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La Guerra por los recursos.

El futuro escenario del conflicto global Urano


TENDECIAS. Barcelona 2003. (Resumen del libro)

Porque son valiosos y confieren poder y riqueza, la disputa por los recursos deviene
en un rasgo cada vez ms destacado del panorama mundial y muchas veces
entremezclado con antagonismos tnicos, religiosos y tribales. Plantea un peligro
significativo y creciente de gravedad para la paz y la estabilidad en muchas regiones
del mundo. Con los atentados del 11 de septiembre de 2001 contra el Trade World
Center y el Pentgono, los EUA han pasado a ser vctimas del conflicto. Por ms que
el mvil delos atentados haya sido el derribar la monarqua saud pro occidental e
instalar un rgimen doctrinario islmico, le proporcionara el dominio sobre la cuarta
parte de las existencias de petrleo remanentes en el mundo. El xito de esa campaa
habra privado a los EUA de una fuente principal de riqueza y poder. Por este y otros
caminos, el designio norteamericano de asegurar el flujo de crudo ha conducido a esa
nacin a una intervencin cada vez mayor en las luchas por el poder en la regin.
Esas luchas haban empezado all mucho antes de que se descubriese el petrleo.
Haca siglo que las tribus y los reinos locales se disputaban los ros, los puertos, los
oasis de las tierras que rodean el Golfo como el acceso a manantiales y cursos de
agua vitales.

A finales del siglo XIX el descubrimiento del petrleo aadi una nueva dimensin a
dicho panorama de violencia, porque a partir de este punto, las grandes potencias
establecieron sus intereses en la regin y recurrieron a la fuerza militar con cierta
asiduidad para proteger esos nuevos intereses. Gran Bretaa y Rusia entraron lisa y
llanamente y luego Francia, Alemania y EUA. Cuando Osama Bin Laden y sus
secuaces lanzaron su jihad contra los EUA y el gobierno saud no buscaban
directamente petrleo pero ste desde luego asumi el papel central en los clculos
estratgicos de aquellos. La familia real saud consinti durante decenios que
compaas estadunidenses extrajeran del reino inmensas cantidades de crudo que
contribuyeron a sostener el largo perodo de crecimiento econmico de la segunda
mitad del siglo XX. La estrecha relacin entre los EUA y la familia saud se forj
durante los ltimos meses de la IIGM. Los dirigentes norteamericanos deseaban
asegurarse el acceso al petrleo en condiciones ventajosas. El presidente F.D.
Roosevelt se reuni con el rey Andel-Aziz ibn Saud y se cree que este ofreci acceso
ilimitado al petrleo a cambio del compromiso estadounidense de proteger a la familia
real contra cualquier ataque interior o exterior. EUA viene siendo desde entonces el
valedor principal de Arabia Saud.
Este vnculo entre EUA y Arabia Saud, ha proporcionado considerable beneficiosa las
dos partes y le vale a Washington la enemistad de quienes, como Osama Bin Laden,
pretenden derribar esa monarqua y reemplazarla por otro tipo de rgimen. El
resultado es que EUA se ha implicado en una serie de lo que parece justo llamar

Guerra por los recursos

De la regin del Golfo, y puesto que la dependencia de ese pas respecto del petrleo
no deja de aumentar existen nuevos e inesperados peligros en esa regin. La
hostilidad motivada por la presencia de EUA en el Golfo Prsico, derivada en buena
parte de la inquebrantable voluntad y determinacin de Washington del
aprovisionamiento del recurso, revestir el ropaje y la fraseologa discursiva de la
religin. Estados Unidos se ha involucrado en las dinmicas de poder locales de las
cuencas del Mar caspio y del Mar de la China Meridional, regiones donde se intuyen
significativas reservas del recurso conocido como Oro negro.

