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Lynda La Plante

Ms all de la sospecha

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Lynda La Plante

Ms all de la sospecha

MS ALL DE
LA SOSPECHA
N 1 Serie Anna Travis

LYNDA LA PLANTE

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Lynda La Plante

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Dedico este libro a mi hijo, Lorcan Willian Henry La Plante

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Lynda La Plante

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ndice
ARGUMENTO .................................................................. 5 Captulo 1 ...................................................................... 6 Captulo 2 .................................................................... 27 Captulo 3 .................................................................... 42 Captulo 4 .................................................................... 55 Captulo 5 .................................................................... 67 Captulo 6 .................................................................... 81 Captulo 7 .................................................................... 97 Captulo 8 .................................................................. 114 Captulo 9 .................................................................. 132 Captulo 10 ................................................................ 150 Captulo 11 ................................................................ 169 Captulo 12 ................................................................ 186 Captulo 13 ................................................................ 199 Captulo 14 ................................................................ 213 Captulo 15 ................................................................ 232 Captulo 16 ................................................................ 248 Captulo 17 ................................................................ 261 Captulo 18 ................................................................ 273 Captulo 19 ................................................................ 294 Captulo 20 ................................................................ 309 Captulo 21 ................................................................ 331 AGRADECIMIENTOS .................................................... 353

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ARGUMENTO

La investigacin de una cadena de asesinatos y un atractivo sospechoso No puede decirse que el debut en el cuerpo policial londinense de Anna Travis, joven investigadora e hija de un querido ex miembro del cuerpo, sea precisamente fcil. Las piezas no encajan en una serie de asesinatos que tienen en comn el mismo modus operandi pero distintos perfiles de las vctimas. Adems, Anna debe demostrar a su jefe, el escptico inspector Langton, que su juventud no es un obstculo para convertirse en una extraordinaria investigadora. La perspicacia de Anna ayuda a encontrar la pieza que faltaba para encontrar un mvil y un asesino. Pero, qu ocurrir cuando esa pieza apunte a Alan Daniels, un guapo y consagrado actor que la opinin pblica adora, y del que la propia Anna podra enamorarse?

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Ca p t u l o 1

l inspector jefe Langton observaba los rostros de las seis mujeres asesinadas. Todas tenan la misma expresin triste y atormentada. Todas eran ms o menos de la misma edad y ejercan la misma profesin. La primera que apareca en los expedientes haba sido estrangulada haca doce aos. La ltima vctima haba sido encontrada ocho meses atrs. Langton haba sido transferido a la comisara de Queen's Park para que se hiciera cargo de la investigacin. Como no haba sospechosos ni testigos, empez a entrecruzar informacin sobre la forma en que haba sido asesinada la vctima y descubri cinco casos idnticos, todos ellos sin resolver. Estaba convencido de que todas haban muerto a manos de la misma persona, pero hasta la fecha careca de pista alguna sobre la identidad del autor. Se estaba convirtiendo en el caso ms frustrante e irresoluble de toda su carrera profesional. De lo nico que estaba seguro, y en ello coincidan los criminlogos, era que habra ms vctimas. Entre los truculentos asesinatos haba transcurrido un largo intervalo de tiempo, por lo que apenas haba existido cobertura meditica. Y Langton quera que siguiera as; el bombo publicitario, con el consiguiente pnico que suscitara entre la poblacin, sera ms perjudicial que beneficioso. Adems, las advertencias de la polica o de la prensa tenan escaso efecto entre las prostitutas. A pesar de que el Destripador de Yorkshire haba sido noticia de portada durante aos, cuando por fin lo detuvieron iba en su coche con una prostituta a la que tal vez se propona matar. Las advertencias de la polica carecan de sentido para las chicas de la calle cuando necesitaban dinero para drogas, para el alquiler, o para sus hijos o sus chulos. Langton hoje los ltimos expedientes sobre personas desaparecidas. Una fotografa llam su atencin. Melissa Stephens, ley. Segn el informe adjunto, tena diecisiete aos. La foto mostraba a una chica de asombrosa belleza, largo cabello rubio y una sonrisa dulcsima. Comparada con las otras, esta muchacha pareca un ngel. Cmo haba ido a parar esa foto a la carpeta? Dej a un lado el expediente de la chica y se concentr en las prostitutas desaparecidas, de edades comprendidas entre los treinta y cuatro y los cuarenta y cuatro aos, excepto una, que tena cincuenta y uno, y todas del norte del pas. Estudi con suma atencin las fotos de sus rostros golpeados.

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Su ayudante, Mike Lewis, irrumpi en el despacho, interrumpiendo sus cavilaciones. Esta no encaja con el perfil observ el recin llegado, tras echar un vistazo a la fotografa de Melissa. S, tambin a m me ha sorprendido. Por eso la he apartado. Al principio, las pesquisas se haban concentrado en Londres y sus inmediaciones, pero ahora el campo de investigacin se haba ampliado hasta Mnchester, Liverpool y Glasgow. Controlaban los informes sobre mujeres desaparecidas con perfiles similares a los de las vctimas. Resultaba morboso, pero era lo nico que se poda hacer, pues una vctima reciente poda dar la pista clave que los llevara al asesino. Se ha enterado de lo de Hudson? pregunt Lewis. No. Qu ha pasado? Se ha puesto enfermo y lo han llevado al hospital. Y la cosa parece que puede ir para largo. Mierda! Precisamente ahora. Los de arriba empiezan a mirarnos con lupa. Si no obtenemos algn resultado pronto, nos reducirn el equipo. Pues es probable que est un tiempo de baja. Bsqueme alguien para sustituirlo, y rpido! orden Langton tras encender un cigarrillo. S, jefe!

Una hora ms tarde, Lewis deposit media docena de carpetas en el escritorio de Langton. Cielos! Esto es todo lo que ha conseguido? se quej ste. Es todo lo que han encontrado. Djemelo. Ya le dir algo. Lewis cerr la puerta del despacho y regres a su mesa. Langton se puso a estudiar los expedientes de los posibles sustitutos de Hudson. El primero era de un agente que ya haba trabajado para l, pero no se haban entendido muy bien. Abri el siguiente. El expediente de la sargento Anna Travis era sin duda impresionante. Cuando termin sus estudios de Economa en la Universidad de Oxford, y tras realizar las prcticas obligatorias de dieciocho meses en Hendon, ingres en el Cuerpo de Polica y fue destinada a un equipo de intervencin. Al final del perodo de prueba fue

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enviada a la Brigada Judicial, perteneciente al CID (Departamento de Investigacin Criminal) del distrito municipal, para finalmente ser trasladada a la Brigada de Homicidios. Un memorando del comisario subrayaba en rojo que Travis era una oficial muy proactiva. Langton ley por encima el resto de su curriculum con menos inters. Travis no haba tardado en formar parte del selecto programa policial High Potential Scheme, del Ministerio del Interior. La lista de departamentos que haba recorrido le hizo sonrer: robo, asalto, CID, Brigada de Seguridad Ciudadana. Pareca que lo nico que no haba hecho era colaborar en un equipo de investigacin de delitos de sangre, si bien lo haba solicitado tres veces sin xito. De pronto not que estaba empezando a acusar la edad. Ligeramente deprimido, sigui leyendo. Se tomaba con mucha cautela las brillantes recomendaciones de sus superiores; l necesitaba a alguien con iniciativa y experiencia en la calle, no le bastaba un curriculum impresionante. El ltimo prrafo llam especialmente su atencin. Se enderez y ley: Anna Travis es hija del fallecido comisario Jack Travis. Langton empez a dar golpecitos al expediente con el bolgrafo: Jack Travis haba sido su mentor. En la sala de coordinacin, Mike Lewis contest al telfono. A los pocos segundos asom la cabeza por la puerta del despacho de su jefe. Tiene una llamada. Langton levant distrado la vista de la mesa. Quin es? No ha querido decirlo. Desea contestar o no? S, s dijo Langton, alargando la mano hacia el telfono . No se vaya. Mike se puso a hojear unos documentos mientras l hablaba de forma lacnica . Cuntos aos? Quin est en el caso? De acuerdo, gracias. Dime algo. Te lo agradezco. Colg el telfono. Acaban de encontrar un cuerpo en Clapham Common. No parece que encaje con ninguna de las nuestras, pues al parecer es joven, pero no saben ms. Se reclin pensativo en el silln. Dgame, Lewis, conoce al inspector jefe Hedges? Pelo casi al cero, cabeza cuadrada, muy pagado de s mismo... S. Un gilipollas integral. Es su caso, su zona. Quiero que est usted disponible para m en todo momento. Si conseguimos ms detalles, tal vez pueda meterme en el caso. Lewis mir las fotos dispersas sobre la mesa. Cree que puede tratarse del ngel desaparecido? Es posible. Langton tom una carpeta y se puso en pie. Que Anna Travis se incorpore al equipo. Cmo? La novata?

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Eso es.

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Nunca ha estado en un equipo de investigacin criminal. Su padre era Jack Travis replic Langton, ponindose el abrigo . Quiz la incorporacin de la empollona de su hija nos cambie el karma. Se detuvo en la puerta. Aunque, al paso que vamos, es posible que hasta nos quiten el caso. Si la jefa empieza a claudicar, nos vamos a quedar con un equipo esqueltico, y los expedientes acabarn en el almacn de los archivos muertos. Me voy, buenas noches. Buenas noches. Lewis volvi a su mesa y marc el nmero de Anna.

A las ocho menos cuarto de la maana siguiente, la sargento Travis iba en un coche patrulla que, a gran velocidad, se diriga al escenario del crimen. Aunque le haban dicho que era slo para sustituir a un agente de baja por enfermedad, estaba excitadsima ante la idea de poder trabajar por fin en la especialidad para la que tanto se haba preparado. En el coche iban tambin Lewis y otro avezado agente, el inspector Barolli. Aunque Mike era ancho de espaldas y de constitucin fuerte, resultaba evidente que tena tendencia a engordar. Su rostro redondo y sus pmulos sonrosados le daban un aspecto de eterno buen humor. Barolli era ms bajo, de tez oscura, aspecto italiano y acento del este de Londres. Cuando llegaron al aparcamiento de Clapham Common, vieron la furgoneta del forense y otros muchos coches sin identificacin. Si bien las cintas amarillas de la polica impedan el paso a todo el mundo, salvo a los agentes, se haba hecho una excepcin con el bar caravana que haba all y que serva empanadas y bocadillos al personal de la polica. A Anna le sorprendi la tremenda flema de sus compaeros. Lewis y Barolli se dirigieron directamente a la caravana, de nombre Teapot One, para desayunar. Como no saba qu deba hacer en esos casos, Anna se limit a curiosear sin apartarse mucho de ellos. Ms all de las cintas amarillas que acordonaban una extensin de terreno en el extremo del aparcamiento, distingui a unos forenses vestidos con batas blancas. Aqul es el lugar del crimen? le pregunt a Lewis. Eso parece, no? No deberamos informar al inspector jefe Langton de que hemos llegado? sugiri en tono dubitativo.

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T ya has desayunado? pregunt Lewis. S, he desayunado en casa.

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En realidad, slo haba tomado una taza de caf, pues estaba demasiado nerviosa para comer nada. Anna esper mientras sus compaeros hacan cola para conseguir sus bocadillos de beicon. Tras dar rpida cuenta de ellos, los tres se encaminaron al escenario del crimen. Anna se mantuvo deliberadamente unos pasos detrs de ellos. Al cabo de unos setecientos metros, empezaron a bajar por un talud, y Anna advirti que los dos hombres se ponan tensos. Lewis sac un pauelo del bolsillo y lo sacudi para desdoblarlo, y Barolli desenvolvi un chicle. Llegaron a una hondonada junto a una pequea arboleda, donde estaban los de la Polica cientfica rastreando la zona. Anna salt a unas tablas colocadas estratgicamente en la pendiente embarrada. Lewis y Barolli saludaron a los agentes con una inclinacin de cabeza, pero no obtuvieron respuesta. El silencio resultaba incmodo. De pronto a Anna le lleg un olor como a flores sumergidas en agua podrida, un olor que no tard en ser insoportable. No puede decirse que se hayan dado ustedes mucha prisa! espet Langton a los dos policas. Se volvi para encender un cigarrillo y Anna lo escudri detenidamente. Era un hombre alto y delgado, con una bata de papel blanco sobre la ropa y una barba incipiente que cubra una mandbula angulosa. Tena la nariz aguilea y unos ojos penetrantes que hacan difcil aguantarle la mirada. Ninguno de los dos policas dijo nada; se limitaron a girar la cabeza hacia la tienda de campaa blanca que acababa de ser levantada. Langton dio una profunda calada y exhal el humo por las fosas nasales. Es posible lo que hablamos? oy Anna que Lewis le preguntaba a su jefe en voz baja. S. Pero mantengan los ojos bien abiertos, porque si no podemos probarlo, y deprisa, el gilipollas de este distrito se quedar con el caso. Langton repar entonces en Anna y se la qued mirando con descaro. Es usted la nueva sargento? S, seor. Conoc a su padre. Un buen hombre. Gracias dijo ella en voz muy baja. El comisario Jack Travis se haba retirado haca dos aos, pero haba muerto de cncer seis meses despus. Anna lo echaba muchsimo de menos. Senta adoracin por su generoso y encantador padre, que tanto la haba apoyado siempre, y le dola en el alma que hubiera fallecido sin verla vestir el uniforme, y ms ahora que estaba en la Brigada de Homicidios, una unidad que tanto haba significado para l. Le

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apodaban Jack, el Navaja, por su habilidad para cortar por lo sano con la escoria. Lo que ms deseaba Anna en el mundo era llegar a ser tan competente como l. Langton seal la tienda de campaa con la mano, y el humo de su cigarrillo se extendi en el aire sobre ella. Creo que esa chica puede ser nuestro ngel dijo, mientras se diriga a la tienda, que estaba abierta. Quiere echar un vistazo? le pregunt a Anna volviendo apenas la cabeza. A Lewis y Barolli les dieron unas batas y unas zapatillas de papel blanco para que se las pusieran. Se les han acabado las mascarillas explic Langton. Hurg en una caja de cartn y le entreg a Anna un paquete que contena una bata y unas zapatillas . Pngase esto y espere all, donde estn las tablas aadi, al tiempo que apagaba la colilla con los dedos y se la guardaba en un bolsillo. Anna se apresur a abrir el paquete y sacar la bata. Se la puso sobre la falda y la chaqueta de tweed y la cerr con el velero, que se le peg a la chaqueta. Haciendo equilibrios con un pie y luego con el otro, se calz las zapatillas sobre los zapatos de tacn plano. Para evitar el fuerte hedor, respiraba entrecortadamente por la boca. Detrs de ella, dos agentes cuchicheaban. Qu est haciendo se aqu? Este no es su distrito. No, pero ha venido a husmear. Lleva ese caso de Queen's Park, un callejn sin salida. Me gustara saber cmo se las ha ingeniado para enterarse tan pronto. Y viene con esos dos imbciles. Quin se cree que es! El inspector jefe Hedges se va a poner furioso. Cuando Anna entr en la tienda de campaa record lo que alguna vez le haban comentado: nada puede prepararte para una cosa as. Puedes ver escenas de morgues, presenciar autopsias (ella haba asistido a una), pero el verdadero impacto no llega hasta que te enfrentas a tu primer cadver real. Esa imagen te acompaa el resto de tu vida. Cree que es ella? oy que susurraba Lewis. Puede ser contest Langton. Misma edad, mismo tono de piel... Lleva tiempo aqu observ Barolli, sorbiendo por la nariz con cara de asco. Pero se conserva en buen estado, hay que reconocerlo. Es el fro. Ha estado cubierta por la nieve, aunque ayer hizo un da raro, ms de veinte grados. Mientras Langton hablaba con los dos agentes, Anna se aproxim al borde de las tablas para ver ms de cerca. Pensamos que puede tratarse de una estudiante cuya desaparicin fue denunciada hace seis semanas. Langton haba dejado la conversacin a medias

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para poner a la sargento al corriente. Pero no tendremos la certeza hasta que le hayan hecho la autopsia. Luego se volvi para seguir charlando con sus hombres. Langton qued desdibujado; ella vea el movimiento de sus labios, lo oa dbilmente; pero, cuando los que estaban junto al cadver se apartaron, le entraron ganas de vomitar. Estaba muy cerca, y el hedor en el exiguo recinto de la tienda era denso y fuerte. La vctima yaca de espaldas, con su largo cabello rubio desparramado alrededor de la cabeza. Tena el rostro abotargado, los ojos hundidos y plagados de gusanos que, vivitos y coleando, exploraban sus fosas nasales y se le introducan en la boca: una masa repugnante y viva. Llevaba alrededor del cuello lo que pareca ser una bufanda negra, tan apretada que el cuello apareca hinchado. El tono de piel era azulado. Tena el cuerpo ligeramente arqueado, los brazos detrs de la espalda, la camiseta subida por encima de los pechos, la falda levantada hasta la barriga y las piernas abiertas. Llevaba puesto un zapato, y el otro estaba junto a ella. Las rodillas presentaban desgarrones y las heridas estaban ensangrentadas y cubiertas de moscas y gusanos, que se apiaban por todo el cuerpo. Por encima, se oa el zumbido de unas moscas azules que, hinchadas y abotargadas de tanta comida, se quedaban pegadas a las batas blancas de los policas. Con esta ola de calor, se han adelantado coment Langton, sacudindose una mosca. Anna not que le fallaban las piernas y respir hondo para no desmayarse. Salgamos de aqu. Anna, loca por largarse de all, pas trastabillando por delante del inspector, que saba con exactitud lo que vena a continuacin. Ella se par en el primer rbol que encontr y se puso a vomitar. Con los ojos empaados en lgrimas, vaci el estmago. Mientras, los otros dos policas se quitaban las batas y las echaban a un cubo colocado all con ese propsito. Nos encontramos en el aparcamiento dijo Langton. Pero Anna no poda ni levantar la cabeza y, cuando finalmente logr reunirse con ellos, estaban sentados en un banco de una zona de picnic. Langton coma un bocadillo y los otros tomaban caf. Cuando ella se sent en el extremo del banco, su rostro estaba casi tan azul como el de la difunta. Langton le alarg una servilleta de papel. Lo siento se disculp ella mientras se limpiaba la cara. Vayamos a la comisara. Aqu no podemos hacer mucho ms; por ahora, el caso no es nuestro. Cmo? exclam ella.

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La chica no es nuestra contest Langton, tras lanzar un suspiro . La polica local ha llamado a la Brigada de Homicidios de este distrito, as que de momento debemos retirarnos. No podemos inmiscuirnos, a menos que probemos que existe una conexin. Maldita burocracia! Y lo peor es que el responsable del caso es un autntico gilipollas. Sigue pensando que se trata del mismo asesino? pregunt Lewis. Tiene toda la pinta, pero no adelantemos acontecimientos contest Langton. Anna advirti que su jefe era capaz de fumar y comer a la vez. Mientras masticaba el bocadillo, le sala humo por la nariz. Por la forma en que tiene atadas las manos, yo dira que es el mismo insisti Lewis. Estoy de acuerdo intervino Barolli, que segua mascando chicle . Por cierto, jefe, cmo se ha enterado tan rpido del hallazgo del cuerpo? Le han dado un chivatazo? He escuchado el aviso en la emisora. He llegado aqu casi al mismo tiempo que los chicos de la Polica cientfica. Lewis saba que su jefe menta, porque, cuando le dieron el soplo, estaba con l en la comisara. Era evidente que quera proteger su fuente. Ya me las he tenido con el inspector jefe Hedges. Los dos agentes siguieron su mirada hasta el hombre rubio que tomaba caf en el Teapot One. Consciente de que era observado, el hombre los mir brevemente y se concentr de nuevo en su taza de caf. Anna hubiera querido decir algo, pero se senta demasiado aturdida para intentar siquiera construir una frase completa. Se dirigieron a la comisara, que quedaba bastante lejos de Clapham Common. Segn el procedimiento habitual, la comisara local correspondiente al lugar del crimen estableca automticamente un centro de coordinacin. Anna nunca haba estado en la comisara de Queen's Park, y no tena ni idea de lo que iba a encontrarse mientras segua a Mike Lewis escaleras arriba hasta el centro de coordinacin. Era un edificio viejo y destartalado; las paredes de los pasillos y las escaleras eran de piedra y estaban pintadas de color verde claro. En la segunda planta, los suelos eran de linleo gastado y la pintura de las paredes y los techos estaba desconchada. Haba muchos despachos, algunos con puertas de cristal, salas de interrogatorios y zonas de archivo. Haba archivadores por todo el pasillo. En lneas generales, todo el edificio daba impresin de provisionalidad y desorden. Aquello no se pareca en nada a lo que explicaban los manuales de instruccin, ni a los talleres a los que haba asistido en la Escuela de Polica. Barolli haba ido al lavabo, y no haba ni rastro de Langton.

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Ests sustituyendo a Danny verdad? dijo Lewis jadeando cuando llegaron al final de las escaleras. Creo que s contest ella. Tiene una especie de virus en el estmago. Estaba bien y, en un segundo, se puso a morir. Yo pens que era apendicitis, pero parece que es un virus intestinal. Lo conoces? Ahora Lewis caminaba a buen paso por el estrecho pasillo. No dijo ella, correteando tras l para no quedarse rezagada. Lewis abri de golpe unas puertas batientes, y Anna tuvo que pararlas con las manos para que no le dieran en las narices. Perdona se excus l, con expresin ausente. Anna nunca hubiera imaginado encontrar a tanta gente trabajando en el lugar donde el cuerpo acababa de ser descubierto. Haba ocho escritorios, cuatro a cada lado de la sala, ocupados por hombres y mujeres de uniforme y dos administrativas. Haba cantidad de archivadores, carpetas llenas a rebosar y montones de papeles. Una pizarra blanca, llena de fechas y nombres garabateados con rotulador por distintas manos, ocupaba una de las paredes. A lo que haba que aadir una desconcertante exposicin de fotografas de mujeres, tanto vivas como ingresadas en el depsito de cadveres. Sobre una de las mesas descansaba la carpeta con el expediente de una persona desaparecida. Anna la abri y lo primero que vio fue la fotografa de una chica muy joven: Melissa Stephens, de diecisiete aos, vista por ltima vez a principios de febrero. En una hoja adjunta se describa el color de sus ojos, la ropa que llevaba en el momento de su desaparicin y otros detalles. Ya han identificado el cadver de esta maana? le pregunt a Lewis, que estaba sentado en el borde de un escritorio, hablando con una de las policas. Todava no contest sin apenas volver la cabeza, y retom su conversacin. Anna se acerc al tablero donde estaban expuestas las fotografas de las otras vctimas. Seis, una junto a otra. Debajo de ellas haba descripciones, ubicaciones y datos de la investigacin en curso. Comparados con el de Melissa Stephens, los rostros de las otras mujeres eran duros y decrpitos, y sus miradas, impenetrables. Todos son casos sin resolver? le pregunt a Lewis. Pero l ya estaba hablando con Barolli, que acababa de llegar, y no la oy. Anna sigui leyendo. Todas haban sido violadas y estranguladas, y sus cuerpos abandonados en distintos lugares: Richmond Park, Epping Forest, Hampstead Heath. Todas aparecan con las manos atadas a la espalda, y todas haban sido estranguladas con sus propias medias. La vctima de esta maana y todas stas... son casos en los que estis trabajando? Quiero decir..., hay alguna relacin entre ellas?

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Barolli se acerc a ella.

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Nadie te ha explicado por qu el jefe nos ha sacado de la cama tan temprano esta maana? No. Me llamaron ayer para decirme que me haban destinado al equipo de Langton y esta maana me ha recogido un coche patrulla en casa. Nadie me ha hablado de investigacin alguna. Sustituyes a Danny no? Lewis me ha dicho que est en el hospital. Llevamos meses investigando empez a explicar Barolli, sealando las fotografas. Ocho meses, para ser exactos. Cinco de estos casos se remontan a varios aos atrs. Haban quedado archivados, hasta que nuestro jefe los desenterr. Ocho meses! exclam ella, horrorizada. As es. Barolli dio un golpecito en el tablero . Esta es nuestra vctima ms reciente. Empezamos a agruparlas a todas hace unos meses; como puedes ver, el modus operandi es el mismo. Quieres decir que se trata del mismo asesino? Eso creemos, pero hasta la fecha no hemos conseguido nada. No obstante, si el cadver encontrado esta maana estuviera relacionado, podramos avanzar, pues, al ser ms reciente, las pruebas son ms frescas. Claro que, en caso contrario, no podremos hacernos con el caso. En ese momento, las puertas batientes se abrieron de par en par y todas las miradas se volvieron hacia Langton. Es Melissa. El informe odontolgico as lo indica anunci, avanzando por la silenciosa sala. Estaba demacrado, tena ojeras y la incipiente barba se le haba oscurecido. Han trabajado deprisa por nosotros, pero tendremos que esperar a los resultados de otras pruebas. Ahora me voy al laboratorio. Es intil que me rena con los oficiales para establecer una estrategia mientras no tengamos esos resultados finales. Mike, acompeme. Anna, sintindose como una colegiala, levant la mano. Puedo ir yo tambin, seor? Langton la estudi largamente. Ha estado alguna vez en un depsito de cadveres? S. Como se desmaye encima de m, la mando a casa, comprendido? Se volvi hacia Barolli: Qudese usted al mando. Cualquier novedad, comunquemela de inmediato. Empiecen a confeccionar una lista en la pizarra.

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Barolli tom la fotografa de Melissa y, con un rotulador negro, anot los datos del informe odontolgico y escribi en letras de imprenta: Melissa Stephens, vctima 7, seguido de un signo de interrogacin.

Langton iba en el asiento del copiloto, con los ojos cerrados y la cabeza apoyada en el reposacabezas. Anna se pregunt si estara dormido. Ella, por su parte, se reclin en su asiento y trat de mantener la boca cerrada. Al final, fue l quien rompi el silencio. Esto va a ser un circo meditico. Era joven y guapa. Tengo que convencer a la comisaria general de la Polica metropolitana para que me asigne el caso. Es cierto que con lo que tenemos hasta ahora, seis prostitutas viejas, o rameras, como sola llamarlas su padre, no conseguiremos programas especiales ni reconstrucciones del caso en Crime Night, pero si me lo confan conseguir formar el equipo adecuado y, con la ayuda de la base de datos Holmes del Ministerio del Interior, obtendr resultados. Anna asinti, todava algo confusa. Gracias dijo. Ella y Langton cruzaron el aparcamiento en direccin a la entrada del hospital. Como l conoca bien el edificio, caminaba deprisa y abra impetuosamente las puertas sin mirar atrs, seguro de que ella lo segua. Cuando llegaron por fin al depsito de cadveres, Langton seal una puerta con un letrero que deca: Seoras. Cmbiese ah dentro y luego renase conmigo le orden. Anna se puso la mascarilla, los zuecos y la bata verde. Nada ms entrar en la morgue empez a tiritar. Haca muchsimo fro. Si bien la zona de lavado, las mesas de acero y el equipo haban sido modernizados haca poco, la morgue conservaba sus azulejos Victorianos. En una de las mesas, unos hombres le sacaban la ropa harapienta a un drogadicto al que haban encontrado muerto esa madrugada. El suelo, de baldosas blancas, era resbaladizo. La segunda mesa la estaban lavando con un potente chorro de agua. En la tercera mesa, o losa, yaca la vctima, cubierta por un plstico verde. Mientras su ayudante haca inventario de la ropa que llevaba la vctima, el mdico forense, el doctor Vernon Henson, hablaba con Langton en voz baja. Anna vio una camiseta negra y una falda rosa que eran introducidas en una bolsa para ser examinadas en el laboratorio. No llevaba ropa interior? pregunt Langton en voz muy baja.

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Bragas, no contest Henson. Pero s sujetador. Supongo que le interesar ver el uso que le dio su asesino. Mientras Henson apartaba el plstico del cuerpo, Langton le indic por seas a Anna que se acercara. En ese momento irrumpi el inspector jefe Hedges. Llevaba una bata y estaba ponindose unos guantes de goma. Le lanz a Langton una mirada furiosa. Sigues pisndome los talones, Jimmy? O slo ests aqu por amor al arte? Estoy aqu, Brian, porque esta chica es ma. Eso tendrs que probarlo replic Hedges, encogindose de hombros. De momento, es mi caso. As que, si no te importa, deja de meterte en mis asuntos. Langton se ech a un lado. Hedges se acerc a la mesa mientras los dos ayudantes del forense le daban la vuelta al cadver para ponerlo boca abajo. Las manos estaban atadas por las muecas con un sujetador de deporte blanco. Henson se apart para que sus ayudantes pudieran tomar fotos del cadver desde todos los ngulos. Cuando hubieron terminado, se puso a deshacer el nudo, pero ste se resista. Voy a tener que cortarlo inform, casi excusndose. Adelante orden Hedges. Con cuidado, Henson cort con unas tijeras la tela del sujetador. Los puos permanecan fuertemente cerrados. Alrededor de las muecas se vean unos verdugones morados. Cuando volvieron a poner el cuerpo boca arriba, los brazos del cadver quedaron inertes a los lados, pero los puos seguan cerrados. Y esas medias alrededor del cuello estn incrustadas en la piel, as que dudo que pueda desatarlas sin ayuda. Tomaron ms fotografas de las medias. Langton y Hedges se daban prcticamente codazos el uno al otro para obtener una visin mejor. En efecto, las medias estaban tan tirantes que resultaba imposible desatarlas. Al final, Henson cort el nudo y las retir del cuello. A causa de la hinchazn, el cuello de la chica tena el doble de su tamao normal y se vea salpicado por hematomas de color negro, rojo bermelln y morado oscuro. Resultaba difcil creer que la chica de la mesa fuera la misma que la de la fotografa. Hemos enviado una buena cantidad de larvas de los ojos y de la boca al laboratorio; eso nos dar una idea del tiempo que llevaba el cuerpo en el bosque. Los insectos son ms propios del verano, pero con este tiempo tan bueno que estamos teniendo... En mi jardn las rosas estn floreciendo, cuando hace unos das estaban cubiertas de nieve. La voz de Henson era grave y profunda, y su tono coloquial no pareca el ms adecuado para la tarea que tena entre manos. Podran lavarla? Slo para que la familia no la vea as sugiri Hedges.

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Langton abri los ojos de par en par, y Henson, ofendido ante la insinuacin de que l, jefe forense, pudiera permitir que alguien viera el cadver de un ser querido sin lavar, se apresur a cambiar de tema. Aprtese, por favor. Cuando cortemos, bajar la hinchazn; y, por supuesto, le cerraremos los prpados para que los familiares no vean las cuencas de los ojos vacas. Habrn advertido que los bichos han invadido las encas y que falta la punta de la lengua: puede haber sido un zorro o algn otro animal. Se volvi hacia Langton, tom una esptula y seal la lengua . A menos que se mordiera ella misma. Si fue as, encontraremos el trozo en su estmago. Miren, tiene un golpe aqu, en la sien derecha, justo sobre la oreja. Uno de los ayudantes segua disparando fotos y tomando primeros planos del rostro, el cuello, los ojos, la boca y la nariz. Henson apart el largo cabello rubio de la muchacha y dej a la vista un hematoma oscuro y redondo cubierto de sangre coagulada. Yo dira que fue un objeto contundente y romo, del tamao de una moneda de diez peniques. Tambin aqu hay infestacin de gusanos en el permetro, incluso larvas, lo que nos dar ms pistas sobre el tiempo que lleva muerta. Henson se ahuec un momento la mascarilla. Langton asinti con la cabeza. As, a primera vista, qu opina usted? pregunt. Es muy difcil decirlo. El grado de descomposicin no es muy elevado, pero si la dejaron all el mes pasado... Bien, hizo bastante fro, nev, hel... En toda la parte inferior del cuerpo hay zonas muy oscuras, lo que indica que llevaba en esa posicin bastante tiempo. Podran ser meses, o semanas... En cualquier caso, no estamos hablando de das. Henson tom una mano del cadver. Las uas estn en buen estado. No creo que vayamos a encontrar gran cosa debajo, pero por supuesto lo comprobar. Luego se apart y se puso a examinar todo el cuerpo con detalle, desde las uas de los pies, pintadas de rosa, hasta la coronilla. No hay araazos ni seales de que hubiera forcejeo. Ojal el golpe en la sien la dejara inconsciente. A bote pronto, me atrevera a decir que hubo penetracin vaginal y anal. Henson roz suavemente con los dedos la vagina de la muchacha . Ven estos morados? Significa que fue bastante brutal. Tomaremos muestras, por supuesto, pero el ano est partido en dos. Bsicamente, esto es todo hasta que abramos y descubramos ms cosas, as que manos a la obra, no? La hemos pesado: slo cuarenta y cinco kilos, muy menuda. Pronto llegarn las radiografas. No he encontrado nada roto, pero nunca se sabe. En el hombro derecho tiene una pequea

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marca de nacimiento; aparte de eso, no presenta ninguna otra imperfeccin. Era una criatura preciosa. Langton asinti. No haba mirado a Anna en ningn momento, de lo cual ella se alegraba, pues era consciente de que su rostro estaba ms blanco que la mascarilla que lo ocultaba. Pero lo mismo le ocurra a Hedges, y ella se sorprendi cuando ste se volvi hacia Henson y dijo: Avseme en cuanto tenga los resultados del laboratorio. Cuando Hedges abandon la sala, Anna oy que Langton soltaba una risita burlona. Henson tambin lo capt y sus ojos se fruncieron por encima de la mascarilla. Bien, ya la han lavado, empecemos dijo. Tom un escalpelo y se inclin para hacer una incisin en Y, desde ambos hombros hasta el esternn y luego a lo largo del abdomen hasta la pelvis. Cuando quedaron al descubierto los rganos internos, el hedor a tallos podridos se hizo insoportable. Los fluidos y los gases corporales impregnaron la sala, y Anna empez a respirar lenta y repetidamente, intentando mantenerse en pie. Estaba mareada. No era de extraar que Hedges hubiera puesto pies en polvorosa. A continuacin, Henson cort a la altura de las costillas y la clavcula para levantar la caja torcica y separarla de los rganos internos. Los fue retirando uno por uno para que los pesaran. Despus de haber tomado muestras de los fluidos en los rganos, procedi a abrir el estmago y los intestinos para examinar su contenido. A pesar de lo embotada que tena la cabeza, Anna observaba a los ayudantes, que trabajaban como un nico hombre. Henson no precisaba dar ninguna orden y, mientras ellos pesaban y analizaban, l se concentraba en la cabeza del cadver. Cuando empez a explorar los ojos de la muchacha, a Anna se le nubl la vista. El doctor, sin levantar la cabeza, dijo: Bien, ha sufrido fuertes hemorragias, lo que es normal en casos de estrangulacin, y esos jodidos bichos siguen dndose un festn en las cuencas de los ojos! En lugar de bajar la vista al cuerpo abierto, Anna se concentr en tratar de asimilar lo que el forense deca. A pesar de tener el estmago descompuesto, consegua mantenerse en pie. Henson practic una incisin desde la parte posterior de la cabeza hasta la frente, ech el cuero cabelludo sobre el rostro y dej el crneo al descubierto. Uno de los ayudantes le alarg una sierra oscilante de gran potencia. Luego Henson tom un cincel para levantar el casquete. Hasta ese momento, Anna haba conseguido mantenerse firme: el hedor se haba mezclado con el antisptico, y eso haba ayudado. Pero el ruido del cincel fue el remate. Incapaz de controlar las arcadas, ech a correr hacia el lavabo, se arrodill

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ante el inodoro y vomit. Cuando al cabo de unos minutos logr ponerse en pie, temblaba de pies a cabeza. Se apoy en el lavabo, abri el grifo y se remoj y frot la cara con una toalla de papel, pero, cada vez que se incorporaba, se le revolva de nuevo el estmago. Pareca que el hedor se le haba pegado a la ropa, al cabello e incluso a las manos, a pesar de que se las haba lavado una y otra vez con el jabn lquido del dispensador. An mareada, se apoy contra la pared del pasillo y esper. Langton sali finalmente del depsito. Lleva muerta unas cuatro semanas le explic a Anna mientras se quitaba la bata. Ha estado all todo ese tiempo. Es increble. Sin esperar respuesta, sigui su camino hacia el lavabo de caballeros y desapareci en su interior. Cuando sali al cabo de unos minutos, le indic mediante un gesto que lo siguiera. Nunca ha practicado natacin sincronizada? pregunt mientras se suba la cremallera del pantaln. Cmo dice? Anna no estaba segura de haber comprendido bien. Se ponen unas pinzas en la nariz, y as pueden permanecer largo rato bajo el agua. Son muy tiles. No queda ms remedio que respirar por la boca. Una vez en el coche patrulla, se volvi hacia Anna desde el asiento del pasajero. Tambin se pueden chupar Mint Imperials prosigui, esas bolitas de menta. Apoy el brazo en el respaldo del asiento del conductor. Uno se acostumbra; y cuando sabes lo que te vas a encontrar, es ms fcil aadi, antes de mirar otra vez hacia delante. Gracias murmur ella, avergonzada. Aunque tena muchas preguntas que formular, casi no se atreva a abrir la boca: el olor a pino del jabn de bao la estaba mareando. Como si no tuviera ya que hacer bastantes esfuerzos para guardar la compostura y no vomitar! Perdn se excus Langton. Acababa de encender un cigarrillo y not que Anna haba abierto la ventanilla. En la comisara no se puede fumar. Bien, digamos que no se debe. Aunque ahora no se puede fumar en ningn sitio... Se encogi de hombros, inhal profundamente y apoy la cabeza en el respaldo. Al cabo de un momento, de improviso, le pregunt: Su madre vive todava? No, muri dos aos antes que mi padre. Ah, s. Ahora lo recuerdo. Cmo se llamaba? Isabelle Isabelle... S. Recuerdo que era muy guapa.

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Langton abri la ventanilla y arroj la colilla.

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Yo he salido a mi padre dijo ella, sorprendida por su comentario. S, supongo que s repuso l sonriendo. Su padre era un hombre de constitucin fuerte, de hombros cuadrados y densos rizos pelirrojos. En cambio, su madre tena la tez de color oliva y el cabello negro azabache. Una mujer atractiva, alta, delgada y con dotes artsticas; era diseadora. Anna haba sacado el cabello de su padre, que creca en todas las direcciones sin orden ni concierto. Ella lo llevaba bastante corto. A pesar de ser pelirroja, tena la piel oscura, a diferencia de su padre, plido y pecoso, y haba heredado de su madre los ojos oscuros. Era baja y algo robusta, pero no tiraba en absoluto a gorda; por el contrario, era todo msculo. Anna montaba a caballo desde los dos aos. Haba ganado tantos premios que hubiera podido cubrirse de la cabeza a los pies con las medallas. Cuando tena once aos, su padre se las haba colgado todas y le haba hecho una foto. Los pensamientos de Anna se dirigieron a Melissa. Cmo haban sido sus pocos aos de vida, antes de que alguien la redujera a su estado actual? Pens en s misma a esa edad. De pronto advirti que Langton le estaba hablando y se inclin hacia delante. Perdn, seor. No le he odo bien. Si me obligo a presenciar las autopsias, a ver a esas pobres criaturas cortadas a trozos, destripadas y deshumanizadas, es porque, en cierta forma, hacerlo facilita las cosas. Estabiliza la rabia. El gilipollas de Hedges no lo aguanta, claro. Vaya pelele! Luego cerr los ojos; pareca que la conversacin haba llegado a su fin.

Anna sigui a Langton hasta el centro de coordinacin. ste, tras quitarse el abrigo, tom un rotulador y se dirigi a la pizarra para resumir la informacin facilitada por Henson. Jean llam de pronto, sin volverse, vaya a buscarme un bocadillo de pollo y beicon, sin tomate, y un caf. Jean, una polica de rostro delgado y vestida de uniforme, estaba trabajando en el ordenador. Apenas oy pronunciar su nombre, se puso en pie. Quiere tambin un Kit Kat o alguna otra cosa? No pareca loca de alegra. No, gracias. Bocadillo de beicon y pollo, sin tomate repiti, y continu escribiendo en la pizarra. En ese momento entr Mike Lewis en la sala.

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Mike, parece que el soplo tena fundamento. Bien! Se sabe ya la fecha en que fue asesinada?

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Todava no, pero llevaba muerta como mnimo cuatro semanas. Estrangulada y violada brutalmente. Llame al comisario y dgale que tenemos un caso de suma importancia; que debemos organizar un gabinete de crisis. En caso contrario, corremos el riesgo de perder la confianza de los ciudadanos. Contacte con el equipo de investigacin criminal y dgales que ahora somos nosotros quienes llevamos el caso, que lo sepan. Ha vuelto Barolli? No, pero no puede tardar, est en el laboratorio. Rena a todo el equipo, tendremos una sesin informativa a las... Langton consult su reloj y confirm la hora con el de la pared. Ya son las tres! Mierda! Digamos... dentro de media hora. Todos, salvo Anna, empezaron a moverse y a trajinar en sus mesas. An no estaba preparada para unirse a un equipo tan dinmico como aqul. Perdn, seor. Hay algo de lo que quiera que me ocupe? Estudie y familiarcese con los historiales de los casos contest l suspirando sonoramente. Busque una mesa, Travis, y pngase manos a la obra. Seal la pizarra con la informacin y luego una serie de archivadores alineados junto a la pared. De acuerdo, seor. Hizo lo posible por aparentar que saba lo que se traa entre manos, aunque en realidad no saba por dnde empezar y desconoca el sistema de archivo. Encima de muchos de los armarios haba pilas de carpetas. En ese momento pas junto a ella un polica que llevaba una bandeja con tazas de t. Perdona, sabes dnde est archivado el primer caso? En ese mueble de la pared contest el hombre sin mirarla siquiera. Anna abri el cajn superior. Haba montones de hileras de archivos. Despus de coger unos cuantos, se volvi para examinar la sala y vio de nuevo al polica, esta vez con la bandeja vaca. Oye..., hay alguna mesa vaca para m? Al fondo de la sala haba un escritorio cubierto de envases de comida vacos. Junto a l, una papelera rebosaba de cajas de hamburguesas y bolsas de patatas fritas. Anna despej un trozo de mesa. De pronto se oy un bramido. Era Langton, que gritaba blandiendo su bocadillo. Jean, le he dicho no una sino dos veces que no quera tomate!

