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COPROFAGIA

La coprofagia designa el hecho de consumir materias fecales. Este comportamiento es un


modo de alimentacin natural en algunas especies, especialmente los insectos, que se
alimentan de materias fecales animales. Este es el caso de los insectos coprfagos como las
moscas o las cucarachas. Estos animales juegan un papel en el reciclaje de la materia orgnica
muerta del ecosistema. Cuando se observa en los seres humanos la coprofagia revela un
trastorno psicolgico grave.
En muchas ocasiones se trata de un problema complejo con mltiples causas.
DIFERENTES TIPOS DE COPROFAGIA:
Autocoprofagia: se trata de un animal que come su propio excremento.
Coprofagia intraespecfica: se trata de un animal que come excremento de otro animal dentro
de su propia especie.
Coprofagia interespecfica: se trata de un animal que come excremento de otra especie
(perro que come la de gato, vaca, oveja, conejo, etc.).

CAUSAS PROPUESTAS DE COPROFAGIA


Nutricin: hay casos de animales que no asimilan el pienso que les administramos por lo que
pueden padecer deficiencias vitamnicas y minerales que desencadenen este
comportamiento.
Patolgicas: como la insuficiencia pancretica, pancreatitis, las infecciones intestinales,
sndrome del malabsorcin, y exceso de alimentos (comidas excesivamente grasas). Perros
adultos que de forma repentina desarrollan coprofagia debern acudir a su Veterinario habitual
para descartar estas patologas.
Problemas de comportamiento: Propuestas acerca de por qu los caninos practican coprofagia.

EXPLICACIONES DEL COMPORTAMIENTO DE COPROFAGIA


Buscando la atencin: Cuando el perro practica coprofagia, su dueo tiende a retarlo y por
consiguiente, le presta atencin. Esto puede ser una secuela a una condicin mdica que
provoc
Coprofagia inicialmente y ahora que la condicin mdica se ha solucionado, el animal contina
con la coprofagia para recibir la atencin del dueo. Esto es improbable en animales bien
tratados.
Conducta de Alelomimtica: El perro observa al dueo que recoge el excremento y aprende
de ellos a levantar la materia fecal.
Conducta sabia: El perro observa a otros perros que hacen coprofagia e imita su actividad, as
desarrolla el aprendizaje de otros perros dentro de la casa o de vecinos.

Vera Mendoza

Conducta maternal: Una perra con cachorros har a menudo coprofagia, y esta conducta es
normal. Hay muchas teoras acerca de por qu la perra hace esto e incluye el mantener el lugar
limpio, impidiendo que el olor del excremento atraiga rapaces.
Conducta de la dominancia: Ha habido informes de perros sumisos que consume el
excremento de los perros ms dominantes, en la misma casa. Hay otros ejemplos en la
naturaleza donde los miembros sumisos de un grupo participan en conductas aparentemente
raras.
Refuerzo: Algo al comer el excremento refuerza la conducta. Cosas como el sabor pueden ser
un factor de esto. Este es el mecanismo probable de Coprofagia del interespecfica como
comer excremento del gato (es rica).
Frecuencia y calidad del alimento: Muchas personas slo alimentan al perro una vez al da.
Algunos postulan que los perros deben tener comidas mltiples a lo largo del da, naturalmente
por ello acostumbran a practicar coprofagia para complementar su horario de comida y cumplir
esta necesidad. En lo posible administre alimentos balanceados de reconocida calidad. Una
falta de fibra adecuada en la dieta podra derivar en coprofagia.

OPCIONES DE TRATAMIENTO DE LA COPROFAGIA:


1- Comportamental: Deberemos intentar dedicarles ms tiempo y mejorar su espacio en la
medida de lo posible para evitar la aparicin y desarrollo de ste tipo de comportamientos y
otro tipo de estereotipias o comportamientos inapropiados. La educacin siempre debe ser a
travs del refuerzo positivo. No es recomendable regaarles cuando se coman sus heces para
evitar que se refuerce esta conducta y desarrollen estas conductas para llamar nuestra
atencin.
2- Ambiental: Algunos adiestradores recomiendan echar alguna sustancia desagradable para
ellos sobre las heces y aumentar la frecuencia de recogida de las heces para evitar que tengan
acceso a ellas.
3- Mdico: Tanto en el caso de animales adultos como cachorros que desarrollen este tipo de
hbitos, debern someterse a una revisin veterinaria completa para descartar diversas
patologas y tratarlas si es necesario: diarreas, pancreatitis, insuficiencia pancretica exocrina,
sndrome de malabsorcin En ocasiones desaparece esta conducta al administrar encimas
digestivas con la dieta de nuestros perros.
4- Nutricional: Solemos recomendar un cambio en la marca del pienso que comen nuestros
animales por si se tratara de un problema particular de asimilacin de nutrientes, as como
complementar su dieta con vitaminas durante algn periodo de tiempo.
5. Tratamiento preventivo: Ser importante desparasitar frecuentemente a nuestros animales
para evitar que por este tipo de comportamientos tengamos riesgo de que desarrollen
parasitosis intestinales.
Los veterinarios recomendamos desparasitar cada 3 meses de rutina a todos nuestros
animales domsticos con ello conseguiremos disfrutar de nuestras mascotas con total
seguridad para toda la familia.
Si observas este tipo de comportamiento en vuestros animales no dudes en acudir al
veterinario para que realice una revisin y as descartar posible existencia de patologas que la
estn originando.