En la del mar caspio estn: Azerbain, Irn, Kazajistn, Rusia, y Turkmenistn. Varias
de ellas, como las vecinas Armenia, Georgia, y Uzbekistn, estn desgarradas por
conflictos internos para los que aducen causas religiosas, tnicas y tribales. Las
compaas estadounidenses procuran extraer recursos de esa regin conflictiva y las
autoridades de los EUA han firmado acuerdos de colaboracin militar con ciertos
pases seleccionados de la misma, y organicen peridicas manobras militares
conjuntas. En el mar de China meridional tambin son varios los estados, entre los que
est China, Malasia, Filipinas, Taiwn y Vietnam, que anuncian pretensiones sobre las
reservas energticas submarinas. Una vez ms, los EUA mueven sus fichas en esa
partida. Las petroleras estadounidenses han iniciado prospecciones en busca de
petrleo y gas mientras que el Departamento de Defensa aprovisiona de armas a los
regmenes amigos de la regin. Washington se ha comprometido a garantizar la
seguridad de las expediciones martimas en la zona, buena parte de ellas son recursos
energticos transportados hacia Japn, as como defender a Filipinas en caso de
agresin exterior. Estados Unidos no es la nica gran potencia estratgicamente
interesada en la disponibilidad y circulacin del petrleo. China tambin, puesto que
depende cada vez ms del aprovisionamiento exterior y por su parte, Rusia procura
dominar los flujos del crudo y gas natural emergentes en la regin del Caspio. Estas
naciones, al igual que EUA, han suministrado armas a los Gobiernos amigos de las
principales regiones productoras, y en algunos casos han desplegado fuerzas
militares.
En la medida en que las grandes potencias identifican su acceso al petrleo con su
inters nacional, aumenta el riesgo de escalada de los conflictos locales hasta
convertirlos en conflagraciones regionales de mayores dimensiones. El petrleo no es
el nico recurso crtico que podra depararnos antagonismos en aos venideros.

El agua tambin es susceptible de desencadenar contiendas en las zonas de


abastecimiento escaso y disputado. Algunos pases ciertamente son autosuficientes,
como EUA y Canad en cuestin de agua potable, pero otros dependen de sistemas
compartidos como son los ros Nilo, Jordn y ufrates y, al igual que en las zonas del
Mar caspio y el mar de China Meridional, se han inflamado en disputas territoriales no
resueltas por la obtencin del recurso. Israel y Jordania se enfrentan por el control del
ro Jordn desde hace tiempo. Entre Siria y Turqua se han cruzado amenazas blicas
por causa del ufrates y se ha de prever que la demanda de agua, aumentar en el
futuro por el crecimiento demogrfico y la tendencia al aumento de las superficies de
regado. El agua, el petrleo y el gas natural atizan la intensa competencia mientras
otros conflictos se incuban en relacin con los minerales, las piedras preciosas y la
madera para la construccin, especialmente en los pases en vas de desarrollo que
no poseen muchas fuentes de riquezas internas. Las facciones tnicas y polticas que
tratan de apoderarse delos recursos lucrativos, una mina de cobre muy productiva, un
yacimiento de diamantes o una plantacin maderera, suelen verse arrastradas a
sangrientas luchas intestinas. Conforme aumenta la demanda de este tipo de
recursos, muchos pases se deslizan por la pendiente del endeudamiento y la
intensidad del conflicto alrededor de estas zonas no puede sino aumentarla forma que
van a revestir las relaciones entre las grandes potencias depender de su grado de
compromiso en la coalicin para combatir el terrorismo desplegada por la
Administracin Bush pero mientras no se encuentre remedio a la rivalidad mundial por
el acceso a las materias primas, la disputa por los recursos seguir siendo un rasgo
ostensible del entorno de la seguridad internacional.

Durante ms de 50 aos, desde 1940 hasta 1990 el objetivo que presidi los EEUU
fue la existencia de un sistema internacional de alianzas, capaz de derrocar a la URSS
y los intereses norteamericanos se subordinaron a la doctrina de la contencin que lo
abarcaba todo. Desde el final de la Guerra Fra, se cont con menos urgencia en la
necesidad de contar con una extensa red y pas a un primer plano promover los
intereses de la Seguridad norteamericana. Ninguno ha influido tanto como la
necesidad de promover los intereses o recursos vitales en el extranjero y las industrias
dependen cada vez ms de la importacin de determinadas materias, con el
crecimiento de la economa estadounidense. La estrategia norteamericana tiene ms
en cuenta las explotaciones extranjeras petroleras, la defensa de las rutas comerciales
martimas y la seguridad de los recursos. La poltica de abastecimiento viene siendo
un tema central en la poltica norteamericana de seguridad, y esto refleja la creciente
importancia del podero industrial y de las dimensiones econmicas de la seguridad.
Con el fin de la Guerra Fra, la estrategia se vuelca al dinamismo econmico y el
cultivo de la innovacin tecnolgica.

