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LA DIPLOMACIA DE LAS CAONERAS EN NICARAGUA Y PANAM

Por: Pantalen Garca Universidad de Panam CRU de Cocl

Por casi un cuarto de siglo, despus de la Guerra Civil (1861-1865), Estados Unidos tuvo poco contacto con sus vecinos al sur del Ro Grande. Es decir, entre 1865 y 1890, las relaciones entre ambas regiones fueron casi nulas. Luego que el Secretario de Estado, William H. Seward adquiri Alaska de manos de Rusia, trat de obtener algunas islas en el Caribe y el Presidente Ulisses Grant intent incorporar a la Repblica Dominicana, pero ambas propuestas no tuvieron una acogida favorable dentro de la sociedad norteamericana. El resurgimiento del espritu del Destino Manifiesto puede ubicarse en los ltimos aos de la dcada de los ochenta del siglo XIX. Para ese perodo, la destruida economa de los estados del sur haba sido reestablecida; los territorios del oeste estaban consolidados y en la regin noreste, la gran produccin haba saturado los mercados nacionales y buscaba desesperadamente nuevas zonas de influencia fuera de las fronteras norteamericanas. Es dentro de este marco que se lleva a cabo la Primera Conferencia Panamericana, y que fue denunciada en su tiempo por Jos Mart. En ese afn por encontrar nuevas reas para colocar sus productos, Estados Unidos tendra que hacerle frente a otras potencias, que al igual que l, tenan necesidad de nuevos mercados. Gran Bretaa estaba interesada en el control de reas como Egipto, Sudfrica, China y Afganistn, mientras que Francia se haba concentrado en la regin norte del frica y el sureste de Asia, e incluso, una compaa francesa haba empezado a construir un canal interocenico por el Istmo de Panam en 1880. Por otro lado, los alemanes llegaban al frica, mientras que el Japn incursionaba por el Asia.1 Ante esa nueva reparticin del mundo por parte de las grandes potencias europeas, Estados Unidos opt por mirar hacia el sur, estrechar sus vnculos con la Amrica Latina para colocar sus productos manufacturados y obtener, al mismo tiempo, materias primas baratas para su industria. Sin embargo, antes de que esa nacin pudiese competir en igualdad de condiciones con los pases de Europa, tena la necesidad de construir una poderosa marina mercante. Segn el Capitn Alfred Thayer Mahan, si Estados Unidos quera ser un competidor respetado en el mundo, tena que poseer una formidable flota naviera. Por otro lado, el Almirante George Dewey, el vencedor de la Baha de Manila durante la guerra Anglo -Hispana, destacaba la importancia de adquirir posesiones estratgicas en la regin del Caribe para poder hacerle frente

Snchez, A. Jos, El imperialismo capitalista, pgs. 116-129.

exitosamente a cualquier amenaza que pudiese surgir especialmente de Alemania.2

por parte de sus rivales europeos,

El Almirante Dewey hacia referencia a estrechos ubicados en la regin del Caribe y que seran de gran valor estratgico. En ese sentido, l aconsejaba obtener algunas posiciones insulares como las de Saint Thomas, Islas Vrgenes o la Baha de Saman en Santo Domingo, la Baha de Guantnamo o una en Santiago de Cuba y la Baha de Almirante en Panam. En lado del Pacfico, aconsejaba agregar el Puerto Elena en Costa Rica, las islas de las Perlas en el Golfo de Panam y las Galpagos en el Ecuador, entre otras.3 Esas aspiraciones norteamericanas fueron modificadas porque lo disperso de las mismas haca ms difcil poder mantenerlas y defenderlas. Cuando Estados Unidos adquiri el derecho exclusivo de construir un canal por Centroamrica por medio del Tratado Hay-Pauncefote, hizo de la regin del Caribe un rea de su exclusivo dominio. En ese sentido, consider que cualquier interferencia de una potencia extra continental en los asuntos hemisfricos violaba los principios de la Doctrina Monroe y pona en peligro la seguridad de ese pas. Durante las dos primeras dcadas del siglo XX, Estados Unidos tambin comienza a interesarse por los mercados suramericanos, especialmente durante y despus de la Primera Guerra Mundial. Para esta regin, como en el caso de Centroamrica y el Caribe, el Departamento de Estado y los intereses econmicos de los comerciantes y banqueros estarn ntimamente unidos en torno a un objetivo comn: lograr la estabilidad poltica para promover las inversiones norteamericanas en la regin.4 Esta ponencia prueba que la firma del Tratado Bryan-Chamorro del 5 de agosto de 1914, entre Nicaragua y Estados Unidos fue un intento de controlar al Istmo Centroamericano e impedir que ningn otro pas pudiese construir un canal interocenico alterno al de Panam. Para el caso de este ltimo pas, expondremos los motivos por los cuales el gobierno norteamericano intervino en la eliminacin del ejrcito, en los torneos electorales, en el desarme de la Polica Nacional y en el conflicto de Coto, entre Panam y Costa Rica, en donde se pone de manifiesto la diplomacia de las Caoneras. Se finaliza con el anlisis del movimiento inquilinario de 1925 y la intervencin del ejrcito de Estados Unidos en un problema social. Era la primera vez que ese pas intervena en Panam para reprimir una protesta social. Para realizar esta investigacin se ha obtenido informacin de primera mano en los Archivos Nacionales de Washington, D. C. y de Panam; tambin se hizo uso de los Record Group, que
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Healy, David, Drive to Hegemony. The United States in the Caribbean, 1898-1977, pg. 98. Ibidem. 4 Kreen, Michael, Amazing Figures. Growth of the U. S. Economic Presence in Latin America. En U. S. Policy Toward Economic Nationalism in Latin America, 1917-1929.

tienen abundante informacin sobre Panam, especialmente el n 59, al igual que documentacin oficial del gobierno panameo, lo mismo que peridicos norteamericanos y panameos. Se utiliz valiosa informacin existente en la biblioteca de la Universidad de Miami, sobre todo los Press Releases del Departamento de Estado de Estados Unidos, peridicos como el Havana Post, The New York Times, las Revistas Businness Week y Pacific Historical Review. Tambin hemos consultado una diversidad de autores que de una u otra forma han abordado el tema que ahora discutimos