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Les he dicho que no pusieran replic ella con el rostro rojo. Pues est lleno de tomate! Ya sabes que no soporto el tomate! Quiere que se lo quite? se ofreci Jean, pero Langton ya estaba arrojando los trozos a la papelera. Anna baj la cabeza; no haba comido nada desde el desayuno. Nadie le haba ofrecido siquiera una taza de t o caf. Pareca invisible. Localiz su maletn y sac unos lpices y un bloc de notas nuevos. Guando mir el reloj se dio cuenta de que eran casi las cuatro.

Teresa Booth tena cuarenta y cuatro aos cuando su cuerpo fue encontrado en un campo lleno de maleza junto a la carretera de Kingston. Era prostituta, pero no ejerca en aquella zona. Haba trabajado muchos aos en el barrio chino de Leeds. Como la carretera estaba muy cerca, poca gente paseaba por all, y su cuerpo sin vida fue hallado por un muchacho al que se le haba averiado la motocicleta. Mientras buscaba un lugar escondido para dejarla, vio una pierna que sobresala de unos arbustos. La haban estrangulado con unas medias negras y tena las manos atadas a la espalda con un sostn. El cuerpo llevaba all tres o cuatro semanas. Pero todava se tard ms en identificarla. Esto haba ocurrido en 1992. En la carpeta estaban las fotos de la autopsia, adems de las que fueron tomadas en el lugar del crimen. El rostro sin vida de Teresa era feo, resultaba incluso inquietante. Tena la piel picada de viruelas y una profunda cicatriz en una mejilla. En la base del pelo, teido de rubio, se apreciaban las races oscuras. En el brazo se vean las iniciales TB, y en el muslo derecho un tatuaje, de color rosa desteido, de un corazn. La zona genital presentaba fuertes hematomas. A travs de su apellido, haban llegado a Terence Booth, su primer marido. Posteriormente se haba casado tres veces ms. Aunque haba tenido tres hijos, no pareca que fueran de ninguno de sus maridos. Los dos mayores acabaron en una casa de acogida cuando eran muy pequeos, mientras que el menor haba vivido con la abuela materna. A pesar de tener cuarenta y cuatro aos, Teresa pareca mayor. Haba tenido una vida triste y turbia. Estaba alcoholizada y haba recalado varias veces en la crcel por prostitucin y por estafa: la haban descubierto usando tarjetas de crdito robadas y pagando con cheques falsos. Fue identificada por las huellas dactilares y las fotografas. Travis! Anna levant la vista y vio que Mike Lewis gesticulaba en direccin a la puerta para indicarle que deban marcharse. Estaba tan concentrada que no haba

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advertido que se haba quedado prcticamente sola. A la sala de reuniones! grit Lewis, antes de desaparecer. Anna se dispona a seguirlo cuando oy que Jean le llamaba la atencin. No dejes las carpetas fuera, por favor; vuelve a guardarlas en el archivador. Anna volvi a su escritorio haciendo eses entre las mesas, recogi el expediente ledo a medias y lo dej en su sitio. Cuando pregunt dnde estaba la sala de reuniones, Jean le contest en un tono cortante: La segunda puerta a la izquierda, en el piso de abajo. Mientras Anna sala apresuradamente, oy a Jean que le deca a otra mujer: Estoy pero que muy harta de que la tenga tomada conmigo! Yo no tengo por qu irle a buscar su comida, no es mi trabajo. Adems, en ese bar son todos extranjeros y no entienden ni una palabra de lo que les pides. Les dices sin tomate y te ponen un montn de capas! Anna baj corriendo las estrechas escaleras de piedra y se intern en un pasillo tenebroso. El barullo de voces la gui sin problemas a la sala de reuniones. Haba varias hileras de sillas colocadas a la buena de Dios y, delante, una mesa y dos sillas. A pesar de los letreros amarillentos que advertan: No fumar, la sala ola a tabaco rancio. Anna se abri paso hasta una silla vaca situada al fondo de la sala, donde se sent aferrada a su bloc de notas. Un poco ms adelante estaban Lewis y Barolli con ocho agentes vestidos de paisano y otros seis uniformados. De las dos mujeres policas, una era rubia y grandota, y pareca estar ya prxima a la jubilacin; la otra deba de tener unos treinta y pico, y era alta y de rostro fino, con un feo aparato en los dientes. El comisario a cargo de la investigacin, Eric Thompson, hizo su aparicin, seguido a pocos pasos de Langton. Su aspecto era el de un hombre sano y atltico: tena el rostro fresco y los hombros rectos, y pareca ir flotando sobre la parte anterior de los pies. De frente despejada, llevaba el escaso pelo peinado hacia atrs. A su lado, Langton pareca cansado, desaliado y con una barba de das. Barolli se aflojaba la corbata en su silla. Silencio! orden Langton. Se sent en el borde de la mesa y se inclin hacia delante para dirigirse a los presentes. La vctima ha sido formalmente identificada hoy por su padre. Es, o era, Melissa Stephens, de diecisiete aos. Sospechamos que es otra presunta, otra de nuestras vctimas. La declaracin de su novio la noche en que ella desapareci es todo lo que tenemos de momento para empezar, pero yo creo que Melissa se meti por error en la zona donde opera nuestro asesino. Hasta la fecha, todas sus vctimas eran prostitutas habituales y casi todas rondaban los cuarenta. Melissa puede suponer un cambio radical en la investigacin. Es imperativo que nos movamos a toda prisa.

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Anna no paraba de tomar notas pero, como no estaba al corriente de los casos anteriores, la mayora del tiempo no saba de qu hablaba Langton. Lo que pesc fue lo siguiente: la noche que desapareci, Melissa se haba peleado con su chico en un bar de copas cerca de Covent Garden. Haba sido vista caminando en direccin al Soho. El muchacho supuso que se dirigira a la estacin de metro de Oxford Circus, as que termin la copa y fue tras ella. Pero, segn parece, Melissa tom un atajo, tal vez por Greek Street y, sin darse cuenta, se meti en el barrio chino. El chico, Mark Rawlins, la llam varias veces al mvil desde la estacin de metro, pero fue en vano. El telfono estaba apagado. Preocupado por ella, volvi sobre sus pasos. Despus de pasar de nuevo por The Bistro, hacia las dos y media de la madrugada regres a Oxford Circus y luego se dirigi al apartamento de la muchacha; pero sta no haba llegado a casa. Ni l ni sus tres compaeras de piso volvieron a verla. Al da siguiente, tras llamar a los padres de Melissa, que vivan en Guilford, Mark se puso por fin en contacto con la polica. Al cabo de cuarenta y ocho horas de su desaparicin, se abri un expediente de persona desaparecida, que se hizo circular junto con fotografas y avisos. Nadie supo dar noticias de ella, ni siquiera despus de una reconstruccin de los hechos en un programa de televisin, cuatro semanas ms tarde, con la excepcin de un camarero que estaba en la puerta de una famosa discoteca gay fumando un cigarrillo y que vio a una chica rubia hablando con el conductor de un coche de color claro, o tal vez blanco. En aquel momento supuso que se trataba de una prostituta, dijo. Aunque no pudo verle bien el rostro, se fij en que llevaba una camiseta con unas piedrecillas brillantes que refulgan a la luz de los neones del saln de masajes que haba enfrente. Langton sugiri que el asesino, que sola frecuentar las zonas de alterne, pudo haber confundido a Melissa con una prostituta: en las inmediaciones de un local de strip-tease a altas horas de la noche, una rubia con un atuendo sexy falda corta y zapatos de tiras... Era posible que su asesino fuera quien se la llevara? La sesin informativa dur todava una hora ms. Thompson acab diciendo que no tenan suficiente informacin como para pedirle a la comisaria general que asignara la investigacin del caso al equipo de Langton. Al or eso, el inspector se puso en pie de un salto, esgrimiendo las fotos de las seis mujeres asesinadas como si fueran una baraja de cartas. Todas ellas tienen las manos atadas con sus propios sujetadores, y fueron estranguladas con sus propias medias. Si los forenses verifican que esas prendas fueron atadas de forma similar, entonces Melissa Stephens se convertir en la ltima vctima de un asesino en serie. Si se nos asigna el caso, habr alguna esperanza de coger a ese cerdo, pero no podemos perder ni un minuto! No podemos perder ni un minuto dndole vueltas a si nos van a asignar el caso o no. Ser una jodida prdida de tiempo.

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Se produjo un incmodo silencio y todos los presentes comenzaron a abandonar la sala. No quedaba ms remedio que esperar hasta la maana siguiente. Cuando todos se hubieron marchado, Langton se dej caer, taciturno, sobre una silla de respaldo duro. Levant la vista al ver que Anna se diriga hacia l, an con las fotos de las mujeres asesinadas en las manos. Todas estaban vivas. Mejor o peor, pero estaban vivas, con familias, maridos, algunas con hijos. Y ahora estn muertas, y fueran drogadictas, putas, borrachas, o simplemente seres humanos, tienen el mismo derecho que Melissa Stephens a que demos caza a su asesino. Suspir y se pellizc la nariz. Aunque, claro, puedo estar equivocado y que no se trate del mismo asesino. No lo sabremos con toda seguridad hasta que no tengamos las pruebas forenses. Usted cree que se trata del mismo hombre dijo Anna, que se iba sintiendo ms relajada con l. S, pero creer no es suficiente, Travis. Lo que cuenta son las pruebas. Si me dicen que el sostn y las medias que acabaron con la vida de Melissa no estaban anudados igual que en el caso de esas pobres mujeres, entonces no: no es el mismo asesino. No pudieron obtener muestras de ADN? l le lanz entonces aquella mirada glida. Lea los expedientes; no me haga perder tiempo. Podra llevarme un par de ellos a casa para leerlos? Si no, puedo hacerlo aqu, es para ponerme al da. Firme en el registro de salidas cuando se lleve algo dijo Langton, y abandon la sala tras empujar violentamente la puerta. Anna sacudi la cabeza. Vaya forma de abrir las puertas que tienen aqu!. Recogi el bloc de notas y los lpices. Antes de irse, ech una ojeada a la sala, todava llena de humo. Las sillas estaban an ms revueltas, las tazas y los platillos, utilizados como ceniceros, rebosaban de cigarrillos, y el suelo estaba lleno de papeles arrugados y diarios usados. Cerr despacio la puerta detrs de ella. Formar parte del mismo equipo que su padre le produca una agradable sensacin de jbilo.

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Ca p t u l o 2

ra ms de medianoche cuando Anna termin de taquigrafiar las notas sobre el caso Teresa Booth, y cuando dio por finalizado el expediente de la siguiente vctima ya haban dado las dos de la madrugada. Sandra Donaldson, de cuarenta aos de edad, tena un historial parecido al de la primera vctima: una vida de disipacin, drogas, alcohol, cuatro hijos, todos ellos en casas de acogida, y un novio drogadicto. La primera vez que la detuvieron fue por prostitucin, a los veinte aos, y luego muchas otras veces por robo y posesin de mercanca robada, y de nuevo por prostitucin. Segn el informe de la autopsia, haba sido golpeada con mayor contundencia que la primera vctima. Las seales en el cuerpo eran espantosas: unas, antiguas y amarillentas; otras, frescas. La haban estrangulado con sus propias medias y le haban atado las manos a la espalda. Cuando Anna cotej las dos fotografas ampliadas, no se sorprendi al comprobar que la forma en que esas dos prendas haban sido anudadas era idntica. Sandra haba sido violada salvajemente, a juzgar por las severas lesiones en la vagina y en el ano. Al igual que Teresa, su cuerpo fue abandonado y haba acabado pudrindose como si fuera basura. Anna reflexion sobre aquel triste final de una triste vida. Pasaron semanas antes de que alguien reclamase su cuerpo para darle sepultura. Y si haba sido identificada fue porque la polica tena una muestra de sus huellas. Anna escribi un memorando, donde anot que deba comprobar si las otras vctimas tambin tenan antecedentes policiales. Fue lo ltimo que hizo antes de caer rendida en la cama. Sin embargo, a la maana siguiente, cuando lleg al trabajo con su flamante Mini Cooper, el cansancio no se trasluca ni en su rostro ni en su actitud. El aparcamiento de la comisara estaba abarrotado de coches patrulla, y obviamente no le haban asignado una plaza. Tuvo que dar varias vueltas, hasta que encontr un hueco justsimo junto a un viejo y destartalado Volvo. Lo aparc y, antes de entrar en el edificio, se volvi a mirarlo y rez para que quienquiera que fuera el conductor del vehculo de al lado no araara a su beb cuando se marchara. La sala de coordinacin estaba tranquila esa maana y, con cierto alivio, advirti que haban desaparecido de las mesas los envases de comida.

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Buenos das, Jean salud alegremente. No ha llegado nadie todava? La mujer, la nica persona presente, le devolvi el saludo con una sonrisa poco entusiasta. Ests de broma? Hace una hora que estn todos en la sala de reuniones. Ayer nadie me dijo nada de que hubiera una reunin protest Anna mientras se quitaba el abrigo. Se apresur a meter las carpetas en los archivadores y se dirigi a la puerta. Tenas permiso para llevrtelas? No pueden salir de aqu, supongo que lo sabes. Lo s, Jean replic, tratando de disimular su irritacin. Le pregunt al inspector jefe Langton si me las poda llevar, y firm en el libro de salidas. Quin est en la reunin? La comisaria. Si Langton puede probar que nuestras muertes estn relacionadas con el caso de Melissa Stephens, tendremos toda la ayuda que queramos. Anna esper a que continuara con la explicacin, y Jean lo hizo con una exagerada lentitud, como si ella fuera subnormal: El Departamento de Relaciones Pblicas actuar en coordinacin con la Direccin Central, emitir comunicados de prensa y organizar sesiones informativas. Ahora todo es poltica. Me pone de los nervios. Cada vez hay ms y ms papeleo en las investigaciones. Ha surgido alguna prueba concluyente que relacione a Melissa Stephens con nuestros casos? No lo s, pero el jefe ha llegado aqu esta maana antes que las seoras de la limpieza, as que yo dira que ha descubierto algo. Jean pareca muy satisfecha consigo misma cuando reanud su trabajo en el ordenador. Anna abandon la sala. No haba un alma, ni en el pasillo ni en las escaleras; de hecho, mientras se encaminaba hacia la sala de reuniones, un piso ms abajo, aquel silencio le result incluso inquietante. Dado que aquello era el cuartel general de las operaciones cotidianas de la comisara, se poda esperar que los telfonos no pararan de sonar y que el ruido de voces retumbara en las escaleras de piedra. Pero aquel da no. La puerta de la sala de reuniones estaba cerrada y, a diferencia de las de las salas de interrogatorios, no tenan paneles de cristal. Anna peg la oreja con la esperanza de poder or algo, cualquier cosa, pero, aparte de un suave murmullo, no oy nada. Como no se atreva a entrar, dio media vuelta para irse, y casi choc con el agente Barolli, que sala del lavabo secndose las manos con una toalla de papel. Cmo va? pregunt ella en voz baja.

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No sabra decirte. La comisaria no es una mujer que ceda fcilmente. Arroj el papel a una papelera, pero fall. Se sabe algo de las pruebas forenses? Ests de broma? Eso tarda mucho. Entonces, no hay novedades? No, que yo sepa. Esos gilipollas de Clapham no dan ni los buenos das. Barolli entr en la sala de reuniones y ella volvi a su escritorio, donde ley el expediente del tercer caso. La vctima se llamaba Kathleen Keegan. Tena cincuenta aos, una inteligencia por debajo de la media y era analfabeta. Sufra depresiones y su salud era muy precaria. La haban detenido muchas veces por embriaguez y conducta desordenada y, al igual que las otras mujeres, tena un largo historial de arrestos por prostitucin y por hacer la calle. De joven haba sido pelirroja, pero en las fotografas el cabello se vea chapuceramente teido de rubio y su textura pareca crespa como un felpudo. Las instantneas de su cuerpo flcido y gordo y sus pechos cados eran deprimentes. Seis bebs haban acabado en casas de acogida o haban sido adoptados. Su cadver fue encontrado en un parque pblico, escondido entre unas ortigas y en estado de descomposicin. El cuerpo estaba atado exactamente de la misma forma que las otras, pero su aspecto era particularmente macabro. La dentadura postiza le sobresala de la boca, y pareca que estuviera rindose: un horripilante payaso de casa del terror con el carmn rojo corrido por la cara. Una imagen repelente y trgica, pens Anna. La vida haba tratado a esa mujer con brutalidad, pero su muerte era an ms terrible e inmerecida. Era ms de medioda cuando termin la reunin y regresaron Langton y su equipo. Anna observ que sonrea. Todos los presentes lo rodearon para or lo que haba pasado, pero ella permaneci en su sitio. S. El caso de Melissa Stephens es nuestro. La comisaria va a mediar para que nos designen quince agentes. Sigue siendo insuficiente, pero no podemos pedir ms. Tambin nos pondrn un jefe de oficina, dos administrativos y tendremos acceso a la base de datos Holmes II. Contaremos con el respaldo del Ministerio del Interior, que declarar el caso de investigacin prioritaria. Esto supondr una gran aportacin. Langton silenci los aplausos que siguieron. Quiero que alguien vaya a Clapham a pedir toda la informacin que tienen sobre el caso de Melissa. Y ahora, mientras esperamos los resultados del laboratorio, pongmonos a trabajar. Despus de clavar la fotografa de Melissa Stephens en el tablero, tom un rotulador negro y marc con dos crculos el nmero 7. Sabemos que dej a su chico a las once y media y se encamin hacia la estacin de metro de Oxford Circus.

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Langton dio orden de que peinaran todos los itinerarios posibles desde Covent Garden hasta Oxford Circus. Deban visitar los locales de srip-tease, pues a menudo, por motivos de seguridad, estaban equipados con cmaras ocultas. Comprueben todas las grabaciones de los circuitos cerrados de TV en clubes, pubs, aparcamientos, en todos los trayectos posibles. Aunque me temo que, despus de cuatro semanas, la mayora habrn sido destruidas. Quiero saber con exactitud la ruta que sigui Melissa Stephens aquella noche. Ha aparecido un testigo, un camarero. Est seguro de haber visto a Melissa hablando con el conductor de un coche, aunque no recuerda la marca ni el color; de hecho, ni siquiera puede afirmar que era ella, pero quiero la cinta de la reconstruccin, quiero al conductor, quiero el coche. Porque... prosigui, sealando el tablero mortuorio ... tenemos un asesino en serie. Le pido a Dios que la muerte de Melissa sea su primer y ltimo gran error. En marcha! Mientras los policas se agrupaban para repartirse las rdenes recibidas, Anna permaneca ante su mesa, marginada. Nadie la tena en cuenta, ni siquiera hablaban con ella. Cuando la sala se fue vaciando, se levant y se dirigi al despacho de Langton. Seor, sigo todava asignada al caso? Por espacio de unos segundos, dio la impresin de que Langton no recordaba quin era ella; luego golpe el escritorio con el dedo ndice. Acompae a Lewis a buscar la reconstruccin que hicieron en la tele. Creo que ya se ha ido replic ella, mirando nerviosa hacia la sala. En ese caso, qudese conmigo. He pedido que me traigan al novio de Melissa para interrogarlo. Ha comido? No. Vaya entonces a tomar algo a la cafetera. La espero a la una y cuarto. Gracias. Antes de salir por la puerta, se volvi . Creo que el forense todava no ha emitido su informe. Contamos ya con alguna prueba que vincule a Melissa con nuestro caso? No. Langton le lanz una mirada fra. Anna fue incapaz de sostener aquella mirada penetrante y regres a su mesa, donde permaneci sin levantar la vista por temor a descubrir que l la segua mirando. Luego fue a los archivadores para guardar la carpeta de Kathleen Keegan. Presenta que l an la miraba, lo que hizo que se ruborizase. No vea el momento de salir de all. La cafetera, situada en la ltima planta, era pequea en comparacin con las de las comisaras del distrito metropolitano donde haba trabajado antes. Casi todas las mesas estaban ocupadas.

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Con la bandeja en equilibrio en una mano y el maletn en la otra, se dirigi hacia el extremo ms alejado de la cafetera, donde unos policas estaban dejando libre una mesa. Apart los platos sucios y se sent sin saberlo de espaldas a la mesa donde estaban el inspector jefe Hedges y dos subordinados suyos. Abri el yogur. Quin demonios se cree que es! oy que deca Hedges en voz alta. Era mi caso. Cmo puede atreverse a decir que el modus operandi es el mismo que el de sus seis vctimas, esas putas muertas hace aos! Es una sandez, y l es el mayor gilipollas que he conocido en mi vida! Anna se volvi a medias, a tiempo de ver a Hedges pinchando con el tenedor un trozo de su pescado frito. Es imposible prosigui el inspector. Por la forma en que estaban atadas las manos?... Qu mierda es sa! No tiene pruebas forenses, ni informe de la autopsia, pero monta todo ese nmero y nosotros nos quedamos fuera, como unos imbciles. De ninguna manera pueden estar sus viejas putas relacionadas con esa chiquilla! Es una gilipollez. No entiendo por qu le han dado el caso a l, a menos que est compinchado con la comisara. Ella estaba de su parte desde el principio! Se hizo una pausa, durante la cual se oy el ruido de los cubiertos mientras seguan comiendo, pero Hedges no tard en volver a la carga. Ha conseguido la atencin de la prensa y de todos los medios de comunicacin! Da asco! Y si fuera cierto? pregunt uno de los policas, con la cara picada de viruela y expresin huraa. Cierto el qu? Que se trata de un asesino en serie. Tonteras. Es imposible que esa chiquilla tenga que ver con su investigacin. Lleva ocho meses trabajando en ello, no ha parado de recopilar basura vieja por toda Inglaterra. Creme, el inspector jefe cara de pato Langton est desesperado. Ha ganado porque le hace la pelota a la comisara; o se la tira, porque slo as puede haberlo conseguido, creme! Mientras Anna terminaba de comer, los tres hombres siguieron despellejando a Langton. Regresaba a la sala de coordinacin, poco despus de la una, cuando se le ocurri ir a comprobar si su Mini nuevecito estaba todava intacto. Lo estaba. Al entrar por la puerta posterior del edificio, vio a Langton con la comisaria Jane Leigh. La sujetaba por el codo izquierdo y pareca acompaarla al coche que la estaba esperando. Ambos rean. Cuando llegaron al vehculo, l le abri la puerta de atrs. Haba entre ellos una evidente familiaridad. Una vez instalada en el asiento, l se inclin para terminar la conversacin.

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Anna se sent a su mesa justo un momento antes de que Langton entrara, como de costumbre, haciendo balancear con fuerza las puertas. Ha comido bien? S, s, gracias. Y usted? No he tenido tiempo. Me tomar un bocadillo dijo, al tiempo que le haca una seal a Jean, que respondi con una mirada sardnica. Consult el reloj y mir a Anna. Sala de interrogatorios nmero dos. Yo voy un momento al lavabo. De acuerdo, seor. Mientras las puertas se cerraban tras l, ella cogi el bloc de notas y unos lpices. Eran casi las dos menos cuarto cuando Langton, con un vaso de caf envuelto en una servilleta de papel, entr en la sala donde ya estaba esperando Anna. Acaba de llegar anunci, sentndose junio a ella. Se llama Mark Rawlins. Estudia Empresariales en la Universidad de Londres. Bebi un sorbo de caf. Usted estuvo en Oxford, verdad? As es. Jack deba de estar encantado. S. Mi padre se senta muy orgulloso de que yo hubiera conseguido entrar en Oxford. Cmo cree que se sentira ahora? A qu se refiere? Pues a que est en una comisara destartalada con la Brigada de Homicidios, en un caso de putas y... Antes de que ella tuviera ocasin de pensar siquiera una respuesta, se abri la puerta y apareci Jean con un bocadillo de pollo. Su pedido, seor, sin tomate. Mark Rawlins est en recepcin. Ha venido solo o con alguien ms? Con su padre. De acuerdo, dgale a su padre que slo quiero ver a Mark. No, djelo. Que venga con quien quiera. Jean cerr la puerta. Es sospechoso? pregunt Anna.

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Todava no contest Langton, antes de morder el bocadillo. Masticaba deprisa; como si tuviera que coger un tren, pens Anna. Me mira usted como si supiera algo que yo no s. O quiz no le gusto. Qu es? Lo siento dijo ella, ruborizndose. Es que estoy un poco nerviosa, supongo... De verdad? Es eso? Se hizo un silencio, durante el cual l dio otro mordisco al bocadillo. He odo sin querer al inspector jefe Hedges en la cafetera. Ah s? Y...? dijo l con la boca llena. No le cae usted muy bien. Dgame algo que yo no sepa. Ha dicho que no entenda cmo haba conseguido el caso, a menos que tuviera una historia con la comisaria. Y que no haba conexin entre los asesinatos prosigui. Que eso de que estn conectados es una gilipollez. Langton termin el bocadillo y limpi las migas de la mesa con las manos. Y usted, qu cree? No s qu pensar contest ella, titubeante. Melissa era joven y hermosa. Por lo que he ledo hasta ahora, nuestro asesino buscaba un tipo especfico de mujer: marcadas, mayores, maltratadas; unas mujeres tan poco amadas que nadie las echara en falta y, por consiguiente, ni siquiera apareceran en la lista de personas desaparecidas, porque nadie denunciara su desaparicin. En efecto, pero lo que me ha convencido es la forma en que las medias rodeaban su cuello, con tres vueltas. Pero en la autopsia... Yo no recuerdo que Henson dijera que... Usted estaba vomitando en el lavabo espet Langton. No, yo estaba all cuando l cort las medias para retirarlas de la garganta. Ayer por la tarde, a ltima hora, me pas por el laboratorio forense para comprobar lo de las jodidas medias: tres vueltas, tres vueltas alrededor de su cuellecito blanco. Es el mismo asesino. Y el sujetador? Estaba anudado de la misma forma? Anna tena la sensacin de que su jefe acababa de mentirle, pero, antes de que l tuviera oportunidad de contestar, llamaron a la puerta y Jean hizo entrar a Mark Rawlins y a su padre. Langton se transform ante los ojos de Anna. Sonriente y relajado, se puso en pie, estrech las manos de los recin llegados y les indic mediante un gesto que tomaran asiento.

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Les agradezco que hayan aceptado venir. Espero que podamos acabar con esto lo ms rpidamente posible y sin demasiado sufrimiento. Le lanz una mirada paternalista a Mark, un muchacho de rostro rubicundo que pareca ms cerca de los diecisis que de los diecinueve, y prosigui : Habr sido un suplicio para ti; algo terrible. El padre de Mark, un hombre canoso y bien vestido, estaba mucho ms nervioso. Mi hijo es sospechoso? le pregunt a Langton de sopetn. En absoluto. Pero l fue la ltima persona que vio a Melissa con vida. Cualquier cosa que recuerde podra ser vital. El interrogatorio supuso toda una revelacin para Anna. Langton dedic cierto tiempo a conseguir que el emotivo muchacho se sintiera a gusto, antes de repasar de forma exhaustiva su primera declaracin, frase a frase. Cuando Langton le presion para saber por qu se haban peleado, el chico se puso nervioso. Se palpaba la tensin cuando el polica empez a apremiarlo. Haca dieciocho meses que salas con Melissa dijo en tono impaciente, y has afirmado una y otra vez que la queras mucho; comprenders que me intrigue que la dejaras marchar. Eran las once y media de la noche, Mark. El muchacho no haba dejado de mirar a su padre, que se mantena derecho en la silla y apenas haba hablado desde que haba comenzado el interrogatorio. Mi intencin era esperar unos minutos y luego ir tras ella, y eso es lo que hice. Pagu las copas y segu la direccin que haba tomado ella. Y cul era? Langton esper. Atraves Covent Garden, por lo que supuse que se diriga a la estacin de metro, pero cuando llegu all estaba cerrada. Como no saba si habra decidido ir hacia Leicester Square u Oxford Circus, volv a Covent Garden por Floral Street. Langton sac un callejero para que Mark indicara el camino que haba tomado. Al muchacho le temblaba la mano y su frente estaba baada de sudor. Mantenais t y Melissa relaciones sexuales? Cuando Langton repiti la pregunta, Mark se ech a llorar. Es realmente necesario? dijo el padre en voz baja. Mark, necesito saber si t y Melissa tenais relaciones sexuales completas. Mark neg con la cabeza. Un posible testigo asegur haber visto a una joven de las caractersticas de Melissa hablando con el conductor de un coche dijo Langton. Mark levant la cabeza. Era Melissa el tipo de chica capaz de subirse al coche de un desconocido? No, ella no hara una cosa as.

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Era promiscua? El muchacho, horrorizado, abri los ojos de par en par. No, no. No!

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Por qu os peleasteis la noche en que ella te dej plantado en el bar? Mark apretaba tan fuerte el bolgrafo que pareca que lo iba a romper. Estoy tratando de averiguar el estado de nimo de Melissa; eso es todo lo que quiero, Mark. Ya se lo he dicho. Estaba enfadada. Mark arroj el bolgrafo sobre la mesa y se puso a sollozar entre violentas sacudidas. El padre se acerc y le dio un fuerte apretn en el brazo a modo de consuelo. No me dejaba hacerlo... Mark, con el rostro convulsionado por el dolor, haba murmurado algo ms. Cmo? He dicho que no me dejaba HACER EL AMOR CON ELLA! grit. Por eso se march. Porque yo quera que viniera a mi casa. Quera hacer el amor con ella, pero ella se negaba... acab explicando Mark, antes de derrumbarse. Me ests diciendo que Melissa era virgen? Mark hizo un esfuerzo para controlarse. S, y no habra subido al coche de un extrao; era incapaz de hacer una cosa as. Lo que est insinuando de ella es repugnante! Usted es repugnante! Todava pas un buen rato antes de que Langton dejara marchar a Mark y a su padre. Mientras abandonaban la sala, el seor Rawlins se volvi, mirndole con desdn. Mi hijo est destrozado. Insinuar que Melissa no fue parte inocente en todo este asunto es una crueldad. Le ruego a Dios que trate a los padres de ella con ms respeto. La puerta se cerr despacio tras l. Anna hizo lo propio con su bloc de notas. Ella era de la misma opinin, pero no poda decir nada. Por eso le sorprendi la ahogada furia en la voz de Langton. Dios mo, y el cerdo ese la viola, la sodomiza y la asesina! Qu asco de vida! S convino Anna, que de pronto sinti el impulso de alargar la mano y consolarlo. En fin dijo l despus de frotarse la cabeza. Vamos a ver qu nos cuentan los forenses. Quizs han descubierto algo.

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Sali disparado de la sala, y ella fue tras l lo bastante rpido para que la puerta no le diera en las narices. En el departamento forense, la ropa de Melissa haba sido dispuesta sobre los bancos de trabajo. Langton y Anna se detuvieron ante una camiseta negra con un logo rosa de piedras brillantes que formaba la palabra strip. A un lado haba un cuadradito de terciopelo rosa y, en l, una piedrecita de cristal de strass. Strip? dijo Langton moviendo la cabeza. S, es una camiseta muy cara se apresur a explicar Anna. Ve esa t? Es el logo de Theo Fennel. Quin? Theo Fennel, un joyero de mucho prestigio. Tiene una tienda en Fulham Road. Han encontrado alguna fibra? pregunt Langton a la ayudante del forense. Los engarces tienen los bordes puntiagudos. Coral James se quit las gafas. No; albergbamos alguna esperanza, pero, como tena la camiseta levantada, tap las piedras. Como pueden comprobar, falta una. Langton y Anna se acercaron para ver mejor. En la s, destacada con unas pequeas piedras y cristales brillantes, haba desaparecido una piedra. Dirigieron luego su atencin a la minifalda rosa de algodn con cintura elstica. La tela era de raso, y era muy poco probable que algo se hubiera quedado pegado a ella. Los zapatos, de tacn plano y caros, tenan alguna rozadura, pero no haba rastros de barro. Langton se volvi hacia Coral James. No hay barro? Pues el lugar donde fue encontrada era un lodazal. Esperamos tener pronto la confirmacin de que fue asesinada all. Bueno, haca fro y cay aquella extraa tormenta de nieve. Es difcil decirlo; tal vez el terreno no estuviera enfangado cuando la llevaron all. Viva o muerta. A continuacin, examinaron el sujetador blanco de deporte, que el patlogo haba cortado y clavado a un trozo de tela. Al lado haba dibujos y fotografas del nudo del sostn. Ya hemos realizado las pruebas que nos pidieron. Acompenme, por favor. Al fondo del laboratorio, en una mesa junto a la pared, estaban los sostenes de las otras vctimas, y ms fotografas con flechas y marcas que mostraban las similitudes. Las prendas, sucias y descoloridas, no eran un espectculo grato a la vista. Coral los condujo a una mesa donde yaca boca abajo un maniqu de tamao natural.

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La forma en que fueron anudados los sujetadores de todas las vctimas es prcticamente idntica. Se lo mostrar. Con mano experta, Coral at las muecas del maniqu con un sostn negro y mostr la forma en que le haban dado dos vueltas al de Melissa, antes de asegurar el nudo con los corchetes. Todos los nudos estaban muy prietos. La tela se incrustaba en las muecas y casi descoyuntaba las articulaciones de los brazos. Como pueden ver, los nudos son muy seguros. Pero con el top deportivo es ms difcil; no cede tanto como los otros, que contienen elstico y nailon. El sostn de seda se desgarr al anudarlo. Coral pas a las medias. Haba sido necesario cortarlas para retirarlas de los cuellos. En todos los casos, las medias haban sido enrolladas con tres vueltas alrededor de la garganta de las vctimas, y luego anudadas. A Anna le costaba dar crdito a lo pequeo que era el garrote que haba utilizado el asesino: poco ms de cinco centmetros de dimetro. Fue siguiendo a Langton de una mesa a otra, sin dejar de tomar notas de todo lo que vea y oa. En bolsas de plstico selladas haba prendas de las vctimas. Langton declin la invitacin de volver a verlas. No paraba de mirar el reloj. Cuando regresaron a la ropa de Melissa, formul la pregunta vital: Entonces, qu opina? Las noticias, son buenas o malas? No podemos decir que sean buenas... respondi Coral mientras se sacaba los guantes de goma. Sin embargo, en lo que a usted le concierne, la respuesta es afirmativa. Creemos que el asesino es el mismo en todos los casos: la forma de los nudos es idntica. Gracias mascull. Todava estamos trabajando con la ropa, as que tal vez consigamos algo ms; pero, por ahora, esto es lo que hay. Fuera, en el aparcamiento, Langton encendi un cigarrillo. Es increble, no? Ni siquiera el hilo de una alfombra. Dio una calada y gir levemente la cabeza hacia Anna. Ese cabrn sabe lo que hace. Cree que se las lleva a algn sitio para matarlas y luego arroja los cuerpos en otro lugar? No. Las mata all mismo, o cerca. Y en todos los casos se han ido con l por propia voluntad. Esto encaja en el caso de las prostitutas. Pero Melissa no habra aceptado irse con l, a menos que lo conociera y estuviera muy lejos de su casa. Anna habra seguido especulando, pero Langton ya haba tirado el cigarrillo y se diriga hacia el coche patrulla que los esperaba.

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Ahora vamos al instituto forense a ver a Henson! le grit a Anna, que se haba rezagado. Tal vez tenga algo para nosotros. Cerr de golpe la puerta del copiloto, y ella apenas tuvo tiempo de subir al asiento trasero antes de que el coche se pusiera en marcha. En el laboratorio del instituto forense, encontraron a Henson sentado ante un generoso trozo de pastel de crema y una taza de caf. Sonri al verlos entrar. Aqu me tienen tomando el tentempi de las once, aunque sean las cuatro de la tarde; pero as es mi vida cuando la polica exige resultados. Sin embargo, no tengo intencin de apresurarme. Si cometo un error, es mi carrera la que est en juego, as que no me metan prisas. Langton hizo una mueca. Est bien prosigui Henson, les adelantar algo: s que su ltima comida consisti en una hamburguesa, patatas fritas y coca cola. Nada de alcohol, ni drogas. Una jovencita muy sana. Buenos msculos y una piel fresca e inmaculada. Era rubia natural y llevaba un buen corte de pelo, no iba teida, slo unos reflejos. Apenas iba maquillada. Henson se termin el pastel de crema y se limpi la boca con un pauelo de papel. Denme veinticuatro horas ms, y tendr todos los resultados. Luego el juez de instruccin podr disponer del cuerpo para que sea exhumado. Hemos hecho diapositivas y esas cosas. Mir a Anna de soslayo. Esta vez seguro que no se marear. Las diapositivas son ms fciles de digerir. Sonri compasivamente al ver que Anna se ruborizaba. Cruz la sala hasta donde estaban las diapositivas ampliadas en unas pantallas de luz y se dirigi a Langton con una expresin ms seria. Ve esta marca en el cuello? No quiero adelantar posibilidades, pero... tiene una forma extraa, del tamao de un cheln antiguo, con una zona bulbosa en la parte superior. Se apret su propio cuello con el dedo ndice. Penetr bastante, ms de un centmetro y medio. Pero eso no la mat; yo dira que qued inconsciente. Cuando examinemos la masa cerebral, tendremos algn resultado sobre esto. Gracias dijo Langton. Pero hgalo lo ms deprisa que pueda, de acuerdo? Est bien contest el doctor con un suspiro, y abandon la sala. Langton mir a Anna. Bien, volvamos a la comisara. A ver si los chicos tienen algo para nosotros. S, seor. Estaba agotada, aunque l no lo estuviera. La prxima vez tomara algo ms que un yogur para comer. La sala de coordinacin estaba a rebosar. Alguien se haba sentado en su mesa, pero, antes de que pudiera decir nada, Langton ya estaba dando palmadas para que le prestaran atencin. Se les unieron los nuevos agentes, el jefe de oficina y los

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administrativos. Langton dedic un momento a saludarlos, antes de pasar a informar sobre las ltimas novedades. En primer lugar, confirm que la persona que haba hecho los nudos de Melissa era la misma que los haba hecho con las otras seis vctimas. El nmero 7 era, pues, legtimo. Alguien entr con un enorme aparato de televisin, y Langton mostr una cinta de vdeo: Atencin todo el mundo. Esto es para quienes no hayan visto la reconstruccin que se hizo cuando Melissa no era ms que una persona desaparecida. Despus oiremos a quienes tengan que ofrecer algn dato nuevo. Pero la mejor noticia es la confirmacin de que andamos detrs del mismo malnacido que... No pudo terminar. Haba empezado a sonar la msica del programa Crime Night y, salvo por el ruido de los telfonos, se hizo el silencio. Una fotografa llen la pantalla, y la voz de un locutor empez a relatar: Melissa Stephens, vista por ltima vez aqu, en el bar The Bistro de Covent Garden. Llevaba una camiseta negra con un logo rosa brillante y una falda rosa. Esperamos que aparezca alguien que la viera aquella noche despus de las once y media. La cinta segua por espacio de cinco minutos ms, durante los cuales se deca que Melissa haba sido vista alejndose de The Bistro en direccin a la estacin de metro. Luego segua una corta entrevista con los padres; rogaban que, si alguien tena noticias de su hija, lo comunicara. Repetan que Melissa no haba desaparecido voluntariamente, y se teman lo peor. Luego vieron un fragmento que se haba emitido dos horas ms tarde, donde se daban detalles sobre las llamadas recibidas. El locutor deca que haban recibido una de un testigo que aseguraba haber visto a Melissa aquella noche. Sigui otra fotografa de la muchacha que abarcaba toda la pantalla y, debajo, un nmero de telfono. Apagaron el televisor. Tras un momento de silencio, se reanudaron las conversaciones. El ambiente general era de frustracin. Todos haban comprendido que, cuando se emiti el programa, la hija de los Stephens ya estaba muerta. Tras repasar brevemente las tareas del da siguiente, Langton volvi a la pizarra. Bien, mientras llega el caf, empecemos. Se distribuirn las tareas en funcin de los informes que vamos a escuchar seguidamente. Seal a Mike Lewis, que acudi junto a l. De momento, sintense y escuchen. Mike? Este abri su bloc de notas. He interrogado al testigo que llam al programa de televisin. Los chicos de personas desaparecidas ya lo haban localizado. Se llama Eduardo Moreno; es cubano y no habla mucho ingls. Trabaja en el Minx Club, en la esquina de Old Compton, en el Soho. Es un local frecuentado por travests; slo para socios, supongo que saben a qu me refiero. Al otro lado de la calle hay un saln de masajes, un antro bastante cutre, con un letrero luminoso de nen rosa y esas cosas. Esta luz es muy

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importante, porque no slo es rosa, sino que centellea. As pues, hacia medianoche, el seor Moreno, que es camarero, lavaplatos y animador a la vez, sali a fumar un cigarrillo. Asegura que la chica que vio era Melissa, pero lo que no encaja es que le pareci que sala del saln de masajes, casa de citas..., o lo que sea. Lewis sigui contando que Moreno haba visto a Melissa hablando con alguien que estaba dentro de un coche. No poda precisar la marca ni el color, slo que era grande y de un tono claro. Tampoco pudo decir si Melissa subi al coche, pues se distrajo hablando con un conocido que pasaba por all y, cuando volvi a mirar, tanto el coche como Melissa haban desaparecido. Tampoco fue capaz de describir al conductor, pero pensaba que era un hombre. Langton orden que llevaran all a Moreno y que le mostraran todas las marcas de coches. Se mostr escptico sobre su afirmacin de que no hablaba mucho ingls, puesto que se haba hecho entender por telfono. Lewis explic que haba sido otro camarero quien haba llamado, creyendo los dos que habra una recompensa. La buena noticia era que tanto el Minx Club como el saln de masajes tenan cmaras de seguridad con circuito cerrado de televisin y, tras mucho insistir, los dos locales haban aceptado que se visionaran sus respectivas cintas. Haba material abundante, pero slo una de las cmaras dejaba constancia de la hora en la cinta. El laboratorio ampliara rpidamente las escenas donde pudiera aparecer Melissa. Mike dijo que l mismo visionaria las cintas. Luego le toc el turno a Alan Barolli. Explic que se haba pasado el da recorriendo las calles por las que haba podido pasar Melissa. Como el equipo de filmacin slo haba contado con cuarenta y ocho horas a fin de recopilar la informacin para el programa, se haban limitado a seguir el camino ms directo. Barolli haba dedicado muchas horas a comprobar otros posibles trayectos. El resultado era que haba conseguido otras seis cintas de circuitos cerrados de televisin; stas ya estaban siendo examinadas con la esperanza de que pudieran proporcionar detalles del camino exacto que ella haba recorrido desde Covent Garden aquella noche. Sin embargo, como sospechaba Langton, debido al tiempo transcurrido, muchos de los locales que usaban cmaras de seguridad ya haban reciclado las cintas. Langton abri el turno de preguntas. Anna levant la mano y se puso colorada al ver que todos la miraban. Tengo dos observaciones que hacer. Aquella noche deba de hacer fro, y Melissa iba vestida con una camiseta y una falda corta. Sabemos si llevaba alguna otra prenda, una chaqueta o un abrigo? Como la respuesta se limit a miradas y encogimientos de hombros, Langton orden que lo comprobaran preguntando a su novio. Estaba a punto de pasar a otro tema, cuando vio que Anna volva a levantar la mano, y l asinti con la cabeza.

