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WILLIAM JAMES

BIOGRAFIA DE WILLIAMS JAMES

William James naci en Nueva York el 11 de enero de 1842 y muri en


su casa de Chocorua (New Hampshire) el 26 de agosto de 1910.

James fue un intelectual reconocido en su tiempo. No slo se le conoce


por ser el ms destacado divulgador de la filosofa pragmatista sino
tambin por ser el primer americano en reconocer la psicologa como
una disciplina independiente.

Fue profesor en Harvard, se dedic a la fisiologa de 1872 a 1880, a la


psicologa de 1889 a 1897 y, por fin, a la filosofa desde 1880 a 1907.

James cre en Harvard en 1875 el primer laboratorio de psicologa de


los Estados Unidos. Probablemente su mayor aportacin a la psicologa
fue
la
redaccin
de
su
obra
de
1890 Principles
of
Psychology (Principios de psicologa), que fue utilizado como libro de
texto durante muchos aos en diversos pases y que an hoy tiene
vigencia por contener en germen muchas de las corrientes actuales de
la psicologa.

El ao 1907 fue clave en la produccin filosfica de James, pues es el


ao en el que public Pragmatism, obra que le hizo pasar a la historia
por ser el mximo divulgador de la filosofa pragmatista, aunque todas
las ocasiones en las que James habl de la filosofa pragmatista atribuy
a Charles S. Pierce el trmino "pragmatismo"

En el momento de su muerte muchos de los intelectuales


contemporneos entre los que se incluan muchos de sus amigos
como John Dewey o Bertrand Russell publicaron hermosas palabras
lamentando la prdida de James y elogiando su gran labor y su
influencia como psiclogo y filsofo.

1. - L. Simon, William James Remembered. Lincoln, University of Nebraska Press,


1996, p. 385.

EN QUE CONSISTE LA TEORIA DEL PRAGAMTISMO?


En 1907 present Pragmatismo: Un nuevo nombre para algunos antiguos
modos de pensar, en donde expresa que el pragmatismo es un mtodo para
apaciguar las disputas metafsicas que de otro modo seran interminables.
Es el mundo uno o mltiple? Libre o determinado? Material o espiritual? El

mtodo pragmtico, dice, en tales casos tratar de interpretar cada nocin,


trazando sus respectivas consecuencias prcticas. Qu diferencia de orden
prctico supondra para cualquiera que fuera cierta tal nocin en vez de su
contraria? Si no puede trazarse cualquier diferencia prctica, entonces las
alternativas significan prcticamente la misma cosa y toda disputa es vana.
James tiene cuidado de definir el pragmatismo como mtodo. Por tanto, su
libro no conduce a ningn resultado concreto, sino que es un modo de
enfrentarse al mundo.
2.- Triglia, Adrin (2016). William James: vida y obra del padre de la Psicologa en
Amrica. psicologiaymente.net (en espaol de Espaa). Consultado el 8 de mayo de 2016.

Entiendo que el pragmatismo es fundamentalmente una teora del


aprendizaje, pues tiene que ver sobre todo con el aprender de la experiencia,
con el transformar a travs de ella la duda en creencia en un proceso que
puede ser evaluado de forma prctica, con el evaluar las posibles
consecuencias de los conceptos e idear nuevos modos de accin.
PROPOSITO DEL PRAGMATISMO EN LA EDUCACION
La educacin pragmatista busca el crecimiento. Las consecuencias de esta
idea aparentemente sencilla son muy importantes para la formacin de las
personas. La educacin no debe buscar el adoctrinamiento, el
adiestramiento de las facultades o la mera preparacin para el futuro, no
debe buscar slo la prosperidad econmica, ni producir hombres y mujeres
que acten como mquinas utilitarias,
sino que debe buscar el crecimiento ilimitado de las personas
orientado a un fin, que debe hacerse atractivo.
Debe buscar la formacin de seres humanos cabales, con capacidad de
pensar por s mismos, con mirada crtica y con capacidad de
comprender los logros y los sufrimientos ajenos.
En contra de la visin ms tradicional, el conocimiento que ha de buscarse
es ms que informacin:
Debe estar cimentado en la vida y debe ir acompaado de hbitos que
conduzcan a una accin inteligente. En eso precisamente consiste o debera
consistir la educacin, mucho ms all de acumular conocimientos.
Puede resumirse el pragmatismo y su aporte a la educacin con la siguiente
frase:
Poner a prueba las ideas a travs de la accin
bibliografa: James, William. VI. Pragmatismo: un nombre nuevo para viejos modos de pensar.