms importantes de
Por consiguiente, el cdigo de Mahoma no los Arabes, saber, la comunidad de la familia,
es en sus partes profanas, otra cosa que un es- la esclavitud, la poligamia, etc., han de ser des
tracto de antiguas costumbres; y como todos critas en diferentes captulos de esta obra, me
los cdigos, revela fcilmente el estado social reducir estudiar en este prrafo las prescrip
ciones legales ms importantes del Corn.
(1) Toda esta teora no es ms que el principio constitutivo de la
Entre los Arabes la ley civil y la ley religiosa
esclavitud, que el autor defendi vergonzantemente en el captulo an estn ntimamente confundidas, formando una
terior. Nada tienen que ver los mamferos y los peces con los hom sola ciencia, basada en la interpretacin del
bres, en lo que se refiere las cosas sociales. No hay razas de hom
bres esencialmente superiores, ni inferiores: el hombre civilizado en Corn.
todas partes es y ha sido lo mismo, y el seoro de un pueblo civiliza Este libro no poda prever todos los casos
do sobre otro no civilizado, no ha puesto ste su nivel, sino que lo
ha explotado. En resumen, el autor quiere decir que la historia ensea que se presentaran en la vida, y verdadera
que en el mundo los menos que ms valen han de mandar los ms, mente slo se ocupaba de unos pocos, de modo
y que los ms han de ser esclavos de los menos. La historia no ha en
seado jams estas indignidades y despotismos: al contrario, la histo que ya al principio del islamismo hubo necesi
ria ensea que estas pretensiones, que han prevalecido siempre en la dad de consultar al profeta, y luego sus suce
prctica, y que aun hoy prevalecen, han sido el nico origen de todas
las infamias y revoluciones polticas y sociales. ( Al. del T .) sores acerca de la resolucin de puntos de de-
LIBRO CUARTO 199 .
recho que cada da ocurran; y la tradicin oral tal de todos los cdigos primitivos, y el nico
de los preceptos de todos stos, compuesta posible. Tambin demostramos en nuestro libro
desde los primeros siglos de la hgira, forma la anterior que el derecho de castigar perteneca
coleccin llamada Sonnah. primero al ofendido, ejercindose en el culpa
Habindose reconocido luego que ste y el ble en su familia; pues en todas las socieda
Corn eran todava insuficientes, hubo necesi des antiguas la unidad es siempre la familia.
dad de crear un cdigo civil y religioso, deriva Si no poda vengarse el crimen en el padre, se
do de la interpretacin del Corn. vengaba en el hijo en el nieto; y por esto el
Comenzaron este trabajo durante los dos Dios de la Biblia toma venganza de la iniqui
primeros siglos de la hgira varios intrpretes, dad del padre en los hijos, hasta la tercera y
de los cuales slo cuatro, los imanes Hanifa, cuarta generacin.
Schafei, Maleck y Hanbal son tenidos por Tena la pena del tabn la ventaja de res
ortodoxos. Los cuatro ritos llamados hane- tringir considerablemente el nmero de muertes,
fito, schafeito, malekito y hanbalito, de los pero con una serie de desquites que frecuente
nombres de sus fundadores, constituyeron la ley mente duraban mucho tiempo. A causa de esto
fundamental de los diferentes pueblos del is se le substituy una compensacin pecuniaria,
lam. El rito malekito se sigue en Africa; el pagada los parientes de la vctima; cuyo sis
hanefito en Turqua y la India; y el schafeito tema dur hasta que el derecho de castigar,
predomina en Egipto y Arabia, por ms que ejercido primero por el individuo ofendido,
los tribunales egipcios juzguen por el rito ha por su familia, no lo fu ya sino por la sociedad;
nefito. Hoy en da se ha abandonado el rito bien que no alcanzaron esta fase del derecho
hanbalito. criminal ms que las sociedades cuya organiza
Cada rito fundamental origin en seguida cin central era poderosa; y como la de los
varios intrpretes; teniendo el rito malekito, Arabes no lo era en los tiempos de Mahoma, el
seguido particularmente en Argel, por comen derecho criminal establecido por el Corn se ha
tador Khalil, muerto en 1422; cuyo libro, del reducido las formas primitivas del tabn y de
cual existen dos traducciones, una por el doctor la compensacin, de las cuales no ha podido sa
Verrn y otra por Mr. Seignettes, se considera lir, por depender de leyes religiosas.