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La camiseta llevaba un logo con unas piedrecitas brillantes, llamadas strass. Es posible que nuestro asesino, que hasta la fecha se haba centrado en las prostitutas, pensara que Melissa sala del saln de masajes. Se lo pudo sugerir la palabra strip en el pecho. Langton hizo un gesto de asentimiento y consult la hora. Bien, ya son las ocho; dejmoslo por hoy. Maana hay mucho que hacer. Interrogaremos al cubano, seleccionaremos las escenas de las grabaciones y esperaremos a ver si los informes forenses arrojan alguna luz sobre el asunto. Se produjo un xodo masivo hacia las puertas; algunos, como Anna, llevaban de servicio desde las nueve o antes. Cogi el abrigo y el maletn y se dirigi al archivador. Seor, puedo llevarme el expediente de la cuarta vctima? Langton le indic que s con un leve gesto y sigui charlando con el jefe de oficina sobre los turnos de servicio. Como ya haban hecho copias de los expedientes para los policas recin llegados, Anna pudo llevarse el que quera. Firm en el registro de salidas y muy cansada, sali de la comisara. Cuando lleg al aparcamiento, se puso ms que furiosa al comprobar que su querido Mini tena un araazo en un lateral. Era imposible saber si la culpa era del Volvo destartalado que estaba al lado. Arroj el maletn al asiento posterior y se qued un momento sentada al volante, preguntndose si deba volver a la comisara para quejarse o pedir que le asignaran un sitio fijo; pero al final pudo ms el cansancio y se march a casa.

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Ca p t u l o 3

nna llevaba slo dos das en su nuevo destino, pero su vida domstica ya se haba visto alterada. Haba ropa sucia acumulada en el bao y tena la nevera casi vaca. Hizo la lista de la compra y decidi que a la maana siguiente, de camino a la comisara, pasara por el supermercado. Se sirvi un vaso de vino y se dispuso a hacer la cena. Eran ms de las once cuando termin y, apenas abri la carpeta de la cuarta vctima, advirti que estaba demasiado cansada para concentrarse. Puso el despertador a las cinco y media y se desplom en la cama. Por la maana, se duch, se visti y prepar caf. Cuando a las seis abri el expediente, se senta mucho ms despejada. Barbara Whittle, otra prostituta reconocida, tena cuarenta y cuatro aos cuando fue asesinada. Su cuerpo fue encontrado en avanzado estado de descomposicin. Estaban las habituales fotografas del lugar del crimen, adems de primeros planos de las manos atadas y de las medias en torno al cuello. Este caso databa de 1998. Barbara meda un metro setenta, y el alcohol haba devastado su cuerpo. El cadver mostraba fuertes hematomas y numerosas abrasiones y laceraciones. La marca de las medias formaba un surco horizontal alrededor del cuello. Debido al tiempo transcurrido hasta que fue descubierta, tena las manos blancas e hinchadas y el anillo de boda incrustado en torno al dedo. Tena la piel bastante oscura y el cabello con permanente. Anna pens que en otro tiempo deba de haber sido muy guapa. Al igual que las otras, tena varios hijos en paraderos desconocidos. Si bien muri en Londres, Barbara Whittle viva en Mnchester. Hubo que esperar seis meses para que alguien identificara el cuerpo. Anna not un escalofro en la columna vertebral. Deberan emitir un comunicado de prensa: las mujeres como ellas, por ms que estuvieran arruinando sus vidas, merecan ser advertidas del horror que las acechaba. Si el asesino planeaba seguir asesinando a prostitutas, stas deban saber el peligro que corran. Mir de pronto el reloj y se sobresalt al ver la hora. Cuando lleg a la comisara, Langton ya haba salido hacia el instituto forense. Aunque era consciente de que no llegara all antes de las diez y media, decidi ir. Cuando entr en la sala donde se encontraban Langton y Henson, stos estaban

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observando unas radiografas en una pantalla iluminada. Al orla entrar, se volvieron hacia ella, escucharon sus disculpas por el retraso y volvieron a concentrarse en su trabajo. Ampliada en la pantalla, la extraa herida circular en el cuello de Melissa se vea profunda. Langton la examin detenidamente. Podra ser un anillo con una piedra redonda? Es posible murmur Henson. Pero, si se lo hubieran clavado en el cuello, habra ms moratones. No s. Por cierto, en la parte posterior de la cabeza hay una pequea calva. Parece como si le hubieran arrancado un mechn de cabello. Henson pas al siguiente recuadro iluminado. Bien, la siguiente inform es una radiografa del tejido cerebral. Ve esas zonas azules y verdes? El azul est ampliado. Esto significa que la chica perdi el conocimiento bastante antes de morir. El patlogo ilumin la siguiente fotografa, que mostraba la herida del cuello provocada por la ligadura. La media est tan apretada sigui explicando que casi le atraviesa la yugular. Las abrasiones cutneas producidas por el agarrotamiento son impresionantes. La pobrecita no tuvo oportunidad alguna de sobrevivir. Puso una radiografa del vientre de Melissa. Esta es interesante. Ven esas marcas? Yo dira que fueron producidas al ser llevada sobre las espaldas de alguien. Ven la hendidura aqu y en la parte inferior del vientre? Henson lade la cabeza sin dejar de mirar la imagen. Yo dira que es diestro. Hizo el gesto de levantar algo pesado y cargrselo a la espalda. S, podra ser diestro. No podran ser puetazos? aventur Anna. Puetazos? repiti Henson con los ojos entornados. S, a m me da la impresin de que la marca del estmago parece parte de un puo. Dudo que sea un puetazo dijo Henson con los labios fruncidos. Como le he dicho, parece ms la huella de haber sido llevada a cuestas. Langton pareca que se estaba impacientando, pero Henson no haba terminado con sus deliberaciones. Y muri donde fue encontrada. Hemos determinado que la muerte tuvo lugar hace aproximadamente seis semanas. Estamos esperando ms detalles de la infestacin de insectos, pero es difcil precisarlo porque las condiciones meteorolgicas juegan aqu un papel muy importante. Pas de hacer mucho fro a ms de veintin grados en cosa de un da. Langton dijo que no quera que el juez de instruccin devolviera el cuerpo a la familia hasta que no estuvieran seguros de que no hacan falta ms exmenes.

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Lo que usted diga, pero los padres no paran de llamar. Quieren enterrarla lo antes posible. Decepcionado por la poca informacin que haba conseguido, Langton se encamin en silencio al aparcamiento. Anna le pisaba los talones. Siento haber llegado tarde, seor dijo ella cuando llegaron a su coche. Es suyo? pregunt l, todava enfurruado. No, lo he robado. Es broma... Busc las llaves y, cuando levant la vista, Langton, evidentemente ajeno a ella, se diriga a un coche patrulla, donde le esperaba un conductor uniformado. Anna, apenas subi al Mini, vio una nota pegada al parabrisas: Aparcamiento privado. Slo para el personal mdico. Se avisar gra. Al intentar arrancarla, quedaron tiras de papel adhesivo en el cristal. Estuvo un largo rato echando juramentos en silencio.

Mike Lewis levant la vista de la mesa cuando Anna fue a devolver el expediente de Barbara Whittle. La joven firm en el libro de salidas para llevarse el de la quinta vctima y leerlo en casa ms tarde. Habis conseguido algo til del viejo Henson? No mucho. Fue asesinada donde la encontraron contest Anna. Posiblemente el asesino la carg sobre sus espaldas. Y t? Metros y metros de esas asquerosas cintas de los circuitos cerrados de televisin, ms de dos horas con ese cubano chiflado. Jams haba estado con nadie que apestara tanto, y mira que he tenido que aguantar malos olores en mi vida! Fueron interrumpidos por unas repentinas carcajadas procedentes de un grupo de policas que rodeaban el escritorio de Barolli. Este sostena un artculo del boletn de la polica londinense. Aqu dice que estn reduciendo los requisitos fsicos para el ingreso de mujeres en el cuerpo; simplemente no aguantan. Has ledo esto, Jean? Jean lo fulmin con la mirada, pero Moira, que era una mujer grande y de enormes pechos, sonri displicente. Eso es una estupidez! Es con el cerebro, no con los msculos, como se solucionan los casos. Los mir esperando alguna rplica, pero todos eludieron su escrutinio y volvieron, entre murmullos, a sus puestos . Alguno de vosotros, musculitos, ha buscado el bolso de la chica? Deberais mover un poco ms el culo...

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En ese momento apareci Langton en la puerta, y Moira volvi a la pizarra para seguir anotando. De qu estaban hablando? quiso saber l cuando lleg junto a ella. Anna escuch con curiosidad. Tambin a ella le haba sorprendido que Melissa no llevara bolso y que no hubieran encontrado ninguno de los bolsos de las otras vctimas. Ya s que nunca lo mencionaron en la reconstruccin dijo Moira, muy seria, pero seguro que llevaba bolso. Si cuando dej plantado a su novio pensaba coger el metro, seguro que lo llevaba. El chico no lo recuerda. Los hombres nunca se enteran de esas cosas. Tampoco se acordaba de si llevaba abrigo. Moira examin sus notas. Slo llevaba una camiseta y una minifalda? Con el fro que haca? Pero lo ms extrao es que no llevara bolso. No tiene sentido. No, la verdad es que no. Langton se volvi hacia Barolli. Ha ido a The Bistro? S. Hemos interrogado a los camareros y al dueo, y hemos conseguido localizar a un par de clientes. Nadie recuerda gran cosa. El local estaba abarrotado y, aunque haca fro, haba gente cenando fuera. Melissa y Rawlins estaban en la mesa que aparece a la derecha de esa foto sealada con un crculo. Langton miraba las fotos del restaurante con el ceo fruncido. Mike, ya han acabado de visionar las cintas? No nos falta mucho, jefe. Hay un montn de ellas para examinar. Si hemos de dar crdito al cubano, tendramos que situar a la chica en la esquina de las calles Old Compton con Greek, as que hemos de cubrir muchos trayectos. Dense prisa. Necesitamos saber lo que han encontrado. O lo que no han encontrado. The Bistro tiene cmara de seguridad? No. Y durante la reconstruccin nadie mencion la existencia de ningn bolso. La ropa que llevaba no tena bolsillos les record Moira. Quiz confiaba en que el novio saliera corriendo tras ella dijo Langton con rotundidad. Dos horas ms tarde, cuando hubieron reunido todas las cintas procedentes de las cmaras de seguridad, el inspector Lewis se coloc junto a la pantalla de televisin y, con el mando a distancia en la mano, se dirigi al equipo. Tenemos buenas y malas noticias anunci cuando dio comienzo la borrosa pelcula en blanco y negro.

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Lewis iba haciendo comentarios. Haban identificado a Melissa en un fotograma cuando pasaba por la tienda Paul Smith, en Floral Street. Detuvo la cinta en ese punto. Fjense, no lleva bolso. Ni abrigo. Va realmente con mucha prisa. Ahora pueden verla, ahora no. Volvi a pasar la secuencia. Iba muy deprisa, casi corra. En la siguiente estaba en Exeter Street, cerca del restaurante Joe Allen. Ahora caminaba ms despacio, pero con expresin aturdida. Se volvi, y la cmara le hizo dos tomas. Ahora suponemos que se dirige al otro lado de la Opera House, en direccin al juzgado de primera instancia de Bow Street. Tambin podra estar regresando al bar donde se encontraba el chico sugiri Moira. No, espera, ahora viene algo bueno. En esta secuencia figura la hora: son las once y cuarto, y ah llega ella. Todas las cabezas se estiraron para ver a Melissa enfocada. Pasaba por delante del Donmar Theatre. La secuencia haba sido tomada desde el otro lado de la calle. Dos chicos negros, vestidos con anoraks grises y con las capuchas caladas, abordan a Melissa. Uno de ellos alarga el brazo en su direccin, y ella se aleja. La siguen unos metros, y ella echa a correr. Los dos muchachos la siguen con la mirada hasta que ella desaparece de la escena. Lewis pas la cinta hacia delante y la detuvo de nuevo. El teatro ya estaba cerrado; tambin el Pineapple Dance Centre. Miren, a la izquierda de la pantalla, es su amigo? No se puede asegurar al cien por cien, pero a m me parece que es Rawlins. Rebobinaron y volvieron a pasar la cinta, escudriando el borroso monitor. Todos estuvieron de acuerdo en que poda tratarse de Mark Rawlins. Pero era imposible asegurarlo, porque apenas quedaba enfocado. Consiga una ampliacin orden Langton. Estamos en ello inform Lewis, y cogi de nuevo el mando a distancia . Sigamos con la siguiente secuencia. Por qu no entra en el metro de Covent Garden? pregunt Moira. Cierran las puertas a las diez y media para evitar aglomeraciones en el andn. Bien, aqu tenemos lo mejor que hemos conseguido, y es de nuestro amigo cubano. Primero est la secuencia tomada desde el Club Minx y a continuacin la tomada desde el saln de masajes de enfrente. As que tenemos dos tomas de la misma escena desde diferentes perspectivas.

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Ah est nuestro cubano tomando el aire y encendiendo el cigarrillo, justo enfrente del saln de masajes. Por delante de l pasan unos cuantos coches, uno es un Range Rover y otro un Jaguar. El letrero de nen del saln de masajes proyecta una luz extraa. Ahora, hay un coche oculto detrs del Range Rover. Est girando a la derecha. Se ve cmo parpadea el intermitente, junto con la luz de nen. Pero no hay forma de saber la marca. Hemos conseguido la matrcula de tres de los coches que pasaron, pero no hemos tenido suerte con los otros dos. Se hizo una breve pausa mientras la cinta saltaba a la toma siguiente. Bien prosigui Lewis, sta es la escena desde la cmara de seguridad del saln de masajes, que ratifica de nuevo la declaracin del cubano. Aqu llega ella, a la derecha del monitor. Tal vez pretende bajar por Greek Street para ir a Soho Square. Si damos crdito al chico, se diriga a Oxford Street para tomar el metro en Tottenham Court o en Oxford Circus. Esto ltimo tiene ms sentido, porque ella viva en Maida Vale, que est en la lnea Bakerloo. Hay una clara toma de Melissa de un segundo, y tambin aqu se la ve dudar. Se para un momento. Vuelve sobre sus pasos y pasa otra vez por delante del saln de masajes. Avanza unos pasos fuera de foco, luego se la ve mirando algo o a alguien, y desaparece de la pantalla. Lewis levant la mano. En esta secuencia congelada se entrev un trocito de un coche de color claro. Podra ser blanco, azul claro o gris, pero lo nico que hemos conseguido es este trozo del lateral y una minscula parte del parachoques posterior. Lo ven? Lewis rebobin la cinta dos veces para que lo apreciaran mejor. Podra tratarse del coche que estaba oculto tras el Range Rover. Haremos que amplen estas secuencias para intentar averiguar la marca del coche, pero yo creo que podra ser un Mercedes, un modelo antiguo, de hace unos treinta aos, tal vez. El vdeo se acab y Lewis rebobin la cinta.

Tras visionar el vdeo, todos se quedaron con una sensacin extraa, casi surrealista. Melissa haba cobrado vida ante ellos, pero estaban ms lejos que nunca de atrapar a su asesino. Langton cerr la puerta de su despacho con una suavidad inusual, y todos se pusieron a trabajar en sus respectivas tareas. Anna estudi el expediente de la quinta vctima. Beryl Villiers tena treinta y cuatro aos. Era ms joven y estaba en mejor forma fsica que las otras, por lo que haba opuesto ms resistencia. Tena los ojos amoratados, la nariz rota y le faltaban dos dientes, que haban sido encontrados cerca del cuerpo. Tambin era una prostituta reconocida y tena antecedentes por consumo de drogas, si bien en la autopsia no aparecieron signos de que hubiera tomado o bebido ninguna aquel da. Oficialmente, viva en Bradford. Tras varios intentos infructuosos

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de identificarla, lo consiguieron finalmente gracias a las operaciones de ciruga esttica que se haba hecho en los pechos. Una vez identificada, los policas encargados de su caso interrogaron a todas sus colegas cerca de la estacin de King's Cross. Ninguna pudo recordar con quin se haba ido Beryl aquella noche, despus de atender a un par de clientes bajo las arcadas de la vieja estacin. La ltima vez que la vieron fue hacia las diez y cuarto mientras haca su ruta. Cuatro semanas despus de su desaparicin, en marzo de 1999, su cuerpo fue encontrado en Wimbledon Common. No tena hijos y trabajaba los fines de semana: acuda a Londres desde Bradford todos los viernes por la noche y regresaba el lunes. Era natural de Leicester, donde localizaron a su madre, quien pareca ms afligida por haberse enterado de que su hija era prostituta que por su muerte. Despus de haber tomado cantidad de notas, Anna volvi al archivador en busca del ltimo expediente. Qu ests haciendo? le pregunt Moira. Me estoy familiarizando con los casos contest, aunque lo cierto era que no tena nada mejor que hacer. As que eres la hija de Jack Travis? Lo conociste? exclam Anna con los ojos brillantes. Todo el mundo conoca a Jack. Era todo un personaje. Sent mucho su muerte. Muri de cncer. S, ya lo s. Mandamos una corona de flores. Cmo lo lleva tu madre? pregunt Moira. Ella falleci hace ms de dos aos. Oh, lo siento. Era muy guapa. La vi una vez. No podamos creer que el viejo la hubiera mantenido escondida durante tanto tiempo. La adoraba coment Anna sonriendo. Y nosotros a tu padre. Si l hubiera llevado este caso, ya tendramos resultados. Creo que a Langton le est viniendo un poco grande. Y te digo una cosa: seguro que la chica llevaba bolso. Por qu no se investiga eso? Ya lo estamos haciendo... replic Anna, saliendo en defensa de Langton. Pues vaya jodida forma de hacerlo! Qu me dices de esa reconstruccin? En el vdeo no aparece con bolso. No son ms que unos pobres aficionados. Por qu no le preguntan a su madre si falta algn bolso de Melissa en su casa? Se ha registrado el piso de Melissa? pregunt Anna.

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Por supuesto. Tena un armario lleno de bolsos contest Moira, mirando las fotografas de Melissa en el tablero . Ella tuvo una vida mucho mejor que cualquiera de esas pobres fulanas. Vistas desde aqu, parece que sus ojos te sigan por la sala, como perros heridos. No te parece que todas tienen la misma expresin? Te has dado cuenta de que todas proceden del norte? Moira asinti y enumer: Leeds, Liverpool, Blackpool, Mnchester, Bradford... Me pregunto si no habr alguna conexin entre ellas; quiz incluso se conocan. Si preguntas en las estaciones ms importantes empez a explicar Moira tras encogerse de hombros, Euston, King's Cross, Paddington..., la gran mayora de las que bajan de los trenes proceden del norte y vienen aqu en busca de clientes. Son como moscardones. Por regla general drogadictas, que acaban en manos de un chulo, o alcohlicas. Lo s porque he estado en la Brigada de Estupefacientes durante seis aos. Moira se alej, dando por terminada la conversacin, y Anna se llev el ltimo expediente a su mesa. Langton abri la puerta de su despacho y llam de modo tajante: Travis! Venga un momento. Anna tom su bloc de notas y se dirigi al despacho del jefe. Moira le lanz a Jean una sonrisa sardnica. Muy aplicada la chica, eh? Tal vez pretende que le den un espacio en Crime Night! dijo Jean con los labios fruncidos, antes de volver a su ordenador. Anna aguard de pie ante el escritorio de Langton, que mova nerviosamente un lpiz entre los dedos. Esta maana ha llegado tarde... empez a decir l, se puso a vomitar en el lugar del crimen y luego otra vez en la morgue. Estaba empezando a pensar que no serva usted para esto, Travis. Anna se puso tensa. Pero acaba de llamar Henson prosigui , y parece que tena usted razn. Las marcas en el estmago de Melissa son de un puo. El puetazo no se lo dieron directamente sobre la piel, sino sobre la camiseta; hay unas fibras finas en la piel que coinciden con el tejido. No podremos conseguir una huella clara, pero Henson cree que podr determinar el tamao del puo, lo que significa que, si encontramos al asesino, existe la posibilidad de poder cotejar su puo con la huella. Una buena... noticia dijo ella en un hilo de voz. Ocurre algo, Travis? pregunt l, mirndola inquisitivamente.

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Pues... vacil un instante estaba pensando que deberamos emitir un comunicado de prensa para poner sobre aviso a las mujeres que hacen la calle. Acabar siendo tiempo perdido. Esas mujeres no se detienen ante nada. He ledo el expediente de la quinta vctima y... Beryl Villiers murmur l para s mismo. Bien, pues no haba cado tan bajo como las otras, no tena problemas con el alcohol ni con las drogas y... Lo s, Travis, no me descubre usted nada que no sepa le interrumpi l, impaciente. De todos modos, daremos una conferencia de prensa. Y pronto. Anna insisti. Ha pensado alguna vez si existe conexin entre las vctimas? He visto que todas proceden del norte de Inglaterra. Vaya, ha reparado usted en eso. Langton se reclin en la silla. Bien, pues lea todos los detalles de la investigacin y las miles de declaraciones tomadas y ver que no hemos podido establecer conexin alguna. No se conocan! Mike Lewis asom la cabeza por la puerta. Quiere que volvamos a traer a Rawlins? Hemos echado otra ojeada a los vdeos y seguimos creyendo que es l quien aparece en el extremo de la pantalla. S, triganlo y, en cuanto tengan algo, me avisa. De acuerdo. Lewis cerr la puerta tras l y se fue. Langton se qued un momento con los ojos cerrados y los codos apoyados en los brazos de la silla. Anna se preguntaba si no deba marcharse, cuando l dijo: Hay algo que no encaja. La forma en que esa chica corre en el vdeo. Bueno, acababa de pelearse con su novio sugiri ella sin gran seguridad. No parece alguien que se haya cabreado con su chico. Da ms bien la sensacin de estar asustada. Anna hizo un esfuerzo para recordar la cinta. Se refiere a los dos chicos que la abordaron? S... Quiz la atacaron y no hemos visto esa parte. Todo lo que sabemos es que hay un testigo y un reloj que indica que estaba todava con vida a las once y media. Langton levant la cabeza y la mir . Usted ya ha trabajado con ese criminlogo, Michael Parks, verdad? S, en efecto.

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No suelo dar mucho crdito a los criminlogos. No hacen ms que poner de manifiesto lo evidente. En mi opinin, l es muy bueno afirm ella nerviosa. De verdad lo cree? Bien, si la sargento Travis lo recomienda, debera hacer lo que pide el gabinete de crisis e incorporarlo al equipo, no? Hizo un trabajo muy bueno en un caso de secuestro. Ah, s? Entonces esperemos que pueda hacer un buen trabajo para nosotros. Anna aguard a que Langton le diera permiso para salir. l abri una carpeta, empez a leer y, cuando al cabo de un momento levant la vista, pareci sorprendido de verla todava all. Le dijo que poda marcharse. Irritada, volvi a su mesa. En el otro extremo de la sala, Moira charlaba con Mike Lewis. Si la atracaron y le robaron el bolso, parecera ms comprensible que hubiera aceptado que alguien la llevara. Sin dejar de escuchar la conversacin, Anna fingi estar concentrada en la lectura del papel que tena delante; pero enseguida le absorbi de verdad su tarea. Pareca que a Langton le gustaba hacer las cosas a su manera. Saba que, despus de leer el expediente de la siguiente vctima, debera repasar con ahnco los ltimos informes policiales. No quera darle a Langton otra ocasin de que se divirtiera a costa suya. Al cabo de unos minutos, apareci Jean con una bandeja de cafs. No ha quedado ni una pasta. Los buitres de la prensa han vaciado la cafetera. Conferencia de prensa en la sala de reuniones dentro de quince minutos. Todos cogieron su caf, y Jean se dirigi a Anna: Lo siento. No estabas aqu cuando he tomado los pedidos. No importa dijo Anna, cansada y todava con mucho trabajo por delante. A quin escoger como acompaante? quiso saber Moira. Barolli y Lewis? S, eso es. Patachunta y Patachn contest Jean, antes de volverse hacia Anna: Ah, Travis, quiere que t vayas tambin.

Toda la prensa de la ciudad estaba en la sala de reuniones. Sentados en sillas dispuestas en ordenadas filas, los periodistas lean la nota de prensa que les acababan de entregar. El jefe de oficina le haba consultado a Langton lo que se deba incluir en el dosier de prensa: una seleccin de fotografas y algunos detalles de los

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crmenes. Delante de las sillas haba una mesa larga con un micrfono. Dos cmaras de vdeo iban a grabar la conferencia. Anna esperaba al otro lado de la puerta. Del interior sala un murmullo de voces procedentes de los periodistas, que cuchicheaban entre ellos. Vio que Langton se acercaba flanqueado por Lewis y Barolli. Los tres se haban afeitado y llevaban camisas impecables. Langton vesta un traje gris y una corbata azul marino. Pareca nervioso cuando se dirigi a sus ayudantes. Bien, vamos all. Travis, usted sintese a mi lado. S, seor dijo, y entr tras ellos. Cuando tomaron asiento a la mesa, la sala qued en silencio. En la pared que estaba detrs de ellos haba unas fotografas ampliadas de Melissa Stephens. Anna se sorprendi de lo nervioso que estaba Langton. Este sac sus notas de la carpeta y se las puso delante, carraspe un par de veces y comprob que funcionaba el micrfono. En primer lugar, quiero agradecerles su presencia empez a decir. Me alegro de que estn aqu. Siempre hemos mantenido una buena relacin con la prensa y, en este caso concreto, debo pedirles, una vez ms, que se atengan a las directrices que les damos. Supongo que todos saben que se ha encontrado el cuerpo de Melissa Stephens, seis semanas despus de su desaparicin. Sin embargo, hasta hoy..., hum..., quiero decir que, despus de haber examinado las pruebas, hemos llegado a la conclusin de que el asesinato de Melissa est, creemos, relacionado con los otros casos que estamos investigando. Sin ms, abri el turno de preguntas para los periodistas. Eran las siete y media de la tarde cuando se dio por finalizada la rueda de prensa. Langton les haba facilitado una buena parte de la informacin de que disponan, pero no toda, y haba eludido las preguntas referentes a puntos considerados secreto de sumario. Se mostr paciente y locuaz, pero prudente en sus afirmaciones. Anna se qued impresionada por la forma en que controlaba la situacin. Como no le gustaba la expresin asesino en serie, la utiliz slo una vez, pero ms de un periodista sac a colacin el caso del Destripador. Una vez que se hubieron marchado los de la prensa, Langton se afloj la corbata y se dirigi a los suyos: Bien, ya est. Maana estallar la bomba. Vamos a estar muy ocupados con los telfonos. Recibiremos un aluvin de llamadas, y nos dar mucho trabajo seleccionar la informacin fiable. Nos llevar das, tal vez semanas. As que ya se pueden ir preparando. Quiero que maana est todo el mundo en la sala de reuniones a las dos. Viene un criminlogo, el profesor Michael Parks. Lo ha recomendado el gabinete de crisis, y durante tres das tendr acceso a todos nuestros archivos. Esperemos que nos proporcione algo para seguir. Y ya est bien por hoy. Vamos a descansar un poco. Maana nos espera un da muy duro.

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Despus de recoger su maletn, Anna sali de la sala junto con Jean. En las escaleras, le pregunt a la madurita polica sobre la vida privada de Langton. Vida privada? dijo en tono burln. No tiene! Es un adicto al trabajo. El primero en llegar y el ltimo en marcharse. Crees que ahora se ha ido a su casa? Pues no, est en la sala de montaje mirando la cinta de las cmaras de seguridad. El pobre Mike est furioso: es el cumpleaos de su mujer, y la pobre se ha pasado el da cocinando. Adems, est embarazada. Y l no llegar hasta pasadas las once. Langton no tiene pareja? quiso saber Anna. Ah, te refieres a eso? dijo Jean, mirndola fijamente. Bien, s que ha salido con algunas, que ha vivido incluso con un par de ellas, pero no sabemos mucho de su vida privada. Es muy reservado al respecto. Ya, entiendo... murmur Anna, y se dirigi hacia las escaleras que conducan a la salida posterior, la que daba al aparcamiento. De pronto se volvi hacia Jean : Quieres que te lleve? No, gracias. Me est esperando mi marido. Bien; entonces, buenas noches. Anna no daba crdito a lo que vea. El parachoques trasero estaba abollado. O sea, que su Mini contaba ya con una rayada en un lateral, un adhesivo pegado en el parabrisas y un parachoques machacado. Su flamante coche, su orgullo y su ilusin, que tanto dinero le haba costado.

A la maana siguiente, temprano, Anna se puso a estudiar el expediente de la sexta vctima, de treinta y cuatro aos. Rubia teida, figura curvilnea y adicta a la cocana, Mary Murphy era una prostituta sin antecedentes policiales. Su cuerpo fue encontrado en julio de 2003, slo tres das despus de su asesinato en Hampstead Heath, lo que la converta en la vctima ms reciente hasta Melissa Stephens. Era originaria de Preston, en Lancashire. Ningn rastro de bolso. Su cadver no fue identificado hasta dos semanas despus. El de Mary Murphy fue el primer caso en el que intervino Langton. Su perfil era diferente al de las otras vctimas, pues perteneca a la clase media y haba recibido una buena educacin. Se haba divorciado cinco aos antes y sus dos hijas gemelas se haban ido a vivir con el padre. Lo ms probable era que Mary hubiera empezado a vender su cuerpo a raz de haberse enganchado a la cocana. Haba trabajado para una agencia de servicios de compaa, pero su ltimo cliente conocido haba sido interrogado y no era sospechoso. Se haba marchado de la suite que l ocupaba en el hotel Dorchester a la

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una de la madrugada y haba muerto entre una y tres horas despus. La ltima persona que la vio con vida fue el portero del hotel. Se supone que iba en busca de otro cliente. El expediente contena las mismas fotografas macabras. La vctima apareca con la blusa levantada por encima de los pechos, las medias enrolladas al cuello y las manos atadas a la espalda con un sujetador de encaje. A pesar de que haba sido violada y sodomizada, no se pudieron obtener muestras de ADN; al igual que con las otras vctimas, el asesino haba usado preservativo. Cuando termin de leer el expediente, Anna sali al rellano de la escalera para recoger el peridico. El caso apareca en primera pgina: Asesino en serie anda suelto. Menos mal que Langton no quera que cundiera el pnico!, pens irnicamente. El caso ocupaba las portadas de todos los diarios. Se hacan constantes referencias a Jack, el Destripador, y su tocayo de Yorkshire. Un tabloide haba anunciado con letras de ms de cinco centmetros: Jack ha vuelto. Cuando lleg a la comisara, no oa otra cosa que los timbres de los telfonos y el murmullo de voces, cada vez ms alto. En el centro de coordinacin haban instalado cuatro telfonos ms. Los agentes no daban abasto. Se registraban todas las llamadas: los agentes pasaban los nombres, las direcciones y la informacin relevante al jefe de oficina. Cuando Anna lleg a su escritorio, el telfono estaba sonando. Jean le lanz una mirada atribulada. Bienvenida a la ciudad de los timbres! Son las nueve menos cuarto y ya han entrado ciento cincuenta llamadas. As que ya puedes empezar. Anna descolg el telfono mientras sacaba el bloc de notas. Centro de operaciones de Queen's Park. Le habla la agente Travis. Fue un da largo y terrible para los odos. En medio de aquel barullo, observndolo todo con sus oscuros e indefensos ojos, estaban las siete vctimas: Teresa Booth, Sandra Donaldson, Kathleen Keegan, Barbara Whittle, Beryl Villiers, Mary Murphy y ahora, Melissa Stephens.

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Ca p t u l o 4

tendieron miles de llamadas, pero la informacin obtenida fue escassima. Por su parte, los forenses haban descubierto un indicio importante. Si bien las pruebas de ADN no haban proporcionado datos sobre el tipo de sangre o sobre el semen, se haba podido establecer que el preservativo utilizado por el asesino era LuxOriente, fabricado en Estados Unidos y de fcil identificacin por el tipo de lubricante, nico en su gnero. Saber que el asesino lo haba comprado en Estados Unidos era un dato esperanzador, aunque LuxOriente venda millones de condones al ao y resultaba imposible localizar al comprador. Pero se haba producido otro avance en la investigacin. Rawlins, el amigo de Melissa, se derrumb y confes que la discusin haba llegado a las manos. l haba ido tras ella y haban seguido pelendose mientras salan de The Bistro. Rawlins dijo que ella llevaba un bolsito tipo cartera; lo recordaba perfectamente porque en el calor de la disputa l se lo haba arrojado encima. No recordaba el color, pero s que era de cuero blando. Entre los tenderetes vacos de Covent Garden, hubo un forcejeo y l acab dndole un puetazo. Si bien la marca en el vientre de Melissa no haba aportado ningn indicio, hubo alguna compensacin. Rawlins record que Melissa llevaba aquella noche una rebeca negra. Cuando l la alcanz cerca de Floral Street, tuvieron un tira y afloja con la prenda. Despus del puetazo, Melissa le espet airadamente que no quera volver a verlo nunca ms y, furiosa, se alej a paso rpido. l, arrepentido, trat de alcanzarla, pero ella haba desaparecido... para siempre. Rawlins, visiblemente afectado, se echaba la culpa de su muerte. Si le hubiera pedido perdn por su comportamiento y la hubiera acompaado a casa, Melissa seguira viva. No haba mencionado antes lo de la pelea por vergenza. Langton orden que lo dejaran marchar. No slo haban perdido un tiempo precioso, sino tambin la posibilidad de que alguien pudiera encontrar y reconocer la rebeca negra o el bolso. Sin embargo, no vea razn para acusar al muchacho de obstaculizar la accin de la justicia. Mark Rawlins ya estaba sentenciado. Tendra que vivir el resto de su vida con el peso de su parte de culpa en la muerte de Melissa.

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Se emiti una nota de prensa para que se presentara quien tuviera informacin sobre el bolso de la muchacha. A pesar de que se garantizaba el anonimato del posible informante y se aseguraba que el nico inters de la polica era conocer el lugar donde haba sido encontrado o robado el bolso, no obtuvieron ninguna informacin. Como en las cintas que visionaron Melissa apareca sin rebeca y sin bolso, no quedaba ms remedio que suponer que se los haban robado en algn momento del trayecto. Langton haba acertado al suponer que Melissa haba echado a correr asustada por algn motivo, que haba pasado algo que la haba aterrorizado; pero era un flaco consuelo. Interrogaron al cubano tres veces ms, pero en cada ocasin se mostraba ms confuso. Ni siquiera con la ayuda de un intrprete pudieron aclarar sus dudas. Se determin que el trozo de coche perteneca a un Mercedes, tal vez del ao 1970, pero, como las imgenes eran en blanco y negro, no pudieron establecer si era blanco o de algn color claro.

Todo el personal del equipo de investigacin pareci cambiar de humor cuando lleg el criminlogo. El profesor Michael Parks, un cuarentn calvo, con gafas de montura de concha, estuvo con ellos por espacio de dos horas, durante las cuales hizo gala de una calma que contrastaba con el contenido del discurso. Les aconsej que buscaran a un hombre de unos treinta y tantos aos, acomodado, y posiblemente atractivo. Seguramente fuera soltero y con una profesin que le permitiera viajar. Parks consideraba que los irregulares lapsos de tiempo entre cada asesinato eran desconcertantes. El primero se haba producido en 1992; el siguiente, en 1994; el tercero, en 1995. Despus, tras un largo intervalo, otro en 1998; el quinto, en 1999; cuatro aos ms tarde, en 2003, el de Mary Murphy; y, finalmente, la ltima vctima, Melissa, en febrero del ao corriente. Parks explic que los asesinos en serie podan volverse de pronto inactivos, dejar de matar, una vez saciado su deseo. Incluso poda suceder que no volvieran a matar nunca ms. Sin embargo, Parks crea que ste no era el caso. Estaba casi seguro de que entre aquellos largos intervalos deban de haberse producido otros asesinatos que ellos desconocan. Parks seal las fotografas de las vctimas, cuyos rostros les resultaban ya muy familiares. Un evidente denominador comn es que todas ellas ejercan la prostitucin prosigui. Otro aspecto que he observado, muy comn entre los asesinos en serie, es el parecido fsico de las vctimas. Todas ellas, incluida la ltima, tenan los ojos

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castaos y el cabello rubio, ya fuera aclarado, teido o natural. Yo creo que ese hombre empez matando a una mujer que le haba hecho sufrir, que tal vez lo haba abandonado, posiblemente una figura materna, ella misma una prostituta. Por consiguiente, debi de empezar matando a su madre. Sin embargo, hacia el final de la serie de vctimas, comienza a matar a mujeres ms jvenes, y aparentemente de forma indiscriminada. Esto significa que no ha satisfecho su necesidad. La forma en que abandona los cuerpos, expuestos y vejados, es una seal de su odio. Este hombre odia a las prostitutas y las profana de todas las formas posibles. En la sala no se oa ni el vuelo de una mosca. Todos se afanaban en tomar notas, menos Langton, que permaneca impasible y con la vista baja. Muchos asesinos en serie continu Parks suelen quedarse con alguna pertenencia de las vctimas, a manera de recuerdo. Es posible que nuestro hombre se lleve los bolsos. Esto puede proporcionarle el placer de husmear en sus objetos personales. Los bolsos, demasiado grandes para guardarlos, suponen un riesgo, y probablemente acabe deshacindose de ellos, ya sea tirndolos o quemndolos. Parks se quit las gafas. Es muy inteligente. No deja ningn rastro, ninguna pista. Es probable que, en su vida cotidiana, sea la personificacin de la respetabilidad. Hizo una pausa. Las cuatro primeras vctimas prosigui estaban acostumbradas a subir en coches de extraos. No hay muchas seales de lucha y ninguna de ellas fue amordazada, por lo que cabe suponer que consintieron que les atase las manos a la espalda. Las que forcejearon, como Beryl Villiers, no debieron de aceptarlo. Y, como sabemos, Melissa perdi el conocimiento muy pronto. Parks pleg las gafas y las guard en el bolsillo superior de la chaqueta, antes de concluir: Es todo lo que puedo decirles, por el momento. Pero aadir, antes de marcharme se detuvo teatralmente, que no est saciado. Yo dira que todo lo contraro. El asesinato de Melissa y la cobertura meditica que se le ha dado han debido de intensificar su impulso de volver a matar, y quiz ya lo ha hecho.

El equipo dedic los cuatro das siguientes a atender llamadas. La ms interesante fue la de una mujer con voz profunda, que insisti en permanecer en el anonimato pero que dijo estar segura de haber visto a Melissa la noche de su desaparicin. Era casi medianoche cuando vio en Old Compton a una chica cuya descripcin encajaba con la de Melissa. Estaba hablando con el conductor de un coche deportivo azul claro. No supo identificar la marca, slo que era un modelo antiguo. Aunque no lleg a ver claramente la cara del hombre, dijo que iba bien afeitado, pareca rubio

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y aunque era de noche, llevaba gafas de sol. Estaba a punto de cruzar la calle para increpar a la chica por invadir su territorio, cuando sta subi al coche y se fueron. Trataron de averiguar la procedencia de la llamada, pero haba sido realizada desde un telfono mvil y no lograron obtener ningn dato ms. Langton orden a Lewis que diera con el paradero de la mujer. Que d con su paradero? exclam Lewis, sacudiendo incrdulo la cabeza. Cmo? No sabemos qu aspecto tiene, ni cmo se llama. No tenemos nada! Tenemos la voz! espet Langton. Mike, por el amor de Dios, escuche una y otra vez la llamada! Sabemos que trabaja en Old Compton, y all est el Club Minx: probablemente es un travest. Vaya y hable con todo el mundo. Compare las voces! l o ella es lo nico que tenemos hasta el momento. De acuerdo, jefe. Ir para all. Y ahora, presten todos atencin. Tenemos que regresar a la casilla uno. Abrir el caso Teresa Booth y repasar los expedientes de las otras vctimas para ver si se nos ha pasado algo por alto.

Tres semanas despus, no haban aparecido nuevos testigos ni ms pistas sobre la identidad del asesino, y cunda el desnimo. La comisaria quera resultados, pero no llegaban. Si no aparecan nuevas pruebas, el caso de Melissa sera designado a otro equipo, o el actual se vera reducido a la mitad. El expediente se encaminaba lentamente al archivo de casos no resueltos y Langton, cuya frustracin haba llegado al lmite, lo saba. Trabajaban con denuedo, pero cada da se iban a casa con las manos vacas. Eran las tres y cuarto de la tarde cuando son el telfono. Contest Jean, que pas la llamada al jefe de oficina, quien a su vez inform a Langton. Quin es? Alguien que llam ayer por la tarde. Desde Espaa. Desde Espaa? Dijo que era Barry Southwood, ex polica, y que tena informacin sobre las muertes en serie. Dej un nmero. Southwood? repiti Langton con el ceo fruncido. Dijo que era ex oficial de la polica. S, ya le he odo. Alguien ha comprobado sus datos?

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S..., Barolli. Parece que fue un polica corrupto. Quince aos en la Brigada de Estupefacientes. Retiro forzoso. Obtengan toda la informacin posible sobre l, y luego le devolveremos la llamada a ese cabrn. Langton se detuvo delante de la mesa vaca de Anna. Dnde est Travis? Con Lewis contest Barolli. Todava no han tenido suerte con nuestra putilla de voz profunda; siguen de pesca por el Soho. Quiere que les diga que vuelvan? No contest con un gruido, y se fue a su despacho.

