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UNIVERSIDAD PEDAGOGICA NACIONAL

IURI M. LOTMAN. La semiosfera. semitica de la cultura y del texto. Edicin de Desiderio


Navarro. Madrid. 1998.Tomo I y II.

Acaba de aparecer con traduccin del cubano Desiderio Navarro, el segundo tomo de tres
planteados de la semiosfera en los que Lotman, el mayor representante de la semitica
sovitica, perteneciente a la escuela de Tartu y autor de textos tan conocidos como
semitica de la cultura, Estructura del texto artstico busca crear una semitica de la cultura
que segn sus palabras -examine la interaccin de sistemas semiticos diversamente
estructurados y plantea que los fines de la tipologa de las culturas deben ser: en primer lugar,
la descripcin de los principales tipos de cdigos culturales a partir de los cuales se establecen
las lenguas de las culturas, con sus rasgos esenciales, en segundo lugar, se plantea la
bsqueda de universales de la cultura humana, para lo cual recurre a los conceptos aportados
por disciplinas como la teora de la informacin y la ciberntica.

Esta serie de dos tomos, cada uno dividido en diez y siete artculos son de gran ayuda para
ampliar y entender el universo cultural de este pensador ruso, cuyo enfoque est inscrito dentro
de los parmetros del pensamiento de autores como Bajtin, con quien comparte su idea de
dilogo, afirmando que el lenguaje se genera en el dilogo, con Barthes coinciden al definir
que el objeto de la semitica sera la de estudiar todos los sistemas de signos, todos los
fenmenos significantes, desde el vestuario hasta las lenguas naturales, con Levis Strauss
est de acuerdo cuando define la cultura como lo contrario a la naturaleza y cuando afirma que
sta aparece cuando hay reglas, leyes.

En esta compilacin se presentan textos inditos hasta el momento y se tratan, desde las
temticas ms generales, como el concepto de cultura, semiosfera, memoria, informacin,
hasta el estudio de casos particulares como los estudios sobre cine y sobre culturas
particulares como el mundo romano, la Edad Media, uno de los mritos del libro es que nos
plantea preguntas, ms que generar respuestas, as como nos amplia el campo de accin
sobre el fenmeno lenguaje, sobre la cultura y sobre la obra de arte en general .

Lotman plantea al inicio, una critica a los estudios lingsticos y semioticos que se venan dando
puesto que segn l, estos estudios tomaban el elemento ms simple del sistema, ya fuera el
signo en Peirce y Morrs, o la lengua y el habla en De Saussure con carcter de tomo y todo lo
que segua se hacia con relacin a ste, adems dice Lotman que el acto individual del
intercambio signico se empez a tomar como modelo de la lengua natural y los modelos de las
lenguas, como modelos semioticos universales, lo cual condujo a ascender de lo simple a lo
complejo, reduciendo el objeto completo a una suma de objetos simples, desconociendo la
complejidad que guarda en su interior cualquier sistema signico, complejidad que adquiere con
relacin a otros sistemas.

Frente a esto, Lotman propone un nuevo enfoque partiendo de la base que no existen
sistemas por si solo funcionales, sino que estos se construyen en la relacin con otros sistemas,
separados no funcionan, necesitan estar inmersos en un continuum semitico, ocupado por
formaciones semiticas de diversos tipos y que se hallan en diversos niveles de organizacin, a

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este continuum lo denomin semiosfera, trmino que creo Lotman por analoga al de
biosfera creado por Vernardski. Lotman plantea que el concepto de semiosfera es un espacio
abstracto, de carcter delimitado en el cual fuera de este espacio semitico es imposible la
existencia misma de la semiosis. La semiosfera es el espacio semitico en el cual estamos
inmersos, all entran, ya sea las lenguas naturales, como los signos, los smbolos y cualquier
fenmeno cultural.

El concepto de semiosfera es de gran utilidad puesto que el mismo es susceptible de utilizarse


en estudios culturales, lingsticos, artsticos, etnogrficos, as como al mito a la historia,
abriendo el campo de accin en los estudios de las ciencias humanas, este concepto nos
permite estudiar por igual ya sea la incidencia de los albunes familiares en la conformacin del
imaginario familiar, como cualquier lengua. Puesto que ve en la cultura un todo dinmico, que se
entrecruza y forma textos complejos.