como el mejor tratado de jurisprudencia ma- As pues la ley del tabn de Moiss, ojo por
lekita. ojo y diente por diente, suavizada por el sistema
Adems de estas fuentes de la teologa y ju de las compensaciones, es principio fundamen
risprudencia musulmanas, existen, para los ca tal del derecho criminal en el Corn; aunque en
sos los cuales no cabe aplicar una regla fija, el mismo libro se recomienda el perdn como
ni proceder por analogas, unas colecciones de preferible la venganza; lo que es ya un pro
decisiones soberanas, llamadas Fetwas. greso inmenso, pues en las pocas primitivas el
Fuera de las leyes escritas, existe tambin que no se vengaba quedaba deshonrado. He
un derecho usual que vara de pas pas; lo aqu ahora los principales pasajes del Corn,
cual es causa de que en realidhd el derecho relativos los crmenes y su castigo:
musulmn sea menos dependiente del Corn de Cuando ejerzis represabas, haced que sean
lo que podra creerse primera vista; habiendo parecidas las ofensas que habis recibido, pero
hasta la particularidad de que veces la cos si prefers recibirlas con paciencia, esto aprove
tumbre llega prevalecer sobre la ley escrita. char ms los que las hayan sufrido con pa
As es que entre las Kbilas el derecho de su ciencia. (X V I, 127.)
cesin, concedido las mujeres por el Corn, ha Oh creyentes! La pena del tabn os est
sido abolido; y en el Yemen no existe ms que prescrita para una muerte, hombre libre por
un derecho usual variable de una tribu otra, hombre libre, esclavo por esclavo y mujer por
y muchas veces no poco diferente de las pres mujer. Aquel quien ha hecho una remisin de
cripciones del profeta. Cada tribu, dice Mr. Ha- esta pena (del tabn) su hermano, debe ser tra
levy, uno de los recientes viajeros de este pas, tado con humanidad, y l su vez debe cum
tiene una legislacin particular. plir generosamente con el que le ha hecho
El Corn y sus intrpretes establecen tam aquella remisin. (II, 173.)
bin el derecho criminal; y como el del cdigo Es esto una atenuacin por parte de vues
de Moiss, tiene por base la pena del tabn, de tro Seor, y un favor de su misericordia; pero
la cual ya dijimos que es el principio fundamen cualquiera que despus vuelva cometer un
200 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

crimen parecido, ser castigado con un suplicio como en la mayor parte de antiguas legislacio
doloroso. (II, 174.) nes, la nica clase de crmenes que dan lugar
E1 que mate un hombre, sin que ste haya un rescate. El ladrn, por ejemplo, pierde, la
matado un hombre, sembrado el desorden en primera vez, la mano derecha, y el pie izquier
el pas, ser tenido por matador del gnero hu do la segunda; la crcel y la mutilacin la
mano; y el que haya devuelto la vida un hom horca son las penas que amenazan los bandi
bre, ser considerado como si hubiese devuelto dos; todo adltero ha de ser apedreado, bien
la vida todo el gnero humano. (V, 35.) que no puede condenrsele sino cuando cuatro
Respecto un ladrn y una ladrona, les testigos oculares afirman el delito, y el mismo
cortaris las manos en retribucin de las obras acusado lo confiesa; y la infraccin de beber
vino tiene por castigo, siquiera se castigaba
antes con 40 latigazos.
Las prescripciones relativas al derecho civil
son muy numerosas en las obras arriba mencio
nadas; y los detalles que vamos exponer acerca
de la propiedad, herencia, etc., bastarn dar
una idea de sus partes fundamentales.
El Corn entra en pocos detalles acerca
del derecho de propiedad; pero los comentado
res han dispuesto perfectamente todo lo ello
concerniente. Los Arabes han siempre respeta
do mucho este derecho, hasta tratndose de los
pueblos quienes vencan; de modo que la tie
rra que les quitaban con la conquista, se la de
volvan mediante un tributo, que raras veces
exceda del quinto de la cosecha.
La ocupacin individual, fundada en el tra
bajo, constitua para los Arabes un derecho la
propiedad; pues segn ellos, descuajar y des
montar un campo equivale vivificar la tierra
muerta, crear un valor, y por consiguiente ad
quirir un derecho la propiedad.
Como la mayor parte de los comentadores no
Candado rabe reconocen la prescripcin, el derecho de revin
dicacin no tiene lmites. Sin embargo, el rito
de sus manos, y como un castigo que procede malekito admite la prescripcin por diez aos
de Dios. (V, 42.) entre forasteros y por cuarenta entre parientes.