Sigue considerndose vital para el desarrollo de una nacin la posesin de un aparato


militar poderoso pero debe estar equilibrado con una economa fuerte y vibrante. El
objetivo principal de la Administracin Clinton fue la expansin estadounidense en el
comercio y en las inversiones internacionales, negociando acuerdos comerciales con
Amrica latina y Asia. La proteccin de aprovisionamiento energtico era cuestin de
primer orden para la seguridad nacional y estn expuestos en el extranjero, a riesgos
por los disturbios polticos. Necesitan ser protegidos y slo la fuerza militar garantiza la
continuidad de los caudales de crudo, de ah que las FFAA hayan reforzado la
capacidad sistemtica de proteger los flujos internacionales de materias primas
esenciales. La procuracin de los recursos asume un lugar central en los asuntos de la
seguridad internacional. Rusia concede una importancia renovada a la seguridad de
sus yacimientos de crudos y minerales as como a sus aguas territoriales. La doctrina
militar aprobada por Putin incluye en el rol de las FFAA, la creacin de las condiciones
para la seguridad de las actividades econmicas y de los intereses nacionales de la
Federacin Rusa en aguas territoriales, en la plataforma continental y en zonas
econmicas exclusivas martimas de Rusia y considera que sus intereses vitales en el
mar caspio alcanzan la misma proporcin que EEUU.

Los chinos dirigen sus miras hacia el mar de la China meridional, una regin que
contiene grandes reservas de petrleo y gas natural. Las superpotencias ya no quieren
o no pueden, sentenciar las disputas regionales ni proteger los intereses econmicos
de sus pases aliados, mucho de estos se han visto obligados a incrementar su
capacidad de defensa. En 1994, la Asamblea General de las naciones Unidad ampli
la ZEE a 200 millas mar adentro, de modo que las naciones que limitan con grandes
extensiones martimas pueden ejercer facultades ilimitadas en la explotacin de los
fondos martimos. Dichas extensiones han de repartirse con los pases vecinos, lo que
conduce a discusiones por el trazado exacto de las divisorias marinas.

Para otros no es el petrleo sino el agua la preocupacin principal en las naciones del
norte de frica y del oriente prximo, ya que carecen del abastecimiento suficiente de
agua potable para satisfacer la demanda de la poblacin. En estas zonas, las disputas
por el agua son un fenmeno recurrente y violento. Otras naciones han sido fuente de
conflicto por sus piedras preciosas y diamantes, los bosques y los minerales. Es el
caso de los diamantes en Sierra leona y Angola, llamadera en Liberia y el cobre en
Nueva Guinea. No es raro que los grupos de poder y las elites rivales luchen por el
control de esas valiosas materias primas, lo cual suele dar lugar a violentas guerras
civiles. Frente a los acontecimientos en el Mar caspio, EEUU se ha aliado a tres
Estados musulmanes; esto demuestra que el inters por los recursos prevalece por
sobre las afiliaciones tnico-religiosas (Huntington) El estallido de las guerras civiles
no disuade a las compaas energticas de establecer lucrativas explotaciones en
frica y negociar acuerdos eficaces con las elites locales y seores de la guerra.
(Kaplan) En cuanto a la teora de la globalizacin, los principales conflictos pueden ser
resueltos por los mecanismos de mercado, pero los gobiernos no han dudado en
recurrir a las armas para la solucin de sus intereses vitales entre los que figuran el
petrleo y el agua dulce potable (Friedman).

La desaparicin de los conflictos ideolgicos en el mundo ha puesto en relieve la


lucha por los recursos y la bsqueda de proteccin de las materias primas es una de
las funciones esenciales de la seguridad que tiene a su cargo el Estado. Aunque el
planeta tiene un volumen grande de agua, slo el 3% es potable y buena parte est
inmovilizada en casquetes polares y glaciares. El crecimiento demogrfico impulsa la
demanda mundial de agua. El manto forestal de la tierra est desapareciendo a un
ritmo del 0,5% por ao y en algunos casos se han plantado rboles pero no a un ritmo
suficiente para compensar la desforestacin anual y estos son algunos de los
problemas del siglo que se inicia.

Muchos de los conflictos podrn ser negociados pero la negociacin y las fuerzas de
mercado no siempre funcionan. Las condiciones acerca de la Seguridad nacional y los
intereses vitales prevalecern sobre los acuerdos negociados que podrn dejarse de
lado ante los puntos de inters vital y nacional. La historia humana se caracteriza por
una larga sucesin de guerras por los recursos y despus de la IIGM, est qued
eclipsada por la rivalidad norteamericano-sovitica.

La demanda por los recursos aumentar los litigios por la propiedad y acentuar los
enfrentamientos por las materias primas vitales en la era de la post- Guerra Fra. En
este nuevo contexto, las guerras por los recursos no son hechos fortuitos ni inconexos:
forman parte de un sistema geopoltico ms amplio interconectado. Los conflictos
internacionales se regan antes por consideraciones ideolgicas, en cambio las
guerras del futuro se harn por la posesin y el control de unos bienes
econmicamente vitales, por los recursos que necesitan las modernas sociedades
complejas para sobrevivir industrial y tecnolgicamente en un mundo globalizado. Las
guerras por los recursos van a ser en los prximos aos el rasgo ms caracterstico
del entorno mundial de la seguridad.