Lotman define la Cultura como todo el conjunto de la informacin no gentica, como la memoria
comn de la humanidad o de colectivos mas restringidos nacionales o sociales, enseguida
plantea que la cultura es un texto definindolo como, cualquier comunicacin que se haya dado
en un determinado sistema signico es decir como una informacin codificada en un cierto
modo, pero advierte Lotman que es un texto organizado con gran complejidad, que se
descompone en una jerarqua de textos en los textos y que stos a su vez forman complejos
tejidos de textos, el trabajo del investigador es acceder a esos cdigos que le permitan entrar y
traducir el universo textual que tiene frente a sus ojos.

Frente a este hecho argumenta Lotman, que el investigador tiene derecho a examinar la
totalidad de los textos que constituyen la cultura, y afirma que los diversos tipos de cultura son
diversos tipos de lenguajes particulares, dentro de las caractersticas que le asigna a los textos
est la de ser creadores de sentido producto de la dialctica interna, de los constantes
dilogos intratextuales entre estructuras. El autor da como ejemplo las catedrales en las que la
fusin del estilo rabe, romnico y gtico producen un nuevo sentido, una nueva lectura sobre
este campo semitico.

Lotman est de acuerdo en que las culturas se forman dependiendo de lenguajes naturales,
las culturas son sistemas comunicativos y las culturas se crean basndose en ese sistema
semitico universal que es el lenguaje natural-. Frente a esta perspectiva, el texto ya no es
objeto aislado, sino un espacio semitico, en el interior del cual los lenguajes interactuan, se
interfieren y se autoorganizan jerrquicamente, en consecuencia, el texto se convierte en el
punto de interseccin entre el autor, el texto, el lector.

Frente a esto, la cultura aparece como un sistema de lenguajes cuyas manifestaciones


concretas son textos de esa cultura. Para Lotman comprender la vida significa estudiar su
oscura lengua, la actividad cultural cotidiana no consiste en otra cosa que en traducir una
parcela de la realidad en una de las lenguas de las culturas, ver en el mundo un texto que
requiere ser interpretado, que requiere ser traducido a diversos cdigos. Frente a este
planteamiento observar un espectculo de ballet o ver una pelcula equivale a aprender una
lengua.

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La cultura representa, entonces, un mecanismo polglota, el autor da ejemplos, para corroborar


esta afirmacin, como la danza y el canto, de lo que se deduce que ninguna cultura puede ser
definido como una sola lengua, frente a sto Lotman afirma, que la cultura como fenmeno
sgnico hace suponer que lo normal es que los que intercambian informacin no usen un cdigo
comn sino dos diferentes que hasta cierto punto se interceptan, fenmeno que define como
creolizacion de lenguajes diversos. As el acto comunicativo no es una transmisin pasiva de
comunicacin, contrario a lo que pensaba Jackobson, sino una traduccin, una recodificacion
del mensaje por parte del beneficiario del acto comunicativo.

En la cultura se presenta la constante tensin entre dos polos opuestos estatismo/dinamismo,


unidad/pluralidad, para terminar con el tema de la cultura, Lotman dice que la cultura crea su
propia organizacin interna y desorganizacin externa, en este equilibrio se constituye la
dialctica cultural, lo anterior nos lo ilustra con el mundo griego y los llamados brbaros.

Lotman, hace la divisin del espacio cultural entre centro y periferia y plantea que la zona de la
periferia es la zona mas sensible a los cambios, debido a su inestabilidad fronteriza y a la
carencia de normas rgidas que la guen, por el contrario en el centro existe una constante
hiperestructuralidad, como resultado de esta situacin, el cambio proviene casi siempre de
esta zona perifrica por su mayor impredictivilidad. La dialctica del campo cultural y de la
semiosfera se da en el continuo movimiento entre centro y periferia.