NICARAGUA En Nicaragua, al igual que en Republica Dominicana y Hait, los intereses estratgicos de Estados Unidos y los de los financieros de los banqueros de ese pas, dieron como resultado la intervencin diplomtica, poltica y militar en esta nacin centroamericana. Desde el punto de vista estratgico, Washington aspiraba a instalar una base naval en el Golfo de Fonseca y construir un segundo canal por Nicaragua para eliminar la competencia de cualquier potencia rival en el rea. Esa nacin tambin estaba interesada en reconstruir la deteriorada economa nicaragense con el propsito de que los inversionistas extranjeros pudieran recuperar el dinero que haban prestado al gobierno. La estabilidad socio-poltica era otra de las prioridades a fin de lograr la paz, la estabilidad y el desarrollo en toda la regin centroamericana. Para lograr los objetivos antes mencionados, era indispensable contar con un gobierno amigo en Nicaragua. Sin embargo, desde 1893, el liberal Jos Santos Zelaya rega los destinos de esa nacin y adems, era un ardiente nacionalista no grato para los intereses norteamericanos en la regin. El presidente Zelaya fue acusado de promover revoluciones dentro de los pases centroamericanos, por lo que, a los ojos de Washington, l era un elemento perturbador en la regin, el cual, polticamente, haba que eliminar.5 A lo interno de Nicaragua, las rivalidades histricas entre liberales y conservadores hacan que los ltimos coincidieran con los intereses norteamericanos en el rea y por lo tanto, buscasen el apoyo del gobierno de Estados Unidos para expulsar al presidente Zelaya del poder. 6 Adems de ser un elemento perturbador de la paz en Centroamrica, el Presidente endeud a su pas con grandes prstamos obtenidos en Europa y como no pudo cumplir con los pagos de esa deuda, los gobiernos
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Como se recordar, durante la guerra civil colombiana, conocida como la de los Mil Das, el Dr. Belisario Porras, obtuvo apoyo del gobierno de Nicaragua y a bordo del vapor Momotombo, arrib a Punta Burica y desde all penetr al territorio panameo. 6 Despus de la guerra por la independencia en la Amrica Hispana se dio una lucha interna por el poder en la mayora de los pases de la regin. En esas contiendas unos grupos econmicos y polticos se impusieron a los otros. Sin embargo, en otros, los mismos eran tan dbiles que no se imponan uno sobre el otro y la sociedad se debati en constantes guerras civiles. Uno de ellos fue Colombia y el Otro Nicaragua.

del Viejo Mundo amenazaban con intervenir. Para Washington, las acciones irresponsables de Zelaya haba que frenarlas. Por otro lado, el presidente nicaragense pblicamente sostena que quera vender los derechos de construir un canal a Japn o a Inglaterra. Sobre el inters de algunos pases de Europa de construir un canal por Centroamrica durante la primera dcada del siglo XX, haba la sospecha de que Alemania haba ofrecido $9 millones para construir un canal interocenico a travs de ese pas. 7 Durante ese mismo perodo, el nmero de inmigrantes japoneses hacia la regin centroamericana haba aumentado

significativamente, al igual que el nmero de sus empresarios, por lo que Norteamrica no poda dejar de lado esos rumores. El control del territorio por donde se fuese a construir un canal por una potencia extra continental pondra en peligro los intereses y la seguridad de Estados Unidos y era contrario a los dictados de la Doctrina Monroe. Adems, el gobierno del presidente Zelaya se opuso a las intenciones de Estados Unidos de extender su dominio a Nicaragua, obteniendo la Baha de Fonseca y la ruta de un futuro canal por la regin.8 En 1909 estall una revolucin contra del Presidente Zelaya, financiada por Adolfo Daz, empleado local en Blufields de La Luz de los Angeles Mining Company, empresa

norteamericana. Al frente de la revolucin del partido conservador estaba el General Juan Estrada quien contaba con el apoyo estadounidense. El pretexto que tuvo Washington para ponerse del lado de los revolucionarios nicaragenses fue el fusilamiento de dos filibusteros, quienes fueron sorprendidos al tratar de volar un barco llamado El Diamante, cargado con personal leal al presidente Zelaya.9 A medida que la revolucin avanzaba, la situacin del presidente se tornaba ms difcil por lo que se vio obligado a renunciar y huir, dejando el gobierno en manos del Dr. Jos Madriz, quien tampoco cont con el beneplcito del gobierno de Washington, a pesar de haber sido reconocido por los gobiernos de Honduras y Costa Rica. Los revolucionarios lograron vencer a las tropas del gobierno y el 20 de agosto de 1910, el Dr. Madriz renunci, encargndose de las riendas del Estado los generales Juan Estrada y Emiliano Chamorro.

Sobre el acuerdo entre el gobierno nicaragense y los pases europeos hemos encontrado informes contradictorios. No hubo acuerdo sobre qu gobierno ofreci $ 9 millones a Nicaragua para construir un canal por dicho pas. Robert Smith en su artculo A note on the Bryan-Chamorro Treaty and the Germany Interest in a Nicaragua Canal, 1914, sostiene que parece ser que fueron los alemanes quienes hicieron la proposicin, pero sostiene que no tiene pruebas suficientes. Mario Rodrguez en su libro Central America, afirma que fueron los japoneses y Thomas A. Bailey en Interest in a Nicaragua Canal, 1903-1931, coinciden con los criterios de Rodrguez. 8 Nearing Scott y Joseph Freeman, La Diplomacia del Dlar, pgina 177. 9 Los dos norteamericanos que fueron fusilados el 16 de noviembre de 1909 fueron Lee Roy Cannon y Leonard Groce. Para mayor informacin consltese a Karl Bergmann, Under de Big Stick. Nicaragua and the United State Since 1848, pginas 145-148.