Eran casi las seis de la tarde. Anna y el inspector Lewis estaban en las inmediaciones de un pequeo y lgubre caf cerca del metro de King's Cross, un tugurio frecuentado por chulos y prostitutas, sobre todo los das lluviosos. Se haban pasado el da abordando a chicas de la calle en todas las esquinas del Soho y haban recorrido las principales estaciones de tren, pero sin xito. Poco se poda hacer con una voz profunda, de hombre o mujer, como nica descripcin. Era como buscar una aguja en un pajar, y Lewis decidi dejarlo por ese da. A la maana siguiente, en la comisara, redactaran los informes. Lewis se fue a tomar el autobs, y Anna el metro. Le dolan muchsimo los pies y estaba agotada. Cuando bajaba por las escaleras mecnicas de la estacin de metro ms prxima, vio en la escalera de subida a una mujer alta y delgada, de pelo negro espeso y rizado. Llevaba una falda estrecha de cuero rojo, una chaqueta tambin de cuero con tachuelas y un chaleco. Acarreaba una abultada mochila y charlaba animadamente con una mujer rubia y rechoncha. Le dije que por diez libras ni le encenda el cigarrillo. Qu cara, el gilipollas! Y entonces l va y me contesta... Anna se volvi. Estaba segura de que era la voz. Salt por el pasamanos a la escalera de subida, justo a tiempo de ver desaparecer en lo alto la falda de cuero rojo y unos zapatos de tacn alto. Fuera de la estacin de metro, Cuero Rojo no estaba por ningn lado. Frustrada, Anna comprob la fila de los que esperaban en la parada de taxis; luego volvi a la estacin, pero la haba perdido. Dio un suspiro, gir la cabeza y vio el letrero del lavabo de seoras. El vestuario de Cuero Rojo? Dentro, la rubia rellenita se perfilaba los labios ante el espejo. Alguien tir de la cadena de uno de los inodoros. Anna se retoc el maquillaje.

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Mi madre me dijo que le pagara la tarifa normal le explicaba la rubia a su amiga. Y yo le contest que era demasiado. Cuero Rojo sali de uno de los cubculos y se acerc tambalendose al lavabo. Mmm... murmur. Esas canguros son unas aprovechadas. Cobran veinte libras por hora. Mmm... Anna fingi lavarse las manos. Las vea a travs del espejo. Terminaron de maquillarse y se atusaron el pelo. La rubia no paraba de hablar, mientras que la mujer de la falda de cuero, para desesperacin de Anna, segua sin abrir la boca. Pues adis. Hasta el lunes se despidi la rubia, y se fue. Anna, para ganar tiempo, se dirigi al secador de manos. Se le aceler el corazn cuando Cuero Rojo acab de lavarse las manos y tras sacudrselas, se volvi hacia ella. Estos trastos no secan nada. Deberan poner toallas de papel. Anna estaba segura de que era la misma voz. La mujer entr en un retrete, arranc una larga tira de papel higinico y se sec las manos con l delante del espejo. Anna se acerc a ella y, procurando adoptar un tono despreocupado, le dijo: Perdona, no fuiste t quien llam a la comisara de Queen's Park para decir que tenas informacin sobre Melissa Stephens? Cuero Rojo se volvi hacia ella con brusquedad. Y qu si fui yo? Dije todo lo que saba. Se apart de Anna. No hay nada ms. Y ahora djame. Me gustara hablar contigo dijo Anna, asombrada de haber acertado. Cuero Rojo se puso a pintarse los labios ante el espejo. Pues lo tienes fatal, cario. Yo ya he cumplido con mi deber de ciudadana. Cmo demonios me has encontrado? Tienes una voz poco corriente. Ya. Por culpa de un jodido cliente que me puso el pie encima y me aplast la laringe. Me voy, adis. La mujer se dirigi a la puerta, pero Anna corri tras ella. Slo unos minutos, por favor. Me dio mucha pena lo de la chiquilla dijo Cuero Rojo, con la mano en el picaporte. Les dije todo lo que haba visto. Y no pienses que voy a salir de aqu contigo. Con ese traje y esos zapatos, llevas el rtulo Brigada de Estupefacientes pegado en la frente.

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No soy de Estupefacientes.

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Tesoro, eso a m me da exactamente igual. Por m, como si bailas en el Royal Ballet. Sali del lavabo y Anna se le peg a los talones. Trabajo con el equipo que investiga el asesinato. Escucha, no me obligues a detenerte. Joder! Y de qu me vas a acusar? le espet, volvindose hacia ella. Slo un caf. Maldita sea! Te pagar por el tiempo que pierdas. Cincuenta libras. Pero en los lavabos. No quiero que me vean contigo. T primero. Anna no quera arriesgarse a que la otra echara a correr en cuanto le diera la espalda. Cuero Rojo suspir ruidosamente y emprendi el camino de vuelta a los lavabos, seguida de Anna.

Cuando Langton devolvi la llamada hecha desde Espaa, le salt un contestador automtico. Moira se haba puesto el abrigo y se dispona a salir. Lo nico que s, jefe, es que era un polica corrupto. Una buena pieza. Yo todava llevaba uniforme, as que imagine lo que ha llovido desde entonces... Le llambamos el Aprovechado. Cree que la informacin que pueda darnos es cierta? No lo s. Tampoco es que haya llamado enseguida... Han pasado semanas. Y habl de recompensa. Langton sonri con tristeza y le dijo a Moira que poda marcharse. Saba que no poda desdear ninguna posible fuente de informacin, pero tena un presupuesto muy limitado, y no le faltaba ms que incluir un viaje a Espaa en el captulo de gastos! Sobre todo si resultaba una prdida de tiempo. Lo intent de nuevo, pero salt otra vez el contestador. Contrariado, colg. Eran casi las nueve de la noche: el reducido grupo de trabajo nocturno ya se haba incorporado a sus puestos. Langton estaba en medio de la sala. Haca semanas que

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no se haban tomado un respiro, y el caso haba llegado a un punto muerto. En ese momento irrumpi Anna, muy acalorada. Uf, menos mal, an est usted aqu! S, estaba pensando en mudarme a vivir aqu brome Langton. He encontrado a la testigo! anunci Anna mientras se quitaba el abrigo. Qu? En la estacin de metro de King's Cross. Es de las que vienen a trabajar los fines de semana; vive en Leeds. Por cierto, no es transexual, sino una mujer, pero uno de sus clientes... Hablaba tan acaloradamente que tuvo que hacer una pausa para tomar aliento. Primero tranquilcese, Travis, y luego me lo explica. Anna sac su bloc de notas y empez a pasar pginas. Langton se inclin sobre la mesa de ella. Se llama Yvonne Barber. Es prostituta; comparte habitacin con otras dos chicas en Old Compton, encima de un sex shop de esos donde venden cadenas y artilugios para maniatar. Dice estar segura de que el coche al que subi Melissa era un modelo de Mercedes antiguo. Anna le haba mostrado una serie de fotografas de vehculos, y ella haba sealado aqul sin titubear: Era ste, un Mercedes SL descapotable, de color azul claro. Langton aplaudi. Anna, que no caba en s de gozo, continu: Su descripcin del conductor sigue siendo vaga: entre treinta y cinco y cuarenta aos, buena ropa, pelo corto castao claro o rubio, con gafas oscuras. Pero aqu viene lo ms interesante: ha dicho que tuvo la sensacin de que Melissa lo conoca! Cmo? Ha dicho que Melissa no pareca asustada; que hablaba con l y sonrea mientras rodeaba el coche para entrar por la puerta del pasajero. As que... pareca conocerlo? dijo Langton frunciendo el ceo. S. Por eso Yvonne no se acerc a ella para echarla de all, porque se dio cuenta de que no estaba hacindole la competencia, comprende? Bien, esto nos abre una gran caja de Pandora coment Langton, ponindole la mano en el hombro. Completamente inesperado. Buen trabajo. Gracias. Anna no termin de redactar su informe hasta las diez y cuarto. Cuando se fue, vio que an haba luz en el despacho de Langton. Lleg a casa a las once y media. Se

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meti en la cama enseguida, acarici la fotografa de su padre y murmur: La he encontrado yo, pap.

Cuando Anna lleg a la comisara a la maana siguiente, Lewis tena el informe en la mano. Tuviste suerte. S, supongo que s. No era exactamente la reaccin que ella esperaba. Se sent a su mesa y le pregunt a Moira: Dnde est el jefe? En el laboratorio. Te has enterado de lo del viaje a Espaa? Quieres apuntarte? Al final ser Langton quien decida, pero vale la pena probar: seguramente habr algunos euros extras para compras. Espaa? Por qu Espaa? Llam un ex polica diciendo que tiene informacin sobre el asesino, aunque es muy posible que se trate de un farol. Ese tipo era la cosa ms corrupta que te puedas imaginar. Bueno, qu?, quieres ponerte en la lista o no? S, claro. En la sala hubo cruce de miradas. Nadie ms se haba apuntado. Se trataba de un vuelo de bajo coste en EasyJet, ida y vuelta en un da, por no hablar de la paliza de ir hasta el aeropuerto de Luton. Mientras tanto, Langton paseaba impaciente por el pasillo del instituto forense. Por fin sali Henson; llevaba una bata y estaba quitndose la mascarilla. Puede localizarme por telfono, no lo sabe? S, pero quera verlo con mis propios ojos. Ver qu? El cuerpo de Melissa Stephens. Fueron a las cmaras frigorficas y Henson sac despacio el cajn que contena el cuerpo. Estamos esperando informacin ms detallada de la infestacin de insectos. No, no se trata de eso dijo Langton sacudiendo la cabeza, sino del trozo de lengua que le falta. Dijo usted que tal vez se la haba mordido un animal. Correcto? S. Hemos examinado el contenido de su estmago; no se la trag. De qu tamao es el mordisco? Juzgue usted mismo.

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Henson apart el trozo de sbana que cubra la cabeza. Con la ayuda de una esptula, abri la boca y luego, con unas pinzas planas, sujet la lengua. Como puede ver, falta algo ms que la punta. Langton lade la cabeza y se volvi hacia Henson. Est seguro de que esto lo hizo un animal? Si he de serle sincero, no. Ya veo adonde quiere ir a parar, pero tengo mis dudas. Puede hacer una prueba? Le dir al odontlogo que haga una prueba, de acuerdo. Pero es posible que tengamos que arrancarle la lengua, y para eso necesitaremos la autorizacin de los padres. No paran de llamar. Ya han pasado varias semanas, y quieren enterrarla. Conseguir su consentimiento. Tal vez dicindoles que podrn tener a su hija si nos permiten realizar esa prueba. Henson cubri la cabeza del cadver con la sbana y desliz el cajn dentro de la cmara. Quiero que se haga hoy dijo Langton. Henson asinti, molesto consigo mismo. Aunque estaba convencido de que era obra de un animal, debera haber considerado la posibilidad de que se tratara de un mordisco humano. Langton luca una amplia sonrisa cuando abri de par en par las puertas batientes del centro de coordinacin y reclam la atencin de los presentes. Anna imagin que iba a contar a todo el mundo que ella haba encontrado a Yvonne, y se irgui en la silla. Creo que puedo anunciarles algn avance en la investigacin. Se oyeron unos murmullos y luego se hizo el silencio. Cuando Langton anunci que Henson iba a analizar la lengua de Melissa, todos lo miraron con expresin de asombro. Si nuestro asesino le mordi la lengua, deben de haber quedado las marcas de los dientes. La familia nos ha autorizado a realizar las pruebas oportunas. As que ahora toca esperar. Mientras tanto, debemos visitar de nuevo a la familia de Melissa, a Rawlins, el novio, y a todos sus allegados para preguntarles si conocen a alguien que tenga un MercedesBenz azul. Langton mir a Anna. Anoche dimos un buen golpe. Travis localiz a la mujer de la voz cavernosa. Se llama Yvonne Barber y tiene un historial de prostitucin ms largo que mi brazo. Est segura de que Melissa conoca al asesino. As que en marcha. No tardaremos en aclararlo.

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Despus de que Langton hubiera cerrado estrepitosamente la puerta de su despacho, el jefe de oficina pregunt quin se ofreca voluntario para ir a Espaa. Hubo miradas de soslayo y Anna levant la mano. El viaje es suyo, Travis. Venga a verme y discutiremos los detalles. Anna sonri para sus adentros, preguntndose si Langton no habra intercedido en su favor. Un par de horas ms tarde, le llev a ste el informe sobre las llamadas recibidas en su telfono. Quiero que maana venga al laboratorio conmigo. Van a examinar la lengua y... No puedo. Me voy a Espaa. A Mallorca, para ser ms exactos replic ella, sorprendida. Qu? S, para interrogar a Barry Southwood en Palma. Me he ofrecido voluntaria. Me temo que ha hecho usted el primo dijo Langton sonriendo. Cmo dice? pregunt ella, sin entender. No importa, es usted la persona idnea para esa misin. Adems, en estos momentos no puedo prescindir de ninguno de los otros. Perpleja, volvi a su mesa y se puso a estudiar el ya establecido plan del da siguiente. En una nota adjunta, se le comunicaba que deba recoger el billete en el mostrador de EasyJet. Conforme iba leyendo, se iba quedando sin aliento. Deba estar en el aeropuerto dos horas antes de la salida? Eso significaba que deba salir de casa a las cuatro de la madrugada. Y la vuelta era el mismo da! El avin tena prevista su llegada a las nueve de la noche. Cuando, desconcertada, levant la vista, se top con las miradas de todos, que sonrean como nios traviesos. Sin poder evitarlo, solt una carcajada. Os habis quedado conmigo! Ida y vuelta en un solo da? El profesor Henson al telfono! grit una voz. Langton se precipit a su despacho y descolg el auricular. Psemelo. Inspector jefe Langton? Al habla. He tenido suerte con el ratoncito Prez. Qu?

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Es slo una broma que hacemos con los dentistas. Usted tena razn y yo estaba equivocado. El odontlogo dice que es un mordisco humano. Aunque slo tenemos las marcas del maxilar superior, podremos hacer un buen molde con ellas. As que mordisco humano... repiti Langton. En efecto admiti Henson en tono humilde. Ahora slo falta que lo encuentre. Estoy en ello, puede estar seguro. Gracias por la rapidez. Langton colg el auricular. Supona un avance, aunque muy preocupante. Saban que su asesino se comportaba de un modo cada vez ms sdico. Su instinto criminal no se haba apaciguado, sino todo lo contrario. El monstruo que haba asesinado a Melissa Stephens estaba en activo y, a menos que lo detuvieran a tiempo, volvera a matar.

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Ca p t u l o 5

nna estaba en el aeropuerto de Luton haciendo cola junto a otros pasajeros en la puerta cuatro. El avin iba medio vaco, lo que no era de extraar, pens, dado lo intempestivo de la hora. Suspir, le esperaba un da muy largo por delante.

Langton observaba a Henson, que extenda con sumo cuidado una parte de la lengua de Melissa a fin de registrar y fotografiar todos los detalles. Coloc dos reglas en ngulo recto. La cmara deba enfocar perpendicularmente la marca del mordisco. Despus, esas fotografas seran ampliadas mediante tecnologa informtica usando una cmara de infrarrojos. Hara falta tiempo para llevar a cabo ese minucioso proceso. Henson tom un trozo de algodn esterilizado y humedecido con agua destilada y, suavemente, fue tomando muestras de la lengua. El objetivo, y la esperanza, era encontrar restos de la saliva del asesino y, por consiguiente, su ADN. Las hendiduras estn muy definidas coment Henson. El odontlogo ha podido sacar un buen molde.

En el aeropuerto de Palma haca un calor asfixiante. Anna se alegr de haber llevado ropa ligera. Una vez fuera de la terminal, cogi un taxi y le dio al conductor la direccin de Southwood: Villa Marianna, Alcona Way. El taxista vesta unos vaqueros sucios, camiseta y una gorra de baloncesto. Estaba sudando, una prueba de que el taxi, aunque con licencia, no tena aire acondicionado. Conoce usted la zona? pregunt Anna. El taxista se volvi sonriendo y, con un fuerte acento de Liverpool, le dijo que conoca la regin como la palma de su mano. Le inform de que la direccin de Southwood estaba a las afueras de Palma. Mientras el hombre, de nombre Ron, le

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explicaba su vida, Anna se reclin en el asiento y abri la ventanilla para que entrara un poco de aire. Haba conocido a su esposa en Palma durante un viaje organizado. Adems del taxi, haca trabajos de carpintera y mediaba en la compraventa de casas y terrenos. Sin apenas tomar aliento, pas a bombardear con preguntas a Anna. Y usted? Qu ha venido a hacer aqu? Est buscando una casa? Aunque, por lo que veo, no lleva equipaje. Cunto tiempo piensa quedarse? Le puedo ensear alguna cosa bonita, dependiendo, claro, del presupuesto. Todava se encuentra alguna que otra ganga, aunque hay que saber dnde buscar. Soy agente de polica inform ella. Caray! Una poli! Cada vez son ms jvenes! Y para qu ha venido? Un pequeo trmite. Falta mucho? Desgraciadamente, as era. El sol matutino caa implacable, y Anna sudaba incluso con la ventana abierta. Qu tipo de trmite? pregunt Ron. No era la primera vez que Anna lo descubra mirndola por el espejo retrovisor, en lugar de mirar a la carretera. Lo siento, pero no me est permitido hablar de ello contest, con la esperanza de que desistiera. Pero no fue as. Drogas, a que s? Aqu tenemos montones de drogatas, sobre todo en temporada alta. Se trata de drogas? No, nada de drogas. Para zafarse del interrogatorio, le pidi que le contara cosas sobre la zona y, durante la siguiente media hora, Ron le ofreci una relacin completa de los mejores restaurantes, hoteles, bares y fbricas de cermica. Mi cuado trabaja en la fbrica de cermica ms importante de la isla, en el centro de Palma. Tienen unos platos preciosos. Debera darse una vuelta por all. Le puedo ofrecer un tour turstico; no tiene ms que llamarme, pero hgalo directamente, no a travs de la compaa. Le har un buen precio! De pronto solt las manos del volante. El taxi empez a dar tumbos por la carretera mientras Ron buscaba las tarjetas de sus otras profesiones. Por favor, concntrese en la carretera le pidi Anna. Me temo que voy a tener que parar para mirar el mapa. Se detuvo en el arcn. Cmo se llama la zona? Alcona Way.

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l, con el ceo fruncido, fue pasando una pgina tras otra. Era evidente que no tena ni idea de dnde estaba eso. Anna apret los dientes cuando Ron sali del vehculo y cruz la carretera, mapa en mano, para preguntar a un polica. Antes de que Ron volviera al taxi, hubo un largo intercambio de gestos con los brazos y las manos. Mir el reloj. Eran casi las doce. Ya est, tenemos que dar media vuelta, seguir en direccin al mar, y luego a la izquierda, para subir por detrs de la parte vieja de la ciudad. O sea, que es en la direccin completamente opuesta! protest Anna, a punto de perder los nervios. Es una urbanizacin nueva... y est bastante escondida. Se ri. Ya sabe... Quince minutos despus, haban dejado la ciudad detrs de ellos y se introducan en una zona con buenas carreteras flanqueadas por setos cuidadosamente cortados. Las casas eran lujosas, situadas en fincas valladas, donde se entrevea una vegetacin frondosa en plena floracin. Anna se pregunt cmo un polica retirado poda permitirse vivir en aquella zona. Pero luego la carretera se volvi ms estrecha e irregular y, tras dejar atrs un solar donde haba unos edificios a medio construir, Ron se meti en un camino sin asfaltar que ascenda por la colina. Debe de ser por aqu arriba. Fjese en los letreros. Tiene que estar por aqu. El taxi iba traqueteando, salpicando piedras a su paso y dando tumbos cuando pillaba algn bache. El letrero de Alcona Way estaba cado. Unos metros ms adelante, Ron gir y se intern en lo que era poco ms que un camino de carros, al final del cual haba una gran verja con portero automtico. En un letrero de hierro forjado, junto a la imagen de una bailaora de flamenco, se lea Villa Marianna. Anna baj del coche y apret el botn del interfono. Antes de que pudiera decir nada, se abrieron las puertas y pudieron ver un camino asfaltado que doblaba a la derecha. El taxi pas junto a una gran piscina con tumbonas alrededor, todas necesitadas de una buena reparacin. De una prgola colgaba una tela flcida y rasgada que, en su estado, poca sombra poda proporcionar. Y all, detrs de una buganvilla en flor, apareci la casa: dos plantas, con postigos blancos, la mayora medio descolgados de sus bisagras. Delante de la casa haba aparcados varios coches de marcas caras: un Porsche, un Saab descapotable y un Corniche amarillo cuya capota blanca levantada dejaba al descubierto unos asientos de piel de color crema. Caramba! Muy bonito, muy bonito dijo Ron, echando el freno de mano. Me puede esperar para llevarme de vuelta al aeropuerto? pregunt Anna. Tendr que cobrarle el tiempo de espera. De acuerdo, pero no se vaya.

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Anna sali del coche y llam al interfono. Nadie contest. Esper unos segundos antes de llamar de nuevo y dio un respingo hacia atrs cuando un hombre abri la puerta. Tena la piel bronceada, y el cabello, oscuro y sedoso, le llegaba hasta los hombros. La camisa, de tela vaquera desteida, la tena abierta hasta el ombligo. Qu desea? pregunt en tono hastiado. He venido a ver a Barry Southwood. Sin apenas mirarla, la hizo entrar a un amplio recibidor embaldosado. Barry! Barry! grit, con la cabeza levantada hacia una ancha y curvada escalera de mrmol. BARRY! Sin decir nada ms, subi la escalera de dos en dos y desapareci en el descansillo. Anna se qued inmvil en el recibidor hasta que oy el ruido de una silla de ruedas elctrica detrs de ella. El ex agente de polica Barry Southwood no dej de resollar hasta que detuvo la silla. Estaba demasiado gordo, obeso incluso: la barriga le descansaba en las rodillas. Barry Southwood? pregunt ella. l se la qued mirando. Tena la cara roja y el cabello, escaso, peinado hacia atrs. Soy la sargento Anna Travis se present, y a punto estuvo de abrir el bolso y ensear su identificacin. Cielo santo! Pero cuntos aos tienes, demonios? Veintisis. Veintisis y ya sargento? Eso es ridculo! Joder! En mis tiempos, habras tenido que llevar tus buenos diez aos en la polica para llegar a sargento. En cambio, vosotros sals de la universidad con el chupete en la boca, y ya os dan un galn! Podemos ir a algn sitio tranquilo para hablar? sugiri Anna, que notaba la rigidez de su mandbula. Southwood sacudi la cabeza. Las gotas de sudor le bajaban por el rostro como si estuviera en la ducha. Primero se toman todo el tiempo del mundo, y ahora me mandan a una niata! Qu falta de respeto! Ya te puedes largar y decirles que me manden a un poli de verdad. Seor Southwood, he hecho un largo viaje slo para hablar con usted. Estoy llevando la investigacin del crimen y usted dijo que tena cierta informacin que podra servirnos. Pues ya puedes marcharte por dnde has venido y decirles que se jodan. Anna se acerc y not que ola a alcohol.

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Moira Sedley me ha dado recuerdos para usted. Le puso a usted por las nubes minti. Quin? Moira Sedley. Estaba con usted en la Brigada de Estupefacientes. Es rubia. Ah, s! Con unas buenas tetas, una putilla. Procedente del piso superior, lleg un sonido de gemidos, seguidos de un grito agudo y de ms gemidos. Southwood, resollando de nuevo, gir su silla. No hagas caso. Sgueme. La silla atraves una puerta doble que haba al otro lado del recibidor. Anna logr identificar el sonido que haba odo. Eran los gemidos y murmullos de una chica, que se convirtieron en carcajadas cuando entr en el inmenso saln. Southwood se estaba sirviendo una copa. Desde aqu se vea el mar antes de que esos gilipollas construyeran esos bloques de apartamentos. Le seal la botella de whisky. No, gracias. Pero s le aceptara un vaso de agua. Srvete t misma. Abri una botella de soda y ech un chorrito en un vaso alto ya medio lleno de whisky escocs. Cmo has dicho que te llamabas? Anna. Anna Travis. Salud. Se tom un buen trago y eruct sonoramente. Acompaada de un sonido parecido a un zumbido, la silla se dirigi al ventanal abierto. Tengo el vuelo de vuelta para hoy mismo dijo ella, siguindolo. Las puertas correderas de cristal daban a una terraza. Debo estar en el aeropuerto a las tres aadi, agradeciendo la ligera brisa que entraba. Southwood miraba en direccin a la piscina vaca. Hay recompensa? Me temo que no contest ella con toda naturalidad, antes de tomar un sorbo de agua. Southwood levant una solapa en el lateral de la silla y sac un paquete de cigarrillos. Despus de tomar aliento, encendi uno. Anna advirti que a medida que aspiraba el humo su cara se iba poniendo ms roja. Dijo que tena informacin repiti ella. Es posible. Sintate.

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Anna se dej caer en un sof grande con cojines estampados y flecos dorados, lo ms alejada que pudo del rebosante cenicero que haba en la mesa delante de ella. Southwood apunt con la ceniza hacia l, pero fall. Quin est al cargo de la investigacin? pregunt jadeando. El inspector jefe James Langton. El comisario es Eric Thomson, y la comisaria general, Jane... Basta, basta... la interrumpi, agitando impaciente una mano . No me suena ninguno de ellos. As que ahora hay mujeres comisarias... Ya saba que acabaran metiendo a las malditas mujeres en la polica, por todo eso de la discriminacin positiva, pero no sirven para nada. Jams he conocido a ninguna que supiera lo que se traa entre manos. Cmo se enter del caso? Apretando el vaso con los rechonchos dedos manchados de nicotina, dio otro sorbo de whisky. En el dentista. Alguien se haba dejado all un diario ingls. Normalmente paso de ellos: ojos que no ven, corazn que no siente. Deca que tenais un nuevo Destripador suelto por ah... S, los medios de comunicacin han deducido... Los medios de comunicacin han deducido... parodi l. Si tiene alguna informacin, le agradecera mucho que me la proporcionara. Anna se irgui en su asiento cuando l se inclin hacia delante para hablarle. Dices que no hay recompensa? Con siete vctimas? Comprendo que no la haya por esas viejas putas, pero esta ltima chiquilla era preciosa. No hay recompensa. La familia no ha ofrecido ninguna? No contest Anna, dejando el vaso sobre la mesa. Como ya le he dicho, tengo que estar en el aeropuerto a las tres, as que no nos queda mucho tiempo. Por favor, si tiene alguna informacin... Desde el exterior llegaron unas risas estridentes, voces y msica alta. Southwood se apresur a girar la silla para regresar a las puertas correderas. Despus de lanzar un suspiro de frustracin, Anna se levant y lo sigui. Mir afuera y se llev tal impresin que se qued helada, boquiabierta. Una cmara estaba filmando a una rubia completamente desnuda que estaba echada en una tumbona con las piernas abiertas de par en par. Un hombre tambin desnudo tena enterrada la cabeza en su entrepierna, otro se masturbaba junto a su rostro y un tercero la besaba y le morda los pechos. El tipo que le haba abierto la puerta daba rdenes a diestro y siniestro.

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Antes de que Southwood hiciera comentario alguno, Anna cerr la ventana de golpe y ech las cortinas. No he venido aqu para perder el tiempo. Si es verdad que tiene usted alguna informacin, ms vale que la suelte. El ex polica hizo girar la silla, que emiti su caracterstico zumbido. Con slo mirarte, puedo adivinar que nunca te han follado bien. Eres una putita reprimida! Y yo, con slo mirarlo a usted, puedo decir que pronto abandonar este mundo. Qu? exclam Southwood, boquiabierto. Anna estaba tan furiosa que se haba puesto colorada. Se acerc y apoy las dos manos en los brazos de la silla. Mrese! dijo con desdn. Era un polica corrupto. Y ahora? No ha ganado mucho. Un ex polica de la Brigada de Estupefacientes que alquila su casa en ruinas para rodar pelculas porno. Apuesto a que esa chica es una menor. Podra hacer que le detuviera la Polica espaola, cabrn enfermo. Ni siquiera conoces las leyes locales, mocosa replic l, apartndola. La Polica espaola? Como chiste no est mal! Si quieres pillarme en algo, ser mejor que vuelvas a la escuela de instruccin. Mientras guiaba la silla hacia la puerta principal, el sudor le bajaba por el rostro . Sal de mi casa ahora mismo, zorra! grit, furioso. Un momento despus, Anna estaba fuera de la villa. Saba que la haba pifiado. Sera difcil explicarle la razn a Langton: si Southwood posea realmente informacin vital, se haba esfumado la oportunidad de obtenerla. Ha ido deprisa observ Ron, sonriente. Y ahora? Al aeropuerto de nuevo. Sudaba tanto como Southwood. Moira le haba aconsejado que llevara una prenda de cuello alto, algo decente, y ella, estpidamente, haba escogido un suter de lana de color crema. Ahora estaba mojado y se le pegaba a la piel como una lapa. Una vez en el aeropuerto, vio que le sobraba mucho tiempo. Se sent en el vestbulo y se puso a reflexionar sobre lo que le dira a Langton. Quiz no debiera confesar que haba perdido los nervios; slo que el poli era un borrachn y careca de informacin. A las seis y media se oy un aviso por el altavoz. Debido a un fallo elctrico, el ltimo avin procedente de Luton llegara con retraso. Veinte minutos despus se inform a los pasajeros de que su vuelo haba sido cancelado; el siguiente vuelo a Luton saldra a primera hora de la maana del da siguiente.

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Cuando Moira entr en el despacho de Langton, despus de haber llamado con los nudillos, advirti que su jefe estaba de un humor de perros. Travis no llegar hasta maana. Por qu? Slo me ha enviado un mensaje de texto. El vuelo ha sido cancelado. Dice que no le sac nada a Southwood. Ya saba yo que era una prdida de tiempo, mierda. Langton sacudi la cabeza. Eso significa que tendremos que pagar la noche de hotel, y el billete ya cost ms de cien libras. No creo, ser por cuenta de ellos. Es responsabilidad de la compaa area dijo Moira, que estaba deseando marcharse a casa. Dgale a Lewis que venga le orden Langton antes de que ella cerrara la puerta. Haba llamado la comisaria para saber si haba novedades. No haban conseguido obtener muestras de ADN y si bien el laboratorio les haba proporcionado el molde de los dientes, de nada serva sin un sospechoso. El tiempo jugaba en su contra. Haban transcurrido ms de cuatro semanas desde que se haba descubierto el cuerpo de Melissa. El caso iba cayendo en el olvido con el paso de los das y cuanto ms se ralentizaba la investigacin, menos podan esperar que surgiera nueva informacin. Entr Mike Lewis con expresin apesadumbrada. Ya no llama nadie empez a decir. Hemos interrogado a los amigos y a la familia de Melissa, y ninguno sabe de nadie que tenga un Mercedes. Deprimente, verdad? Pues s dijo Langton. Le pas las fotografas del molde dental. Esto es todo lo que tenemos. El malnacido le arranc la punta de la lengua. Lewis mir con cara de asco las fotografas. Langton dio un golpecito con la palma de la mano sobre una de ellas. Henson dice que es probable que el psicpata ese le mordiera la lengua mientras la violaba para que ella dejara de gritar. Cabrn! exclam Lewis. Se sabe algo de Anna? Travis? Parece que se est tomando una sangra frente al mar. Han cancelado su vuelo. Se tiene que quedar a dormir all. Mierda! Si lo s, me ofrezco como voluntario!

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Anna decidi regresar a la villa de Southwood. No poda marcharse sin intentarlo de nuevo. Cuando sali de la terminal, se tropez con Ron. Acabo de enterarme de que el vuelo ha sido cancelado y he pensado que necesitaras un sitio para dormir. Te puedo llevar a un hotelito que est muy bien. Muy barato: es de un amigo mo. No. Llvame otra vez a la villa, por favor le dijo, y subi al apestoso vehculo. De todas formas, no poda elegir taxi, pues haba cola en la parada debido a la cancelacin del vuelo. Sabes si ese tipo es el dueo de la casa? pregunt Ron. S. Era poli. S, lo s. He estado hablando con un coleguilla. Y? En esa casa filman pelculas pomo. El Corniche amarillo es de un cabronazo. El director de las pelculas. Supongo que ests en Estupefacientes. No. Anna cerr los ojos y se reclin en el asiento. Entonces, qu haces aqu? Ella suspir. Ron la miraba por el espejo retrovisor. Estoy investigando unos asesinatos solt de pronto. Anda ya! No eres demasiado joven para eso? Es posible se limit a decir ella, mientras reflexionaba sobre lo que iba a hacer y decir cuando llegaran a la casa de Southwood. Se pregunt qu habra hecho su padre en su situacin. Y por qu quieres ver a ese tipo? persisti Ron. Con la mandbula tensa, Anna abri los ojos. Buscamos a un asesino en serie, y l dice tener informacin, pero no quiere hablar si no hay recompensa. Ya, pues no se puede decir que hayis hablado mucho observ Ron. Me ha echado!

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Y aun as quieres volver? S. Y qu vas a hacer? No lo s.

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Ron repiti su numerito de sin manos!, y se volvi hacia ella. Sabes que hara yo en tu lugar? Si no miras hacia delante, acabaremos los dos en el depsito de cadveres! Perdn, pero es que toda esta historia me ha puesto de los nervios. Permanecieron un rato en silencio. De pronto, Ron se volvi otra vez hacia atrs. Amenzalo. Cmo dices? El miedo suelta la lengua a la gente, nena. Tienes que acojonarlo: cuando alguien se caga en los pantalones, canta. S de qu hablo. Por eso me largu de Liverpool. Los maderos de all son unos verdaderos cerdos, te dan un rodillazo en los cojones, o un cabezazo, y luego dicen que te has cado por las escaleras. Quieres mirar a la carretera, por favor? pidi ella inclinndose hacia delante. Perdona. Pero insisto, nena: si sabe algo sobre ese asesino en serie, debes presionarlo. Tienes que imponerte! Gracias, Ron, pero no creo que pueda llegar hasta el punto de darle un rodillazo en la ingle. Anna saba que no servira de nada pedirle amablemente ayuda a Southwood. Y tampoco estaba por la labor de darle un cabezazo. Respir aliviada cuando vio que la verja de la villa estaba abierta. Le orden a Ron que aparcara fuera de la propiedad: de momento, no quera que Southwood advirtiera su presencia. Ron sali del taxi dispuesto a acompaarla, pero ella le dijo que la esperara all. Tengo una porra en la guantera. La llevo por seguridad. Ya sabes, por si me sale un cliente dificilillo. La quieres? No, gracias. En la oscuridad, pareca pequea y vulnerable. Ron vio que la joven polica se estiraba la chaqueta y tomaba el camino que ascenda hasta la casa. Anna llam al interfono y, antes de tener ocasin de hablar, oy el resuello de Southwood. Joder, lo que has tardado! Djalo en el recibidor.

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La puerta se abri y Anna entr en la casa. El vestbulo estaba a oscuras, pero enseguida se fue iluminando con una espantosa luz amarillenta. Oy el zumbido de la silla de Southwood acercndose y acto seguido, una voz cavernosa: Te quedas a tomar una copa, Mario? Cuando la silla dobl la esquina, apareci el asombrado rostro del ex polica. Qu cojones...? Crea que era... Mala suerte, Barry dijo Anna tutendolo y agitando la cabeza. No pienso marcharme hasta que me cuentes lo que sabes. Ah, y no estoy sola. Hay un coche patrulla esperndome fuera. Qu has dicho? Que, si quiero, puedo hacer que te detengan esta misma noche. Ah, s? Y acusado de qu? De haberme hecho pip en los pantalones? De prestar tu propiedad para rodar material pornogrfico. Tonteras! replic Southwood sonriendo tristemente. Son mayores de edad y no existe una ley que prohba hacer pelculas de adultos. Lo s, nena, porque he pasado mucho tiempo en la Brigada de Estupefacientes. Admites entonces que cedes tu casa para filmar pelculas pornogrficas? S! De algn modo tengo que ganarme la vida. As que, si quieres pagarme por lo que s, podemos llegar a un acuerdo. Si lo que pretendes es acojonarme, ya puedes largarte. Ah est la puerta! Southwood gir la silla de ruedas y se dirigi hacia el saln. Anna se qued un momento mirndolo, y lo sigui. En ese momento las luces se apagaron, evidentemente mediante un temporizador. El ex polica se acerc a la cristalera y encendi un cigarrillo. Del bolsillo lateral de la silla de ruedas sobresala una botella de whisky escocs. Anna vio que sala a la terraza, para asegurarse, pens ella, de que se haba marchado. Se acerc en silencio hasta los ventanales y oy la tos cavernosa del hombre. Permaneci medio escondida entre las cortinas mientras l guiaba la silla hacia una improvisada rampa dispuesta sobre las escaleras de piedra que descendan al jardn. Se asom un poco ms y vislumbr la silueta oscura del taxi de Ron junto a la verja. Southwood sac la botella de whisky. Estaba tan absorto intentando abrirla, al mismo tiempo que miraba hacia la verja, que la silla se desvi peligrosamente hacia el borde de la piscina. Una de las ruedas se qued enganchada en una grieta del gastado suelo. Ella sigui observando en silencio mientras l trataba de echar la silla hacia atrs y la botella se haca aicos contra el pavimento. Mierda gru l, intentando accionar los controles de la silla torpemente. Necesitas ayuda, Barry? pregunt ella en voz baja.

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Southwood volvi la cabeza y entorn los ojos en la oscuridad para verla. La silla chirriaba, y cada movimiento la acercaba ms al borde de la piscina. Scame de aqu. Tengo que recargar la batera rezong. Anna avanz unos pasos hasta situarse justo detrs de l. Southwood se gir un poco para verla mejor, pero, a cada movimiento que haca, la silla se aproximaba ms a la piscina. Por todos los jodidos diablos! A qu esperas? grit con voz asustada. Sudaba copiosamente mientras intentaba sacar la silla de la hendidura. Anna permaneca en silencio. De acuerdo! De acuerdo! Te proporcionar la informacin si sacas de aqu la maldita silla. No me has odo? SACA LA SILLA DE AQU! Lo har. Pero, primero, habla. Qu? Me has odo perfectamente. Me voy a caer en la jodida piscina! grit. Te dir lo que voy a hacer. Aguantar la silla por el respaldo mientras me cuentas todo lo que sabes, y luego te sacar. Southwood se aferraba a los brazos de la silla. Quiz no os sirva para nada. Por el amor de Dios, scame de aqu! No tengo ni puetera idea de nadar, y no puedo caminar! Arma se coloc detrs de la silla. Southwood sudaba de terror. Est bien, est bien, te dir lo que s. Pero no sueltes la silla. En voz baja, y entre toses speras y caladas al cigarrillo, Southwood empez a hablar. Veinte aos atrs, antes de mudarse a Londres, haba estado en la Brigada de Estupefacientes de Mnchester. Una conocida prostituta llamada Lilian Duffy fue encontrada muerta. Haba sido estrangulada con sus propias medias y tena las manos atadas a la espalda con el sostn. La haban violado. Tena cuarenta y cinco aos. Anna no dijo nada cuando Southwood le pregunt si eso le sonaba. Southwood prosigui su relato. Duffy haba sido detenida muchas veces por ejercer la prostitucin. El ex polica la describi como una puta empedernida: una verdadera puta, dijo. En su expediente figuraba una denuncia de la propia Duffy que databa de un ao atrs, en la que afirmaba que un hombre, a cuyo coche se haba subido, la haba atacado, violado e intentado estrangular. La polica reaccion con cierta reserva. Al fin y al cabo, Duffy era una conocida alcohlica y drogadicta. Pero, como haba facilitado una descripcin muy minuciosa del agresor, decidieron examinar los archivos policiales. Sin embargo, de pronto, para irritacin de la polica, retir los cargos. Cuando volvieron a detenerla por prostitucin, un oficial de la polica intent averiguar la razn por la que haba

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retirado las acusaciones. Duffy aleg razones personales: el agresor era ni ms ni menos que su propio hijo. Anthony Duffy de diecisiete aos de edad, fue detenido, pero neg haber atacado a su madre. Un ao despus, el cuerpo de Lilian Duffy fue encontrado en una zona boscosa. Haba sido estrangulada y tena las manos atadas a la espalda. El equipo encargado de la investigacin, apoyado por los informes de la Brigada de Estupefacientes, volvi a interrogar a su hijo. Veinte aos atrs no haba especialistas en ADN y ante la falta de testigos y el avanzado estado de descomposicin del cuerpo, no se presentaron cargos en su contra. Y, aunque estaban convencidos de su culpabilidad, Anthony Duffy fue puesto en libertad. Southwood volvi la cabeza, y Anna vio que tena la frente baada en sudor. Eso es todo. Eso es todo, joder! dijo jadeando. Por qu? pregunt ella. Por qu, qu? Por qu estabais convencidos de que Anthony Duffy era el asesino? Southwood se enjug el rostro con el puo de la camisa. Simple intuicin. Era un chico realmente extrao, muy tranquilo. Haba crecido en casas de acogida, pero ms o menos a los quince aos busc y encontr a su madre. Ella viva entonces con un chulo jamaicano que tena una caterva de chicas metidas en un agujero inmundo en Swinton, a las afueras de Mnchester. Tuvo una infancia normal? O abusaron de l? No contest Southwood, que estaba temblando. Recibi una buena educacin. Era muy inteligente. Bueno, llvame adentro. Necesito una copa. Anna tuvo que tirar fuerte de la silla para sacarla de la grieta. Temeroso de acabar en la piscina, Southwood gritaba de terror. l hurg en los controles, pero la batera estaba muy baja y Anna tuvo que empujarlo rampa arriba. Pesaba como mnimo ciento treinta kilos, pero consigui llevarlo hasta la casa. Una vez en el saln, Anna fue a la barra del bar y le sirvi un vaso de agua. l le arranc el vaso de las manos y se lo bebi de un trago. Srveme un poco de aquel vodka. Me he quedado sin whisky. Por eso te he abierto antes la puerta. Pensaba que era Mario, el chico que me hace los encargos. Puedes enchufar el cargador de la batera? Est junto a la mesa de centro. Anna encendi una lmpara y encontr el cargador. Luego le sirvi una copa. Southwood no dejaba de mirarla con unos ojos airados y acuosos. Ella sac tranquilamente el bloc de notas, se apoy en la barra del bar y anot todo lo que l le haba dicho. El ex polica permaneci en silencio, bebiendo con avidez, hasta que levant el vaso para que se lo volviera a llenar.