De otra parte, en esta recopilacin de ensayos aparecen textos inditos hasta el momento,
textos que le son de gran ayuda para el estudioso del fenmeno literario en particular y de la
cultura como fenmeno sgnico en general. Textos tales como: El fenmeno de la cultura, en
el que se plantea cuales son los requisitos que debe cumplir un objeto pensante, en primer
lugar, debe conservar y transmitir informacin, adems debe poseer un lenguaje y tener el poder
de formar mensajes correctos, en segundo lugar, debe realizar operaciones algortmicas de
transformacin correcta de esos mensajes y en tercer lugar, debe formar nuevos mensajes; en
La memoria de la cultura, el autor redefine el concepto de memoria y lo aplica al estudio de
casos particulares comparando una escultura de una tribu del frica central con el pensador de
Rodin, luego de esto analiza como no obstante el gesto ser el mismo los valores culturales
difieren dependiendo del conglomerado cultural en que se produce y de los cdigos culturales
empleados. La semntica del nmero y el tipo de cultura, analiza la relevancia de los
nmeros como smbolos dentro de la cultura y se asume el caso particular de la Edad Media, en
casi todos sus ensayos Lotman deja entrever que informacin, comunicacin, memoria son las
grandes ejes que hacen posible el desarrollo de las sociedades humanas.

Frente a la univocidad de comprensin Lotman, plantea una divisin en tres clases de textos
o lenguajes que van desde los textos que poseen un solo sentido, como son los lenguajes
artificiales, los metalenguajes y todos los mecanismos de memoria artificial, hasta los de mayor
plurivocidad o diversidad de sentidos como la poesa y el arte en general, pasando por el
estadio intermedio las lenguas naturales. En este punto coincide con jackobson quien en los
aos treinta planteaba que el dominio del lenguaje potico, es la esfera en que se pone de
manifiesto las ms importantes regularidades de la lingstica en su totalidad.

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En el ensayo El progreso tcnico como problema culturolgico, el autor nos muestra como
el progreso tcnico ha marcado un cambio profundo en la organizacin social y espiritual del
hombre, para ello recurre a ejemplos como el papel que desempe la escritura, como factor
importante para el surgimiento de la creacin individual, lo cual cambi el estatus del individuo ,
luego nos habla del papel de la imprenta, como influy en el desarrollo del arte, Plantea el
ejemplo concreto de como los avances tcnicos que se dieron en el paso de la Edad Media al
renacimiento afectaron la vida individual y sicolgica de las gentes, al decir la ciencia
aumenta la predecibilidad de los acontecimientos, pero la vida real puede mostrar lo
completamente impredecible esto lo ilustra muy bien con la persecucin de brujas que se di
en el renacimiento, como se ve todo adelanto tcnico trae consigo un cambio en la manera
como se percibe el mundo, trae consigo un cambio en la mentalidad.

De otra parte, desmitifica la Edad Media como poca oscura y el renacimiento como poca de
total brillantes, mostrndonos como el renacimiento es un proceso que se empieza a generar en
el siglo XIII, y que tiene su conclusin en el siglo XVI, as mismo nos muestra que la posicin de
considerarla como edad oscura es resultado del enfoque iluminista del estudio de la historia.

En su articulo sobre el papel de los factores casuales en la historia de la cultura, Lotman


indaga como se nota la diferencia de la influencia de la casualidad si se observa por una parte
en el hecho artstico y por otra en el cientfico, Lotman afirma que la casualidad en el texto
artstico tiene mayor relevancia que en el cientfico, ejemplos de esto, se ve como en el hecho
artstico cualquier descubrimiento casual afecta toda la evolucin del campo; en tanto que en lo
cientfico est determinado por paradigmas reinantes.

El logro mayor de Lotman, est en haber ampliado el concepto de texto lo cual posibilita
estudiar fenmenos tan dispares como el ballet, el cine, las lenguas naturales, la msica, el arte
y cualquier fenmeno cultural, o cualquier tipo de semiosis, aplicndoles las mismas categoras.
De otra parte el signo de Lotman difiere del saussiriano en la medida en que lo considera una
unidad cultural entera, la cultura aparece como un sistema de sistemas de signos organizados
de cierta forma.

Para concluir, con esta aproximacin se debe decir que el enfoque de Lotman permite a la
ciencia semitica entrar en territorios a los cuales era difcil entrar anteriormente, al considerar
la cultura un texto y al hombre como un agente dinmico que est continuamente creando,
recreando, traduciendo e imaginando cultura.

TITO PREZ MARTNEZ


DEPARTAMENTO DE LENGUAS
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