Los comentadores han arreglado el detalle El extranjero no puede adquirir tierras, ni
de todo lo concerniente al precio de la sangre; poseer esclavos en el territorio musulmn, pero
y en caso de muerte voluntaria, la pena es de el vocablo extranjero se refiere los infieles,
muerte, si el heredero del difunto no acepta el pues los musulmanes, cualquiera que sea su na
precio de la sangre. cin, no son nunca extranjeros en sus mutuas
En caso de muerte involuntaria el precio de consideraciones. Un Chino mahometano, por el
la sangre es de cien camellos, y no puede rehu solo hecho de ser discpulo del profeta, tiene en
sarse: el precio de las simples heridas cambia, la tierra del islam todos los derechos que puede
segn la gravedad de stas. poseer un Arabe en la misma nacido. El dere
Deben el precio de la sangre todos los pa cho musulmn difiere fundamentalmente en este
rientes del matador, todos los individuos de concepto del derecho civil de los pueblos euro
su familia; y si el matador no es descubierto, lo peos.
satisface la comunidad que pertenece. Estas Las leyes de sucesin han sido determinadas
reglas demuestran la estrecha solidaridad que por el Corn de un modo muy equitativo, como
debe existir entre los Arabes de la misma fami podr verlo el lector en los pasajes que voy
lia de la misma asociacin. reproducir; pues aunque todos los casos, arre
La muerte y las heridas son en el Corn, glados despus por los comentadores, no estn
LIBRO CUARTO 201

previstos, el espritu general de la ley queda octavo de la sucesin, despus de los lega
muy bien indicado. Las comparaciones que so dos que habris hecho, y pagadas las deu
bre este punto he hecho con los cdigos fran das. (IV, 14.)
cs ingls demuestran que las mujeres casa Si un hombre hereda de un pariente lejano,
das, que se dice son tan maltratadas por los de una parienta lejana, y tiene un hermano
mahometanos, estn ms favorecidas por aque una hermana, debe dar cada uno el sexto de
lla ley que por la nuestra, en lo que con la sucesin. Si son muchos, concurren por el
cierne las sucesiones.
Los hombres deben obtener una parte de
los bienes dejados por sus padres, madres y pa
rientes; las mujeres deben tambin tener una
parte de lo que dejan sus padres, madres y pa
rientes. Tanto si la herencia es, como si no es
considerable, se les debe una parte determina
da (i). (IV, 8.)
Dios, os ordena, en el reparto de vuestros
bienes entre vuestros hijos, que deis al varn la
parte de dos hijas; si no hay ms que hijas, y
en el caso de ser ms de dos, han de obtener
las dos terceras partes de lo que el padre deja;
y si slo hay una, recibir la mitad (2). El pa
dre y la madre del difunto obtendrn el sexto
de lo que ste deje, si hubiere dejado un vs-
tago (3); y si no hubiese ninguno, y sus ascen
dientes heredasen, la madre debe obtener un
tercio (4); si hay hermanos, la madre heredar
un sexto (5) del remanente, satisfechas las deu
das y entregados los legados del difunto. Nadie
sabe cul de entre sus hijos y parientes es ms
til. Tal es la ley de Dios, el cual es sabio y
previsor. (IV, 13.)
Para vosotros, hombres, la mitad de lo que
dejan vuestras esposas (6), si stas no tuvieren
hijos; si los tuvieran, obtendrs el cuarto, des
pus de los legados que hubieren hecho, y del
pago de sus deudas. (IV, 13.)
Vuestras esposas obtendrn el cuarto de lo
que dejaris (7) despus de los legados que ha
bris hecho, y pagadas las deudas, si no tenis
hijos; y si los tuvierais, les corresponder el
Lmpara de una mezquita del Cairo

- (1) Los hijos, tanto de un sexo como de otro, heredan todos los
bienes del padre en virtud de la ley francesa. tercio de la sucesin, pagados los legados y las
(2) En Francia las hijas reciben la misma parte que los hijos.
(3) El padre y la madre no heredan en Francia cuando el difunto deudas. (IV, 15.) .
ene hijos otros descendientes. En Inglaterra, al contrario, todo va Ellos te consultarn, y t diles: Dios os
la madre, y si hay esposa sta lo comparte con ella.
