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La nueva geografa de los conflictos internacionales Michael Klare

Asia Central se convirti, a partir de octubre de 1999, en un importante


objetivo estratgico, debido a las grandes reservas de petrleo y gas natural
que se cree yacen bajo el Mar Caspio y sus alrededores. Por lo tanto, hay una
transformacin en el pensamiento estratgico estadounidense, ya que aos
anteriores Asia Central se haba considerado un asunto perifrico.
Durante la Guerra Fra, las reas de mayor inters para los
planificadores militares norteamericanos eran Europa Central y del sureste y
el Lejano Oriente (reas de confrontacin entre EEUU y el bloque Sovitico).
Con el fin de la misma, estos lugares perdieron su importancia estratgica
para EEUU, en tanto que otras regiones, como el Golfo Prsico, la cuenca del
Mar Caspio y el Mar de la China Meridional, estn recibiendo cada vez mayor
atencin por parte del Pentgono.
Se puede ver un nuevo nfasis en la proteccin al suministro de
recursos vitales (petrleo y gas natural). Mientras que en la Guerra Fra se
creaban divisiones en base a las diferentes ideologas, en la actualidad, la
competencia econmica rige las relaciones internacionales, con un
incremento en la competencia por el acceso a aquellas riquezas. Por ende,
los funcionarios de seguridad han comenzado a prestar una mayor atencin
a los problemas que origina la creciente competencia por el acceso a
materias primas cruciales.

Lneas de falla
La preocupacin por el acceso a recursos globales ha sido durante
mucho tiempo un tema importante en la poltica de seguridad
estadounidense. No obstante, durante la Guerra Fra, las preocupaciones por
los recursos se subordinaron a las dimensiones polticas e ideolgicas de la
rivalidad entre EEUU y la URSS. Una vez que finaliz la guerra, el acceso a
materias primas vitales volvi a adquirir una posicin central en la
planeacin de la seguridad de EEUU. Lo mismo est ocurriendo con otros
pases, como Rusia, China, Japn, Brasil, Israel, Malasia, Tailandia y Turqua,
que enfocan el pensamiento estratgico hacia la proteccin o adquisicin de
suministros de energa. Sin embargo, mientras que para estos la mayor
preocupacin es la obtencin de suficientes suministros de energa, para
otros el foco principal est en la bsqueda de agua adecuada. Esto sucede

en muchas partes de Medio Oriente y del suroeste asitico, donde los


suministros de agua ya son insuficientes.
En otras partes del mundo (Sierra Leona, Angola, Repblica
Democrtica del Congo, Borneo) han estallado conflictos localizados por el
control de maderas y minerales valiosos. Esos conflictos implican una lucha
entre elites o tribus que compiten por el ingreso derivado de los bienes
exportados. Esos conflictos pueden llevar al despliegue de fuerzas de paz de
la ONU.
Todos estos fenmenos (mayor competencia por el acceso a
importantes fuentes de petrleo y gas, creciente friccin por la asignacin de
suministros de agua compartidos, y guerra interna por valiosos bienes de
exportacin) han producido una nueva geografa de conflictos, en la que los
flujos de recursos, y no las divisiones polticas e ideolgicas, constituyen las
principales lneas de falla.

Un mapa del mundo


No hay modelo que represente con precisin la dinmica del poder
global del mundo posterior a la Guerra Fra. La confrontacin bipolar de la
misma se ha reconfigurado para crear una superpotencia mundial (EEUU)
enfrentada a un grupo de centros de poder ms pequeos (Europa
Occidental, Rusia, China y Japn).
La globalizacin econmica viene convirtiendo algunas reas pobres
en centros de prosperidad y crecimiento, pero dejando a otras en la ms
abyecta pobreza, provocando conflictos que tienen ms que ver con los
recursos que con el nacionalismo.
Un mejor anlisis de las tensiones en el nuevo sistema internacional
y un mejor pronstico de los conflictos, veran las relaciones internacionales
a travs del cristal de los recursos en disputa en el mundo y se enfocaran en
aquellas reas donde es probable que surjan conflictos por el acceso a
materias primas o por su posesin. El anlisis empezara con un mapa que
mostrara todos los principales yacimientos de petrleo y de gas natural
localizados en reas en disputa. Tambin trazara oleoductos y rutas de
buques cisterna para transportar gas natural y petrleo hacia Occidente. El
mapa de zonas de recursos en disputa tambin mostrara todos los
principales sistemas hidrolgicos compartidos por dos o ms pases. Adems,
incluira acuferos subterrneos que cruzan fronteras. Finalmente, ese mapa