Una vez que los liberales fueron expulsados del poder, Estados Unidos reconoci al nuevo gobierno e inmediatamente nombr a Thomas G. Dawson, Ministro en Panam y quien haba arreglado el problema de las aduanas en Santo Domingo, como su agente especial en Nicaragua. Su misin era rehabilitar las finanzas y pagar las reclamaciones, tanto nacionales como extranjeras. El 27 de octubre de 1910, se firm un convenio entre Dawson y el gobierno de Nicaragua, el cual fue reconocido como Pacto Dawson. Dicho Convenio estipulaba que Estados Unidos reconocera al gobierno revolucionario bajo las siguientes condiciones: 1. Que se eligiera una Asamblea Constituyente para que escogiera a Juan Estrada y a Adolfo Daz como presidente y vice-presidente, respectivamente. 2. Que se nombrara una Comisin Mixta para el arreglo de las reclamaciones, incluyendo la indemnizacin a los familiares de los dos filibusteros fusilados por el gobierno de Zelaya. 3. Que Nicaragua solicitara los buenos oficios del gobierno norteamericano para obtener emprstitos que fueron garantizados con cierto porcentaje de los derechos aduaneros, recaudados segn un convenio satisfactorio para ambos gobiernos.10 Luego del reconocimiento del nuevo gobierno, Estados Unidos envi a Eliot Nothcott como su nuevo embajador en Nicaragua. A su llegada, este funcionario encontr la economa totalmente destruida. El presidente nicaragense comprendi que la nica forma de salvar las finanzas era estrechar vnculos con Estados Unidos. Siguiendo los consejos de Mr. Dawson, el gobierno de Nicaragua solicit a Washington un perito financiero para reorganizar la economa. El Departamento de Estado recomend a Mr. Ernest H. Wands. El 6 de junio de 1911, Nicaragua y Estados Unidos firmaron un convenio conocido como Knox-Castrillo. Por ese Tratado Nicaragua obtendra un prstamo de $15 millones y Washington controlara los recursos econmicos de los nicaragenses. El prstamo sera obtenido de manos de la Brown Brothers y J. And Seligman, pero este acuerdo fue rechazado por el Senado norteamericano. En consecuencia, la mencionada compaa someti a la consideracin del Senado otro acuerdo por el cual se comprometa a otorgar un prstamo temporal de $1,500,000. Por medio de ese Convenio, los banqueros se comprometan a reorganizar el Banco Nacional, tomando el 51% de las acciones y dejando el 49% a Nicaragua.11 El mencionado convenio estipulaba, entre otras consideraciones, las siguientes: 1. Para la reconstruccin del Banco Nacional, se utilizara la suma de $ 100,000. 2. El saldo debera emplearse para la reforma monetaria de Nicaragua. 3. Los banqueros contrataran peritos

monetarios para la reforma de la moneda, pero Nicaragua tena que pagarlos. 4. Los banqueros

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Departamento de Estado de los Estados Unidos, Papers Relating the Foreign Relations of the United States, 1910 , pginas 763-64. 11 Foregin Relations, 1912, pginas1078-79.

depositaran la suma necesaria para reformar la moneda ($1,400,000) en la United States Mortage and Trust Company. 5. El emprstito debera estar garantizado con los derechos aduaneros. 6. El recaudador de aduanas deba ser norteamericano, nombrado por los banqueros, con aprobacin del Secretario de Estado y designado por Nicaragua. 7. Las aduanas no deberan sufrir ningn cambio, sin el consentimiento de los banqueros. Segn lo estipulado en el mencionado convenio, el Secretario de Estado, Philander C. Nox, nombr al Coronel Clifford D. Ham recaudador de aduanas de Nicaragua.12 El 26 de marzo se lleg a otro acuerdo entre el gobierno de Nicaragua y los banqueros norteamericanos. Por medio de este convenio, Nicaragua recibira la suma de $500,000. Parte de ese dinero debera ser utilizado por los peritos norteamericanos para la estabilizacin de la moneda nicaragense. Ese convenio tambin estableca que Nicaragua debera transferir todos sus ferrocarriles y lneas de vapores a una corporacin que debera organizarse en Estados Unidos y quedar libre de impuestos.13 Los esfuerzos hechos por la nueva administracin nicaragense y el gobierno norteamericano fueron interrumpidos cuando en 1912, una nueva revolucin explot en Nicaragua. Esta vez, los marinos norteamericanos desembarcaron en Nicaragua y Adolfo Daz qued como presidente. Como una consecuencia de las constantes guerras civiles que destrozaron la economa nacional, los prstamos otorgados por los banqueros norteamericanos y todo el apoyo poltico, militar y moral ofrecido no fueron suficientes para sanear las finanzas. Se haca necesario buscar nuevos capitales. Un nuevo tratado con Estados Unidos pareca ser la solucin. El 15 de agosto de 1914 fue firmado el nuevo acuerdo entre William Jennings Bryan y Don Emiliano Chamorro. Este convenio fue conocido como Bryan-Chamorro. El mismo conceda a Estados Unidos el derecho de propiedad exclusiva para la construccin y funcionamiento de un canal interocenico por Nicaragua; el arrendamiento por 99 aos, renovables de las islas Gran Callo y Callo pequeo, ubicadas en el Caribe, as como el derecho de establecer una base naval en el Golfo de Fonseca. El Tratado tambin le garantizaba a Nicaragua la suma de $3 millones oro en el momento en que dicho Convenio fuese ratificado.14 Esos fondos seran utilizados por Nicaragua para el pago de su deuda y seran depositados en el banco o instituciones seleccionadas por el gobierno de Estados Unidos. Sin embargo, tan pronto como este Tratado fue firmado, levant inconformidad entre los pases vecinos de Nicaragua, pues ellos alegaban que tambin tenan derechos sobre el rea negociada y sin embargo, no haban sido consultados. El gobierno de Costa Rica aduca derechos
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Ibid, pgina 1079. Scoot, pgina 188. 14 Departamento de Estado de los Estados Unidos de Amrica, U. S. Treaties, Conventions, International Acts, Protocols and Agreements, 1910-1923, vol. III, pgina 2743.