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Comprobaremos todos estos datos dijo ella, mientras le rellenaba el vaso . Hay algo ms? No, eso es todo. Como te he dicho, tal vez no sirva para nada. Pero haba algo en ese chico... Titube. Te haca sentir incmodo. Creo que eran sus ojos. Tena unos ojos grandes y muy abiertos. Anthony Duffy murmur Anna. S, era un muchacho muy guapo. Vete a saber qu habr sido de l. Han pasado veinte aos. Southwood, encogido en la silla y con el vaso apretado entre los dedos, daba verdadera pena. Es todo lo que s, lo juro sobre la tumba de mi madre. Eso es todo. Lo comprobaremos dijo Anna, guardando el bloc. Gracias aadi, y se dirigi a la puerta. Por qu no te quedas un rato y tomas una copa conmigo? Ella lo mir y sacudi la cabeza. Aquel tipo grandulln y malhablado era vulnerable. Era evidente que se senta solo, pero ella no soportaba la idea de permanecer en su compaa un minuto ms. No. Gracias. Cuando sali de la casa, vio que haba una caja de whisky en la puerta de entrada. Southwood la llam desde la silla de ruedas. Buenas noches dijo Anna, y cerr la puerta tras ella. Tenan un posible sospechoso: Anthony Duffy. Haba logrado lo que haba ido a buscar. Ron salt del taxi apenas la vio y abri la puerta del copiloto. Ests bien? Estaba empezando a preocuparme. Estoy bien, gracias. Pero, por favor, llvame a algn sitio tranquilo donde se coma bien y barato y sirvan una sangra decente. Luego necesitar un hotel. All vamos! exclam l. El taxi descendi por la pendiente a trompicones, alejndose de aquella villa decadente y de su decadente y borracho propietario. Has conseguido la informacin que queras? pregunt Ron. S contest ella, repitiendo para sus adentros el nombre de Anthony Duffy. Tal vez no haba conexin alguna, pero, si la haba, tendran por fin un sospechoso.

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Ca p t u l o 6

angton miraba atnito el folio que tena delante. Anthony Duffy? Levant la vista hacia Lewis. Qu significa esto?

Travis le ha enviado un mensaje de texto a Moira con ese nombre. Y eso es todo? S. Y que estar de vuelta esta misma maana. Y quin es ese tal Anthony Duffy? No tenemos ningn dato sobre l contest Lewis rascndose la cabeza. No figura en los archivos. Tendremos que esperar a que llegue Travis para que nos facilite ms detalles. Langton, enfurruado, frunci los labios y desapareci en su despacho. Te he dicho que esperases a que llegara ella le reprendi Moira. De todos modos, Travis debera ser ms profesional. Esto es una investigacin criminal! Mira que ir mandando mensajitos de texto! Ni siquiera se ha puesto en contacto con el polica espaol que deba ayudarla!

El resto de la estancia de Anna en la isla haba sido una verdadera pesadilla. El hotel del amigo de Ron era en realidad una pensin srdida y destartalada. La habitacin, diminuta y hmeda, no tena bao, y haba tenido que recurrir a uno comunitario de dudosa limpieza. Eso y las secuelas de una sangra espantosa y una hamburguesa con patatas fritas grasientas en la cafetera preferida de Ron la haban tenido en vela toda la noche. En cuanto al viaje de vuelta, se lo haba pasado haciendo tambaleantes excursiones al lavabo. Cuando lleg a la comisara, pasadas las dos de la tarde, la hormigonera segua dando vueltas en su estmago, y estaba mareada. El jefe est que trina con tu mensaje de ayer le dijo Moira. Supongo que queras que se lo pasara, no?

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S, por supuesto. Pues preprate para una buena bronca.

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Una bronca? Encima! Dios mo, no he dormido nada y he sudado la gota gorda para sacarle la informacin a ese tipo. Es mucho peor de lo que dijiste. Travis! se oy bramar en el despacho de Langton. Anna se apresur a acudir a la llamada. Sintese! dijo Langton con brusquedad. Qu demonios ha estado haciendo? No se ha puesto en contacto con las autoridades, no ha hecho uso del coche patrulla previsto... Nadie me dijo nada de eso farfull ella. Es el trmite habitual, Travis! Piensa que la habramos dejado ir sola, sin un mnimo de seguridad? Y luego ese mensaje de texto! Se le comi la lengua el gato? No poda haber llamado? Era muy tarde cuando consegu la informacin. La hormigonera giraba ms deprisa, y empez a sudar. Creo que he comido algo en mal estado aadi. Pues tome un poco de Bisodol! Tiene ganas de vomitar? No. Slo que... no me siento muy bien. Yo tampoco. Bueno, mejor lo dejamos! Quin es el tal Anthony Duffy? Un sospechoso? Por el amor de Dios! Quin cojones es? Anna estuvo quince minutos explicando cmo finalmente haba podido conseguir la informacin de Southwood. Y, si bien Langton escuch sin interrumpir, tomando alguna que otra nota, era evidente que estaba enfadado. As pues, si el criminlogo est en lo cierto, el sospechoso de Southwood podra ser el hombre que buscamos concluy Anna, tragando saliva de forma audible. Langton se la qued mirando y levant una mano. Cree que el taxista vio lo que hizo usted con ese tipo junto a la piscina? No, seor. Siento que no fuera muy tico, o que se saliera del procedimiento habitual, pero consegu lo que queramos. Bien, roguemos a Dios para que no haya repercusiones. Y ahora vaya a tomar algo para su estmago, nosotros nos ocuparemos del resto. Gracias. La expresin de Langton se suaviz por espacio de unos segundos. Siento haberla tomado con usted, Travis. Por cierto, tiene muy mal aspecto. No me extraa, me encuentro fatal.

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Lewis estaba de pie junto al ordenador. Despus de haber buscado el nombre de Anthony Duffy en la base de datos de delincuentes fichados, segua sin obtener resultados. En los Servicios Sociales, ni rastro de l; y en Pasaportes e Inmigracin, lo mismo. Pareca que no hubiera existido. Haban pedido informacin a la Polica de Mnchester y a la Brigada de Estupefacientes, pero la mayora de sus archivos se haban perdido en un incendio ocurrido quince aos atrs. Si estaba con vida, Anthony Duffy deba de tener casi cuarenta aos. Contactaron con Hacienda, sin xito. Haba muchos Duffys, por supuesto, e incluso dieciocho Anthonys Duffy, pero ninguno que rondara esa edad. No haba ni una multa a su nombre por mal aparcamiento, ni un informe policial, y nunca haba sido requerido para formar parte de un jurado popular. Era como si hubiera desaparecido de la faz de la tierra. Pero, al final, la suerte se les puso de cara. Encontraron la direccin de la madre, Lilian Duffy, en un antiguo registro electoral. La casa donde haba vivido perteneca a Jamail Jackson, un estafador y proxeneta de poca monta de la zona de Swinton. Sin embargo, apenas haban vislumbrado la luz al final del tnel, sta se apag. La casa haba sido derruida quince aos atrs, y Jamail haba muerto en una reyerta de bar haca cuatro aos. Langton orden que se extendiera la bsqueda a centros de custodia y de adopcin. Pero a las seis de la tarde seguan sin tener ni rastro de l. Quiz viva en el extranjero; quiz yaca en el cementerio.

Anna cada vez se senta peor. No se haba atrevido a ingerir nada en todo el da, excepto medio frasco de Bisodol. Una vez en su casa, tumbada en la cama con una botella de agua caliente en el estmago, no dejaba de darle vueltas a todo lo que le haba contado Southwood. Duffy haba recibidouna buena educacin. El criminlogo, Michael Parks, haba dicho que el asesino tena un coeficiente intelectual por encima de la media. Adems, estaba lo de la madre prostituta. Era un perfecto sospechoso. Poda haber una conexin entre las vctimas de ms edad? Todas procedan del norte de Inglaterra y, por alguna que otra razn, se haban mudado a Londres, o venan a trabajar los fines de semana. Sera posible que algn pariente de las vctimas conociera el paradero de Duffy? Anna tard mucho en conciliar el sueo aquella noche.

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Cuando lleg al trabajo por la maana, Langton ya haba distribuido a su equipo para que fueran a interrogar a los familiares y conocidos de las vctimas. Durante tres das, todos se dedicaron a localizar e interrogar a gente. Al cuarto da, se reunieron para una sesin informativa. Uno a uno, los policas fueron contando con detalle las entrevistas que haban realizado. Como muchos de los candidatos para ser entrevistados se haban mudado, o haban muerto, la cosa no haba sido fcil. Los hijos de las vctimas estaban dispersos por aqu y por all, muchos de ellos, al igual que sus padres, sumidos en la misma espiral de drogas y alcohol. Nadie haba odo el nombre de Anthony Duffy y ni siquiera tenan una fotografa suya para ensearles. Langton sugiri que volvieran a visitar a Southwood con el fin de obtener un retrato robot del sospechoso. Anna haba indicado en su informe que el ex polica recordaba muy bien el rostro de Duffy Luego, retocaran el retrato para actualizar la edad y lo publicaran en la prensa. Entonces lleg el gran avance que haban estado esperando. Mike Lewis haba encontrado en Mnchester un posible vnculo en los archivos de una agencia local de adopcin. La directora de la agencia no tena expedientes que se remontaran a veinte aos atrs, pero, por propia iniciativa, fue a visitar a Ellen Morgan, la administradora en aquella poca. Desde entonces, las leyes y las restricciones relativas a los programas de acogida se haban vuelto ms severas, pero en aquella poca la seora Morgan no slo se ocupaba de encontrar hogares de acogida, sino que ella misma fue madre adoptiva. Fue Moira quien atendi la llamada de Lewis. La propia seora Morgan haba cuidado de un nio llamado Anthony Duffy Ella estaba ahora en una residencia de ancianos, Green Acres, en Bramhall, cerca de Mnchester. Langton quiso ir en persona a verla, y le orden a Travis que lo acompaara. Otro viaje de ida y vuelta. A las ocho de la maana del da siguiente, tomaron el tren en Euston. Langton vesta un elegante traje y llevaba varios diarios bajo el brazo. Mike ha localizado tambin a un ex polica de la Brigada de Estupefacientes que tal vez pueda ayudarnos le explic mientras recorran el estrecho pasillo hacia sus asientos. Pensaba que los habamos interrogado a todos dijo ella. A ste le dieron la baja por invalidez hace ocho aos. Un disparo en la pierna. Vive en Edge Hill. Hay un coche esperndonos all, as que nos acercaremos y veremos qu podemos conseguir. Langton se instal en su asiento, frente a ella. Tom un diario y le ofreci otro a Anna, pero sta sacudi la cabeza, sealando el Guardian que llevaba. Se senta violentsima sentada frente a l, y se preguntaba cmo iba a poder sobrellevar aquella proximidad durante las tres horas y media de ida y las tres horas y media de

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vuelta. Se reclin en el asiento y se puso a leer. De vez en cuando le lanzaba una mirada a su jefe, pero ste pareca totalmente ajeno a su presencia. Permanecieron en silencio casi todo el viaje. Cuando llegaron a la estacin, el inspector baj del tren a toda prisa, y ella, a punto de ver estampada la puerta en sus narices, fue tras l. Fuera, los esperaba un coche patrulla de la Polica de Mnchester. Langton se sent delante con el conductor, un oficial simptico y parlanchn. No hablaron ni una palabra del caso; por el contrario, los dos hombres se enzarzaron en una animada conversacin sobre el aumento del precio de la vivienda. Est casado? pregunt el oficial. No. Pero lo he estado dos veces, as que ya he cumplido contest Langton sonriendo. Acto seguido se volvi hacia Anna . Y usted? Si estoy casada? S. No, no lo estoy. El conductor dijo que l s estaba casado y que tena cinco hijos. Cinco! exclam Langton, sacudiendo la cabeza perplejo. Y usted? Tengo una hija. Vive con su madre. Es una nia encantadora, y muy lista. Pasa conmigo algn que otro fin de semana, cuando libro. Anna estaba asombrada de que su jefe hablara tanto de su vida privada. Este, por su parte, cuando llegaron a su destino saba prcticamente toda la vida del conductor. La residencia de ancianos, en medio de un jardn bonito y bien cuidado, tena un aspecto agradable. La recepcin era luminosa y acogedora. Haba flores en el mostrador de la recepcin y postales en el tabln de anuncios. La seora Steadly la directora, vesta un traje chaqueta rosa y era una mujer muy alegre y servicial. Encontrarn a la seora Morgan en su habitacin; pero, si lo prefieren, pueden tomar un caf con pastas en el jardn de invierno. All no les molestar nadie. Aunque hoy no hace mucho calor y, con tanto cristal, puede que haga un poco de fro. Tenemos que poner calefaccin central, pero primero hay que conseguir el dinero! Prefiero subir a su habitacin dijo Langton sonriendo. El cuarto era amplio, y haba macetas con plantas en el alfizar de la ventana. La seora Steadly les present a una seora pequea y delicada, con un halo de cabello blanco como la nieve. Una dolorosa artritis la obligaba a moverse con la ayuda de un andador.

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La directora se retir y cerr la puerta tras ella. Sobre la cama haba dos gruesos lbumes de fotos. Anna tom asiento junto a la ventana, Langton se sent en la cama y Ellen Morgan permaneci apoyada en su andador. Como imaginaba que querran una foto del chico, las he sacado todas y las he repasado. Cuntos recuerdos me han trado! Cranme. Ha debido de tener usted una vida muy plena coment Langton sonriendo . Cuntos nios ha tenido a su cargo? Demasiados. Pero sigo en contacto con la mayora, y vienen a visitarme explic, acercndose a la cama y sealando uno de los lbumes. Langton la ayud amablemente a sentarse junto a l y le puso el lbum en el regazo. Hbleme de Anthony Duffy dijo, yendo al grano. Cuando lo vi por primera vez, Anthony tena cuatro aos. En principio, iba a quedarse slo unas semanas, pero al final se qued ocho meses. Era muy tmido, y extremadamente nervioso. Cuando lleg pareca un esqueleto explic, rindose entre dientes. Langton observaba los protuberantes y deformados dedos que pasaban las hojas. La anciana seal una fotografa. sta es de aquella poca dijo. Fue tomada en el cumpleaos de uno de los chicos. ste es Anthony. Langton le ech una ojeada y se la pas a Anna. A sta le impresion la imagen de aquel nio pequeito, con un sombrero de papel en la cabeza y un suter de rayas. La cara, parecida a la de un duendecillo, no sonrea; y tena unos ojos extraordinarios, enormes y preciosos. Era un nio solitario. No es que crease problemas, pero no se mezclaba con los dems nios. A su madre le haban cado seis meses de crcel. Cuando ella vino a recogerlo, l se aferr a la barandilla y se puso a gritar. Fue desgarrador. Pero poco poda hacer yo. Ella era su madre. La seora Morgan sac otra fotografa del lbum y prosigui: Volvi conmigo cuatro aos ms tarde. Este es l. Era bastante alto para su edad. Ya no era tan tmido, pero segua sin querer alternar con los otros nios. Era muy inteligente, y difcil de manejar. Cuando no consegua lo que quera, coga unas rabietas terribles; lo nunca visto. Langton pas la foto a Anna. El chico, a los ocho aos, era alto y flacucho. Vesta pantalones cortos, camisa y corbata. El pelo, de punta, formaba extraos mechones, como si se lo hubieran cortado con unas tijeras de podar. La seora Morgan miraba el espacio vaco en el lbum. A su madre le haban cado otros once meses de crcel explic, pero yo no poda hacerme cargo de l. Tena la casa llena a rebosar, estaban mis dos hijas y los

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otros cuatro nios que vivan conmigo. Aunque no fue sta la verdadera razn. Lo cierto es que estaba harta de que molestara a los dems nios. Se pona furioso... La anciana interrumpi su relato. Pareca que estuviera recordando algo. Tena unos ojos extraordinarios. Ojos de Elizabeth Taylor, sola decir yo. Era muy malhablado, pero eso era lo de menos. Tenamos una gata, Milly. Era grande, suave y sedosa. Como el animal le provocaba asma al chico, le expliqu que no deba acariciarla, ni siquiera acercarse a ella, porque si el asma empeoraba tendra que marcharse. Luego su asma mejor. Jams olvidar cuando encontr a Milly. Haba envuelto su cuerpo en un trapo de cocina. Cuando le pregunt, no minti ni puso excusas. Haba llevado a la gata al cobertizo y la haba estrangulado. Dijo que me quera mucho y que no soportaba la idea de que le alejaran de m. A la seora Morgan empezaron a brotarle las lgrimas y se enjug los ojos con un pauelo . Haba una pareja que ya haba tenido nios de acogida. Muy buena gente, ya maduros y bastante acomodados. Aceptaron tomarlo a su cargo. Hice su maleta con las pocas pertenencias que tena, y llegaron ellos en un coche muy lujoso. Se excit tanto al ver el coche que ni siquiera se volvi para despedirse cuando se lo llevaron. Eso fue en 1975, y la pareja eran Jack y Mary Ellis. Los dos han fallecido. Lo ha vuelto a ver desde entonces? pregunt Langton. Una vez; debi de ser seis o siete aos ms tarde. Estaba descorriendo las cortinas de la sala de estar, cuando lo vi al otro lado de la verja. Se limitaba a mirar fijamente la casa. Iba con el tpico uniforme escolar: blazer, pauelo amarillo y negro, y pantalones grises largos. Lo reconoc por los ojos. Pero cuando sal a la puerta haba desaparecido. Nunca ms volvi. No he vuelto a verlo. De regreso al coche, Langton no pareca estar de humor. El conductor arranc y pregunt si queran ir a comer o si los llevaba directamente a Edge Hill, a ver al ex agente Richard Green. Vayamos a verlo contest Langton sin titubear. Qu le ha parecido, Travis? Muy triste contest ella, cuyas tripas empezaban a gruirle. S, el pobre iba de la Ceca a la Meca. Si no conseguimos nada nuevo de ese Green, cuando volvamos intentaremos hacer un retrato robot.

Cmo me han localizado? quiso saber Green cuando llegaron a su casa. No ha sido nada fcil contest Langton sonriendo . No para usted de mudarse... S. Con la pensin que cobro, no nos llega el dinero; as que compramos casas, las arreglamos y luego las vendemos. Mi mujer hace todas las cortinas y las fundas

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de los sofs. Tambin tiene buena mano para darle a la brocha, y para la decoracin. Yo me encargo de la carpintera. He estado dndole vueltas a lo que me comentaron. .. prosigui. Ha pasado mucho tiempo. Unos veinte aos. Yo estaba en la Brigada de Estupefacientes. S, lo s dijo Langton, asintiendo con la cabeza. Lo odiaba. Por eso me fui a la Brigada Judicial, y qu pas? Llevaba all slo dos aos, cuando aquel niato drogata me meti una bala en la pierna. Mala suerte. Yo lo llamara de otra forma; el mocoso ese tena slo trece aos! Si hubiera podido ponerle las manos encima, ahora estara en la crcel por asesinato. Anthony Duffy le record Langton en voz baja. Ah, s. Lo trajimos para interrogarlo. Conocen a Barry Southwood? Green se ri. Tuvo que marcharse de Mnchester. Trataba fatal a las prostitutas. Le avisaron una y otra vez. Era un obseso sexual. Anthony Duffy repiti Langton. Ah, s. Me he estado devanando los sesos para recordar los hechos. Y? presion Langton. Lo trajimos para interrogarlo, debi de ser en 1983. Haban llevado a la comisara a su madre, Lilian, brutalmente apaleada. Gritaba tanto que pareca que el edificio se iba a venir abajo. Cuando por fin conseguimos calmarla, dijo que quera poner una denuncia por ataque y violacin. Tomaron muestras? Entonces no estbamos tan adelantados como para pensar en el ADN, como ahora. Present cargos? S. Dijo que su agresor haba intentado estrangularla, pero que haba logrado escapar tras un violento forcejeo. Cundo dijo que se trataba de su hijo? No estoy muy seguro. A decir verdad, ninguno de nosotros se interes demasiado; siempre estaba metida en los. Segn parece, la atenda una polica que llevaba el caso. Un da volvi diciendo que no iba a presentar denuncia alguna, que quera cambiar su declaracin. Nosotros intentamos disuadirla, pero ella empez a gritar y a decir que todo era un error, que era su hijo y no quera causarle problemas. Langton lo interrumpi levantando la mano. Cree que cuando fue atacada no saba que era su hijo? Es posible que lo descubriera posteriormente?

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No lo s. Cabe dentro de lo posible. Viva en una casa llena de pululas, a cual peor, en el nmero doce de Shallcotte Street, un antro de mala muerte. Haba tantas peleas y palizas que la ambulancia hubiera podido encontrar el camino hasta all sin conductor. Langton cambi de tema: Cundo volvi a surgir el nombre de Anthony Duffy? pregunt. Green frunci los labios. Sac un cuadernillo y empez a pasar las pginas hacia delante y hacia atrs. Recuerden que yo estaba en Estupefacientes, no en Homicidios. Ah, aqu est. Ignoro la fecha exacta, pero fue hace unos quince aos, tal vez veinte. Fue en un descampado, lleno de coches abandonados, neveras y todo tipo de cosas. El ayuntamiento orden limpiar el lugar, y fue entonces cuando encontraron el cuerpo de Lilian. Ni siquiera haba sido denunciada su desaparicin. Llamaron a la Brigada de Homicidios, pues llevaba muerta como mnimo seis meses. Cuando me involucraron en el caso, vi la carnicera en el depsito de cadveres. Era espantoso: perros y zorros haban dado buena cuenta del cadver. La haban estrangulado con sus propias medias y le haban atado las manos a la espalda con el sujetador. Se pusieron en contacto con la Brigada de Estupefacientes y all encontraron los informes sobre la denuncia por agresin. Creo que fue Barry Southwood quien les facilit los detalles. Lo siguiente que supe fue que haban detenido a su hijo, Anthony Duffy. Lleg usted a verlo? No, no. Una de las chicas dijo que no poda creer que una puta como Lilian tuviera un chico tan guapo. Al parecer, iba bien vestido, y era muy educado. Estudiaba en un colegio de pago. Despus de interrogarlo, lo dejaron en libertad sin cargos. Y? Algo ms? Green se encogi de hombros. Creo que eso es todo. Un da estuve tomando unas cervezas con el polica que lo arrest. Me dijo que todo apuntaba a que Duffy poda haberlo hecho. Y por qu pensaban que poda haberlo hecho? Por su forma de ser. Decan que era raro. Demasiado tranquilo, muy fro. Por qu lo soltaron si sospechaban de l? Tena una coartada? No lo s. Quiz. Saben lo que pas? Ella llevaba muerta mucho tiempo. No haba testigos, ni arma. Todas las chicas que la conocan se desentendieron. No recordaban dnde haba ido, ni con quin. Quiere preguntar usted algo? dijo Langton dirigindose a Anna.

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Esta titube.

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Recuerda el nombre de alguna de las chicas que vivan en la misma casa? pregunt por fin, abriendo su bloc de notas. Me est haciendo una pregunta imposible de responder para m contest Green, rascndose la cabeza. Si le recito unos cuantos nombres, podra decirme si hay alguno que le resulte familiar? Desde luego. Aunque ha pasado mucho tiempo y es probable que la mayora de ellas est en el cementerio. Langton asinti levemente en direccin a Anna. Teresa Booth? El hombre neg con la cabeza, y lo mismo hizo al or los nombres de Mary Murphy, Beryl Villiers, Sandra Donaldson..., pero, cuando oy el de Kathleen Keegan, vacil. Creo que sta estaba en la casa. Su nombre me suena. Y Barbara Whittle? S, tambin me resulta familiar contest Green, si bien no pudo confirmar si las dos mujeres vivan all o no . En aquella casa las haba de todos los tipos y edades. Y muchos nios, que vivan como salvajes. Los servicios sociales gastaron el camino que llevaba a la puerta de tanto ir y venir. La casa haba sido derruida, lo que significaba una nueva y extensa bsqueda de antiguos expedientes. Tendran que interrogar de nuevo a las familias Keegan y Whittle para ver si recordaban si alguna de las dos vctimas haba vivido en el nmero 12 de Shallcotte Street.

Langton, con una taza de caf en cada mano, recorri tambalendose el pasillo del vagn de tren. Dej los cafs en la mesita que haba entre los dos y encendi un cigarrillo. Qu le debo? pregunt Anna. Nada, invita la casa. El inspector sac el mvil y revis las llamadas recibidas. A continuacin se levant y sali del compartimento. Ella lo vea a travs del cristal de la puerta. Con expresin concentrada, fue haciendo llamada tras llamada. Anna pens que era bastante guapo. La nariz era demasiado fina y ligeramente aguilea, pero tena unos

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ojos bonitos y expresivos, al igual que sus manos. La incipiente barba desprenda reflejos azulados, atractivos y repulsivos a la vez. Adems pens, para ser un oficial de polica, no viste tan mal. El traje que llevaba era bastante elegante, igual que los zapatos. l se volvi y ella se apresur a mirar por la ventanilla. Langton se tom el caf, ya fro, y se desliz de nuevo en su asiento. Buena idea, Travis, lo de citar los nombres de las vctimas. Gracias. El se reclin en el asiento y se afloj la corbata. Hasta ahora, hemos ido dando un paso hacia delante y dos hacia atrs. Pero hoy creo, hemos avanzado un poco. Qu opina usted? Yo creo dijo ella, tras un profundo suspiro que si ese chico es nuestro asesino, algo debi de ocurrirle en la casa de Shallcotte Street. La imagen de l gritando cuando le obligaron a dejar la casa de la seora Morgan es trgica y habla por s misma. El incidente del gato demuestra lo asustado que deba de estar. Cuatro aos, desde los cuatro hasta los ocho, en un sitio tan infernal es mucho tiempo para un nio. Eso habra podido determinar su carcter. Langton dijo algo, pero en voz tan baja que ella no lo oy. Cmo ha dicho? Apostara algo a que se trata de l. Permanecieron en silencio un rato. Cuando ella vio su propio reflejo en el cristal de la ventanilla, se dio cuenta de que tena el pelo de punta, como el de un nio. Cmo est del estmago? pregunt l, bostezando. Bien. Gracias por interesarse dijo ella, al tiempo que trataba de encontrar un tema de conversacin. Cuntos aos tiene su hija? Kitty? Once aos; vive con mi ex mujer. Se llev la mano al bolsillo, sac la cartera y rebusc entre recibos y billetes arrugados hasta dar con una fotografa pequea. Es de hace unos aos. Acababan de carsele los clientes de delante. Anna mir la instantnea. Kitty tena el cabello oscuro y rizado, una mirada brillante y sonrea ampliamente a la cmara. Es muy mona. La verdad es que es un poco marimacho. Anna lo observ mientras l guardaba la foto en la cartera y se pona a mirar por la ventana. Est divorciado? pregunt ella con cierto titubeo. l se volvi despacio hacia ella.

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S, estoy divorciado dijo con expresin divertida. Y usted tiene novio? Oh..., varios amigos, pero nada serio. De hecho, en estos momentos no tendra tiempo para una relacin seria. Supongo que debe de ser todava ms difcil en su caso. Por qu? Bueno, ya sabe, es una profesin muy absorbente, no? Y por eso mi matrimonio se fue a pique? pregunt l. Perdn? se limit a decir Anna, sin saber qu contestar. Langton solt una ligera carcajada. Travis, es evidente que est tratando de sonsacarme algo. Le dir la verdad: soy un adicto al trabajo, s, pero el trabajo no tuvo nada que ver con mi separacin. Yo lo achacara a las relaciones extramatrimoniales. Hizo una breve pausa. Luego levant la mirada y se ech a rer. Especialmente con rubias. Las rubias me vuelven loco. Sus ojos brillaban, pero ella no saba si le estaba diciendo la verdad o tomndole el pelo. El se reclin hacia atrs. Y a usted qu le vuelve loca, Travis? aadi. Los bocadillos calientes de queso con beicon. El sonri y luego cerr los ojos. Su viejo estara orgulloso de usted. A Anna por poco se le saltan las lgrimas. Cuando lo mir de nuevo, pareca dormido. Vio que la cabeza se le inclinaba despacio a un lado. Al cabo de un momento, tambin ella se reclin y cerr los ojos.

Anna se despert sobresaltada; Langton le estaba acariciando la mejilla. Estamos entrando en la estacin anunci l, levantndose y ajustndose la corbata. Oh, me he quedado dormida. No hace falta que me lo jure. Hace cinco minutos que intento despertarla. Cuando l abri la puerta del vagn, vio que haba un gran hueco entre el andn y el estribo del tren. Salt y, acto seguido, ante el asombro de Anna, se volvi, la agarr por la cintura, la levant en vilo y la deposit en el suelo. Estaba tan cerca de l que ola la nicotina y el caf en su aliento. Vaya, no imaginaba que pesara usted tanto! brome.

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Una vez que se hubo asegurado de que ella tena los pies firmes en el suelo, se puso a caminar con sus habituales zancadas. Anna correte tras l. Tal vez pareca poca cosa, iba reflexionando compungida, pero era todo msculo. Uno de los juegos preferidos de su padre consista en ponerla sobre sus rodillas, palparle las piernecitas y decir: Buenos msculos. Esta nia pesa una tonelada. Su madre, Isabelle, tena unas piernas largas y delgadas. El padre le deca en broma a Anna que ella tendra que haber sido un chico, porque el siguiente hijo iba a salir a la madre. Pero nunca tuvo un hermanito o hermanita, lo cual no fue motivo de dolor ni conflicto en la familia. Simplemente, nunca sucedi. Una vez fuera de la estacin, cada uno se fue por su lado. Langton iba a coger el metro, y Anna el autobs. Aunque en realidad no fue as. Apenas l se hubo alejado, ella tom un taxi. Jack Travis siempre la haba alertado sobre el riesgo que supona para una joven ir sola a casa en autobs o en metro a altas horas de la noche. El amor y los cuidados de su padre haban sido como una nube protectora para ella. Cuando lleg a casa y se desplom en la cama, crey or su voz. A veces, aunque muy raramente, tambin oa la voz de su madre. En una ocasin, mientras estaban cenando los tres, sta se haba burlado de su marido tachndolo de alarmista. Le dijo que no deba meterle miedo a Anna. Por toda respuesta, l se levant, rode la mesa y abraz a su mujer con fuerza. Izzy si vieras lo que yo veo, da tras da, lo comprenderas. Tengo a las dos mujeres ms maravillosas del mundo. Slo le pido a Dios que no les pase nada! Echaba mucho de menos a sus padres. En momentos as, su condicin de hurfana le pesaba mucho. Como le era imposible conciliar el sueo, se incorpor en la cama y cogi el bloc de notas. La seora Morgan haba hablado de un uniforme de colegial; tal vez fuera una buena idea investigar por ah.

Una vez ms, su jefe se le haba adelantado. Ya haba encargado a un agente que averiguara en qu colegio haba estado Anthony Duffy. Langton esperaba encontrar una foto suya ms reciente para publicarla y ver si alguien facilitaba informacin sobre l, lo que ocurri a ltima hora de la tarde del da siguiente. Anthony Duffy no haba ido a ningn colegio de Mnchester, sino a uno de Great Crosby, en Mersyside. La Merchant Taylors School confirm que un alumno llamado Anthony Duffy de la misma edad y descripcin fsica que su sospechoso, haba estudiado all. Conservaban varias fotografas suyas. Haba sido un alumno excepcional. Haba obtenido sobresalientes en todas las asignaturas del nivel A. El

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director slo tena un vago recuerdo del muchacho, pues en aquella poca era profesor adjunto y daba clases a alumnos ms jvenes. Pero un anciano profesor de matemticas s lo recordaba bien. Le extra que el chico no hubiera ido a recoger su certificado escolar. Duffy tena entonces dieciocho aos y habra sido aceptado en cualquier universidad. Nadie lo haba visto ni odo hablar de l desde el final de aquel curso. A las seis de la tarde, lleg un mensajero con la lista de los alumnos de la clase de Anthony Duffy y sus ltimas direcciones conocidas, pero la prueba ms importante estaba junto a la lista: un puado de fotografas. En una de ellas apareca l con el equipo de rugby. El amable director haba trazado un crculo alrededor de su cara. Tena la cabeza ligeramente ladeada. Otra era del equipo de natacin: ocho chicos en traje de bao dispuestos en varias filas. El estaba medio oculto detrs de un compaero que sostena una gran copa, y tambin apareca de perfil; en esta ocasin se le vea el otro lado del rostro. La escuela de teatro del colegio contribuy con tres fotos. Eran igualmente de grupo, pero se le vea mejor, a pesar de las pelucas y los sombreros. En una de ellas haca el papel de rey en la obra Enrique V, de Shakespeare. Estaba embutido en una armadura y esgrima un escudo con un penacho rojo que le tapaba parte de la cara. Tena las piernas separadas y la barbilla levantada; los hipnotizadores ojos evocaban el rostro del pequeo Anthony. En otra llevaba una peluca larga y un bigote negro. A juzgar por la indumentaria, deba de representar al rey Carlos I. Lo rodeaban chicos vestidos de mujer. En la ltima, estaba junto a un chico disfrazado de payaso. El sostena una calavera, lo que indicaba que haca el papel de Hamlet; por suerte, en sta su rostro estaba bien enfocado y no llevaba ni disfraz ni maquillaje. Las fotografas fueron enviadas al laboratorio para que las ampliaran y eliminaran todo lo que no fuera l. Se descartaron las dos donde apareca de perfil. Tambin haban logrado contactar con dos ex compaeros del colegio, pero ninguno de ellos lo haba visto desde entonces. Uno, al menos, lo recordaba bien. Localizaron a un tercer compaero, que viva en Australia. Los dems haban muerto o no haban podido ser localizados en sus ltimas direcciones conocidas. Las fotos estuvieron listas a la maana siguiente, y clavaron a su Hamlet en el tablero. El joven tena un cuerpo musculoso y pareca en forma. Era rubio, de pmulos altos y labios finos y apretados. Sus peculiares ojos conferan a su rostro una belleza casi femenina. Haba acudido a la comisara un experto con el fin de envejecer la foto, pues en la actualidad Anthony Duffy deba de tener casi cuarenta aos. Todo el mundo andaba muy alborotado con el asunto, cuando Jean se acerc a la mesa de Anna. Puedo decirte algo? le susurr.

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Naturalmente! le contest Anna sonrindole. Me da cosa, porque podra estar equivocada y... Venga. De qu se trata? De Anthony Duffy. Sigue.

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No s, esos ojos tan increbles que tiene me recuerdan a alguien. A quin? Anna segua esperando. Creo que es l. Pero como nadie ha comentado nada, o yo estoy equivocada o ellos no ven tanta tele como yo. Bien, pues era en una serie de hace ya algn tiempo a la que yo estaba enganchadsima. La ponan todos los sbados a las diez y media de la noche y l interpretaba el papel de un polica. Se llamaba Sin City. Ese chico se parece mucho al actor. ltimamente hace ms cine que televisin, pero estoy casi segura de que es l. Cmo se llama? le pregunt Anna, tomando el bloc de notas. Alan Daniels. Las mismas iniciales... Gracias, Jean. Se lo comentar al jefe y a ver qu dice l. Anna fue al despacho de Langton. Alan Daniels? No lo haba odo en mi vida. Y usted? Yo tampoco. Pero Jean es una gran fan suya. Debut en una serie de policas llamada Sin City. Y qu hace ahora? Cine, y segn parece es bastante famoso. Cree usted que Jean pueda estar en lo cierto? Ella est convencida de que se trata de la misma persona. Sin City? Bien, Travis; por probar, que no quede. Vaya a esa agencia de actores, Equity. All tienen fotos de todos ellos. Y luego, ocpese de Jean. Me imagino que debe de estar a punto de darle el pasmo. A la maana siguiente, Anna se dirigi a las oficinas de Equity y se puso a hojear las pginas de Spotlight, un directorio de todos los actores registrados. Haba media pgina dedicada a Alan Daniels. Aunque no se mencionaba la edad, en la fotografa aparentaba entre treinta y cinco y cuarenta aos. Su agencia era AI, Artists International, la ms importante del Reino Unido. Anna tom nota de los detalles. Daniels meda 1,86 y tena ojos azules. Tan pronto como sali del edificio, sin poder apenas contener la excitacin, llam a la comisara. Soy Travis. Psame a Langton, por favor pidi.

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Es l! dijo en voz baja. Qu? Est segura? Son sus ojos. S, estoy segura. Qu quiere que haga?

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Langton al habla respondi ste al cabo de un momento, en un tono seco.

No hable con nadie de esto. Vuelva enseguida y ya decidiremos la forma de proceder. De acuerdo. Anna, esccheme. Si es una maldita estrella de la televisin, tenemos que actuar con sumo cuidado. Lo ltimo que necesitamos es que se entrometan los medios de comunicacin. Ella cerr la tapa del telfono y respir hondo para tranquilizarse. En el centro de coordinacin, a Jean casi le da un ataque cuando Langton tom su cara entre las manos y le dio un sonoro beso en los labios. Estaba en lo cierto? Langton le puso un dedo en los labios. Chis murmur. No diga nada a nadie. Me ha entendido, Jean? Esta asinti solemnemente. Cuando Langton se alej para volver a su despacho, ella ech un vistazo a las fotografas de las vctimas, y luego se qued mirando con fijeza el rostro infantil y sonriente de Anthony Duffy

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Ca p t u l o 7

nna estaba en el diminuto despacho, hombro con hombro entre los agentes Lewis y Barolli. Langton permaneca tambin de pie detrs del escritorio. Vestido con un traje gris, camisa blanca almidonada y corbata azul, tena un aspecto serio. Se ha afeitado a conciencia, pens Anna al advertir la ausencia de la barba incipiente que sola lucir. Sus meditaciones quedaron interrumpidas cuando Langton dijo de pronto: Esta tarde traeremos a Alan Daniels. La consigna es actuar con suma cautela. La comisaria no quiere que se le d publicidad al asunto, al menos hasta que obtengamos pruebas concluyentes. Recuerden: oficialmente, slo est cooperando en nuestra investigacin. Sonri, antes de proseguir. No quiero que les cuenten nada a sus mujeres, compaeras, novias..., o novio en su caso, Travis, comprendido? Los medios de comunicacin caen como buitres sobre estos casos de famosos, y lo nico que hacen es complicar las cosas. Hasta ahora, de los seis primeros casos slo tenemos pruebas circunstanciales, pero la cosa pinta un poco mejor con Melissa. Y si Alan Daniels es el autor, intentaremos probar que es el sospechoso principal de los siete crmenes. Se palpaba la tensin en el ambiente. Sobre el escritorio de Langton haba una pila de vdeos de pelculas y series en las que haba actuado Alan Daniels, junto a revistas de cine y televisin. He estado examinando casi todo este material continu Langton, sealando la pila de vdeos y espero que ustedes hagan lo mismo. No hace falta que lo visionen todo, slo las escenas en las que aparece Duffy. Sean muy conscientes de a quin nos enfrentamos. Sobre todo no olviden que es actor. Aqu tienen algunos nmeros antiguos de revistas de cine, de Hello! y OK, que quiero que revisen. Y saben una cosa? El sale en todas! Vive en una lujosa casa de Queen's Gate, Kensington. El nico acceso es la puerta principal, no tiene entrada de servicio. El piso del stano, al que se accede por una escalera exterior, lo tiene alquilado a un par de estudiantes del Royal College of Art, y el de encima del suyo, a dos seoras del Museo Albert y Victoria. Langton sigui ponindolos al da. Su sospechoso no tena un Mercedes, sino un Lexus sedn. Era rico: tena ms de dos millones de libras en el banco. Pagaba sus

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impuestos religiosamente y no pareca haber tenido problemas con la ley, ni siquiera una multa de aparcamiento pendiente de pago. Segn Langton, su agente artstico se haba mostrado muy amable. Como obviamente ignoraba la gravedad del caso, le haba facilitado todo tipo de detalles sobre la agenda de su cliente. Estaba rodando en Pinewood Studios, pero pronto habra una interrupcin de cuatro das. Langton prometi contactar con l de nuevo. Dio por finalizada la sesin con un ltimo dato: haca veinticuatro horas que dos policas montaban guardia en la direccin de Queen's Gate, con instrucciones de informar de inmediato si Duffy, como seguan llamndolo, abandonaba la casa. Langton se personara en el lugar a las dos de la tarde para escoltarlo hasta la comisara. En la sala se respiraba un ambiente de inquietud. El inspector estaba sometido a la presin de tener que tomar una decisin rpida sobre la participacin de Duffy en el caso. A ltima hora de la tarde sabran si por fin haban capturado a un sospechoso.

Cuando Travis, Barolli y Lewis fueron a la sala de reuniones para ver las cintas, este ltimo se sorprendi al comprobar que ya haba visto muchas de ellas en el cine. Explic a sus colegas que no haban sido grandes xitos de taquilla, pero s buenas pelculas dentro de su gnero. A Anna le impresion ver cmo Daniels se iba haciendo mayor en la pantalla. En sus primeras pelculas, su voz no haba madurado, pero a principios de la dcada de los noventa, ya con veintitantos aos, haba adquirido un matiz profundo y sonoro, con un tono aristocrtico propio de la clase alta. Pareca que lo suyo eran las pelculas de poca. Lewis se haba apoderado del mando a distancia y no paraba de pasar hacia delante y hacia atrs sin consultar a los otros. De pronto detuvo la cinta y dijo, muy serio: Yo he visto esta pelcula. Aunque la verdad es que no me suena el ttulo. Su protagonismo va en aumento; fijaos, aparece en casi todas las escenas dijo, y pas la cinta hacia delante. Podras dejarnos ver algn trozo entero? intervino Anna, impaciente. Te gusta, eh? brome Lewis. Lo nico que quiero es verlo bien. Es extrao que haya podido amasar una fortuna... Yo jams haba odo hablar de l coment Barolli. Una hora despus, estaban viendo Falcon Bay, una miniserie norteamericana. A Anna empezaban a molestarle las constantes bromas de sus compaeros. Respir

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aliviada cuando Lewis y Barolli dijeron que ya tenan suficiente y la dejaron sola con las cintas. Lo primero que hizo fue tomar el mando a distancia. Ahora podra fijarse con ms detenimiento en Alan Daniels, cuyo talento era evidente. Su presencia en la pantalla aumentaba a medida que pasaban las escenas. Lo que ms le impresionaba era la calma de que haca gala. Avanz hasta una escena que se desarrollaba en un amplio dormitorio envuelto en sedas y vaporosas cortinas. Daniels estaba sentado en el borde de la cama y sostena en las manos una escopeta con el can apuntando hacia abajo. Su atuendo botas y estrechos pantalones de montar, camisa abierta hasta la cintura y un pauelo de seda alrededor del cuello remarcaba su cuerpo musculoso y flexible. l se volvi despacio, y apareci una mujer tumbada detrs de l, con su largo cabello negro desparramado sobre la almohada. Llevaba un camisn de encaje con unos tirantes de vaporosos volantes sobre los hombros. Desde cundo lo sabes?, pregunt l en un susurro. Desde Navidad, contest ella con los ojos cerrados. Y no me lo has dicho hasta ahora?. No saba cmo decrtelo. No quera perderte. Por favor, ven a la cama. Ven conmigo, una vez ms. Anna, fascinada con la actuacin de Daniels, se inclin hacia delante. Aquel joven emanaba sensualidad y misterio. Muy lentamente, se quit el pauelo que llevaba al cuello, lo arroj al aire y se arrodill al pie de la cama, como si fuera a rezar. Ven, querida, rog. Cuando ella alarg los brazos hacia l, levant la escopeta y dispar. Los ojos de la mujer estaban muy abiertos, presa del terror, y su sangre salpic la camisa blanca y el rostro de Daniels. Despacio, volvi a cargar el arma y, acto seguido y de forma inesperada, la apunt hacia l. La cmara se iba acercando al rostro del joven. Anna no poda apartar la vista de la pantalla. Los ojos de Daniels eran como los de un animal herido aquejado de un gran sufrimiento. Cuando iba a apretar el gatillo, se detuvo, dej el arma y se arrastr por la cama hasta ponerse junto al cuerpo de la mujer. Se tumb a su lado, le desliz lentamente el camisn por los hombros hasta dejar al descubierto sus pechos, y apoy la cabeza sobre el corazn de su amada. Una ltima vez, mi amor, murmur, y le bes los pechos. Anna estuvo a punto de caerse de la silla. Se haba abierto la puerta de golpe y Lewis la miraba sonriendo maliciosamente desde el umbral. Aja! An sigues aqu! Engancha, eh? dijo. Ella, sonrojada, tom el mando a distancia y apag el aparato de vdeo. El jefe quiere verte le inform Lewis.