indicara las principales concentraciones de gemas, minerales y rboles


maderables viejos del mundo en desarrollo.
De trazarse adecuadamente, ese mapa realmente delineara los
lugares donde hay mayor probabilidad de que estallen luchas armadas en los
aos venideros. Desde luego, la sola presencia de recursos valiosos en un
rea determinada no significa que en ella sea probable el estallido de un
conflicto. Tambin deben considerarse otros factores, como la relativa
estabilidad de los pases, la historia de relaciones entre ellos, y el equilibrio
militar local.
Temblores premonitorios
A medida que crecen las poblaciones y se dilata la actividad
econmica en muchas partes del mundo, el apetito por las materias primas
vitales aumentar con mayor rapidez de la que la naturaleza y las empresas
de recursos del mundo pueden satisfacer. A medida que la escasez de
materias primas crezca, ser ms fuerte la competencia por el acceso a los
suministros restantes de esos bienes.
Es probable que la presin por los suministros de petrleo globales sea
especialmente intensa, debido a que se espera un gran aumento de su
consumo en los aos venideros. De la misma manera, es inquietante la
situacin del agua en el mundo. La cantidad de agua sustituible de que
disponemos actualmente para el consumo humano es bastante limitada. Las
tendencias ambientales, como el calentamiento global, tambin afectarn la
disponibilidad de varios recursos a escala mundial, como el agua y la tierra
de labranza.
Los mecanismos de mercado pueden aliviar la mayor parte de las
crecientes presiones. Junto con la elevacin de precios, la demanda en
aumento estimular el desarrollo de nuevos materiales y procesos que
permitan a las empresas de recursos buscar nuevos yacimientos y hacer
disponibles los que antes se consideraban inaccesibles. Pero, la tecnologa
no puede revertir por completo las presiones demogrficas y ambientales, y
algunos pases no podrn sufragar los elevados costos de las tecnologas
alternativas, llevando a un desequilibrio entre la oferta y la demanda
globales.

Vecindades peligrosas

Lo que ms preocupa es que muchas fuentes de materias primas


vitales se encuentran en reas en disputa o inestables. Por ejemplo, los cinco
estados costeros del Mar Caspio todava no se han puesto de acuerdo en
cuanto a un plan para dividir sus zonas de recursos costeros.
Aun cuando la propiedad de determinadas reservas no se encuentre en
disputa, la intranquilidad poltica y social de aquellos pases podra ponerlas
en peligro. Esto ocurre en pases como Colombia, Irn, Irak, Venezuela y
Arabia Saudita. En esta ltima, por ejemplo, aunque hasta ahora el rgimen
saudita haya tenido xito en suprimir toda expresin de sentimiento
antigubernamental, la oposicin a la monarqua parece crecer, por lo que no
hay garanta de que pueda contenerse para siempre.

La bolsa o la vida
Muchos estados, como EEUU, consideran el control de ciertos recursos
naturales como una exigencia de seguridad nacional y algo por lo que vale la
pena luchar. Como el petrleo y el gas, el agua ha inspirado negociaciones
de seguridad nacional. Algunos gobiernos tambin han amenazado con usar
su control de suministros de agua como instrumento de coercin. Por ltimo,
la proteccin de ricas minas, pesqueras y explotaciones madereras, se ha
vuelto un asunto de vital inters para pases pobres que cuentan con pocas
fuentes de riqueza.

Acuerdos adecuados
Los conflictos por los recursos con frecuencia se vinculan con otros
problemas, como la degradacin del ambiente, el desorden econmico, el
crecimiento de la poblacin y el crimen transnacional. Los problemas de
recursos tambin figuran en muchos conflictos que se caracterizan de otro
modo, como las guerras tnicas o las rivalidades polticas. Por ende, se debe
tratar de examinar el conjunto ms general de los problemas de seguridad.
Los gobiernos deben dedicar un mayor esfuerzo al desarrollo de
combustibles y sistemas de transporte alternativos, ya sea mediante un
mayor apoyo financiero a la investigacin y al desarrollo, o mediante
incentivos al sector privado para que invierta en esas reas.

Estas tareas deben ir acompaadas de iniciativas multilaterales


encaminadas a reducir el riesgo de conflictos violentos por el uso de fuentes
de materias primas vitales en disputa o compartidas. Para esto, se necesita
la elaboracin de mapas de tendencias en cuanto a recursos globales y la
identificacin de las reas problemticas que exigen atencin internacional.