sobre el Ro San Juan, en el norte y adems, consideraba que el Tratado Bryan-Chamorro converta a Nicaragua en un protectorado de Estados Unidos. Por otro lado, El Salvador rechaz el

mencionado convenio porque el mismo violaba los derechos que ese pas tena en el Golfo de Fonseca; violaba los artculos II y IX del Tratado de Paz y Amistad firmado en Washington por Estados Unidos y los pases centroamericanos, el 20 de diciembre de 1907. En el caso de las reclamaciones hechas por Costa Rica en el Ro San Juan, el Tribunal de Justicia Centroamericano sentenci que el Tratado Bryan-Chamorro violaba al de Lmites CanasJrez de 1858 y el de 1907. El Tribunal decidi que Nicaragua mantuviera el status que exista con anterioridad a la firma del Bryan-Chamorro. Sin embargo, los gobiernos nicaragense y

norteamericano hicieron caso omiso a las recomendaciones del Tribunal y con esa actitud, contribuyeron a darle muerte a la institucin que estaba llamado a llevar la paz y tranquilidad a la regin. En 1918, el Tribunal de Justicia qued formalmente abolido. En ese sentido, el BryanChamorro aceler su liquidacin y con l, la desunin prevaleci una vez ms en Centroamrica. En el caso de Nicaragua, el Tratado Bryan-Chamorro tampoco llev la esperada tranquilidad econmica puesto que de los tres millones que recibira, la mayor parte ira al pago de las deudas y slo una nfima parte sera utilizada para resolver problemas sociales dentro de la sociedad nicaragense.15 Por ejemplo, los empleados pblicos se quejaban que por aos no haban recibido ninguna paga y por lo tanto, exigan la cancelacin de sus salarios. Cuando en 1917, Don Joaqun Chamorro lleg al poder, se encontr con una situacin econmica catica por lo que tuvo que hacer nuevas solicitudes de prstamos para el desarrollo de la economa. En 1920, Nicaragua tuvo necesidad de reparar sus ferrocarriles, controlados por Brown Brothers and Company. El gobierno nicaragense obtuvo el prstamo por $9 millones, los cuales fueron desglosados en esta forma: a. Amortizar la deuda externa de Nicaragua. b. Facilitar la compra de las acciones del Ferrocarril del Pacfico que no estuvieran en manos del gobierno nicaragense. c. Construir un ferrocarril en la costa del Atlntico.16 Para julio de 1924, Nicaragua termin de cancelar sus deudas con la Brown Brothers and J. W. Seligman and Company y como consecuencia de ello, los Ferrocarriles del Pacfico volvieron a su poder.17 Durante los primeros aos de la dcada de los veinte, la situacin socio-econmica y poltica pareca normalizarse por lo que el presidente Calvin Coolidge consider conveniente retirar los marinos norteamericanos de Nicaragua. Los planes de evacuacin comenzaron en 1923 y en

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Cox, Isaac, Nicaragua and the United States, 1909-1927, pgina 728. Scott, pgina 178. 17 Ibdem.

agosto de 1925, los militares fueron retirados de ese pas centroamericano. Sin embargo, dos meses ms tarde, las disputas entre los partidos polticos se reanudaron. Despus de dos aos de guerra civil, Adolfo Daz control la situacin y ocup la presidencia y una vez ms, los marinos llegaron a suelo nicaragense para mantener el orden. Desde 1927 hasta 1934 los soldados de Estados Unidos permanecieron en Nicaragua. Durante todo ese perodo, Augusto Csar Sandino estuvo combatiendo con las armas la presencia extranjera. En el perodo de ocupacin militar, Washington supervis las elecciones de 1928 y 1932. De igual forma, los marinos entrenaron a la Polica Nacional. En 1933, tras la llegada a la presidencia de Norteamrica del presidente Franklin D. Roosevelt y la inauguracin de su poltica de Buena Vecindad, y tras la eleccin de Juan B. Sacasa como presidente de Nicaragua, las tropas

norteamericanas fueron retiradas una vez ms del suelo nicaragense. Con ello la nacin volva a ser libre y podra decidir su destino por s misma. Con la salida de los norteamericanos en 1933, el pas qued bajo la proteccin de la Guardia Nacional y del jefe de la misma, Anastasio Somoza. En sntesis, en Nicaragua, al igual que en los dems pases de la regin, Estados Unidos intervino diplomtica y militarmente para controlar econmicamente las finanzas, mediante la imposicin de agentes fiscales y la recaudacin de los impuestos provenientes de sus aduanas. Por otro lado, Washington intervino militarmente en Nicaragua para imponer presidentes pronorteamericanos que posibilitaran la adopcin de planes econmicos elaborados por personeros estadounidenses. La firma del Tratado Bryan-Chamorro de 1914 buscaba, adems, construir un segundo canal por Centroamrica, quitndole as cualquier opcin a las potencias europeas de poder rivalizar con un canal alterno al de Panam. La firma del Bryan-Chamorro tena tambin un inters estratgico ya que buscaba la adquisicin de un rea para la construccin de una base naval en Centroamrica para la proteccin del Canal de Panam. Sin embargo, ese Convenio provoc reacciones negativas dentro de los pases vecinos a Nicaragua porque vean en l una limitacin a sus derechos en la regin. El control financiero, poltico y militar le permiti a los inversionistas norteamericanos recuperar su capital y al gobierno de Washington, lograr estabilizar polticamente a Nicaragua, facilitando en esa forma la llegada de nuevos inversionistas a la regin. Sin embargo, Estados Unidos tambin fue responsable por la creacin de la Guardia Nacional, la cual, en manos de los Somoza, se convirti en el rbitro de la poltica nicaragense desde 1933 hasta 1979.