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A m?

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S, quiere que lo acompaes a Queen's Gate. Necesita un punto de vista femenino. Sac la cinta del reproductor y lo guard en su estuche, en cuya cubierta Alan Daniels, escopeta en ristre, pareca sacado de Lo que el viento se llev. Da la impresin de que t y Langton os estis volviendo inseparables observ Lewis, todava en la puerta. Por favor, Mike, no digas tonteras! Yo no dejara que la cosa fuera a ms, Travis aadi l sonriendo. Tiene mala fama. A qu viene eso ahora? Acaso te ha molestado que no te haya pedido a ti que lo acompaes? No, no me malinterpretes. Slo pretenda ser un buen amigo respondi Lewis, apartndose de la puerta para dejarla pasar. Cuando Anna entr en el despacho, Langton estaba hablando por telfono. ste le indic mediante un gesto que esperase y prosigui la conversacin en el auricular. S, s, estamos en ello. S. Travis y yo vamos ahora mismo a buscarlo. Mir a Anna con expresin de hasto. De acuerdo. Te llamo luego. Colg el telfono. Estn que no les llega la camisa al cuerpo. No quieren que interroguemos a Daniels si no es en presencia de un representante legal suyo. As que, cuando vayamos a por l, podr hacer la llamada de rigor. Me ha dicho Lewis que quera verme. S. Sabe aquello de vsteme despacio que tengo prisa? Pues as quiero actuar yo. Si no es nuestro hombre, lo sabremos enseguida. Como ahora todos esos picapleitos parecen regir el mundo, quiero simplemente tener unas palabras con l antes de que empiece con el cuento de sin comentarios. Se la qued mirando fijamente y con la cabeza ladeada. Le crece el pelo as, o es un estilo propio? dijo. Ella se pas torpemente los dedos por el cabello. Es que han cogido ese mal gesto. Bien, vaya a arreglarse un poco. Nos iremos a la una y cuarto. Y, si todava no ha comido, coma algo. Ella estaba ya en la puerta, cuando l la volvi a llamar. Travis! S?

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Qu piensa de nuestro actor?

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Tiene talento contest ella tras un ligero titubeo, y cada vez los papeles son ms importantes. Si es nuestro hombre, perder todo eso. Pero y si no lo es? Exacto. Por eso debemos actuar con mucha cautela. En Queen's Gate viven algunos peces gordos de diferentes embajadas, as que estn acostumbrados a ver policas rondando por ah y no despertaremos sospechas. Cree usted que es el asesino? Creer no sirve de nada si no hay pruebas. Y a usted qu le dice su instinto? Si he de ser sincera, no lo s contest ella bajando la vista al suelo. Con su fsico, podra conseguir a cualquier mujer. Y en las revistas del corazn se le relaciona con todas las estrellas y personas famosas de la alta sociedad. No tiene sentido que se haya jugado su futuro as; pero, si es un psicpata, es posible que disfrute teniendo una vida secreta y siendo capaz de camuflarla. Y ciertamente encontr la profesin adecuada para camuflarla. Las revistas del corazn siguen elucubrando sobre si sale con sta o aqulla, pero no parece que haya ninguna mujer en su vida. Quiz sea homosexual. Treinta y ocho aos y soltero? No me extraara. Me gustara que les echara un vistazo dijo Langton, abriendo una de las revistas. Yo no las soporto. Pareca que Langton haba dado por finalizada la conversacin, y Anna sali del despacho.

A las dos menos cuarto estaban en el coche patrulla frente a la casa de Daniels, en Queen's Gate, cerca de Kensington Garden. Segn los dos agentes, que le haban visto por la maana en una ventana, el sospechoso no haba salido de casa. Mientras suban la escalera de piedra que llevaba a la puerta flanqueada de pilares de la elegante casa, Langton le dedic a Anna una media sonrisa. Junto a los timbres, figuraban los nombres de todos los inquilinos, menos el de Daniels. Langton llam y, al poco, una voz neutra dijo: Quin es? El seor Daniels? S contest la voz con cautela. Somos de la polica. Pausa. Podra abrir la puerta, por favor?

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Se oy un ruidito seco y se abri la puerta. Langton y Travis entraron en un precioso vestbulo de techo alto que ola a cera. El suelo era de baldosas grandes y en el centro se levantaba la estatua de una diosa griega. En el mostrador, de reluciente caoba, haba varias cartas, ordenadamente apiladas. La puerta que sin duda llevaba al piso de Daniels estaba a la derecha de una amplia escalera cubierta por una alfombra roja. Unos leos adornaban las paredes de la escalera que llevaba al piso superior. Anna se llev una momentnea y fuerte impresin cuando la puerta se abri y vio que la imagen de celuloide que haba estado contemplando toda la maana se volva de carne y hueso. Daniels pareca ms alto y delgado, y llevaba el pelo de otra manera: rubio, sedoso y cortado en lo que pareca ser un estilo Victoriano. Los rasgos eran ms delicados, y los pmulos altos le daban al rostro un aire ms adusto que en la pantalla. Pero sus ojos en la vida real conservaban aquel extraordinario color violeta, realzado por las pestaas oscuras. Vesta un polo negro, unos vaqueros desteidos y unas viejas zapatillas de piel vuelta con un monograma dorado grabado en ellas. Es por el aparcamiento de los residentes? No contest Langton, sacando su placa de identificacin. Soy el inspector jefe James Langton, y ella, la sargento Anna Travis. Tenemos que hablar con usted, seor Daniels. Podemos entrar? Supongo que s dijo Daniels titubeando y dando un paso atrs en el vestbulo iluminado. Pasen. Anna pens que nada en l dejaba entrever su pasado; al contrario, tena un tono de voz aristocrtico y unos modales elegantes. Lo siguieron hasta un amplio comedor iluminado por la luz que entraba a travs de unas maravillosas vidrieras de colores. Anna se senta deslumbrada. Sobre la mesa colgaba una araa de cristal, y a cada lado de la chimenea haba una impresionante lmpara de cristal. La mesa deba de tener unos seis metros de largo, y las sillas estaban tapizadas de terciopelo rojo. Cada vez que hay un concierto en el Albert Hall, se empean en eliminar los aparcamientos gratuitos reservados a los residentes empez Daniels a quejarse con gran seriedad. Es una vergenza que tengamos que pagar por aparcar aqu. Langton hizo un gesto de asentimiento, sin mostrar mucho inters. Anna estaba contemplando el dibujo de la alfombra oriental que haba bajo sus pies, cuando Daniels interrumpi su meditacin. Por aqu, agente le indic con una sonrisa forzada. Ella, tensa, sigui a los dos hombres hasta el saln, que daba a Queen's Gate. Sobre el pulido parqu se extendan dos impresionantes pieles de tigre y de las paredes colgaban varios leos de artistas de renombre.

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Daniels les indic mediante un gesto que se sentaran. Anna tom asiento tmidamente en uno de los dos enormes sofs blancos sobre los cuales haba unos cojines de brillante y colorida seda. Langton permaneci de pie, sin saber que su imagen era captada por el espejo de ms de cuatro metros y medio que haba detrs de l. Daniels se sent en el brazo del sof que haba enfrente de Anna, sin ni siquiera mirarla. Entre los dos sofs haba una mesa de centro tallada sobre la que se apilaban revistas y libros de arte. La cosa parece seria dijo Daniels, mirando a Langton. Me temo que s contest ste con voz tranquila. Estamos investigando una serie de asesinatos, y nos gustara que contestara a algunas preguntas. La voz de Langton reson en la gran estancia. Eso es ms serio que lo del aparcamiento replic Daniels con un gesto de menosprecio hacia s mismo. Les apetece tomar algo? Caf? T? No, gracias, seor Daniels. Esos asesinatos han tenido lugar en esta zona? S. Nos gustara que nos acompaara a la comisara de Queen's Park. Daniels abri los ojos, sorprendido. Qu significa esto? exclam. Es preferible que le interroguemos en la comisara. Accede a acompaarnos? S, s, claro, pero me gustara tener un poco ms de informacin. No s, han asesinado a alguien que yo conozca? Algn vecino mo? S lo desea, puede llamar a su abogado inform Langton. Daniels consult su reloj con expresin de fastidio. Luego levant la vista hacia Langton. Me est deteniendo? pregunt. Anna tena la sensacin de que Daniels se haba olvidado completamente de que haba una tercera persona en la sala. Slo queremos saber si nos puede ayudar en nuestra investigacin. Est diciendo que es posible que conozca al asesino? quiso saber Alan Daniels, que segua sentado de forma indolente en el brazo del sof. Como Langton no replicaba, se apresur a continuar: Al menos deberan decirme sobre qu quieren interrogarme. Si no, es inaceptable. No le parece? Estoy investigando una serie de asesinatos, no puedo decirle nada ms. Daniels se pas nerviosamente la mano por el pelo. Acepta acompaarme a m y a la sargento Travis? insisti Langton.

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Todo esto es un poco extrao, pero, si puedo ayudarles en algo, lo har, por supuesto. No obstante, creo que primero debera hablar con mi abogado. Daniels se dirigi a una mesa auxiliar de mrmol blanco y levant el auricular del telfono. Mientras marcaba, le dirigi a Langton una dbil sonrisa. Esto es lo que llaman colaborar con la justicia? Exactamente, seor contest Langton en voz baja. Daniels habl con alguien a quien llamaba Edward. Anna y Langton intercambiaron miradas. No pareca estar nervioso. Al contrario de lo que ellos esperaban, su nico sospechoso empezaba a tomarse la situacin como si fuera una especie de juego. Tranquilo, Edward, estoy bien. Pero necesito tu consejo. Tengo aqu a un agente de polica y quiere que vaya con l a... qu comisara ha dicho? Queen's Park contest Anna secamente, y Langton levant las cejas, divertido. Tiene que ver con unos asesinatos sigui explicando el actor. Piensa que tal vez conozca al asesino, o a las vctimas. Prosigui diciendo que, como se haban negado a darle ms detalles, no tena ni idea de lo que queran de l, pero, bromeando, coment que una visita a una comisara de polica poda servir de material cinematogrfico algn da. Dice que va para all anunci Daniels tras colgar el auricular. Me pongo unos calcetines y unos zapatos, y podemos irnos.

Anna iba junto a Daniels en el asiento posterior del coche patrulla. Este hizo algunas llamadas de mvil, una de ellas a alguien con quien haba quedado en la pera ms tarde. Se mostraba tan despreocupado, tan relajado, que resultaba desconcertante. En tono coloquial, le coment a la persona con la que hablaba que haba surgido un imprevisto y que tal vez se retrasara un poco, pero que no se preocupara. Luego llam a su sirvienta para que comprara algo de comida y le pidi que fuera a buscar una prenda suya a la tintorera. Durante todo el trayecto, estuvo inclinado hacia un lado sobre el telfono, tan apartado de Anna como le era posible. Slo le dirigi la palabra para disculparse cuando su pie toc accidentalmente el de ella. Al llegar a la comisara, entraron por la puerta posterior a fin de evitar el habitual ajetreo de la principal. Langton los dej a ambos en la sala de interrogatorios mientras l sala para esperar al abogado de Daniels.

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Durante el trayecto, Daniels se haba mostrado muy locuaz por el mvil, pero all, en la sala de interrogatorios, se le vea desconcertado. Haba una mesa con cuatro sillas, dos a cada lado, y varias carpetas apiladas sobre la mesa. Anna le indic que se sentara de espaldas a la puerta. Ella tom asiento frente a l y abri su bloc de notas. All, a solas con Daniels, mientras esperaba el regreso de Langton, el tiempo se le haca interminable. Edward result ser Edward Radcliff, uno de los abogados con ms renombre del mbito judicial. Su bufete tena casi tanta fama como su vida privada. Langton le pregunt si poda hablar con l a solas antes de ir a ver a su cliente. Desde luego. Me gustara saber qu significa todo esto. No me parece un procedimiento muy tico. Me limito a proteger a su cliente. Alan Daniels es una persona conocida, y no quiero montar un espectculo meditico, slo interrogarlo. Interrogarlo sobre qu? Estoy investigando una serie de crmenes. La ltima vctima conocida se llama Melissa Stephens... Dios santo! exclam el abogado, detenindose en seco. Pero hay otras seis prosigui Langton, y creemos que fueron asesinadas por la misma persona. Es increble. Me refiero a que es inconcebible que Alan pueda tener alguna relacin con esas pobres mujeres. Necesito hacerle algunas preguntas a su cliente; si puede darme respuestas, podr marcharse. Grabaremos y filmaremos el interrogatorio. Doy por sentado que no ha sido acusado formalmente de nada. Y que no est detenido. Exacto, pero, an as, debo ceirme a las diligencias habituales. Radcliff, tras respirar hondo, sugiri que fueran y acabaran cuanto antes. Mientras esperaban, Daniels y Anna no haban intercambiado palabra, salvo cuando l rechaz educadamente su ofrecimiento de t o caf, y en cambio pidi agua. Un agente haba entrado para instalar una grabadora y una cmara de vdeo. Cuando Langton apareci por la puerta, seguido de Edward Radcliff, Daniels se levant, le estrech la mano a su abogado, y ste se sent junto a l. El inspector ocup una silla al lado de Anna y puso las manos sobre la mesa. Tanto la grabadora como la videocmara estaban ya en funcionamiento. Langton indic la fecha y la hora, y que los presentes en la sala de interrogatorios situada en la comisara de la Polica metropolitana en Queen's Park eran l mismo, la sargento Travis, Alan Daniels y su abogado, Edward Radcliff.

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Daniels, al parecer perplejo ante aquellos formalismos, mir a Radcliff. Este le tranquiliz dicindole que se trataba de un puro trmite y que, por su propio bien, iban a leerle sus derechos. El seor Alan Daniels prosigui Langton ha aceptado colaborar en nuestras investigaciones. No est detenido y ha acudido a la comisara por propia voluntad. Seor Daniels, le recuerdo que cualquier cosa que diga... Espere un momento... protest Radcliff. Perdn dijo Langton. Quera decir que, si estuviera detenido, cualquier cosa que dijera podra ir en su contra si obviara algo que luego apareciese en el juicio. Todo lo que diga podr ser utilizado como prueba contra usted. Mir a Radcliff. Si se diera el caso, por supuesto. Daniels, con el ceo fruncido, miraba cmo daba vueltas la cinta en la grabadora. Seor Daniels, su verdadero nombre es Anthony Duffy? Daniels parpade. Tard un momento en contestar. S; s, lo era. Radcliff lo mir y anot algo. Se cambi el nombre oficialmente o mediante algn otro mtodo? Daniels, con expresin titubeante, se ech hacia atrs en la silla . Nos ha costado mucho tiempo localizarlo. Acudi a algn registro gubernamental para que el cambio de nombre quedara registrado de forma oficial? Se produjo una larga pausa. Daniels se mir un momento las manos, luego levant la vista y contest en voz baja: Fue hace ms de quince aos. Haba otro actor con ese nombre, y me lo cambi. Fue en Irlanda, y debe de figurar en algn registro; pero s, mi verdadero nombre era Anthony Duffy. Todo fue legal. Su madre era Lilian Duffy? Se le demud el semblante y empez a retorcerse las manos. S. Si se le puede llamar madre o no, es otro asunto. Crec en casas de acogida. Y es cierto que su madre fue asesinada? Pero a qu viene ahora todo esto? exclam Daniels echndose hacia delante. Por favor, seor Daniels, limtese a contestar a mi pregunta. S, me informaron de que haba muerto asesinada. Y cuando ella muri, le interrog a usted la Polica de Mnchester? Cielo santo! Yo tena diecisiete aos. Me llevaron all para decirme que ella haba muerto. Por Dios bendito!

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Radcliff tomaba notas. Si le sorprenda lo que estaba escuchando, no lo dej traslucir. Ambos sabemos que fue algo ms que eso dijo Langton. Lo detuvieron y lo interrogaron. Y me dejaron en libertad. Por qu demonios sacan esto ahora, despus de veinte aos? Le preguntaron tambin sobre una agresin anterior que haba sufrido su madre? Qu? Su madre afirm que usted la haba atacado. No. Eso no es cierto replic con mirada airada. Luego se volvi hacia Radcliff: Nunca me acusaron de nada. Qu es todo esto, Edward? Yo he venido aqu de buena fe. El abogado mir framente a Langton. Tienen estas preguntas alguna relacin con el motivo de la presencia del seor Daniels aqu? le pregunt. Creo que s contest el inspector, al tiempo que abra la carpeta que tena delante. Seor Daniels, por favor, podra mirar estas fotografas y decirme si conoce a alguna de estas mujeres? Tom la primera instantnea y, mirando a la cmara, dijo: Le estoy mostrando al seor Daniels una fotografa de Teresa Booth. Daniels mir la foto en blanco y negro tomada en el depsito de cadveres y sacudi la cabeza. No, no la conozco neg categricamente. A continuacin le fue mostrando, una tras otra, las de Sandra Donaldson, Kathleen Keegan, Barbara Whittle, Beryl Villiers, Mary Murphy, y a cada pregunta de Conoce usted a esta mujer?, Daniels sacuda la cabeza y deca que no. Estaba muy erguido en la silla, con las manos agarradas al borde del asiento. Vivi usted en el nmero doce de Shallcotte Street, en Swinton? Daniels le lanz a su abogado una mirada de socorro. Limtate a contestar s o no le dijo ste. Creo que s. Hasta los cuatro o cinco aos, y luego otra vez entre dos casas de acogida. Recuerda si Kathleen Keegan viva tambin en esa direccin? Yo era muy pequeo. Cmo voy a recordarlo! espet airadamente.

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Recuerda si Teresa Booth viva en esa direccin? No, no lo recuerdo.

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Recuerda si alguna de estas mujeres viva en esa direccin? No, no recuerdo a ninguna de ellas. Como ya he dicho, era muy pequeo. Gracias. Podra decirme dnde estaba la noche del 7 de febrero del presente ao? Daniels suspir y cerr los ojos. Cundo dice? El sbado, 7 de febrero; entre las once de la noche y las dos de la maana del da siguiente. Con toda probabilidad en la cama. Estuve rodando todo el mes de febrero. Me alojaba en una casa de huspedes en Cornualles. Puedo confirmrselo si quiere, pero estoy seguro de que estaba all. En Cornualles? S. Se est haciendo una nueva versin de Jamaica Inn. Le agradecera si pudiera verificar que estaba en Cornualles en aquella fecha. Daniels les dijo que su agente les facilitara el programa exacto. Empez a mover la cabeza de un lado al otro, apabullado, y se volvi hacia Radcliff. No puedo creerlo, Edward le dijo. Es inconcebible. El abogado le tranquiliz dndole unas palmaditas en el brazo. Finalmente, Langton coloc la fotografa de Melissa Stephens sobre las dems. Conoce a esta chica? Daniels se mordi el labio. No. No creo. Cmo se llama? Melissa Stephens. Daniels mir la fotografa ms detenidamente. No, no la conozco. Es actriz o algo as? Era estudiante. Langton recogi las fotografas y las guard en una carpeta. Estara dispuesto a que un odontlogo le hiciera un molde de sus dientes? Cmo dice? exclam Daniels, y se reclin en la silla con expresin incrdula. Esto ya es ridculo intervino Radcliff, dando golpecitos en la mesa con su pluma estilogrfica. Ha hecho venir a mi cliente, que no est acusado de nada, y

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ste ha contestado a todas sus preguntas. Sugiero que demos esto por terminado. A menos que haya algo ms. Langton explic con firmeza que, para descartarlo completamente de la investigacin que estaban llevando a cabo, necesitaran hacer un molde de los dientes de Daniels. Cuando Radcliff empez a pedir ms explicaciones, Daniels le toc el brazo y dijo con expresin recatada: Djalo, Edward. Si quieren hacerme una prueba, que la hagan. Deben de tener sus buenas razones para haberme trado hasta aqu, as que cooperar con ellos. Si hago ahora lo que quieren, no volvern a hacerme perder el tiempo. Muy bien dijo Radcliff mirando a Langton. Algo ms? Quince minutos despus Daniels sala de all con su abogado. Se detuvo en la puerta, se volvi y mir a Langton con expresin triste. Lilian Duffy estaba enferma. He intentado con todas mis fuerzas olvidar los primeros aos de mi vida. Si no me hubiera acogido una pareja de una bondad infinita... El seor y la seora Ellis? apunt Langton. S! exclam, y le lanz una mirada burlona. Veo que ha hecho sus deberes... Y antes estuvo al cargo de Ellen Morgan. Langton detect un atisbo de emocin en Daniels ante la mencin de ese nombre: Hemos hablado con ella. Pues me alegro dijo el actor, ahora en voz ms baja, porque entonces sabr lo mucho que mejor mi vida cuando me apartaron de Lilian Duffy. He tratado de dejar mi desdichado pasado atrs... No crea que todos estos recuerdos que usted me ha suscitado pudieran afectarme tanto. Sin embargo, lo ms importante para m en estos momentos es que el asunto no transcienda a la prensa. No hay razn alguna para que no sea as replic Langton. Muchas gracias; no sabe cunto se lo agradezco. Estoy a punto de empezar a rodar una pelcula en Estados Unidos, y un escndalo de este tipo podra poner en peligro mi visado, en un momento en que mi carrera est empezando a despegar en aquel pas. Edward Radcliff dijo que ya era suficiente, y se levantaron. Antes de abandonar la sala, Daniels lanz una breve mirada a Anna. Langton fue a su despacho, se quit la chaqueta y se afloj la corbata. Anna, que haba ido tras l, se qued en la puerta, esperando algn comentario de su jefe sobre cmo pensaba que haba ido todo. Han aceptado ir al departamento de odontologa del laboratorio maana a primera hora coment ella. Ser una prdida de tiempo dijo l en un tono triste.

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Por qu?

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Son implantes contest, encendiendo un cigarrillo . Muy bien hechos, por cierto. Me he dado cuenta apenas lo he visto. Y se toc sus propios dientes. Tal vez debiramos averiguar cundo se los puso sugiri Anna. Tal vez. Langton hizo una pausa. Mientras tanto, comprueben su coartada de Cornualles. As lo haremos dijo ella, y se acerc al escritorio . Se ha fijado en que cuando habla de Lilian lo hace mediante el nombre completo o dice simplemente ella? Le es imposible utilizar la palabra madre. S se limit a responder Langton dbilmente, al tiempo que encenda un cigarrillo con la colilla del anterior. Y su discurso final me ha sonado forzado. Es un jodido actor. Probablemente lo ha sacado de alguna de sus pelculas. Quiere que le pidamos a Michael Parks que vea las cintas? A ver qu opina l. S respondi entre dientes. Es que no va a volver por aqu? En el centro de coordinacin todo el mundo est esperando que los informe... Anna! Quiere largarse de una vez? grit. Necesito estar solo unos minutos! Como ella se lo qued mirando, aadi : Mrchese de una vez, por el amor de Dios! Anna sali, dando un portazo. Pens, compungida, que lo de los portazos era una costumbre contagiosa.

Al cabo de media hora, todo el equipo estaba reunido. Apareci Langton, con expresin cansada, desaliado y de no muy buen humor. S, lo hemos trado, lo hemos interrogado y lo hemos dejado marchar. La comparacin dental tampoco nos ayudar mucho; se ha puesto fundas hace poco. Anna levant la mano. S, sargento Travis? grit l fulminndola con la mirada. Para hacer implantes o fundas, primero hay que hacer moldes de los dientes. Podramos hablar con su... S, est bien. Encrguense de eso. Gracias, Travis. Necesitamos alguna prueba. Respir profundamente y prosigui : Lo cierto es que no tenemos nada contra l.

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As que maana empezaremos de cero. Seal las fotos de las vctimas. Vamos a revisar minuciosamente todos y cada uno de los casos hasta que encontremos algo. Si no lo conseguimos, estaremos completamente jodidos. Pero, bueno, ahora estamos aqu para saber cmo ha ido el interrogatorio de Daniels. Mir en torno a l. Todos los rostros estaban expectantes. La realidad es que no hemos conseguido mucho. Langton se meti las manos en los bolsillos. Dicho esto, aunque reduzcan el equipo a la mitad, cosa que cabe dentro de lo posible, no estoy dispuesto a dejar que nuestros casos se archiven. Y, aunque me deje la piel en el intento, voy a luchar para mantener este centro de coordinacin. Porque creo firmemente que Anthony Duffy, alias Alan Daniels, es nuestro asesino. Se oyeron murmullos por toda la sala. l esboz una sonrisa triste, infantil, antes de proseguir: Ahora slo necesitamos la evidencia para probarlo, o sea, que a ponerse las pilas! Pero, de momento, lo que todos necesitamos es una copa. Continuaremos la reunin en el bar. La primera ronda la pago yo. Al final, la tensin del da le haba pasado factura a Anna. Se senta exhausta y estaba recogiendo sus cosas para marcharse a casa en lugar de al bar, cuando levant la vista y vio a Jean de pie junto a ella. Cmo es? susurr Jean en tono de conspiracin. Bueno... dijo Anna, sonriendo, no cabe duda de que es muy guapo. Vive en una casa fantstica, con unos muebles preciosos. Es encantador y est en una forma estupenda. Frunci el ceo, como buscndole algn defecto. Sigue la anim Jean. No s, no acabo de entenderlo. Le rodea una especie de halo misterioso. Es como si supiera algo que los dems no saben; un gran secreto. Si es cierto que ha matado a siete mujeres, eso ya es un buen secreto! coment Jean, y se inclin hacia Anna. Te ha parecido sexy? No estoy segura. Tiene unos ojos increbles. Cuando te mira, es como si te atravesara, como si mirara a travs de ti. Todos los sbados me quedaba clavada delante de la tele. No puedes imaginarte lo enganchada que estaba! Sin City. No recuerdas la serie? En esa poca, yo todava iba al colegio. Bueno, yo tampoco haca mucho que haba dejado los bombachos de gimnasia. La verdad, me haba hecho ilusiones de verlo hoy, aunque fuera un momento. De verdad no lo encuentras atractivo?

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Viendo la ansiosa expresin de Jean, Anna comprendi lo que ocurrira si se haca pblica la implicacin de Alan Daniels en el caso. Haba algo cercano a la avidez en la curiosidad de Jean, y sin duda haba cientos de Jeans ah fuera que se precipitaran sobre las ediciones matutinas de los diarios para enterarse de lo ltimo acaecido con Daniels. Slo los detalles de su pasado ya podan convertirse en una locura meditica. Quiz lo que l haba dicho al marcharse era cierto. Era admirable que hubiera conseguido crearse una nueva personalidad y dejar tras de s su turbulento pasado. Si se filtraba la informacin sobre el interrogatorio, tal vez se destruyera una vida inocente. Crees que es l? pregunt Jean, escudriando el rostro de Anna. No lo s contest sta, moviendo la cabeza. Langton lo cree culpable insisti Jean. Creerlo no es suficiente rebati Anna. l mismo dijo eso. No hace falta que te pongas as conmigo replic Jean. Slo quera saber la impresin que te haba causado. Pues, ya que insistes, me da lstima. Ah! Te ha cautivado, ya lo veo. Anna agarr su maletn. No, en absoluto replic. Adems, lo que yo piense o sienta carece de importancia. Buenas noches. Buenas noches se despidi Jean a su vez. Moira, que tambin estaba recogiendo su mesa, imit la forma en que se marchaba Anna. Qu mosca le ha picado? Yo dira que le gusta el seor Alan Daniels susurr Jean por encima de las mesas. Aunque no se tom en serio el comentario de Jean, Moira solt una risita, antes de replicar tambin en voz baja: Pues no tiene ninguna posibilidad. Has visto cmo viste? l puede tener a cualquier mujer que se le antoje. Dudo que se haya fijado en ella siquiera convino Jean. La verdad, debera hacer algo con ese pelo que lleva. Anna, dolida, escuchaba desde la puerta. Conteniendo las lgrimas, baj las escaleras sin dejar de or sus risas.

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Anna haba hecho algunas compras en el pequeo supermercado de la esquina de su casa: caf recin molido y latas de varios tipos de sopa. Cuando lleg a casa, lo guard todo en los armarios de la cocina, puso una lavadora y separ algunas prendas para la tintorera, esforzndose en todo momento por apartar de su cabeza los comentarios despectivos de Jean y Moira. Sin embargo, cuando se puso a revisar su ropa de trabajo, comprendi a qu se referan: falda plisada color marengo con chaqueta a juego; falda recta gris con su correspondiente chaqueta; dos pantalones marrones y unos negros. Aburrido! Jodidamente aburrido! murmur. Se haba convertido en una polica de paisano con uniforme propio. En su guardarropa no haba ni un destello de personalidad, y eso inclua los zapatos de tacn plano. Pens, afligida, que se vesta como una vieja maestra de la dcada de los sesenta. Ni siquiera en la ducha pudo sacarse de la cabeza los comentarios de las dos mujeres. Sus pensamientos iban desde el interior de su armario a la siguiente oportunidad que se le presentara para ir de compras. Le haba dolido or lo que pensaban de su aspecto, porque saba que tenan razn. No era slo el hecho de que Alan Daniels ni siquiera se hubiera fijado en ella, sino que reconoca que eso poda extrapolarse a cualquier otro hombre. Al fin y al cabo, no haba tenido una relacin estable desde Richard Hunter, un inspector de la Brigada de Estupefacientes que, por otra parte, pareca ms interesado en sus habilidades como jugadora de squash que en su persona. Hunter era un tipo agradable y jugaba muy bien al squash, pero su destreza en la cama estaba lejos de ser tan buena como en el juego. No obstante, haban terminado de forma amistosa. Anna se incorpor en la cama y ahuec la almohada un par de veces antes de volver a tumbarse, pero no haba manera. Imposible conciliar el sueo. Se levant y fue a prepararse un t a la cocina. Mientras lo tomaba, se pregunt, con toda la sinceridad de que era capaz, qu estaba pasando. Fue a mirarse al espejo. El pelo. Sin duda alguna, necesitaba hacer algo. Lo tena de unos doce centmetros de largo y, como haba comentado Langton, le creca de forma indiscriminada. Se plante cortrselo. Lo tena tan espeso que si le creca unos centmetros ms se le rizara y parecera una escarola. Decidi que, en cuanto tuviera un rato libre, se lo cortara. Adems, se comprara ropa ms moderna. No quera ser un mamarracho. De vuelta a la cama, acarici la fotografa de su padre y dijo en voz baja: Buenas noches, pap.

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Ca p t u l o 8

omo Langton sospechaba, las impresiones de los clientes de Alan Daniels no sirvieron para nada. El trabajo haba sido realizado en Estados Unidos, y su dentista no pudo ayudarlos mucho. Segn pareca, tras la colocacin de las fundas, Daniels empez a tener fuertes dolores a causa de una infeccin. Pidi que le entregaran las radiografas e impresiones originales para llevrselas a otro dentista. Luego las destruy y se neg a pagarle la totalidad de la factura al dentista, la asombrosa cantidad de cincuenta y dos mil dlares! La cita con el dentista haba sido concertada antes del asesinato de Melissa, y la intervencin se realiz despus. Una coincidencia? U otra pista falsa? La prueba ms importante de una posible vinculacin de Daniels con el crimen de Melissa Stephens haba desaparecido. El abogado facilit los detalles de su historial odontolgico e inform por escrito sobre el motivo de las fundas: un truco en el rodaje de una pelcula haba fallado y sufri una cada que le da los incisivos superiores, por lo que haba sido necesario intervenir urgentemente. La nica prueba que les quedaba ahora era circunstancial. Saban que Daniels haba vivido de nio en el nmero 12 de Shallcotte Street junto con su madre, Lilian Duffy, y otras dos vctimas, Teresa Booth y Kathleen Keegan. No haban podido confirmar que ninguna de las otras vctimas, Mary Murphy Sandra Donaldson, Barbara Whittle o Beryl Villiers, hubiera vivido all. Distribuyeron el trabajo entre los miembros del equipo. A Anna le designaron a Beryl Villiers, la mujer que haba sido identificada por las prtesis en los pechos. Llam por telfono a la madre, Alison, que accedi amablemente a recibirla. Haba vuelto a casarse, y su nuevo apellido era Kenworth. Su marido, Alec, era conductor de camiones y viajaba mucho. La seora Kenworth explic que tena una tienda de ropa y que poda encontrarla all de lunes a sbado; si no, en casa despus del trabajo. El agente encargado de averiguar la coartada de Cornualles confirm que Daniels haba estado all la semana del 7 de febrero rodando una nueva versin de Jamaica Inn. Pareca que iban perdiendo terreno a marchas forzadas. Aunque Langton afirmaba de forma obsesiva que era el hombre que buscaban, era consciente de que, si no conseguan algo nuevo, el equipo, ya reducido a la mitad, quedara disuelto. La

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puerta de su despacho casi no se sostena en sus bisagras, de los portazos que haba recibido. Sentada en el vagn del tren que la llevaba a Leicester, Anna iba meditando sobre los resultados de la primera fase de su nuevo look. Se haba dejado el pelo muy corto, pero el cambio no pareca haber causado una gran impresin entre sus colegas de trabajo. Langton haba comentado que pareca un chico. An no haba tenido tiempo de renovar su guardarropa, pero estaba en ello. Haba visto un elegante traje chaqueta de Emporio Armani con una blusa de seda a juego, pero el precio era prohibitivo. Tendra que esperar a las rebajas. Cuando lleg a la estacin de Leicester, un coche patrulla local la estaba esperando. El conductor estaba a su disposicin para llevarla a donde quisiera y cuando quisiera. Langton le haba sugerido, como de pasada, que como iba a disponer de un coche tal vez fuera preferible que lo usara y no tomara taxis. El coche la dej a la puerta de una pequea tienda a las tres de la tarde. La seora Kenworth, una mujer de unos cincuenta aos muy bien vestida, la hizo pasar a la trastienda; Le parece bien que hablemos aqu? pregunt la seora Kenworth en tono nervioso. Perfecto contest Anna, dejando en el suelo su maletn. La seora Kenworth cogi la chaqueta de Anna y la puso delicadamente en un colgador que haba detrs de la puerta. En un lugar destacado del pequeo escritorio, haba una foto con un primer plano de Beryl Villiers. Hasta ese momento, Anna slo haba visto las fotos del archivo policial y las del depsito de cadveres. Es su hija? A Anna le sorprendi lo guapa que haba sido Beryl Villiers de joven. Haba trabajado como modelo. Tengo ms fotografas. La seora Kenworth abri un cajn del escritorio y sac un gran sobre marrn que contena ocho fotografas en color. Anna les ech un vistazo. Eran de estudio, y en ellas Beryl pareca tener entre dieciocho y veinte aos. Es preciosa. Desde pequea siempre fue muy mona y muy segura de s misma. Se pareca a usted. Gracias. Anna not que los ojos de la mujer se empaaban y se apresur a proseguir: Sabe si Beryl vivi alguna vez en Swinton, en Shallcotte Street? No lo s. Shallcotte Street?

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S, la derribaron hace quince aos, as que tuvo que ser antes de eso. Oh, no, no creo. Pero tampoco se lo podra asegurar, pues desde que se fue de casa, a los diecisiete aos, cambi a menudo de domicilio. Dej una direccin cuando se march de Leicester? No. Sabe si Beryl conoci alguna vez a un hombre llamado Anthony Duffy? Ese nombre no me dice nada. En ese momento son la campanilla de la puerta. La seora Kenworth asom la cabeza a la tienda, se excus y fue a atender a la dienta. Anna volvi a mirar las fotos. No entenda cmo una muchacha tan encantadora como aqulla haba acabado siendo prostituta. Ya est. Se ha llevado unas cuantas prendas para ver si le gustan a su hija. Se va a casar. Cogi la cafetera y la puso en una bandeja que ya tena preparada con tazas y galletas. Dice que su hija se fue de casa a los diecisiete aos. Por qu? Se pelearon su hija y usted? Empez a frecuentar a un grupo de chicas que no me gustaban. Slo tena diecisis aos. Hasta entonces haba sacado buenas notas. Y estaba muy capacitada, deca que quera ser actriz. La seora Kenworth sigui hablando mientras iba tomando el caf a sorbitos. Haba hecho todo lo posible para convencer a su hija de que no dejara los estudios, pero fue en vano; la chica se puso a trabajar en un balneario de la zona, donde le ensearon a dar masajes. Al principio, le consegu un apartamento para compartir con dos amigas suyas, cerca de donde vivamos, y as la tena ms o menos controlada. Yo pagaba el alquiler. Pero Beryl se march, sin informarla de su paradero. Al parecer, se haba ido a Southport para estar con alguien que haba conocido en el balneario. Apareci un domingo, conduciendo un MG nuevo. Vena con un hombre. Me explic que estaba viviendo con l, pero ni siquiera me dijo su nombre. De pronto, la seora Kenworth se derrumb . No s por qu, pero quera tenerme alejada de su vida prosigui, ahora llorando. Repeta una y otra vez que quera vivir su vida, sin interferencias por mi parte. Pero yo no me meta, simplemente estaba preocupada; slo tena diecisiete aos. Y el padre de Beryl?

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La seora Kenworth se sec los ojos. Dijo que George Villiers, su primer marido, se haba divorciado de ella cuando Beryl tena diez aos. La nia lo adoraba. Al principio, Beryl iba a su casa los fines de semana que le tocaba segn el acuerdo de separacin, pero, al cabo de unos aos, l y su nueva amiga se fueron a vivir a Canad y jams volvieron a saber de l. Conoc a Alec hace seis o siete aos. Es un hombre estupendo y bueno. No s qu habra hecho sin l. Las lgrimas volvan a resbalar por su rostro. Se son la nariz y se excus por ensima vez por no poder contener las lgrimas. A veces prosigui me llamaba, y siempre me deca lo mismo: que la vida era maravillosa, que era feliz. Vena a visitarme de tanto en tanto, cada vez con un coche diferente, todos llamativos. En una ocasin le pregunt por qu no poda conocer al hombre con el que viva. La seora Kenworth respir hondo. Beryl le dijo que haba dejado al hombre de Southport y que ahora estaba con otro, un tipo todava mejor y ms rico. Lleg usted a saber cmo se llamaba el nuevo amigo? No. Como siempre, se mostraba muy reservada, pero vesta ropa cara y llevaba un enorme anillo de brillantes; y tambin pendientes de brillantes. Desde pequea, siempre le haban gustado las cosas buenas. Y yo siempre fui demasiado dbil con ella. Le daba todo lo que quera, slo para mantener la paz. Tena una vena salvaje, un genio espantoso. Anna consult su reloj. Todo aquello no pareca llevar a ninguna parte, y no estaba consiguiendo la conexin que quera. Se trataba de drogas confes la seora Kenworth en voz baja. Luego sirvi ms caf y sigui hablando en el mismo tono. Unos dos aos despus, Beryl se present en casa de madrugada. Su madre no haba sabido de ella en todo ese tiempo. Se asust al ver lo sumamente delgada que estaba Beryl. La ayud a acostarse. Tena un aspecto horrible y no dejaba de repetir: Lo siento, mam. Lo siento muchsimo. Tena el cuerpo cubierto de moratones, pero no habl de ello. Lo nico que dijo fue que se haba metido en un pequeo lo. Hubo muchas llamadas de telfono, todas de madrugada. Luego, cuando se puso mejor, empez a pasar las noches fuera. La seora Kenworth trag saliva y permaneci un rato en silencio. Su mirada reflejaba un gran dolor. Luego volvimos a tener una pelea horrible prosigui. Y al da siguiente se march. Bajo su cama, encontr agujas hipodrmicas. Se me rompi el corazn. Se estaba matando! Sabe adonde fue? Dej alguna direccin o un telfono de contacto? La mujer frunci el ceo, como buscando los recuerdos en su memoria.