Vera Mendoza

CECOTROFIA
La cecotrofia es una estrategia digestiva que permite al conejo reaprovechar el alimento,
digiriendo este dos veces. Romero (2008) sostiene que a tempranas horas de la maana,
alrededor de las 8:00 AM el conejo se encoge, recoge sus heces con la boca y las ingiere,
realizando esta accin hasta aproximadamente las 17:00 horas.
Debido a que aparentemente el conejo se come sus propias heces, antiguamente a esta accin
se le llamaba coprofagia; no obstante, en el conejo se saba que esta accin no era perjudicial
y por el contrario beneficiosa, contrario a lo que sucede con los cerdos, perros o gatos con los
cuales la coprofagia es ms bien producto de un trastorno digestivo, un problema nutricional, o
ms bien un signo del estrs o aburrimiento.

Entonces en si para los conejos es bueno y para otros animales es malo, en qu se


diferencia la coprofagia del uno del otro?
Para comprenderlo debemos ir hasta uno de los ltimos pasos digestivos. Una vez que la
digesta ha pasado por el intestino delgado absorbindose la mayor parte de nutrientes, esta
llega al ciego (rgano colonizado por microorganismos capaces de degradar la fibra del
alimento) donde la fibra es separada mecnicamente segn su tamao por el peristaltismo
(movimiento) en el ciego para solamente degradarse la fibra corta (< 0.3 mm.), mientras que la
fibra larga (>0.3mm) es expulsada.

Ocurren movimientos hacia adelante y hacia atrs que hacen que las partculas largas de fibra
continen su camino hasta el colon y finalmente se expulsen, mientras que las partculas cortas
de fibra se retendrn en las paredes del ciego junto con el agua y se fermentarn. Cheeke
(1987) lo explica bien en la siguiente imagen.

Vera Mendoza

Seleccin y excrecin de la fibra.


Esas partculas largas de fibra que se mencionan en la figura se excretan mayormente en la
noche y son lo que nosotros conocemos claramente como heces verdaderas, tcnicamente se
le llaman heces duras. Son muy secas, con mucha fibra, poca protena y redondas. Estas el
conejo no las come, pues claro siempre las vemos en el piso de la jaula.
Por otro lado, est ese alimento fermentado que se retuvo en el ciego. Cuando est en este
rgano se le llama contenido cecal, su fermentacin se da durante toda la noche, cosa que en
la maana es expulsado por el ano. En este momento ya se le conoce como cectrofo y el
conejo lo consume directamente desde el ano antes de que caiga al suelo. Al cectrofo tambin
se le conoce como heces blandas. Veamos su composicin nutricional.

Vera Mendoza

Comparacin nutricional entre heces duras, heces blandas (cectrofos) y contenido cecal
(Cheeke, 1987).

Vera Mendoza

Por qu el conejo se come sus heces blandas?


Porque el conejo es ineficiente para degradar la fibra, en primer lugar separa la corta de la
larga para aprovechar solamente la primera, y en segundo lugar digiere la fibra por muy poco
tiempo ya que necesita consumir grandes cantidades de alimento para satisfacer su
requerimiento energtico.
Por ello el conejo ha desarrollado un mecanismo que permita compensar esa ineficiencia para
utilizar la fibra y as aprovechar los nutrientes producto de la fermentacin microbiana.
Por lo tanto, al comer el conejo sus cectrofos, hace un mejor uso de la protena del alimento,
que a su vez contiene muchos aminocidos esenciales, absorbe las vitaminas hidrosolubles
(complejo B) producidas por los microorganismos del ciego y de los cidos grasos voltiles
producto de la degradacin de la fibra por la flora microbiana que es fuente energtica para las
bacterias y para el conejo.
Finalmente, gracias a la separacin mecnica de la fibra que conlleva finalmente a la
cecotrofia, se aumenta la ingestin de material fibroso, ya que aquella fibra larga al expulsarse
como heces duras tiene una gran importancia por su efecto lastre que permite el pasaje del
alimento y aumentar as la ingestin de alimentos fibrosos. Por todo esto la cecotrofia es
una ESTRATEGIA DIGESTIVA.

Vera Mendoza