PANAM

En Panam, al igual que en el resto de los pases de la regin de la Amrica Central y el Caribe, Estados Unidos intervino para imponer el orden, garantizar la democracia y proteger la vida e inversiones de los ciudadanos norteamericanos. En primer lugar, Estados Unidos intervino para garantizar la separacin de Colombia, el 3 de noviembre de 1903. Por eso, en el artculo I del Tratado Hay-Bunau Varilla, se dice: Estados Unidos garantizan y mantendrn la independencia de la Repblica de Panam.18 Ese mismo documento, en sus artculos I y VII, al igual que el 136 de la Constitucin de 1904, legalizaba esas intervenciones que se dieron en Panam, hasta la dcada del treinta del siglo XX. Con ello, ese pas, al igual que Cuba, naci como un Estado mediatizado que tuvo que lavar ese pecado original con las luchas, con la sangre y las muertes de muchos panameos a lo largo de todo el siglo XX hasta conseguir la independencia total, a final de ese mismo siglo, mediante los Tratados Torrijos-Carter. En esta ltima parte de esta ponencia se va a describir brevemente, las diversas

intervenciones que se dieron en Panam por parte de Estados Unidos, teniendo como excusa los artculos previamente sealados. As se analizar la eliminacin del Ejrcito Nacional en 1904, las intervenciones electorales, unas veces solicitadas y otras, por cuenta de los propios norteamericanos, el desarme de la Polica Nacional, el conflicto de Coto, entre Panam y Costa Rica, en 1921 y la solicitud de intervencin por parte del gobierno nacional, durante la huelga inquilinaria de1925.

A. La Eliminacin Del Ejrcito Nacional

La primera oportunidad que tuvo Estados Unidos para intervenir en los asuntos internos de la Repblica de Panam se dio en 1904. Para ese ao, la famosa unin entre liberales y

conservadores panameos comenzaba a hacer aguas, debido a la disconformidad que haba entre los liberales por el gabinete del Dr. Manuel Amador Guerrero. Ellos no estaban de acuerdo en que Toms Arias y Nicols Victoria Jan fueran miembros del gobierno. En ese sentido, escriben al Presidente Amador para que los reemplace por otras personas, pero el Presidente no hace caso de los llamados de los liberales. Ante esa actitud, stos solicitan al General Esteban Huertas que interceda por ellos para lograr la remocin de ambos funcionarios.

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Duval, Miles, CADIZ A CATAY, pgina, 572.

En esas circunstancias, el General Huertas le escribe al Presidente Amador, solicitndole la remocin de los dos funcionarios vetados por los liberales. En parte de su carta Huertas deca, a Amador que ambos eran los padres de la patria y por lo tanto, deban trabajar juntos para llevarla por buen camino y por eso el Presidente deba escuchar a la oposicin y remover de sus puestos a Arias y a Victoria Jan. En concreto, Huertas le deca al Presidente: Por tal motivo le encarezco y solicito la remocin de don Toms Arias y Nicols Victoria Jan, quienes con sus poderes estn afectando los intereses patrios, merman tanto su autoridad como la ma ya acumulan la odiosidad del pueblo sobre nosotros, con grave detrimento para nuestra nacionalidad y para nuestra dignidad personales.
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La solicitud del General Huertas impresion al anciano presidente, por lo que busc el asesoramiento del representante de negocios norteamericano en Panam, Joseph Lee. Este, le aconsej mantenerse firme en su decisin de no claudicar ante las presiones del General Huerta. En ese momento, el representante de negocios norteamericano aconsejaba que se deba, no slo rechazar las amenazas, sino pedir la renuncia de Huertas y por que no, eliminar el ejrcito panameo y convertirla en una polica rural como ya se haba hecho en Cuba. Para defender al pas estaban las tropas norteamericanas, que al fin al cabo el Tratado del Canal los facultaba para ello. Es decir, las ambiciones tanto de los liberales como la del General Huertas le sirvieron de excusa a los norteamericanos para eliminar el ejrcito de Panam, cosa que se hizo a partir del 21 de noviembre cuando Huertas acept renunciar. En los das siguientes lo hizo el resto de la tropa, bajo la mirada de barcos de guerra norteamericanos en la Baha de Panam. Esa fue la primera experiencia que tuvieron los panameos de una intervencin directa de los funcionarios norteamericanos en la vida de los panameos. Esta vez bajo la excusa de salvar la naciente democracia en nuestro pas.20

B. Las Intervenciones Electorales

En cuanto a las intervenciones electorales, tenemos que las mismas estuvieron avaladas tambin por los mismos artculos que permitieron a Estados Unidos intervenir en nuestro pas para eliminar al ejrcito. Esas intervenciones en los torneos electorales algunas fueron a solicitud de los

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Citado por William d. McCain, en Los Estados Unidos y la Repblica de Panam, pgs 48. Para una descripcin pormenorizada de cmo ocurrieron los hechos que llevaron a la eliminacin del ejrcito panameo, consulta a William D. McCain, Los Estados Unidos y la Repblica de Panam, captulo III.

propios panameos y otras, por la decisin de los propios norteamericanos.21 Por ejemplo, en 1906, distinguidos ciudadanos panameos como los Doctores Belisario Porras, Pablo Arosemena, Eusebio A. Morales, y el General Domingo Daz, decidieron viajar a Estados Unidos para

solicitarle a los gobernantes de ese pas intervenir en las elecciones que se llevaran a cabo en Panam. En esa oportunidad, el Secretario de Guerra, Elhu Root, rechaz la invitacin, alegando que ese era un problema que tenan que resolver los propios panameos. 22 En concreto, Root le inform a los panameos: El da que el Gobierno de Estados Unidos nombre a ciudadanos de este pas como agentes suyos en el territorio de la pequea Repblica panamea y los pague de su tesoro y les d instrucciones para intervenir en cualquiera de los debates del derecho electoral o del derecho civil que tengan los ciudadanos panameos, para que lo resuelvan por s y ante s, ese da habris perdido vuestra soberana.23 Con esas respuestas, los panameos regresaron a su tierra. El da de las elecciones hubo incidentes, lo que amerit la presencia del embajador norteamericano, Charles E. Magoon para que las mismas culminaran con xito. stas fueron ganadas por los conservadores 25 a 28 de las curules municipales que se disputaban. Las elecciones presidenciales de 1908 provoc la primera supervisin de los funcionarios norteamericanos en los asuntos electorales de la Repblica. La misma se produjo por la denuncia que hizo la Coalicin Republicana en contra del Partido Conservador. En ese sentido, el Secretario de Relaciones Exteriores, Ricardo Arias solicit dicha intervencin para garantizar la pureza de las elecciones. A pesar que esa primera intervencin fue solicitada por el gobierno, el candidato oficialista fue derrotado, saliendo victorioso el seor Jos Domingo de Obalda. En un hecho que puede ser considerado como de descortesa, como falta de un espritu de amplitud, el Dr. Amador Guerrero no asisti a la ceremonia de traspaso de poder. Fue la primera vez que un presidente panameo no entregaba el mando presidencial, ejemplo que han seguido los mandatarios panameos en las dos ltimas sucesiones, a partir de 1999. Para 1912, a raz de las nuevas elecciones municipales y presidenciales que tendran lugar ese ao, (30 de junio y 14 de julio, respectivamente), tanto los liberales como el gobierno del Dr. Pablo Arosemena, solicitaron la intervencin de Estados Unidos. Ante esa solicitud, Washington acept la invitacin, primero para revisar las listas y corregir posibles irregularidades y luego para las elecciones que tendran lugar los das 30 de junio y 14 de julio. En ese sentido, el gobierno