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A Mnchester. Se fue a Mnchester. Encontr un nmero de telfono en un trozo de papel. Llam, y se puso una mujer. Pareca borracha, o drogada. Llam varias veces, y siempre se pona ella. Deca que Beryl no estaba all y que no llamara ms. La seora Kenworth frunci los labios, antes de aadir: Creo que menta. Por qu? Intuicin femenina. Llam a la compaa de telfonos para ver si podan facilitarme la direccin. No poda soportar la idea de que Beryl tomara drogas. Fui a la polica, les expliqu lo que pasaba y les di el nmero de telfono. Supongo que no ha conservado el nmero interrumpi Anna. No. Ella vino un da y empez a gritarme como una loca. Deca que le haba causado muchos problemas, que la polica haba ido a ver a su amiga y que todo era culpa ma. Yo le dije que estaba preocupada por ella, que saba lo de las drogas. La seora Kenworth rompi a llorar de nuevo. Explic que Beryl se haba convertido en una extraa, que se mostraba agresiva y violenta y que le haba dicho que no se le ocurriera volver a llamar a su amiga Kathleen. Que si lo haca, la metera en un buen lo. A causa de Kathleen? S. Yo le dije que no deba de ser tan buena amiga, puesto que me haba mentido al decirme que no saba nada de mi hija. Luego, lo de siempre: las lgrimas y los tpicos lo siento. La acompa a su habitacin y la ayud a acostarse, y entonces vi sus pechos. Se haba operado. Siempre haba tenido unos pechos preciosos. Era perfecta. Hubiera podido hacer cualquier cosa, ser cualquier cosa. La mujer cerr los ojos. Yo era una ingenua. Jams se me haba pasado por la cabeza que mi hija pudiera estar vendiendo su cuerpo. Si alguien me lo hubiera dicho, no lo hubiera credo. Son la campanilla de la puerta. Mientras la seora Kenworth iba a atender al cliente, Anna aprovech para tomar unas notas. Poda la tal Kathleen ser la vctima nmero 3, Kathleen Keegan? De ser as, de las seis haba tres que se conocan. Si la polica de Leicester conservaba los expedientes, habran encontrado otro eslabn de la cadena. La seora Kenworth volvi con un traje chaqueta azul, que colg en un perchero al fondo del despachito. Bueno, es la hora de cerrar. Es muy bonito ese vestido coment Anna, acercndose para verlo mejor. Me encanta el color. Estaba en el escaparate y lo he trado aqu para ponerle el cartel de rebajado. Tiene una ligera marca del sol en el hombro. Qu talla tiene usted? La treinta y ocho, creo.

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Le gustara probrselo? Anna sonri tmidamente. S, gracias. Tendra alguna blusa que le fuera bien?

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Eran las cinco y cuarto cuando la seora Kenworth se fue con Anna a su casa. Apenas llegaron, sta llam a la Polica local. Era una esperanza remota que conservaran el registro de la visita de la seora Kenworth; pero, en caso afirmativo, tal vez conservaran tambin la direccin de Mnchester. El piso de la seora Kenworth estaba en una urbanizacin de viviendas de proteccin oficial. Su interior era impecable, pero haca un calor sofocante. Abri la puerta del antiguo cuarto de su hija. Est igual que cuando se march la primera vez. Aqu estn todas sus fotografas. Tom la de una nia de ojos oscuros, increblemente guapa, montada sobre un poni; las otras fotos mostraban a una preciosa nia que se iba convirtiendo en una adolescente de asombrosa belleza. A veces vengo aqu para hablar con ella. La habitacin era un santuario, impregnado de un olor empalagoso. La colcha de la cama era de nailon rosa con volantes, a juego con las almohadas y los cojines. Sobre stos, una coleccin de muecas, todas vestidas de rosa. El armario, blanco y dorado, contena an su ropa de nia, ya que apenas haba vivido all durante su etapa adulta. No volv a verla despus de aquello. Me envi una felicitacin de Navidad desde Londres. Deca que haba encontrado trabajo en una tienda de moda, que iba a ser modelo. Tena unos ojos marrones maravillosos... La seora Kenworth suspir desconsolada, al tiempo que le tenda otra foto. S, era encantadora dijo Anna. Era un primer plano de la muchacha. Pareca imposible que esa preciosa chica hubiera encontrado la muerte en un descampado y que no hubiera podido ser identificada ms que gracias a unas prtesis mamarias. La hija de la seora Kenworth hubiera podido tener el mundo a sus pies, pero en cambio fue asesinada a los treinta y cuatro aos de edad, perdida su belleza por la prostitucin y el consumo de drogas. La mujer levant la mirada hacia Anna. No poda creerlo... cuando la polica me dijo que era prostituta coment. Son el mvil de Anna, y las dos se sobresaltaron. Anna se excus y le pidi en voz baja al chfer que fuera a recogerla all. Deseaba estar de vuelta dentro del coche patrulla. El calor que haca en el piso y la angustia de la madre minaban su energa. Cuando se despidi de ella, Anna volvi a mencionar al padre de Beryl: estaba l al corriente de su muerte? El rostro de la seora Kenworth se demud y su expresin se volvi despiadada y agresiva.

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Yo no saba nada de l dijo con los labios fruncidos, y no pude comunicarle la noticia. l no tuvo que aguantar a los periodistas, que no paraban de llamar a mi puerta para hacer preguntas sobre la prostituta asesinada y sin identificar durante seis meses. Usted ha visto todas esas preciosas fotografas; hubieran podido escoger cualquiera de ellas, pero no, tuvieron que publicar aquella espantosa fotografa del asesinato. Pareca una puta depravada. No tena nada que ver con mi hija. Su padre jams mand un cntimo para ella. Nunca la felicit por su cumpleaos, ni por Navidad. Nada! Me abandon por una zorra que yo crea amiga ma. Y le destroz el corazn a su hija. Y luego ella me lo destroz a m. La seora Kenworth parpade para contener las lgrimas, y Anna le tom la mano. Lo siento, debo marcharme. Me est esperando el coche. Pero le agradezco mucho su tiempo, y la ayuda con el traje. Siempre ser bienvenida. La seora Kenworth consigui esbozar media sonrisa. Ya sabe dnde estoy. Le har un buen precio. Una vez en el coche patrulla, Anna se reclin en el asiento, cerr los ojos y rez en silencio una plegaria de agradecimiento por haber tenido una infancia feliz y unos padres adorables y comprensivos. Cuando lleg a la comisara, se dirigi directamente a la recepcin. El sargento de servicio levant la pieza abatible del mostrador y dijo: Pase. Hemos hecho venir a un polica retirado. Tena cierta amistad con la familia Villiers. La pequea sala de interrogatorios ola a pintura. Apenas entr Anna, un fornido ex polica de pelo blanco se levant y estrech su mano. Ella sonri para sus adentros al ver que el hombre no malgastaba el tiempo en prembulos. Quera usted informacin sobre Beryl Villiers? De cunto tiempo dispone? Pues, la verdad, no dispongo de mucho contest Anna. Tengo que tomar el tren de las siete para volver a Londres. El ex sargento Colin Mold se repanching en la silla y cruz las manos sobre la barriga. Est bien, jovencita dijo, y empez su relato. Su versin de la familia Villiers difera de lo que Anna haba odo. Segn el ex polica, Villiers y su mujer no paraban de pelearse. El problema principal era que el tipo no poda dejar la polla quietecita dentro de los pantalones. Y le pegaba. Ella lo denunciaba, pero siempre retiraba los cargos antes de llegar a juicio. Luego, l se fue con la mejor amiga de su mujer, una peluquera, y al final se divorciaron. l no consigui la custodia de Beryl, aunque lo intent; slo el derecho a visitarla en los das pactados. Poco despus, dej a la

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peluquera y se larg a Canad con otra amiguita y varios meses de alquiler pendientes. Nadie ha sabido de l desde entonces. La verdadera vctima fue Beryl, que adoraba a su padre. Se ri entre dientes al contar que las dos mujeres, madre e hija, siempre andaban a la grea. A la tierna edad de ocho aos, Beryl ya se peleaba con su madre. Se fue de casa un par de veces para refugiarse en la de la peluquera, y su madre tena que ir y traerla a rastras. Durante un tiempo no haba pasado gran cosa, hasta que Beryl se march de casa, a los diecisiete aos, y su madre le alquil un apartamento para ella y dos amigas. Anna abri su bloc de notas. Esto fue cuando se puso a trabajar en el balneario, no? Yo no lo llamara as dijo resoplando. Era un saln de masajes! Estaba abierto hasta las tantas, y haba relaciones sospechosas... La poca que ms me interesa es cuando se fue a Mnchester. Bien. Al parecer, la seora Villiers haba encontrado jeringuillas en la habitacin de Beryl y se present en la comisara angustiadsima. Tena tambin un nmero de telfono. Crea que su hija estaba en Mnchester, y deca que haba una mujer que la retena contra su voluntad. Entonces yo tir de algunos hilos. Al fin y al cabo, conoca a esa muchacha desde que andaba a gatas. Quin era esa mujer? Se llamaba Kathleen Keegan: una puta recalcitrante. Tena un burdel y consuma drogas, alcohol y Dios sabe qu ms. Un colega de la Brigada de Estupefacientes fue a la casa, lanz alguna que otra amenaza, y le dijeron que Beryl haba estado all pero que se haba marchado. Recuerda la direccin? l neg con la cabeza, y aadi que tampoco iba a servir de mucho, porque la casa haba sido demolida. Era en Shallcotte Street? No, era tambin un sitio de mierda, pero no tanto, y perdone mi lenguaje. Esa tambin la echaron abajo cuando construyeron edificios de pisos por toda aquella zona. Pero, ya sabe, son como ratas. Las sacas de un sitio y al rato te aparecen en el otro. Anna le alarg la lista de las seis vctimas. Le suena alguno de estos nombres? l se frot la nariz conforme repasaba la lista. Luego, sacudiendo la cabeza, se la devolvi.

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No, jovencita, slo Beryl y la tal Kathleen Keegan. En sus acuosos ojos azules apareci una expresin triste. Ojal la hubiera encontrado. Tal vez hoy estara viva. Anna alarg la mano para estrechar la del hombre, y l la apret fuerte. Le agradezco su ayuda. Encantado. Tena una cara preciosa. Lstima que los camellos la pillaran siendo tan joven. Y morir as, sin identificar, medio podrida... No se mereca una cosa as. No, desde luego que no. Hay algn sospechoso? pregunt, esperanzado. Todava no. Siempre he pensado que, si no se les atrapa durante las primeras semanas, no hay nada que hacer. Cuando el asunto est al rojo, hay alguna posibilidad. Pero un cuerpo pudrindose as durante semanas... Es difcil encontrar testigos, y ms todava obtener pruebas. S, tiene usted razn. Si necesitan algo ms de m, no tienen ms que llamarme se ofreci. Anna se levant y se dirigi a la puerta para irse. Joven! la llam. Se olvida las bolsas! Tena en la mano las tres bolsas de la tienda de la seora Kenworth. Anna, ruborizada, las tom de sus manos. Veo que ha sacado tiempo para ir de compras brome l. Cogi el tren por los pelos. Cuando lleg a casa, puso el traje chaqueta y las dos blusas en sendas perchas y las colg en la puerta del armario. Dio unos pasos atrs y lade la cabeza. La tara producida por el sol haca que el hombro derecho tuviera un tono ligeramente ms claro que el izquierdo, pero apenas se notaba. Contenta con su compra, guard las prendas en el armario y, cuando se dispona a meterse en la cama, son el telfono. Hola, soy Richard. Richard? Haban pasado ms de seis meses desde que haban estado juntos por ltima vez, y, como haba sido un verdadero fiasco, apenas haba pensado en l. Ah, Richard, hola! exclam alegremente. Precisamente el otro da pens en ti. Hace un montn de tiempo que no s nada de tu vida! Cmo ests? Genial. Te apetece un partido de tenis maana temprano? Resulta que la pareja de Phil Butler ha pillado la gripe y ya tenamos la pista reservada; es en el club de la poli, el Met's Athletic Club.

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No s, Richard, tengo mucho trabajo... Adems, ya sabes, juego mejor al squash que al tenis. Como todos! Venga, sacdete las telaraas! A las seis y media? Paso a recogerte. No, no. Ya ir por mi cuenta. Genial! Entonces quedamos all a las siete menos cuarto, charlamos un poquito y, despus del partido, podemos ir los cuatro a desayunar. Anna colg el telfono. Le sentara bien un poco de ejercicio. Al contrario de lo que haca el cascarrabias de Langton, que no mova un msculo y fumaba como un carretero. Cuanto ms pensaba en ello, ms le apeteca. Puso el despertador a las cinco y media. A la maana siguiente, sali de casa vestida con el chndal y, debajo, unos shorts y una camiseta. Coloc su traje nuevo en el asiento posterior. Pensaba ducharse y cambiarse en el club despus del partido. El garaje estaba debajo del bloque de pisos donde viva, en Maida Vale. Era un edificio nuevo y bastante pequeo, de slo seis apartamentos. Una de las razones que la anim a decidirse fue el factor seguridad. El garaje era privado y se acceda a l desde la planta baja. Las escaleras estaban bien iluminadas y haba ascensor, aunque ella apenas lo usaba porque viva en la segunda planta. Richard, que llegaba siempre con antelacin a todas partes, la salud calurosamente. Se le vea cambiado. Has adelgazado? pregunt ella. Desde luego. Casi cinco kilos, y todava tengo que adelgazar otros tres. Estaba ms atractivo de lo que ella recordaba. Tal vez fuera el corte de pelo. No tuvieron mucho tiempo para charlar hasta que lleg Phil Butler, un inspector de la Brigada Judicial, calvo y de rostro fino. Casi le aplast los dedos a Anna cuando le estrech la mano. Me alegro de que hayas venido, porque es un partido a vida o muerte. Rich y yo llevamos meses con esta apuesta, y hoy es la final. Y, justo cuando ms la necesito, mi pareja se pone enferma. He intentado anularlo, pero hay cien libras de por medio, y ya sabes cmo es l... S, claro dijo sonriendo. Anna, sin embargo, pens que en realidad no tena ni idea, pero que no le importara saber ms sobre l. Era slo el corte de pelo? Y record que, la ltima noche que haban estado juntos, l llevaba cuarenta y ocho horas de servicio a sus espaldas.

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Richard fue a buscar a su pareja, tambin una oficial de polica. Se llamaba Pamela Anderson, lo que resultaba algo desafortunado, pues no era rubia, apenas se le notaban los pechos y estaba como un palillo. Pero la seorita Anderson era un gamo en la cancha. Sacaba con tanta fuerza que Anna tard cuatro juegos en devolverle un saque. Su pareja, Phil, no dejaba de decir: No pasa nada, y luego, cada vez que la pelota caa cerca de la red, gritaba: Ma!, lo que le irritaba muchsimo. El partido estaba muy reido. Haban ganado un set cada uno e iban empatados a cuatro juegos en el tercero. Richard haba metido varios globos buensimos, y Anna pens que tal vez lo haba subestimado. Haba mejorado mucho. Richard y Pamela iban ganando cinco a cuatro, cuando Anna empez a entrar en juego. Ahora le entraban los saques y devolva con efecto los de Pamela. Se pusieron seis a cinco; no les quedaba mucho tiempo para intentar dar la vuelta al marcador. En dos ocasiones se adelant a Phil para golpear la pelota. Y en el tanto decisivo, ella grit: Ma, ma!, justo antes de fallar el golpe. Se estrecharon las manos y recogieron las bolas. La prxima vez ser dijo Phil, con una toalla alrededor del cuello. Acto seguido, sac la cartera y con expresin de rabia, le alarg un billete de cincuenta libras a Richard. Aunque no lo exteriorizaba, Anna saba que Phil la culpaba por el resultado. Se qued atnita cuando Richard se ech a rer y no acept el dinero. Volveremos a jugar cuando Tara se ponga bien. Ella advirti lo rpidamente que volva al bolsillo de Phil el billete de cincuenta libras. Pamela no apareci por el vestuario de seoras. Anna se maquill, preguntndose si, en una siguiente cita, la cosa mejorara con Richard. Su tenis, al menos, haba evolucionado. Fue a la cafetera. Eran casi las ocho; o sea, que tena el tiempo justo para desayunar antes de volver al trabajo. Los chicos haban pedido bocadillos de beicon y cafs para todos. Richard se levant para acercarle la silla a Anna y sta se sent, impresionada por el inesperado detalle. S, realmente mejoraba minuto a minuto. Observ que haca lo mismo con Pamela, que ahora iba vestida con el uniforme. He odo que ests trabajando con Langton coment Phil entre bocado y bocado. S, ahora estoy en la Brigada de Homicidios. Yo trabaj con l una vez. Y ya tuve bastante. Phil sac una loncha de beicon del bocadillo y mordi un trozo . Imaginaos! De eso hace unos cuantos aos. No os llevabais bien? pregunt Anna en tono inocente, mientras pensaba que Phil le caa cada vez peor.

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A veces era muy cabrn. Has jugado alguna vez al tenis con l? Anna lo mir sorprendida. No poda imaginarse a Langton jugando a nada, salvo tal vez una partida de pquer. Tiene un saque liftado que es imposible devolver prosigui Phil mientras tomaba un sorbo de caf. A continuacin, se levant y dijo que l pagaba el desayuno. Sonri brevemente a Anna, le dijo a Richard que ya quedaran para jugar otra vez y se fue. Mientras Pamela segua comiendo su bocadillo, Richard le pregunt a Anna: Dime, cmo va vuestro caso? No demasiado bien, verdad? Tenemos algunas pistas protest Anna. Conozco a vuestra comisaria. Y no est muy contenta. Ah, no? Ser porque todava no le han llegado las ltimas informaciones. Cuando se investigan siete asesinatos, algunos que se remontan a... Yo tambin conozco a James Langton dijo Pamela, limpindose los labios. Yo formaba parte del equipo de atletismo de la poli pero lo suyo era el ciclismo. Lo vea a menudo en la pista de atletismo de Maida Vale. Langton en bicicleta? pregunt Anna, sorprendida. Te estoy hablando de hace bastante tiempo, claro, cuando estaba casado con Debra Hayden. La conoces? No. Era estupenda. Solan correr juntos, los llamaban el Do Demon. Todo aquello fue muy triste. Te refieres al divorcio? Anna estaba fascinada. No, Debra era su primera mujer. Muri de un tumor cerebral. Una tragedia; tena una gran carrera por delante. Y adems era muy guapa. Aunque Anna advirti que Richard se haba quedado mudo, la curiosidad pudo ms que ella. S que siente debilidad por las rubias coment en un tono despreocupado. Pamela levant la vista bruscamente. Pues no lo s, pero Debra era iran, as que lo dudo. Oh se limit a decir Anna. Le habra gustado continuar hablando del tema, pero Pamela consult la hora, se levant, cogi su bolsa de deporte y se inclin para darle un beso a Richard. Hasta luego, cario dijo. Y le sonri a Anna: Ha sido un placer conocerte. Richard me ha hablado mucho de ti.

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Richard jugueteaba con la cucharilla, nervioso. Pamela los salud con la mano desde la puerta de la cafetera antes de salir. Qu te parece? pregunt l. Parece muy agradable contest Anna, algo confundida. Felictame. Estamos comprometidos. Oh! Felicidades! Yo, bueno, no s qu decir. Cunto tiempo hace que sals juntos? Seis meses, ms o menos. Seis meses? De verdad? No te haba hablado de ella porque, cuando t y yo nos vimos la ltima vez, todava no estaba demasiado seguro. Y ahora lo ests. S. Vivimos juntos. Ah, qu bien! S. Pammy me oblig a seguir la dieta Atkins. Y hago mucho ejercicio. Nunca haba estado tan en forma. Tengo diez veces ms energa que antes! Ya veo. Oh, mira qu hora es! No quiero llegar tarde. Cuando ella se levant, Richard le dio un beso en la mejilla. No poda creerlo! Se haba puesto locin para despus del afeitado. Gracias por haber venido. Phil es un chico estupendo, hace poco que se ha divorciado. Parece que habis congeniado, no? Tal vez deberamos repetirlo. Lo siento se excus ella mientras recoga sus cosas, pero el trabajo me tiene completamente absorbida. No vea el momento de alejarse de l. Le daban ganas de abofetearse a s misma. Por qu demonios no lo haba puesto ella a hacer la dieta Atkins? Todo aquel potencial, y ella sin darse cuenta. Vaya polica estaba hecha! Regres un momento al vestuario para peinarse y se ajust el traje nuevo delante del espejo. La blusa blanca estaba desabotonada en el cuello y dejaba al descubierto la cadena de oro con el pequeo brillante que haba sido de su madre. Le gust su reflejo en el espejo.

Cuando lleg a la comisara, Anna se sinti decepcionada de que nadie hiciera comentario alguno sobre su nuevo atuendo. Estaban todos reunidos para la ltima

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sesin informativa. Langton se sent en el borde de una mesa delante del mural de fotos, desde donde los contemplaban los rostros de las vctimas. A Lewis le haba sido adjudicada la segunda vctima, Sandra Donaldson. Inform de que haba localizado a uno de sus hijos. El chico trabajaba en un bar especializado en pescado frito junto al mar. Segn Lewis, era ms bien cortito y sus preguntas slo recibieron monoslabos por respuesta. El chico haba crecido en diferentes casas de acogida. Afirm no conocer a ninguna de las mujeres, no conoca a nadie de Mnchester, y de hecho apenas haba conocido a su madre. Dijo que su hermana era una putita y su hermano un criminal, husped en aquel momento de la crcel de Su Majestad en Brixton. Tampoco Barolli haba tenido suerte. El ex marido de Mary Murphy se haba ido a vivir a Alemania, llevndose con l a las dos gemelas de Mary. Y no haba ms familia conocida. Barolli se haba centrado entonces en los hijos de Kathleen Keegan. Como haban sido repartidos aqu y all, decidi buscar al mayor: una hija casada que viva en Hackney con sus cinco hijos. No pudo recordar a nadie llamado Anthony Duffy, y no saba si su madre conoca a alguna de las otras vctimas. Recordaba que Kathleen haba vivido en Mnchester y que era una forofa del Mnchester United; aadi que seguramente su madre se haba follado a todo el equipo de ftbol, puesto que se follaba a todo dios. La odiaba. Le toc el turno a Moira. Dijo que haba visitado a Emily Booth, la madre de Teresa Booth, que viva en una residencia de ancianos. Era una mujer con carcter y conservaba todas sus facultades. Moira los hizo rer imitando el acento de Newcastle de la anciana. La entrevista dur mucho rato. A la mujer no le sonaba ninguno de los nombres de las vctimas, pero le ense a Moira unas fotografas de su hija, entre ellas una en la que aparecan tres mujeres apoyadas en una barandilla frente al mar. Moira alz la fotografa. En un primer momento pens que se trataba de Brighton, pero ella dijo que era Southport. Bastante cerca de Mnchester, no es as? La instantnea pas de mano en mano hasta que lleg a Langton. Bien, puedo equivocarme prosigui, pero fjense en la mujer de la derecha que lleva una falda negra y una camiseta corta. Yo creo que es Beryl Villiers. Anna, que esperaba su turno, abri su maletn y sac las fotografas que le haba dado la madre de Beryl. Tras examinar la que Moira haba hecho pasar, se puso en pie y, con el corazn a punto de estallar, tom la palabra. O es ella, o una doble. He trado esta foto de Leicester. La foto empez a circular entre los presentes. Langton fue el ltimo que tuvo ocasin de compararlas. Tras estudiarlas, las clav en el tablero.

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Qu ms tiene para nosotros, Travis?

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Kathleen Keegan dijo, y un sonoro murmullo recorri la sala. Anna explic la entrevista con el ex polica y con la seora Kenworth. Jean, que iba anotando los datos principales en la pizarra, marc la conexin entre esas mujeres con rotulador rojo. Ya haba cuatro con un vnculo: la casa de Shallcotte Street. Las nicas que quedaban pendientes de comprobacin eran Sandra Donaldson y Mary Murphy. Buen trabajo, Travis. Barolli, quiero que se ponga en contacto con la Brigada de Estupefacientes de Mnchester. Necesitamos tener la relacin de todas las chicas..., bien..., ahora deben de ser todas mayorcitas..., que fueron detenidas por hacer la calle antes de que la casa de Shallcotte Street fuera derruida. Lewis levant la mano. Langton le indic mediante un gesto que hablara. Jefe, aunque descubramos que todas esas mujeres se conocan entre ellas, incluso que conocan a Lilian Duffy eso qu prueba? Que el asesino contest Langton, tras lanzar un profundo suspiro tambin las conoca; quiz a todas ellas. Eso es lo que nos demostraran esas vinculaciones. Ya, bueno, eso ya lo s replic Lewis. Entonces, a qu se refiere? Es que no me cabe en la cabeza que Duffy las haya ido matando una a una. En algunos casos, hay muchos aos entre los asesinatos. Yo pienso que deberamos buscar por otro lado, uno de sus chulos, o un cliente. Duffy, o Alan Daniels, slo tena ocho aos cuando se march definitivamente de Shallcotte Street. Y sabemos adonde fue, a qu colegio, etc. Qu sacamos con averiguar si esas putas se conocan o no? Lilian Duffy, por ejemplo. Fue asesinada hace veinte aos y fue entonces cuando se sospech que haba sido su hijo! Y la ltima vctima es Melissa Stephens. Y ella no es una puta, no es una cualquiera: es una estudiante de diecisiete aos. Est diciendo que no piensa que se trate de un asesino en serie? Sabemos que se trata de un asesino en serie. Todos convienen en que existe el mismo modus operandi. Aquel cara a cara entre Lewis y Langton hizo que la tensin aumentara en la sala. Entonces? Lo que intento decir es que deberamos dejar de lado esos viejos expedientes y concentrarnos en Melissa Stephens. Estamos malgastando un tiempo precioso, y cuantos ms das pasan, ms riesgo corremos de perder cualquier posible pista. No tenemos ninguna pista, Mike!

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Ya lo s espet Lewis. Pero hemos estado paseando por todo el maldito pas cuando deberamos haber estado aqu. En definitiva, si cree que Duffy es el criminal, haga venir al cubano. No lleg a verle la cara replic Langton, cuya barbilla pareca tener vida propia. Est bien, entonces que venga la puta de la voz cavernosa. Segn ella, lo vio, y era rubio. Ella dijo que slo lo haba visto de lado y que llevaba gafas de sol. Lewis dio un suspiro y se sent. Comparten todos la misma opinin? Langton recorri uno a uno todos los rostros con la mirada. Nadie mova un msculo, hasta que lleg a Anna. Ella levant las cejas, titubeante. Langton estaba a punto de pasar al prximo cuando levant la mano. Yo pienso que debemos seguir intentando descubrir si las mujeres se conocan entre ellas. Gracias dijo l, y meti las manos en los bolsillos. Yo tampoco s si Daniels es nuestro hombre, pero no creo que el asesino sea un cliente ocasional de esas mujeres, como sugiere Mike, o uno de sus chulos. Estas muertes tienen un vnculo: las mujeres se conocan. Y esto debera llevarnos a alguien que tuvieran en comn. Hizo una pausa. Si esa persona es Alan Daniels, lo convierte en claro sospechoso. Y, si el asesino es el mismo que mat a Melissa Stephens, puede significar que tal vez se haya completado el ciclo letal que le haca asesinar prostitutas, pero que no puede parar. Lo que pudo haber empezado como una serie de muertes por venganza podra haber evolucionado; quiero decir que tal vez disfrutaba demasiado matando y ya no puede parar. Todos estaban pendientes de sus palabras. Se poda or el vuelo de una mosca. Mientras ustedes recorran el pas prosigui l, yo he estado revisando las fechas. Langton le indic a Jean que se acercara. stos son los intervalos de tiempo que hemos establecido. Jean le dio la vuelta a una hoja de grueso papel blanco donde apareca un grfico . No he incluido la muerte de Lilian Duffy. Hay un considerable lapso de tiempo entre los asesinatos, como deca Mike. En dos de ellos, tres aos. Junto a los nombres de las vctimas, aparecan las fechas. Langton tom el rotulador de manos de Jean. Junto a los intervalos de tiempo, escribi en letras maysculas: EE. UU.. En estas fechas Alan Daniels estovo rodando en Estados Unidos explic, para luego volverse hacia los presentes. No s dnde tuvieron lugar los rodajes; pero en este punto no quiero recurrir a Daniels, ni al tiburn de su abogado. Acudiremos a su

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agente artstico. Y, cuando sepa dnde estuvo rodando, indagar con la polica estadounidense si hubo alguna vctima con el mismo modus operandi. Anna se reclin en la silla. Langton nunca dejaba de sorprenderla. l se arremangaba como el primero, y no haba nadie en la sala que no sintiera el mismo respeto apabullante que ella experimentaba. Travis! Langton le indic con un gesto que lo siguiera a su despacho. Ella se apresur a tomar su bloc de notas, pero de repente vio las filas de corazones que llenaban una de las hojas y la arranc. Se sinti avergonzada. Se estaba comportando como una colegiala que ha perdido la chaveta por su profesor. Entr y cerr la puerta. l estaba de espaldas a ella. Qu piensa usted, Travis? Que es posible que tenga usted razn. Tambin podra estar equivocado. S, claro. Se volvi y le indic la silla frente al escritorio. Gracias por haberme respaldado antes. Creo que todo el mundo se ha quedado convencido observ ella. Me alegro. Mir el reloj. He quedado con el agente a las ocho y media. Ha dicho que para entonces tendr la informacin que le he pedido. Si le parece, la recojo en su casa. Perfecto dijo ella, sorprendida. Ha hecho un buen trabajo en Leicester y... De pronto lade la cabeza y clav la vista en un punto del hombro de Anna. Qu es eso? Ella baj la mirada, consciente de lo que vena luego. Qu le pasa a su chaqueta? Ah, en el hombro derecho. Anna hizo un gesto inconsciente con la mano, como si se sacudiera una mota de polvo. Parece una mancha, o algo as. Oh, no es nada, slo que estuvo demasiado tiempo en el escaparate de la tienda, expuesta al sol. Pero tanto se nota? Qu horror! Slo desde cierto ngulo explic l sonriendo. Hace un segundo le daba a usted la luz de la ventana y... Con el pelo rojo, pareca la luz tranquilizadora de un faro. Ella guard silencio, desconcertada. Est bien prosigui l, eso es todo. La recojo a las ocho. Hasta maana, entonces, seor. No, Travis. Langton lanz un suspiro de impaciencia. Esta noche!

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Cuando Anna sali del despacho, se detuvo un momento en el pasillo. Lleg a la conclusin de que era mejor llamar la atencin por ser la luz tranquilizadora de un faro que pasar desapercibida.

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Ca p t u l o 9

nna era una persona pulcra y metdica. Sacaba la basura los lunes, haca la colada los martes y hasta el momento, debido tambin a que el piso era muy pequeo, no haba necesitado asistenta. Sin embargo, la situacin estaba cambiando. A las ocho menos diez, cuando son el timbre, estaba cenando unos simples cereales baados en leche. Haba llegado de la comisara haca media hora y slo haba tenido tiempo para cambiarse de blusa y retocarse el maquillaje. Cuando se levant precipitadamente para abrir la puerta, se le cayeron sobre la falda los restos de la leche y los cereales. Solt un taco y se frot vigorosamente la mancha con un trapo. Se oy otro insistente timbrazo. Aunque le haban quedado briznas de pelusa en la falda, arroj el trapo, cogi el bolso y abri la puerta. Siento haberle hecho esperar dijo, sin aliento. Sigui al chfer hasta el coche patrulla. Langton estaba en el asiento delantero, y lea el Evening Standard. Se dirigi a ella sin levantar la vista. Vamos a ver al seor Duncan Warner. No hemos podido quedar antes porque deba hacer unas llamadas a Estados Unidos para confirmar algn que otro dato, y con el cambio horario... Oh, no pasa nada dijo ella, quitndose con disimulo la pelusa de la falda. Advirti que l se haba afeitado y cambiado de camisa, y se pregunt si tendra mudas en el despacho. Ha tenido tiempo de ir a casa? pregunt. No, no. Est muy lejos? l levant la vista del diario y mir hacia delante. No, no mucho. En Kilburn. Ah. Ella sonri. Poquito a poquito iba descubriendo ms cosas sobre su vida privada. Le entraron ganas de preguntarle dnde exactamente, pero se contuvo. Fueron al West End, giraron en Wardour Street y aparcaron delante de un edificio de oficinas de cuatro plantas, en cuya puerta de cristal se lea AI Management, pintado con elegante caligrafa.

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En la puerta de entrada los recibi una muchacha alta y delgada que iba vestida con una falda de tubo corta y una blusa de seda blanca. Tena el aspecto que le habra gustado tener a Anna si hubiera sido diez centmetros ms alta. Quieren seguirme, por favor? les dijo. Son slo dos pisos. Anna no pudo evitar fijarse en la increble blancura de sus dientes. Era rubia, con el cabello recogido atrs en una coleta, y un flequillo corto. El tipo de peinado que le habra gustado llevar a Anna, si su pelo no fuera corto, rizado y pelirrojo. Soy la secretaria del seor Warner aadi, estrechndole la mano a Langton . Me llamo Jessica. Ella es la sargento Travis present l, haciendo un gesto en direccin a Anna. Les apetece tomar algo? les pregunt la joven cuando llegaron a la zona de los despachos. No, gracias, muy amable contest Langton. Anna perciba algo raro en el ambiente, pero no lograba identificar qu era. Voy a decirle al seor Warner que estn ustedes aqu. Langton ech un vistazo alrededor. De las paredes colgaban fotografas de actores y carteles de pelculas. Uno en especial pareci llamarle la atencin, el de una casa misteriosa, en una de cuyas ventanas aparecan unos ojos aterrorizados y ampliados que parecan mirar en todas las direcciones. El ttulo de la pelcula, Ven a casa, Emma, cruzaba el cartel en diagonal. Se acerc ms para leer los crditos y luego se volvi hacia Anna. Aqu figura su nombre. La pelcula no tiene muy buena pinta. Ella se acerc. Pens que durante el da aquello deba de bullir de actividad, pero a esas horas haba una tranquilidad que resultaba inquietante. Se abri la puerta del despacho de Warner, y Jessica, saliendo de espaldas, dijo: Hasta maana. Buenas noches. Luego se volvi y abri la puerta de par en par. Por favor, pasen. Gracias dijo Langton. Cuando pasaron por delante de Jessica, sta volvi a mostrar sus resplandecientes dientes y se march. El despacho era grande, con un enorme escritorio que dominaba todo el espacio. Haba guiones apilados por todas partes, en las estanteras y en el suelo. Las paredes estaban cubiertas por fotografas de actores, la mayora con dedicatorias del tipo: Para mi querido Duncan...; Para el mejor...; A mi adorado Duncan.... El tal Duncan era un hombre casi calvo, de cincuenta y tantos aos, con gafas de montura de acero apoyadas en la punta de la nariz. Vesta una camisa de seda,

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pantalones de pana y unas viejas y gastadas zapatillas de tela. Junto a la mesa estaban los zapatos. Adelante, adelante, sintense dijo en un tono muy afable. Les apetece una taza de t, de caf, una copa de vino? Nada, gracias contest Langton tomando asiento. Yo le agradecera un vaso de agua, por favor pidi Anna, sonriendo. Cmo no! Warner fue a la nevera, sac una botellita de agua, desenrosc el tapn y se la pas a Anna. Gracias dijo ella. Como pueden imaginar, estoy muy preocupado. Y, si he de serles sincero, no s muy bien qu significa todo esto. Anna se sent en el sof bajo de cuero negro donde ya se haba acomodado Langton, pero en la otra punta. Warner se sent en una silla giratoria de respaldo alto. Detrs del escritorio haba un dogo tumbado sobre un cojn. Sus enormes y acuosos ojos parpadearon cuando ellos entraron, pero, aparte de esto, no se haba movido. Podra haber sido un animal disecado. Cuando Warner volvi a sentarse en su silla, el perro, como si quisiera dar muestras de que era una criatura viviente, lade la cabeza, antes de volver a dejarla caer sobre el cojn y ponerse a dormir. Langton, que se senta incmodo en aquel sof tan bajo, se inclin hacia delante. Queremos proteger a su cliente empez a explicar; por eso hemos preferido venir aqu. Por el momento, me es imposible darle detalles. Slo necesitamos cierta informacin, una informacin que, esperamos, descartar a su cliente de nuestras pesquisas. Se trata de alguna estafa? Preferiramos no revelar los motivos. Como le he dicho, es posible que podamos eliminar rpidamente al seor Daniels de nuestra investigacin. Sabe l que han venido a verme? No, a menos que se lo haya dicho usted. Yo? No, no le he dicho nada. Pero debe usted entender mi preocupacin. Alan acaba de rodar una pelcula, y la semana que viene tenemos que negociar una serie de proyectos. Hasta qu punto es grave el asunto? Es muy grave. Pero, le repito, podra tratarse de un malentendido, y prefiero llevar el asunto con discrecin. S, claro. No obstante, una investigacin policial es algo muy serio. Se trata de un asunto de sexo?

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En parte, s.

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Dios santo, no tendr nada que ver con menores, verdad? No. Porque, si fuera eso, me importara un bledo lo que pudiera pasarle. Puedo tolerar cualquier cosa, menos eso. Warner se frot la cabeza nerviosamente. Si supieran de cuntos los he tenido que sacar a esos gilipollas, y no estoy hablando slo de hombres. Abri una caja de puros y le ofreci uno a Langton. No, gracias. As que Alan no sabe nada? S, ya le hemos interrogado explic Langton, al tiempo que se sentaba en el borde del sof. Ha estado en comisara? S, acompaado de su abogado. Entonces, la cosa es grave. Y dice usted que no se trata de ninguna estafa? No, no tiene nada que ver con estafas. Y tampoco con nios. Entonces, es por algo relacionado con la pornografa? Anna senta la impaciencia de Langton. Era evidente que Warner pretenda seguir echando la caa hasta pescar algo. Es un caso de asesinato. Y ahora, podramos centrarnos en el motivo de mi visita? Asesinato? Me dijo que podra facilitarme una lista de fechas. Warner se haba puesto blanco como el papel. Es testigo, sospechoso, o qu? Por el momento, slo nos est ayudando en la investigacin. Ahora comprender usted por qu no lo hemos hecho pblico. S, claro. Si saliera a la luz, se imagina el revuelo que se montara? Desde luego, desde luego. Y encima ahora est todo ese problema de los inmigrantes. Warner estaba sudando. Tengo un cliente, un actor famoso, al que no permiten la entrada en Estados Unidos porque cuando era estudiante fue arrestado por fumar un porro. Tiene la informacin que le ped? pregunt Langton, levantndose del sof.

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Precisamente estaba hablando con Los ngeles cuando han llegado explic Warner. Rod una pelcula en San Francisco y otra en Chicago. No eran papeles de protagonista. Warner abri un cajn del escritorio. Alan todava no ha despuntado all, pero estamos en ello. No ha habido tiempo de pasarlo a limpio, pero si lo desea puedo pedir que lo hagan. Warner le entreg un folio de papel con anotaciones escritas a mano. No, ya est bien as. Gracias. Cuando llegaron de vuelta al coche, Anna mir a la ventana iluminada del segundo piso y le dio una palmadita a Langton en el brazo. Est hablando por telfono. Apuesto lo que quiera a que se lo est contando todo a alguien. Probablemente a su novio dijo, y subi al coche. Langton le indic al conductor que dejaran a Anna en su casa y se puso a cotejar las fechas con la lista de su propio bloc de notas. Al cabo de un momento, cerr el bloc con un golpe triunfal. Los intervalos entre las muertes coinciden con los perodos de tiempo en que Alan Daniels estaba rodando en Estados Unidos. Cunto tiempo estuvo all en cada ocasin? Vara. A veces cinco semanas, otras slo dos, y hubo un largo perodo de seis meses. Le pas a Anna su bloc y el folio de Warner para que echara un vistazo, y prosigui: Voy a ponerme en contacto con Estados Unidos esta misma noche para que empiecen a trabajar. Mir por la ventanilla, y aadi, como para s mismo: Quiz tenga que ir yo en persona. A Estados Unidos? No, Travis, a la Luna! Anna le devolvi el bloc de notas, y l lo guard en el bolsillo. En ese momento son el mvil de Langton y ste comprob quin llamaba, antes de contestar: Hola. Estar ah dentro de unos tres cuartos de hora... Qu? S, buena idea. Tambin podemos ir a comer algo al italiano. Anna haba pensado que quiz debera invitarlo a cenar algo en su casa, pero se reclin en su asiento y se puso a mirar por la ventanilla. Mientras, l segua con lo que obviamente era una conversacin ntima. Langton ri entre dientes antes de colgar. Quiere el diario? pregunt sin mirar atrs. S, gracias. l le alarg el peridico por encima del hombro.

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No volvieron a hablar durante el resto del trayecto. Langton se qued dormido. Cuando el vehculo se detuvo delante de la casa de Anna, se despert un momento, el tiempo justo para murmurar un buenas noches. Eran casi las diez menos cuarto. Anna se pregunt quin le esperara para cenar a esas horas. Quienquiera que fuese, le planchaba muy bien las camisas.

El piso de Anna constaba de un dormitorio con cuarto de bao, una sala de estar amplia y una cocina pequea. La moqueta, que cubra casi todo el apartamento, era de un suave color avena. Haba muchos armarios, y eso le encantaba. Era un piso muy cmodo, que sin embargo no reflejaba mucho la personalidad de Anna, tal vez porque ella misma todava no saba muy bien cmo era. Era la primera vez que haba comprado algo en lugar de alquilar. Tras la muerte de su padre, no pudo seguir viviendo en el viejo piso con jardn de Warrington Crescent, en Maida Vale. Pero haba permanecido en el mismo barrio, lo que supona un gran consuelo y comodidad. Conoca al quiosquero, a los de la oficina de Correos, y la gente de la zona la conoca a ella. Eso le gustaba. Mientras se duchaba, se reprendi a s misma por ser tan curiosa con respecto a la vida privada de Langton, sobre todo desde que haba demostrado carecer de inters alguno por ella. Y por qu iba a ser de otra forma? Ella no era ms que su subalterna, una sargento con un psimo corte de pelo y un traje chaqueta con tara. Acababa de salir de la ducha y se estaba secando con una toalla, cuando oy el telfono. Dio un respingo y mir la hora. Quin poda llamar a aquella hora! Travis? Era su familiar y peculiar voz. S, seor. Una gran noticia: encontraron un cuerpo en San Francisco con el mismo modus operandi. Maana nos mandarn los detalles. He pensado que le gustara saberlo. Gracias, es... Pero l ya haba colgado. Anna se qued mirando el auricular, todava en su mano. Bien pens, por lo menos no est cenando romnticamente con su amiguita en un restaurante italiano guay. Feliz, se meti en la cama y le dedic una mirada de buenas noches a la fotografa enmarcada de su padre. Lo siento, papato. Estoy loca por l! Cuando cerr los ojos, acudieron a su mente unas palabras que su padre le haba dicho mientras rodeaba con el brazo a su madre: Si algn da eres polica, cario, es preferible que no te cases. Jams encontrars un hombre tan comprensivo como lo es tu madre conmigo. Entonces estaba trabajando en un caso y haca das que no haba

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aparecido por casa. Su madre no pareca molestarse por esas largas ausencias, ni se mostraba celosa de su trabajo. Aprovechaba ese tiempo para ella, escribiendo su diario o pintando. Isabelle se ech a rer y le dijo que esperaba que no estuviera aconsejando a su hija que se volviera lesbiana, pues era la nica forma de que tuviera una pareja con faldas. De pequea, le encantaban las bromas de sus padres. Su relacin estaba cimentada en la confianza, algo que ella dudaba que pudiera encontrar algn da. Era evidente que se queran, y sin embargo mantenan su independencia. Su madre era autosuficiente y se tomaba con calma las ausencias de Jack, sin duda mucho ms que la pequea Anna. Anna se preguntaba si ella sera capaz de ser tan independiente. Hasta el momento, ni siquiera haba sido capaz de mantener una relacin estable. Era digna hija de su padre, casada con el trabajo. Hasta que el inspector jefe Langton haba abierto la puerta de golpe para entrar en su vida.