(4) La ley francesa trata del mismo modo los ascendientes mas instruye acerca de los parientes lejanos, si un
culinos y femeninos. hombre muere sin hijos; y si ste tiene una
(5) En Francia la madre, concurriendo con los hermanos, tiene
el cuarto y los hermanos tres cuartos. Si el padre y la madre sobrevi hermana, sta obtendr la mitad de lo que deje.
ven, cada uno obtiene el cuarto, y los hermanos la mitad. Tambin l ser su heredero, si ella no deja
(6) Los maridos, segn la ley francesa, no heredan sino falta de
parientes del grado hereditario. En la ley inglesa reciben al contrario hijo alguno (8). Si hay dos hermanas, obten-
la totalidad de la sucesin.
(7) Las mujeres no heredan en Francia sus maridos, sino en el
caso de faltar parientes del grado hereditario. En la ley inglesa, si tan (8) Si no hay hijos ni ascendientes, los hermanos y hermanas en la
slo sobrevive la mujer, hereda la mitad y lo restante toca al Estado. ley francesa, como en la inglesa, reciben toda la sucesin. Si el padre
Pero si hay la vez mujer hijos, el tercio es para ella, y el resto la madre sobrevive, entra la parte, segn el cdigo francs, con
parados hijos para sus descendientes. los hermanos y hermanas, por las proporciones ms arriba indicadas.
26
202 LA CIVILIZACIN DE LOS RABES

drn stas dos tercios de lo que el hombre haya violentas revoluciones; sin contar las terribles
dejado; y si deja hermanos y hermanas, el hijo que el porvenir traer. All el servidor se casa
tendr la parte de dos hijas. (IV, 175.) con la hija de su amo; y el nmero de antiguos
Los que de entre vosotros morirn dejando servidores que han llegado ser grandes perso
en pos de s sus mujeres, sealarn stas un najes sera muy largo de contar.
legado, destinado su sostenimiento durante Los escritores, que slo de ljos han examina
un ao, sin que estn obligadas dejar la ca do estas poblaciones, tan poco comprendidas
sa. (II, 241.) an de los Europeos, juzgan muy desdeosa
La organizacin social y el procedimiento son mente de todas esas instituciones, declarndolas
muy sencillos entre los musulmanes. Hacejus- muy inferiores las nuestras, y deseando de
ticia el cadi, juez nico, nombrado por el sobe todo corazn que llegue el da en que Europa
rano; y sentencia sin apelacin. Las partes pueda apoderarse de esas comarcas de Oriente
comparecen personalmente, en virtud de la ci tan codiciadas por ella. Pero los observado
tacin que se les enva; se explican verbalmen res, que las han estudiado ms fondo, son
te, presentan sus pruebas, que pueden consistir de parecer muy diferente, y he aqu por ejem
en el reconocimiento de la sinrazn, en testigos plo cmo opina uno de los autores que mejor
y juramentos, y se da sentencia en seguida. He han estudiado el Oriente, el sabio y religio
tenido ocasin de asistir en Marruecos estos so Mr. Le Play:
juicios sumarios. El cadi estaba sentado al aire Los musulmanes, en lo que se refiere al
libre en el patio que precede al palacio del ba bienestar de las poblaciones obreras, se hallan
j, y los querellantes y sus testigos acurrucados hasta hoy casi al abrigo de los espantosos erro
en torno suyo, explicaban brevemente la cues res de Occidente, pues, conservan en toda su
tin. Siempre que era posible, por ejemplo, pureza las admirables instituciones que siempre
cuando no se trataba ms que de administrar entre ellos han hecho reinar la paz entre los
. cierto nmero de palos un delincuente, la ricos y los pobres, y entre el amo y el servidor.
sentencia se cumpla antes de levantar la se No nos cansaremos nunca de decir que el pue
sin. blo que los Occidentales pretenden reformar es
Estas sencillsimas formas de procedimiento cabalmente aquel que en este punto da mejores
presentan quiz menos garantas que nuestros ejemplos.