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Para mayor informacin sobre las intervenciones electorales de los Estados Unidos en Panam, consultar a Manuel M. Valds, Las Intervenciones Electorales en Panam. En Revista Lotera, n mes ao 22 Para una detallada informacin sobre el viaje de esos panameos a Washington y el resultado de esa visita, consultar a Belisario Porras, en Una leccin de civismo que debe permanecer eternamente fresca en la memoria de los panameos. En Revista Lotera, N Tambin ver a william McCain, Op.Cit., Captulo IV. 23 Citado por McCain, pgina 66.

norteamericano envi a 200 soldados y empleados de la Zona del Canal para supervisar las elecciones. Luego de conocerse los resultados electorales, el gobierno acus a los supervisores de parcialidad hacia los liberales, mientras que el Ministro F. Percival Dodge, deca que los reclamos del Gobierno eran falsos, provocados por su incapacidad de controlar las elecciones.24 Para las elecciones presidenciales, el gobierno retir a su candidato, por lo que Belisario Porras gan fcilmente las elecciones. Para 1916, a raz de las nuevas elecciones presidenciales que tendran lugar ese ao, los partidos Liberal y Conservador que apoyaban la candidatura de Rodolfo Chiari, candidato de la oposicin, solicitaron la supervisin de las elecciones, tal cual haba ocurrido en 1912. El ministro norteamericano en Panam, William Jennings Price dijo que si el gobierno no se opona, ellos no tendran ningn inconveniente en hacerlo. Sin embargo, el gobierno del Dr. Porras se opuso sealando que no haba necesidad para ello. En esa oportunidad fue elegido presidente de la Repblica Ramn M. Valds. El Presidente Valds muri el 3 de junio de 1918 y le sucedi el primer designado, Ciro L. Urriola. ste decidi suspender las elecciones municipales y nacionales que deberan llevarse a cabo en ese ao. Ante ese hecho el gobierno norteamericano sostuvo que se estaba violando la constitucin nacional y decidi hacer uso del artculo 136 de la Constitucin de 1904 para obligar al Presidente a cumplir con su obligacin constitucional. Las fricciones entre el gobierno y los norteamericanos se hicieron tan tensas que Washington prohibi a sus soldados llegar hasta las ciudades terminales. El 28 de junio las tropas norteamericanos invadieron a las ciudades de Panam y Coln, haciendo uso del artculo VII del Tratado del 18 de noviembre de 1903. Ante esa situacin el Presidente Urriola protest ante el Presidente Wilson por la ingerencia norteamericana en los asuntos internos de Panam.25 Las elecciones municipales se celebraron el 30 de junio tal como estaban previstas, bajo la supervisin de funcionarios norteamericanos. Esta vez, los norteamericanos no cobraran y la solicitud de supervisin fue solicitada tanto por el gobierno como por la oposicin. Las elecciones fueron ganadas por la oposicin, con la consiguiente objecin del gobierno. Luego de varias consultas se inform que la eleccin haba sido ganada por el gobierno y obtena la mayora en la Asamblea Nacional. Esa misma corporacin escogi como primer designado a Belisario Porras y a Pedro A. Daz, como segundo. Este ltimo asumi la presidencia el 1 de octubre, mientras Porras regresaba al pas a ocupar la Presidencia de la Repblica como primer designado. De ms est decir
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McCain, pg. 69. Consultar, McCain, pgs. 70-71.

que a raz de esta intervencin, los norteamericanos tambin ocuparon a las provincias de Veraguas y Chiriqu. En esta ltima se quedaron hasta 1918, alegando que protegan las vidas y propiedades de ciudadanos norteamericanos en esa regin.26 En las siguientes elecciones algunos panameos siguieron solicitndole a los norteamericanos que intervinieran en las elecciones de 1920, en 1924 y en 1928, pero esas solicitudes no prosperaron. En sntesis podemos decir que Estados Unidos intervino en las elecciones panameas unas veces porque as lo solicitaban los panameos y otras, porque ellos mismos decidan intervenir. Por eso, terminamos esta parte con las palabras de Manuel M. Valds cuando afirma que: Clamar contra las tendencias imperialistas de Estados Unidos, haciendo a esa nacin nico responsable de las humillaciones sufridas por la Repblica de Panam en su soberana electoral es tan injusto como absolverlos de culpa. Colocarnos nosotros en el papel de vctimas para poder presentar al mundo como atropellos algunos hechos cuyo origen y causa no nos conviene explicar es una misin grata al nacionalismo pero que no siempre se ajusta a la verdad histrica, tan fcil de comprobar acudiendo a los archivos oficiales.27 Ojal que los panameos de hoy podamos resolver nuestros problemas electorales nosotros mismos, dando una demostracin de madurez poltica y de civismo para evitar que otros nos digan como podemos vivir nuestra democracia y como elegir a nuestros gobernantes.

C. El Desarme de la Polica Nacional

El desarme de la Polica Nacional fue uno de los motivos de mayor divergencia entre Panam y Estados Unidos. Aqu, al igual que en los temas anteriores, Estados Unidos hizo uso del artculo VII del Hay-Bunau Varilla y del 136 de la Constitucin de 1904 para obligar a Panam a desarmar a su polica de rifles de largo alcance. Como ya sealamos, en 1904, el Presidente Amador Guerrero, junto a funcionarios norteamericanos obligaron al General Huertas a renunciar y luego se procedi a eliminar al Ejrcito. En esas circunstancias, le correspondi a la Polica salvaguardar la estabilidad y orden en todo el territorio nacional. En esa tarea del mantenimiento del orden pblico, los policas nacionales constantemente tenan que someter a soldados norteamericanos, quienes llegaban hasta los barrios populares de las ciudades terminales en busca de diversiones. Una vez que haban tomado de mas, se peleaban con la poblacin del lugar y finalmente terminaban enfrascados con la Polica panamea que acuda para
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Para mayor informacin sobre la presencia de los soldados norteamericanos en Chiriqu, consltese a Carlos Cuestas, Soldados americanos en Chiriqu, La ocupacin militar de 1918. 1991. Ver tambin a Vilma Ritter, Ricardo J. Alfaro y la intervencin norteamericana en 1918 en Chiriqu. En Revista Lotera, n 311, febrero de 1982. 27 Valds, M. Manuel, Las intervenciones electorales en Panam. En Revista Lotera, n -

imponer el orden. En diversas ocasiones esas rias terminaron con su saldo de muertos y heridos, en su mayora, norteamericanos. Cuando eso suceda, Washington protestaba y exiga indemnizaciones y el desarme de la Polica Nacional, Institucin sta que los norteamericanos consideraban incapaz para el mantenimiento del orden pblico. En ese sentido se dieron diversos enfrentamiento entre la Polica y marinos norteamericanos, entre las cuales podemos mencionar: los incidentes del Crucero Columbia, 1 de junio de 1906, el incidente del Hotel Cosmopolitan, 25 de diciembre de 1906, los incidentes del Buffalo del 28 de septiembre de 1908, los del 10 de mayo de 1909, los de Cocoa Grove, 4 de julio de 1912 y del 14 de febrero de 1915, los del Terry, 23 de enero de 1913 y los del Viernes Santos del 2 de abril de 1915. Producto de esos continuos enfrentamientos entre policas panameos y marinos norteamericanos, Estados Unidos exigi el desarme de la Polica. Si bien el Gobierno Nacional protest y utiliz todos los recursos a su disposicin para evitar el desarme, al final, tuvo que acceder a las exigencias norteamericanas. En ese sentido, el Ministro de Relaciones Exteriores de Panam le deca al Ministro norteamericano en Panam, Price: ... nos es la Repblica de Panam poderosa, no tiene la suprema razn que hoy priva en el mundo para defenderse, y slo le toca hacer lo que a todos los dbiles: doblegarse bajo el peso que no puede resistir, dejar que se cumpla el injustificable deseo del gobierno de vuestra excelencia, ms no sin que el gobierno panameo presente ahora su ms solemne y formal protesta por la exigencia y por el modo de llevarla a cabo, que considera como violatorio de su soberana.28 Para el 20 de mayo de 1916, ya se haba completado toda la entrega de las armas de largo alcance. Las mismas fueron entregadas a las autoridades norteamericanas en la Zona del Canal. La dignidad nacional haba sido pisoteada una vez ms, pero no sera la ltima.29

D. Los Incidentes de Coto

La disputa de lmites entre las Repblicas de Costa Rica y Panam se remonta hasta el perodo de la Colonia, cuando lo que hoy son Costa Rica y Colombia eran parte del imperio espaol. Durante ese perodo los lmites entre la Capitana General de Guatemala y la Nueva Granada no eran muy precisos. Luego de adquiridas sus respectivas independencias de Espaa, la
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Memorias del Ministerio de Relaciones Exteriores de Panam, 11 de mayo de 1916. Para mayor informacin sobre el Desarme de la Polica Nacional, consultar mi artculo, El Desarme de la Po lica Nacional. En Revista Lotera n 425, julio y agosto de 1999. En ese artculo hacemos un recuento pormenorizado de cada uno de los incidentes, de las exigencias norteamericanas, de la posicin del Gobierno de Panam y el desarme de la Polica Nacional.

Gran Colombia y las Provincias Unidas de Centroamrica intentaron delimitar sus indefinidas fronteras. Esos intentos diplomticos culminaron en varios tratados, entre los cuales podemos mencionar el Gual-Molina de 1825, el Herrn-Calvo de 1856 y el Valenzuela-Castro de 1865 y el Tratado Correoso-Montfar de 1876, pero ninguno pudo poner fin al problema limtrofe entre ambos pases. A pesar de esos fracasos, las dos naciones continuaron haciendo sus mejores esfuerzos para llegar a un arreglo satisfactorio. Por ejemplo se firmaron los acuerdos Quijano Otero-Castro de 1880 y en el ao de 1886 se hizo otro intento, sin ningn resultado. El 4 de noviembre de 1896, Jorge Holgun por Colombia y Ascensin Esquivel por Costa Rica firmaron un acuerdo por medio de cual se nombr al Presidente de Francia, Emilio Loubet, rbitro en la disputa de lmites, el 11 de septiembre de 1900. En ese acuerdo se especifica que cualquiera que fuera la decisin del rbitro, la misma sera de obligatorio cumplimiento para los dos pases. Bajo ese compromiso, las dos naciones sometieron el diferendo al anlisis del Juez, pero cuando ste dio su veredicto final, Costa Rica lo rechaz arguyendo que el mismo era lesivo a sus intereses.30 Cuando Panam se separ de Colombia en 1903, hered ese viejo problema limtrofe. Sin embargo si acept el Fallo Loubet como bueno y as lo recoge en la Constitucin de 1904, al fijar los lmites con su vecino Costa Rica. A pesar de haber aceptado el Fallo del 11 de septiembre de 1900, el 6 de marzo de 1905, los dos pases firmaron un acuerdo, conocido como Guardia-Pacheco, pero el mismo fue rechazo en 1907 porque Costa Rica consider inaceptable las enmiendas que la Asamblea Nacional de Panam le introdujo al documento. En esas circunstancias, ambos pases continuaron buscando la manera de resolver sus diferencias hasta que el da 17 de marzo de 1910, se firm la Convencin Anderson-Porras, por medio del cual ambos se comprometan a someter el conflicto a la opinin del Presidente de la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos. Una vez ms all se deca que el dictado del Juez sera final y de obligatorio cumplimiento.31 En esas circunstancias, ambos pases entregaron sus documentos al Juez norteamericano, teniendo en cuenta que Panam no pudo aportar muchas evidencias porque las mismas estaban en Colombia y para ese momento, las relaciones entre Panam y Colombia estaban en su ms bajo nivel. As, cuando el Juez dict el Fallo, Panam perdi parte de sus territorios. Panam argument que el Juez Edward White se haba extralimitado en sus funciones y por lo tanto, no se vea en la obligacin de acatar la decisin arbitral, pero fue intil. Esta vez, Estados Unidos estaba dispuesto a que se cumpliera la voluntad del Presiente de la Corte de Justicia de ese pas.