complicados procedimientos europeos; pero aun
as, tienen la inapreciable ventaja de no hacer III
perder un tiempo precioso las partes, y sobre
todo de no arruinarlas completamente, como IN S T IT U C IO N E S PO LTIC A S DE LOS RABES
sucede con demasiada frecuencia en los pueblos
europeos. En los captulos dedicados los Arabes de
A pesar de su forma sumaria, estas senten Bagdad, hemos dado ya algunos detalles res
cias son casi siempre justsimas; pues el senti pecto los elementos ms importantes de su
miento de la equidad est desarrolladsimo constitucin poltica; hemos enseado cmo
en los Arabes, no slo porque la justicia es funcionaba su gobierno, particularmente en lo
tenida en el Corn por una de las ms bellas que concerna la hacienda, impuestos, polica,
virtudes, sino tambin porque para aquellas so etctera, y dejado ver que su administracin
ciedades primitivas, era una condicin esencial era muy atinada. Por desgracia esta administra
de existencia. cin se apoyaba en instituciones polticas muy
Terminaremos lo concerniente las institu dbiles.
ciones sociales de los Arabes, sealando el es Nada ms sencillo que el principio de stas:
pritu de profunda igualdad de que estn todas igualdad completa de todos, bajo un solo due
impregnadas, sentimiento que observaremos o, el califa, representante de Dios en la tierra,
tambin en sus instituciones polticas. Los sen y nico poseedor de toda la autoridad civil, re
timientos de igualdad, que en Europa se defien ligiosa y militar; de lo cual ha resultado que
den con tanto bro, pero que no se practican sino como no poda existir otra autoridad, los Ara
en los libros, estn profundamente arraigados en bes no han conocido nunca el rgimen feudal,
las costumbres de Oriente, cuya sociedad maho la aristocracia, ni los cargos hereditarios.
metana no conoce nada de esas divisiones de Su rgimen poltico era verdaderamente un
clases, que en Occidente han engendrado tan rgimen democrtico, dominado por un seor
LIBRO CUARTO 203
absoluto, bajo cuya autoridad soberana todos dos nos dicen bastante cun acertada fu. A n
eran iguales. Y a cit la sentencia de Omar, tes de Mahoma los Arabes vivan en el estado
dada en virtud de la querella de un rabe que de tribus semi-brbaras, siempre en guerra unas
haba recibido un golpe de un rey de Ghassn, con otras; y un siglo despus de la muerte del
convertido al islamismo despus de la batalla profeta haban conquistado el mundo.
de Yarmuk: el califa declar que se aplicase al Semejantes instituciones pueden, pues, en
rey la pena del Talin, porque no deban exis determinados tiempos producir la grandeza de
tir, dentro de la ley del islam, ni privilegios ni un pueblo, engendrar su decadencia. Ya he
castas, y los mahometanos eran iguales los mos dado la explicacin de esta profunda ano
ojos del profeta. mala, en el captulo de nuestra precedente
En tiempo de los primeros califas, sucesores obra, dedicada la influencia que ejerce, en la
de Mahoma, el cargo era electivo, pero luego fu evolucin de las sociedades, la aptitud que s
hereditario, escogiendo el califa entre sus hijos tas tienen para cambiar; y despus de haber
varones al que ms digno le pareca. La idea demostrado, por una parte, que slo los pueblos
parece buena, toda vez que no conceda el poder que lograron doblegarse al yugo de leyes fijas
nicamente al nacimiento; pero fu origen de salieron de la barbarie, hemos probado tambin
sangrientas competencias y rivalidades entre que entre las naciones que llegaron civilizar
los hijos de los califas; lo cual se habra evitado se, nicamente progresaron aquellas que su
si el nacimiento slo hubiera decidido entre pieron sustraerse al yugo de ciertas costum
ellos. bres que al principio tuvieron que seguir. Los
No pudiendo los califas ejercer el mando en Arabes debieron Mahoma haber realizado
todos los puntos del imperio, veanse obligados la primera de estas evoluciones, saliendo de
delegarlo en gobernadores, depositarios, como la barbarie; pero como no supieron verificar la
ellos, de todos los poderes; y por consiguiente segunda, cayeron en decadencia. Despus de
en hombres que la vez eran jueces, adminis hallar un hombre capaz de juntar en una sola
tradores y generales; y como ninguna otra au haz, bajo una ley rgida, todas las fuerzas dise
toridad contrabalanceaba la de stos, caye minadas antes, no supieron descubrir otro, que
ron luego en la tentacin de hacerse indepen fuese capaz de sustraerlas esta ley; de modo
dientes, y su poder absoluto les di fcilmente que el Corn, que fu la expresin de las nece
los medios de lograrlo; por cuyo motivo as los sidades y sentimientos del pueblo rabe en
califas de Oriente como los de Occidente tuvie vida de Mahoma, no pudo ya serlo algunos si
ron siempre que luchar con las