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Para una detallada descripcin sobre esos hechos, consultar mi artculo, Conflictos limtrofes entre Panam y Costa Rica. En Revista Lotera, n 381, enero-febrero de 1991. 31 Consultar mi artculo previamente sealado.

Las razones que tuvo Estados Unidos para obligar a los dos pequeos pases a poner fin a su diferendo, nosotros las resumimos en dos razones principales: primero, porque en medio de la disputa limtrofe haban propiedades de ciudadanos norteamericanos y las mismas estaban siendo afectadas por el diferendo.32 El segundo motivo fue para garantizar el prestigio del juez que dict el fallo en 1914, el cual era el Presidente de la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos. En una poca en que Washington impona su ley bajo la consigna del Gran Garrote y la Diplomacia de las Caoneras, y en un rea de su influencia, no iba a permitir que dos pequeos pases retaran su autoridad. Por eso, invocando los derechos que le daba el artculo I del Tratado Hay-Bunau Varilla, oblig a Panam a cumplir con la decisin del Juez y por lo tanto, tena que salir de Coto. Para convencer a los panameos de que estaba hablando en serio, coloc a dos barcos de guerra en ambas costas para obligar a nuestro pas a cumplir con lo que deca el Fallo White. Ante esa actitud, Panam una vez ms tuvo que inclinarse ante la fuerza y ceder. 33 Los dos pases finalmente se pusieron de acuerdo y pusieron fin a sus disputas en 1941, mediante el acuerdo AriasCaldern Guardia.

E. El Movimiento Inquilinario De 1925

Una de las intervenciones norteamericanas en los asuntos internos que ms ofendi a los sectores nacionalistas de Panam fue la de 1925. Primero porque la misma fue solicitada por el gobierno de Panam, tomando como base el artculo 136 de la Constitucin de 1904 y en segundo lugar, porque la intervencin se llev a cabo para reprimir un movimiento social. Era la primera vez que las tropas de Estados Unidos intervenan en Panam para reprimir un movimiento popular y era la primera vez que el gobierno de Panam se pona del lado del norteamericano para controlar esas protestas. Por ello el Dr. Ricaurte Soler dice que desde ese momento se dio una alianza entre la oligarqua y el imperio norteamericano en contra del pueblo panameo. Las causas de ese movimiento hay que buscarlas en el alza de los alquileres a los inquilinos en 1925. Para ese perodo, el gobierno nacional advirti a los dueos de casas de alquiler que les aumentara en el futuro el impuesto por los alquileres, pero inmediatamente los casatenientes aumentaron en un 50% el costo de los alquileres a los inquilinos. Estos reaccionaron organizndose y formando la Liga de Inquilinos de no pago de los alquileres. Se dieron grandes movilizaciones y concentraciones para protestar por el alza de los cuartos de inquilinatos.

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Las dos compaas eran La United Fruit Company y la H. L. McConnell de la American Banana Company. Ver parte de la respuesta que le da el Secretario de Relaciones Exteriores de Panam al Secretario de Estado Charles Huhes, en mi artculo previamente citado.

Ante esa situacin, el gobierno prohibi las movilizaciones y concentraciones, pero el pueblo desafi al gobierno, lo que se tradujo en enfrentamientos entre los sectores populares y la Polica Nacional. El gobierno acus al movimiento huelguista de estar infiltrado por comunistas y anarquistas. Debido a que el movimiento popular rebas la capacidad del gobierno de controlar las manifestaciones, ste hizo uso del artculo 136 de la Constitucin de 1904 para solicitarle al de Estados Unidos que enviara tropas norteamericanas a reprimir el movimiento popular. En esa forma el gobierno del presiente Rodolfo Chiari, se concierte en el primer gobierno nacional que solicita la intervencin de tropas norteamericanas para reprimir a los sectores populares. En esa forma se controlaron las protestas populares, pero no se resolvi el problema de fondo. En 1932 de nuevo hubo necesidad de enfrentar los problemas de las casas de inquilinos. En ese perodo se resolvi parcialmente ese problema social que todava persiste en nuestro pas.34 En sntesis tenemos que en Panam, al igual que en los pases que hemos estudiado, tambin se dieron intervenciones diplomticas, polticas y militares por parte del gobierno de Estados Unidos, unas veces solicitadas por los propios panameos y otras, por Washington. Gracias a esas intervenciones Panam perdi su ejrcito, se eliminaron los rifles de largo alcance para la Polica, se custodiaron las elecciones, perdimos el territorio de Coto y los sectores populares fueron reprimidos por las tropas norteamericanas. Todas estuvieron encaminadas a mantener el orden y la estabilidad en un rea vital para los intereses norteamericanos. Estas intervenciones fueron eliminadas con el Tratado Arias-Roosevelt de 1936, en el marco de la poltica de Buena Vecindad del presidente Franklin D. Roosevelt. Ello no significa que esa situacin pusiera fin al enfrentamiento entre los sectores populares de Panam y el Imperio. Estas continuaron a todo lo largo del siglo XX, hasta el 31 de diciembre de 1999, cuando los norteamericanos nos entregaron la Zona del Canal, tal como se haba convenido en los Tratados Torrijos-Carter de 1977.

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Sobre este tema existe una vasta literatura en nuestro pas. Por ejemplo, esta el trabajo de Alexander Cuevas, El movimiento inquilinario de 1925 y la Revista Lotera n 213 de octubre-noviembre de 1973, una edicin especial que posee una amplia informacin sobre los hechos de 1925.