A la maana siguiente, el centro de coordinacin estaba alborotado por la noticia procedente de San Francisco. Haban encontrado el cuerpo de una mujer en avanzado estado de descomposicin y con el mismo modus operandi, es decir, estrangulada con sus propias medias y las manos atadas a la espalda con el sujetador. Se llamaba Thelma Delray tena veinticuatro aos y era prostituta. La fecha aproximada de su asesinato entraba dentro del largo intervalo entre dos de las vctimas inglesas. No haba habido testigos ni muestras de ADN, y, como no tenan ningn sospechoso, el caso haba quedado archivado. Pero el hecho de que su sospechoso estuviera en San Francisco en la misma fecha no era suficiente para ordenar su detencin. Sin embargo, Langton orden a un agente que consiguiera una orden judicial para registrar la casa de Daniels. Al da siguiente, por la tarde, recibieron un correo electrnico de Chicago. Haba otra vctima, cuyo asesinato haba sido cometido entre los de Barbara Whittle y Beryl Villiers, y Alan Daniels estaba rodando all. Un bombazo. Demasiadas coincidencias. La haban encontrado en un descampado. Mismo modus operandi. Era una prostituta muy conocida, Sadie Zadine. No se descubri su cuerpo hasta transcurridos seis meses del asesinato. Deban informar de estos ltimos descubrimientos a la comisaria general. Sin embargo, la evidencia de que Alan Daniels rondaba por las zonas donde se haban

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cometido los asesinatos segua siendo circunstancial. Sin ADN y sin testigos, era imposible llegar a juicio. Al tercer da, recibieron noticias de Los ngeles; la tercera vez que daban en el blanco: Maria Courtney, una heroinmana de veintinueve aos. Mismo modus operandi: estrangulada y maniatada con su propia ropa interior. La polica de aquella ciudad envi fotografas in situ de la vctima por correo electrnico, entre ellas unos primeros planos del mtodo de estrangulacin. Las tres vctimas estadounidenses haban sido violadas y seguramente sodomizadas. No haba marcas de mordiscos ni parecan haber sido amordazadas. Sin embargo, no haba ningn testigo, ni una sola prueba que pudiera conducir al autor. Hasta el momento nadie haba relacionado a las vctimas entre s. La fecha de la muerte de Maria Courtney se hallaba entre las vctimas seis y siete, Mary Murphy y Melissa Stephens. Dada la popularidad de su sospechoso, los altos mandos haban decidido que el equipo de investigacin deba solicitar la aprobacin de todas y cada una de las fases de las indagaciones. A Langton casi le da un ataque cuando le negaron la autorizacin para detener a Alan Daniels. Sus superiores convinieron en que era una gran coincidencia, pero que no haba ni una sola prueba concluyente que vinculase a Daniels con las muertes, y que el hecho de que hubiera estado en las inmediaciones de los lugares donde se haban cometido los asesinatos tampoco probaba su culpabilidad. Ni la posibilidad de que hubiera conocido a todas las vctimas britnicas. A la comisaria general le preocupaba que, si resultaba que estaban equivocados sobre Daniels, los medios de comunicacin se les echaran encima. El trmino prueba circunstancial se extendi como un reguero de plvora. Llamaron de nuevo al criminlogo, Michael Parks, quien, tras observar el grfico y asentir con la cabeza, dijo: Esto confirma mi teora. El asesino no ha parado nunca y las vctimas son cada vez ms jvenes. Y a partir de Melissa, a quien le arranc un trozo de lengua, las muertes sern cada vez ms violentas. Pretende convertir sus ejecuciones en obras de arte. Si hay algo de lo que estoy seguro, es que no va a parar. Langton estaba verdaderamente obsesionado. En los das que siguieron, durante los cuales el equipo se dedic a reunir detalles y a pedir la mxima informacin posible a Estados Unidos, la puerta de su despacho iba de portazo en portazo. El inspector tema que, cuando Alan Daniels regresara a Estados Unidos para su nuevo trabajo, desapareciera para siempre. Aquello no es la jodida Inglaterra. All puede ir de un estado a otro sin problema se lamentaba. Todo el equipo estaba harto de que no pararan de decirles que carecan de pruebas. Que me dejen registrar su casa, joder! Ya veris como encuentro la prueba! dijo Barolli entre dientes.

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No fue hasta las cuatro y media del jueves cuando les dieron luz verde: la orden de registro haba sido emitida. Era la ocasin que Langton haba estado esperando. Recurri a la ayuda de los especialistas en registros, el POLSA, aunque no pareca probable que fueran a descubrir alguna prueba forense, pues ninguno de los asesinatos haba sido cometido en el piso de Daniels. Langton les dijo que buscaban cualquier cosa que pudiera tener relacin con las muertes. Deban ser muy diligentes. Les orden que fueran a cara descubierta, en coches patrulla. Barolli y Langton abran la marcha, seguidos de Travis y Lewis. ste, pegado al telfono, iba hablando con su mujer embarazada, que ya haba salido de cuentas. Haban quedado frente a la casa de Queen's Gate, donde dos policas montaban guardia las veinticuatro horas del da. Saban que Daniels estaba en casa y que los haba visto llegar, pues uno de ellos le haba observado cuando miraba por la ventana de la galera. Los cuatro, ms dos especialistas del POLSA, subieron las escaleras hasta la puerta principal y llamaron al timbre. Se oy un zumbido y se abri la puerta. Cuando Langton y sus hombres entraron en el vestbulo, Daniels ya los estaba esperando en la puerta de su piso, demacrado y con expresin airada. Ni a propsito habran llamado ms la atencin! coment. Slo les ha faltado echar la puerta abajo con un ariete! Langton le present la orden de registro, que l ley atentamente antes de dejarles pasar. Bien, supongo que debo dejarles entrar dijo en tono seco. Pero les advierto que, si estropean algo, los demandar. Hay algunos objetos muy valiosos, as que vayan con mucho cuidado. A continuacin, Daniels les indic mediante un gesto que lo siguieran. Una vez todos dentro, cerr la puerta y pregunt con brusquedad : Por dnde quieren empezar? Por donde usted prefiera dijo Langton framente. Lo que prefiero es que se vayan replic Daniels con sarcasmo arrastrando las palabras. Pero supongo que pueden empezar por los dormitorios prosigui, sealando con la cabeza un panel de vidrieras . Yo seguir trabajando en el saln. Gir sobre sus talones y se fue. Vaya casa! exclam Barolli, deslumbrado. Lewis contemplaba un cuadro al leo. Todo mi piso cabe en esta sala coment por encima del hombro.

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Langton dobl hacia la izquierda por un pasillo estrecho. Los otros le pisaban virtualmente los talones cuando entraron en la cocina, no muy grande pero bien equipada. Haba una cubertera cara, una vajilla y diverso menaje de cocina guardados en unos armarios lacados blancos que estaban iluminados por unas hileras de luces escondidas bajo los estantes. Squenlo todo y examnenlo orden de forma escueta a Anna quien se puso tambin manos a la obra. Lewis haba abierto otra puerta y observaba su interior. Joder vaya cuarto de bao! Mrmol, baera por debajo del nivel del suelo; parece un palacio. Barolli y Langton se reunieron con l y miraron el exquisito y elegante cuarto de bao. Las paredes estaban revestidas de madera y haba unas repisas donde se alineaban frascos de perfume, cuencos llenos de jabones y pequeos candelabros de plata provistos de velas. Lewis los dej registrando el bao y entr en una habitacin con puertas vidriadas. A los pocos segundos, lanz un grito sofocado. Ser mejor que vengan a ver esto dijo. Langton y Barolli corrieron a reunirse con l. Era una sala suntuosa: haba un piano de cola, dos sofs de terciopelo y una mesa de centro con el sobre de vidrio, y sobre ella una pila de libros de arte. Pero lo ms impresionante era el techo abovedado de cristal, desde el que titilaban luces de diferentes colores sobre la gran estancia de paredes blancas. En la cocina no hay nada explic Anna, tras reunirse con ellos. No parece que la usen mucho; la vitrocermica est intacta. Los tres hombres seguan mudos de la impresin, y ella continu : La nevera est llena de frutas y verduras, y... Cielo santo, qu maravilla! Contine en el piso de arriba dijo Langton. De acuerdo. Anna subi cautelosamente la estrecha escalera de caracol que conduca al piso superior, donde haba dos dormitorios: el principal y otro de invitados, ambos con su bao. El primero era casi tan grande como la zona comn de abajo. La cama tena un dosel de roble del que colgaban unos cortinajes de color verde claro. Las paredes estaban pintadas tambin de verde, algunas de ellas cubiertas de armarios desde el suelo hasta el techo. Dentro de uno de los armarios haba un tocador con espejo, donde se alineaban ordenadamente perfumes y aceites. El cuarto estaba inmaculado y ola a perfume suave. Anna registr la ropa: los bolsillos, los dobladillos de los pantalones y estantes enteros de zapatos, hechos a mano y provistos de hormas de madera para que no se

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deformaran. Slo las zapatillas de terciopelo con su monograma estaban gastadas. Haba tres pares: verde claro, azul marino y negro. Cogi una zapatilla. Resultaba difcil creer que su dueo hubiera sido en un tiempo Anthony Duffy el hijo de una pobre prostituta llamada Lilian. Tante y examin las filas de suteres de cachemira y camisas de seda. En las mesitas auxiliares haba libros, histricos en su mayora, pero ninguno de bolsillo. Levant la colcha de seda verde y vio que estaba forrada de cachemira verde oscuro. No caba duda de que Alan Daniels saba vivir bien. Advirti, sin embargo, la ausencia de objetos de adorno y recuerdos. Guando deshizo la cama, vio que las sbanas estaban recin lavadas. No encontr nada en el dormitorio. Los especialistas del POLSA examinaron la alfombra; no encontraron manchas de sangre; de hecho, ninguna mancha de ningn tipo. Ha encontrado algo? le pregunt Langton desde la puerta, lo que le hizo dar un respingo. No, nada. Estaba pensando que es muy extrao que no haya objetos personales en la casa. Ya sabe, fotografas... Lo mismo en el piso de abajo dijo Langton acercndose a la cama con dosel. No est nada mal para pasar un buen rato coment en voz baja. Ha mirado debajo de la cama, en el colchn? S contest ella, ruborizada. Y aqu encima? Todava no; estaba a punto de hacerlo minti ella. Nada dijo Langton tras haberse puesto de pie sobre la cama. Luego salt al suelo y abri un armario . Bien, siga en el piso superior orden mientras acariciaba una de las camisas de seda. Son preciosas murmur. Seguro que tiene muchas. Anna sali al estrecho pasillo y subi otra pequea escalera de caracol hasta el ltimo piso. Aquella zona era muy diferente, aunque tambin de considerable tamao. Pareca ser su biblioteca o su despacho. Las paredes estaban cubiertas de fotos en las que apareca Daniels con otros actores durante los rodajes. Sobre el escritorio se amontonaban guiones, documentos y fotografas, la mayora de mujeres, con mensajes cariosos garabateados en la parte inferior. Tambin haba un ordenador porttil, y debajo cajones que contenan archivos marcados con pulcras etiquetas: Impuestos, IVA, etc. Haba todo un cajn slo para el correo de los admiradores. Anna empez a examinar tanto documentos como cartas. Oy pisadas en la escalera, y vio aparecer a Lewis. ste, despus de haber barrido la estancia con la mirada, se puso a examinar foto tras foto. Parece que conoce a todo el mundo coment.

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Deberas leer algunas de estas cartas de admiradoras; no debe de faltarle compaa femenina dijo ella. Llevara horas leer todo eso. Langton apareci en lo alto de la escalera. Travis, nosotros nos ocuparemos de esto. Vaya usted al saln, donde est l. De acuerdo. Cuando ella se fue, Langton examin las fotos. En una de ellas se vea a Daniels tumbado en un yate con dos rubias que lucan unos minsculos bikinis. Vaya tas! exclam. Eso es lo que no entiendo dijo Lewis. Por qu un tipo que puede tener a mujeres como sas iba a follarse a unas furcias apestosas? Langton conect el ordenador porttil. Por eso creo que nos estamos equivocando de sospechoso repiti Lewis, que haba levantado la vista de los archivos que estaba examinando . Un momento..., no dijo que haba perdido su historial odontolgico? Por qu? Qu pasa? Mire lo que tenemos aqu: radiografas, justificantes de pagos, etctera. Nos lo llevaremos. Djeme ver. Langton examin las radiografas sostenindolas a contraluz. Siga buscando, esto est que arde.

Anna llam a la puerta cerrada del saln, y Daniels le abri. Le importa que pase? dijo ella. No, no. Como si estuviera en su casa. Luego volvi al sof, se sent con las piernas entrelazadas y se puso a leer un guin. Tiene una casa muy bonita coment ella, tmidamente. Gracias. Se senta violenta, y se puso a hojear unas revistas. Era necesario ir a ver a mi agente? Perdn? Senta su mirada clavada en ella. He dicho que si era necesario ir a ver a mi agente. Yo fui a la comisara. Por qu no me preguntaron a m lo que necesitaban saber?

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No creo que... empez a decir, pero se interrumpi al notar que se ruborizaba. Pregntele al inspector Langton. Sigui hojeando la siguiente revista, en busca de alguna nota suelta, un trozo de papel. El sacudi la cabeza, incrdulo. Pero qu demonios est buscando? Una prueba incriminatoria en Architect's Monthly? Nunca se sabe repuso ella, levantando los ojos y esbozando una media sonrisa, antes de ponerse a hojear las pginas de Vogue. Ha estado casado? Estuve a punto. Pero me temo que soy una persona difcil contest, para despus estirar las piernas sobre el sof. Soy un manitico de la limpieza. Pero supongo que ya lo habr notado. S dijo ella, y se puso a examinar los libros. Yo tambin soy un poco as aadi. En mi caso, supongo que es porque en mi infancia no tuve nada mo. La ropa era siempre de segunda mano, o heredada. En las casas de acogida suele haber muchos nios, o sea, que es normal que te toque alguna prenda manchada o con agujeros. Llegu a detestar el olor de los cuerpos ajenos: los vmitos, el pip. Yo no tengo esa excusa. Debe de estar en los genes o algo as. Anna sigui buscando. El lade el cuerpo y apoy los pies en el suelo. No creo que lo mo con la limpieza y el orden sea patolgico, pero no anda lejos. Me gasto un montn de dinero en la tintorera. Y tengo la misma interina desde hace aos explic, y solt una risita. La seora Foster. Es genial. Limpia incluso debajo de los grifos, que es una de mis fobias. Si necesita una seora de la limpieza, puedo darle su nmero de telfono. Qu fobia ms extraa. S, estar en un cuarto de bao inmaculado y resplandeciente y de pronto encontrar porquera bajo el grifo me da verdadero asco. Es espantoso..., una verdadera marranada. Daniels gesticulaba y sonrea, en un intento de seducirla. Ella le devolvi la sonrisa y se desplaz hasta la chimenea. Mientras l segua hablando, ella lo observaba a travs del gran espejo con marco de madera. Cuando era pequeo, poda pasarme meses sin meterme en una baera; a veces, la mugre que se me formaba en el cuello era tan gruesa como la que hay bajo los grifos. Durante aos no supe que haba que lavarse la cabeza. Se imagina? Ella se acerc a la mesa que haba junto al sof. Pero cmo es posible que, con tantas mujeres como vivan en aquella casa, ninguna se ocupara de usted?

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Viven sus padres? pregunt l. No. Por desgracia los dos han fallecido. La queran? Por suerte, s, mucho.

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Por toda respuesta, l apoy la barbilla en la mano y se la qued mirando.

Aquella mirada la pona tan nerviosa que apenas poda mantenrsela. Era guapsimo, y tena unos ojos increbles. A qu se dedicaban? Mi padre era oficial de polica. Y mi madre, artista. Yo no he conocido a mi padre dijo l, sin dejar de mirarla. De hecho, no creo que ni siquiera ella supiera quin era. Nunca ha intentado encontrarlo? Para qu iba a hacer una cosa as? Bueno, siempre est bien saberlo, y si algn da tiene hijos... Sea quien sea, ahora slo me aceptara por mi dinero. S, supongo que tiene razn. Anna se acerc a una mesita auxiliar que haba junto al sof. l se tumb lnguidamente boca abajo y sigui observndola. La vida es extraa, verdad? Ella se vio obligada a arrodillarse bastante cerca de l, quien lade la cabeza sobre la de Anna. Sabe lo que me pasara si la prensa descubriera que la polica est registrando mi casa? Me lo imagino. Ah, s? Claro. Ha habido muchas personas famosas arrestadas en los ltimos aos. Y puestas en libertad puntualiz l, apartndose un poco. S, con las carreras arruinadas. En su caso, tratamos de ser discretos. Pues no me parece que sea muy discreto haber ido a visitar a mi agente. Es un bocazas. Me llam de inmediato, presa del pnico. Casi poda notar cmo su adrenalina de chismoso alcanzaba su punto lgido. Not que l y su doguillo asqueroso tienen los ojos iguales? Anna se ri, incmoda. l prosigui.

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Es espantoso salir a cenar con l. Se lo lleva a todas partes, incluidos los restaurantes, y el bicho ese se pone debajo de la mesa y deja escapar unas pequeas pero sonoras ventosidades. Es un animal asqueroso. Anna pens que Daniels resultaba una compaa muy divertida. Luego trat de poner distancia y se alej para ir a inspeccionar en el otro extremo de la sala. Est casada? pregunt l en un tono coqueto. Perdn, cmo ha dicho que se llama? Anna Travis. No, no estoy casada. Anna repiti l en tono apreciativo . Anna es un nombre precioso. Gracias. l estir los brazos sobre la cabeza. Quiere buscar debajo de m? propuso. Ella contuvo una sonrisa y l replic con una mueca de sorpresa. Me refiero a debajo de los cojines, por supuesto. S, por supuesto dijo ella, siguindole divertida la corriente. Gracias, s. Ser mejor que mire. La ayudar dijo, ponindose en pie, y empez a levantar los cojines. Juntos, volvieron a colocar los cojines y repitieron la misma operacin con el sof que haba enfrente. Ambos somos de lo ms ordenados. Deberamos casarnos brome l tratando de captar la mirada de ella. De pronto le tom una mano . Anna, como puede ver, intento colaborar, pero es frustrante. Le entiendo dijo ella asintiendo con lstima. Se senta incmoda ante su proximidad. Poda oler su perfume. Pero, como l le sujetaba la mano con tanta fuerza, pensaba que si se apartaba lo ofendera. Yo no he cometido esos espantosos asesinatos dijo l. Sus ojos brillaron con lgrimas por espacio de un momento . Usted me cree, verdad? Anna se haba quedado sin habla. De pronto l le solt la mano y abri los brazos . Iba a arriesgarme a perder todo esto? Sobre todo ahora, cuando finalmente tengo la oportunidad de hacerme famoso de verdad. Ese papel me abrira las puertas de Hollywood. Ella miraba hacia la puerta, con la esperanza de que apareciera alguien. Daniels se mordi el labio inferior, antes de continuar: Mi nico delito ha sido ocultar mi pasado. Lo enterr, y si saliera a la luz... No tenemos intencin de divulgarlo dijo ella con rotundidad. Daniels solt una risita. Comparada con la suya, mi vida debe de parecerle muy superficial. No.

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No, lo entiendo dijo ella, a su pesar.

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Debe de pensar que es triste depender tanto de las cosas materiales.

Una parte de ella no poda creer que un famoso actor de cine estuviera charlando de forma tan familiar con ella. La otra parte, la profesional, lo desaprobaba rotundamente. Para su espanto, l le pas un brazo por los hombros. Anna, quiero ensearle algo le dijo. Cuando ella hizo ademn de apartarse, l la mir sorprendido. Slo quiero ensearle algo repiti. Sin quitarle el brazo del hombro, con la otra mano sac una delgada billetera de piel de cabritilla del bolsillo posterior del pantaln. Langton apareci de improviso en la puerta y se los qued mirando. Sus cabezas, inclinadas, estaban muy cerca la una de la otra. Nunca se lo he enseado a nadie deca Daniels en voz baja, al tiempo que sealaba una pequea foto en blanco y negro de un nio de ojos asustados. Tena el pelo aplastado e iba vestido con unos pantalones cortos de color gris que le quedaban muy grandes y un suter tejido a mano. Es la nica fotografa que tengo de nio. Del compartimento opuesto de la cartera, sac un retrato reducido de su foto de agencia. Aqu estaba moreno, guapo, y miraba al objetivo con seguridad : Lo ve? Estn uno frente al otro. Uno vive dentro del otro. Uno consuela al otro. Los dos son la razn de que sea tan ambicioso. Se oy un fuerte carraspeo. Anna, avergonzada, se apart. Hemos terminado, seor Daniels anunci Langton framente, antes de mirar a Anna de forma extraa. Ah, s? dijo Daniels en tono despreocupado, y volvi a guardar la billetera en el bolsillo. S, seor. Me llevo algunos objetos y necesito que firme el recibo. Langton entr en la habitacin. Cuando lleg a la altura de Anna, le hizo un breve gesto con la cabeza. Si lo desea, podemos dar una vuelta por la casa para que compruebe que no hemos hecho ningn destrozo le dijo a Daniels. Luego se dirigi a Anna: Usted puede volver al coche, Travis. S, seor. Cuando pas por delante de Daniels, ste le tom una mano. Ella se detuvo, confusa, sobre todo cuando vio que l se la llevaba a los labios. Adis, Anna le lanz en un tono pcaro. Ella, roja como un tomate, se apresur a salir de all. Una vez en la calle, vio que Lewis y Barolli ya se haban ido. No sin cierta aprensin, se instal en la parte trasera del coche patrulla y esper a Langton. Cuando ste sali de la casa, vio por un

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momento la silueta de Daniels en la ventana de la galera; luego desapareci. Langton abri la puerta del copiloto, subi al coche y dio tal portazo al cerrar que todo el coche se tambale. Qu demonios significaba esa escenita? exclam, y se volvi para mirar a Anna. A qu... se refiere? balbuci ella. El coche se puso en marcha, pero la expresin de Langton no se suaviz. Se supona que deba registrar el saln, Travis! En cambio, llego y, mierda, qu me encuentro? Ah estaba l, con el brazo alrededor de su cuello. He tenido la sensacin de molestar. Y mira que dejar que le besara la mano! Para qu cojones se cree que estaba all? Ella trag saliva, y l sigui . Qu demonios estaba pasando? Nunca haba visto una actitud menos profesional, coo! Si se tranquiliza un poco y deja de decir tacos, tal vez pueda explicrselo. Apuesto a que le estaba pidiendo una cita aadi l, fulminndola con la mirada. No! Me estaba hablando de su infancia. Se ha puesto comunicativo. Cuando usted ha entrado en la sala, me estaba enseando una foto. Qu clase de foto, Travis? Parecida a las que nos ense su madre de acogida: una instantnea en blanco y negro. Y luego una reciente. Ah, s? Y usted qu ha deducido de todo eso? Ha dicho que uno viva dentro del otro. Tambin ha hablado del miedo que tiene a perder todo lo que ha ganado. Yo creo que tiene miedo de volver a convertirse en aquel nio tan desgraciado. Bien, Travis, excelente anlisis psicolgico! gru. No sabe cunto me alegro de que haya comprometido su dignidad para obtener semejante descubrimiento! No habr identificado l, por casualidad, al pobrecito nio con el asesino en serie? Mortificada, Anna guard silencio. Unos minutos ms tarde, Langton se volvi de nuevo hacia ella, ms tranquilo. Hemos encontrado sus radiografas dentales. Minti cuando dijo que las haba perdido. Ella se puso a mirar por la ventana sin abrir la boca. No tena ninguna intencin de decirle lo que pensaba: que, dada la obsesin compulsiva por el orden y la limpieza de Daniels, era obvio que l saba perfectamente dnde estaba todo. Si aquellas radiografas pudieran incriminarlo, ya las habra destruido.

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Langton se relaj un poco ms.

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Y bien, despus de ese mano a mano con Anthony Duffy qu opina? Ella inspir hondo. Tiene mucho que perder. Dudo que arriesgara la vida que tiene ahora. Hubo una pausa. Y, en su humilde opinin, es nuestro hombre o no lo es? No, creo que no contest ella, y se ech un poco hacia delante. Y usted? A m dijo l sonriendo tristemente me gustara tener su guardarropa. Eso no es una respuesta replic ella, logrando sonrer a medias. Pues es todo lo que va a conseguir dijo Langton, que haba salido de all con las manos vacas, y le dola. La paz se haba restablecido entre ellos.

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Captulo 10

A las nueve de la maana del da siguiente, cuando Lewis y Barolli salieron con paso indolente del despacho de Langton, Lewis le lanz a Anna un guio lascivo y murmur: He odo que por poco se te tira! Cmo? gru ella. Era slo una broma, vale? replic l sonriendo. De pronto su mvil son y se apresur a sacarlo del bolsillo. Tras escuchar, agarr el abrigo y grit : Ya viene! El beb est llegando! Y se precipit fuera de la sala entre gritos y felicitaciones. Acallado el clamor, Moira mir a Anna. Venga... A m me lo puedes contar. Qu pas con Alan Daniels? Por Dios! Anna ech su silla hacia atrs con rabia y se dirigi a grandes pasos al archivador donde Barolli estaba examinando las fotos tomadas en casa de Daniels. Parece ser que tiene una casa maravillosa observ Jean dirigindose a l. Un verdadero palacio. Aunque yo no me ocup del dormitorio principal... De eso se encarg Travis. Verdad, Travis? Pero qu os pasa hoy a todos? grit, y cerr la puerta del armario de un portazo. Moira le dijo que no les hiciera caso, que slo intentaban relajar un poco el ambiente. Por toda respuesta, Barolli sonri. En ese momento lleg Langton. Tena la gabardina empapada y el paraguas estaba goteando. Est lloviendo a cntaros coment. Se desabroch la gabardina, sac unas hojas del bolsillo interior y se las pas al polica ms prximo. El informe dice que las radiografas no servirn de nada; la marca de los dientes no corresponde al molde. No fueron los dientes de Daniels los que mordieron a Melissa. Y se ha obtenido algo de su ordenador? pregunt Barolli.

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Langton sacudi la cabeza. Tena toda la ropa arrugada y necesitaba un buen afeitado. Anna advirti que llevaba la misma camisa que la noche anterior. Y Lewis? pregunt. Su mujer est a punto de dar a luz explic Jean, en tono jovial. Ah, me alegro. Su goteante paraguas iba dejando un reguero de agua. Entr en su despacho y cerr la puerta. Eh, Travis! Ven a echarle un vistazo a esto, quieres? Barolli tena una lupa en la mano. Ella fue hasta su mesa y se inclin para mirar la fotografa. Es Julia Roberts la que est con l? No sabra decirlo contest Anna, y dio media vuelta. Jean, que acababa de colgar el telfono, anunci que la comisaria general y el comisario estaban de camino. Luego corri a la mesa de Barolli y se apoder de la lupa. No! No es nadie conocido. Ni siquiera se parece a Julia Roberts. Pero l, joln, vaya cuerpo... Anna, volver por aqu? No tengo ni idea, Jean le espet Anna en tono seco, mientras encenda su ordenador. Pero sabes si se le sigue considerando sospechoso? Anna llevaba unos minutos aporreando furiosamente el teclado, cuando Langton asom la cabeza por la puerta de su despacho. Jean, por favor, entrese de los precios de los vuelos a San Francisco. Con conexiones a Chicago y Los ngeles. De acuerdo, jefe. Hoteles tambin? Langton asinti con la cabeza y se march. Jean se puso a consultar en Internet. A los pocos minutos le dijo a Moira: Alguien ms va a disfrutar de este viaje. No va solo! Pues que no cuente conmigo, odio volar intervino Barolli, que estaba guardando las fotos en un sobre. Puedo verlas? pregunt Anna, alargando la mano. Barolli le lanz el sobre desde su mesa. De pronto todo el mundo se qued inmvil. La plana mayor acababa de hacer su aparicin en la sala. La comisaria, dos miembros del gabinete de crisis y su jefe se encaminaban al despacho de Langton, saludando al personal con ligersimas

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inclinaciones de cabeza y murmurando algn que otro buenos das. Jean descolg el telfono, pero lo volvi a colgar. Mierda! No me he acordado de decirle que estaban de camino hacia aqu. Me va a caer una buena. Dentro del despacho, Langton baj las persianas de la ventana que daba a la sala de coordinacin. Creo que el viaje a las Amricas se ha ido por la borda susurr Moira. Apuesto a que van a reducir efectivos dijo Barolli, tras un largo suspiro. Pero no pueden hacer eso! exclam Anna. S pueden. A nosotros nos trajeron aqu por el caso de Mary Murphy. Eso fue hace ms de ocho meses. Melissa Stephens fue descubierta hace dos, y tampoco tenemos resultados. Cuesta un ojo de la cara mantener estos efectivos. Todos, de forma instintiva, lanzaron una mirada a la persiana bajada y se pusieron a trabajar. A la una, Jean llev caf y bocadillos al despacho de Langton. De vuelta a su mesa, inform de que all dentro se respiraba un ambiente muy tenso. Tiene toda la pinta de que el jefe se est llevando una buena bronca. Dentro del exiguo despacho, Langton estaba fuera de s. Y no haba abordado an el asunto del viaje a Estados Unidos. La comisaria dej su bocadillo. Hablo en serio, James. Vamos a tener que considerar seriamente reducir los efectivos de la unidad. Si he comprendido bien, su sospechoso, Alan Daniels, se ha prestado a cooperar. El registro de su piso no ha aportado ninguna prueba incriminatoria. Y, sin pruebas a la vista, no es razonable mantener a tanta gente investigando. Soy consciente de ello replic framente Langton. Comprendo las razones que le llevan a centrarse en Alan Daniels, pero las evidencias son circunstanciales. No tenemos nada para corroborarlas y, aunque la intuicin es algo siempre apreciable, debemos saber qu tiene previsto hacer para que la investigacin progrese. Es el momento de que me facilite... nos facilite a todos los que estamos aqu detalles de sta. Los resultados, hasta la fecha, son los siguientes: tenemos un asesino en serie que anda suelto por ah y, como habrn ledo en los informes, podra haber cometido otros crmenes semejantes en Estados Unidos. Langton abri la carpeta con la informacin de las vctimas norteamericanas. Ya lo he ledo, James le cort la comisaria. Pero eso invita a pensar que el autor es norteamericano.

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Exasperado, Langton levant las manos.

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Daniels estaba en Estados Unidos en cada ocasin, precisamente en Chicago, Los ngeles y San Francisco. Es demasiada coincidencia. Sabemos tambin que estuvo en Nueva York durante otros dos intervalos. Los voy a comprobar y... Conozco perfectamente el ltimo informe le interrumpi ella. Pero el hecho de que estuviera en los mismos lugares no significa que est implicado. Por lo dems, si el asesino resulta ser norteamericano, nos sacudimos un buen problema de encima. Podramos filtrar esa informacin a la prensa. l saba por dnde iba la comisaria. Si desea correr ese riesgo, all usted. Pero yo no quisiera tener sobre mis espaldas la responsabilidad de desmantelar la unidad y que luego aparezca otra vctima dijo. Porque estoy convencido de que volver a matar. Los riesgos que yo pueda correr son mi problema espet ella. Hasta la fecha, los resultados no estn a la altura de la inversin. Debo informar al adjunto del alto comisario. Y eso significa decidir si se cambia el equipo, lo cual es poco deseable, porque se aumentaran todava ms los gastos. Deme ms tiempo, entonces. Deje que vaya a Estados Unidos y que verifique los expedientes de las vctimas. Slo nos han mandado resmenes de los casos y hemos deducido que era el mismo modus operandi; pero, si pudiera obtener ms detalles, podra incriminar a Alan Daniels con conocimiento de causa. Incriminar, dice? replic ella suspirando con impaciencia. Por favor! Si no tiene la mnima prueba, y absolutamente nada que lo vincule con la muerte de Melissa Stephens. No tiene ms que unas cuantas mujeres que tal vez lo conocieran, o tal vez no, y que se conocan entre ellas, o tal vez no! He ledo los informes. Era evidente que estaba haciendo esfuerzos por mantener la calma . Ha dispuesto de todos los recursos posibles y a da de hoy no ha proporcionado usted ni un solo elemento que justifique la presencia de un equipo entero aqu en Queen's Park. No voy a permitirlo! Ya me ha reducido el equipo a la mitad! replic l con firmeza. Aqu no se trata de lo que usted quiera o deje de querer dijo ella, en tono airado. Mire, no convirtamos esto en una pelea de gallos. Estoy dispuesta a considerar la posibilidad de concederle dos semanas ms. Y tres das en Estados Unidos. Es suficiente para ir y verificar los casos. La comisaria mir a Thompson, que, hasta ese momento, apenas haba abierto la boca. Yo confo en James dijo, depositando delicadamente la taza de caf sobre la mesa. Si l considera que hay siquiera una posibilidad de obtener algn resultado, lo mando a Alaska, si es preciso.

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Langton le dedic una mirada agradecida. La comisaria cogi su maletn y se dirigi a la puerta. Tres das, y mantngame informada. Vamos a tener que preparar un comunicado de prensa. El equipo entero observ con curiosidad el desfile de los jefes hacia la salida, sin detectar en sus rostros indicio alguno de lo que haba pasado dentro. La llamada de Lewis alegr la siniestra atmsfera que se haba creado, Barolli anunci la nueva a gritos: Lewis era pap, y el nio pesaba ms de tres kilos! Tras una corta conversacin, colg el auricular. Va a pedir la baja por maternidad anunci, sorprendido. Querrs decir baja por paternidad corrigi Jean sarcsticamente. Y t que le has dicho? pregunt Moira. Le he dicho que, tal como andan las cosas por aqu, es lo mejor que puede hacer. Apareci Langton. Tiene la informacin que le he pedido? le pregunt a Jean, que estaba imprimiendo informacin de Internet. Acaba de nacer el hijo de Mike le inform ella mientras juntaba todas las hojas. Se qued perplejo un momento y luego esboz una ligera sonrisa. Moira, mndele una botella de champn y un ramo de flores para su mujer. De parte de todos nosotros. Jean fue tras l cuando regres a su despacho. Por Dios, Jean! No ha encontrado nada ms barato? No. He buscado en todas las compaas areas y el vuelo de Virgin Atlantic era el ms econmico, y directo a San Francisco. Le pas otra hoja. Desde all, lo mejor es alquilar un coche para ir a Los ngeles, y luego tomar otro avin a Chicago. Gracias se limit a decir l, antes de alargar la mano para descolgar el telfono. Cuando Jean volvi a la sala de coordinacin, le sonri a Anna de forma cmplice. El precio no le ha gustado, pero a m me parece que est bien. No llega a seiscientas libras. Moira acaba de hablar con la Polica de Nueva York. No ha habido suerte en la Gran Manzana; no les consta ningn asesinato de ese tipo que coincida con la estancia de Daniels en la ciudad inform.

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Luego transmiti el mensaje al despacho de Langton por la lnea de telfono interna. Tom un par de notas y mir a Jean. Jean, puedes llamar al CAP de San Francisco? Es la divisin especializada en agresiones a prostitutas, Crime Against Prostitutes, adscrito a la Brigada de Estupefacientes del Departamento de Polica de San Francisco. Pregunta por el capitn Tom Delaware. Moira se inclin sobre el escritorio de Jean y la observ tomar notas. Quiere que le reservemos un hotel. En un sitio que se llama Tenderloin. Tenderloin, como la pieza de lomo? pregunt Jean. Ests segura de que lo has entendido bien? S, ha dicho eso. Tenderloin. Langton, que acababa de entrar, escuch la conversacin. Se llama as porque, durante la Depresin, los policas eran los nicos que ganaban un sueldo regular, y podan comer buenos trozos de carne les explic. Las dos mujeres se volvieron a mirarlo con cara de asombro, y l se encogi de hombros. Ahora ya lo saben! Jean y Moira volvieron a sus trabajos, pero, al ver que el inspector se inclinaba sobre la mesa de Anna, no pudieron evitar mirar a hurtadillas. Salimos maana en el vuelo de las once desde Heathrow, directo a San Francisco. Sabe conducir un coche automtico? S dijo Anna. San Francisco! Langton se enderez. Jean, encrguese de los visados orden, y regres a su despacho. Moira y Jean intercambiaron una breve mirada. Barolli, por su parte, ech su silla hacia atrs, furioso. No era que le apeteciera ir a San Francisco, slo que, teniendo en cuenta que l llevaba ms tiempo all, habra sido ms correcto. Adems, qu pasara en Londres mientras su jefe estaba al otro lado del charco? Cuando Langton asom la cabeza por la puerta de su despacho, detect cierta tensin en el rostro de Barolli. Como Mike est haciendo de papato, ser usted el responsable del centro de coordinacin en mi ausencia. As que todava tenemos alguna oportunidad observ Barolli en tono malhumorado. S, pero cogida por los pelos. Nos han dado dos semanas ms. Dentro de un cuarto de hora nos reuniremos para una sesin informativa. De acuerdo dijo Barolli, todava de morros.

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S que a usted le horroriza viajar. Es un largo viaje hasta Los ngeles, y luego otro hasta Chicago. Y todo en tres das, ida y vuelta. Slo de pensarlo... dijo Barolli, lanzando un bufido. Es nuestra ltima oportunidad. Langton se frot la barbilla, muy necesitada ya de un buen afeitado. As que, mientras yo est fuera, mantenga a raya a esa mujer. Comprendido. No se preocupe. Anna estaba tan excitada que apenas poda contenerse. Nunca haba estado en Estados Unidos y de golpe, iba a visitar tres de sus principales ciudades. Adems, para sus adentros, se alegraba infinitamente de viajar con Langton, los dos solos. Una vez en casa, se pas horas seleccionando lo que iba a llevarse. Haban quedado en el aeropuerto a las nueve y media de la maana. Sac el pasaporte y se asegur de que tena dinero para cambiarlo en el aeropuerto. Una vez todo listo, dej la maleta con ruedas en la puerta de entrada. Haban dado las diez cuando son el telfono. Segura de que deba de ser Langton, corri a atender la llamada. Anna... dijo una voz de hombre en tono meloso. S. Quin es? Es que no reconoce mi voz? Ella not que el vello de la nuca se le erizaba. No, lo siento, ni idea minti. Con quin hablo? Le gusta hacerse de rogar, eh? No me importa dijo l rindose. Soy Alan Daniels. Ella trat de recobrar la presencia de nimo. Cmo ha conseguido mi nmero de telfono? Sale en el listn. Ah, claro. Quiere saber por qu la he llamado? Pues s, porque, la verdad, es un poco tarde... contest ella, lamentando no tener una grabadora a mano. Le gusta el ballet? S, claro. Mucho. Me han regalado dos entradas. Y me encantara que me acompaara; luego podramos ir a cenar juntos al restaurante Ivy. Qu le parece la idea? Oh, estupendo..., hum..., s, me encanta el ballet. Trag saliva. Para cundo son las entradas?

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Lo siento, seor Daniels...

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Para maana por la noche. Ya s que es muy justo, pero...

No, no, no... Alan, y tutame, por favor le interrumpi l. Desgraciadamente, me voy de viaje. Estuvo a punto de decir adonde iba, pero por suerte se detuvo a tiempo . Gracias por haber pensado en m, Alan. Adnde vas? A Mnchester minti ella. Para qu vas a Mnchester? quiso saber l. Por... trabajo. Tal vez podramos vernos, a pesar de todo. A qu hora vuelves? El caso es que quiz deba quedarme a dormir all. Mi jefe me ha advertido que no me comprometa, por si acaso. Bueno, entonces, otra vez ser. Te gustara que volviera a llamarte? S, s, claro. Gracias por haber pensado en m. Faltara ms. Buenas noches, Anna se despidi, y colg. Su nmero de telfono no apareca en el listn. Cmo lo haba conseguido? En la ducha, repas la conversacin palabra por palabra. Cmo saba Alan Daniels que le gustaba el ballet? Haba sido casualidad? Se prepar un bocadillo y una taza de t. La llamada haba arruinado la alegra que senta por el viaje a. Estados Unidos. Se fue a acostar. Estaba alargando la mano hacia la lmpara de la mesilla de noche, cuando se detuvo y apart la mano. La fotografa de su padre haba sido girada un cuarto de vuelta. Cada noche la acariciaba antes de dormirse, y la tena siempre mirando hacia la cama, no hacia el frente. Cerr los ojos con fuerza. Estaba asustada. Haba movido ella la foto mientras ordenaba por la maana? Hizo un esfuerzo por recordar con exactitud lo que haba hecho, pero estaba segura de que ella no la haba movido. Cuando haba bajado la basura, haba dejado la puerta abierta, pero haban sido slo unos minutos. Haba entrado aquel hombre en su casa? Se levant y recorri el pequeo piso. Despus de haberse asegurado de que no haba nada ms fuera de su sitio, le dio dos vueltas a la llave de la puerta de entrada y ech el cerrojo, cosa que rara vez haca. Volvi a la cama y se tap hasta la barbilla. En la oscuridad, lo que le haba parecido seguro hasta ese momento ahora le daba miedo. El espejo del tocador, donde se reflejaba la luz de la calle a travs de las cortinas, y la puerta ligeramente entreabierta del armario le provocaron fuertes palpitaciones. Poda haber alguien escondido all dentro? Se dijo que no deba ser

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tan gallina, pero, no obstante, encendi la lmpara de la mesilla de noche. Contempl la expresin de su padre en la fotografa y murmur: Ha entrado alguien aqu, pap?

A la maana siguiente, en el aeropuerto, localiz a Langton de inmediato. Iba ligero de equipaje. Slo llevaba una bolsa plegable para trajes. Tirando de su maleta, Anna se reuni con l en el mostrador de Virgin. Le permitirn llevarla como equipaje de mano? pregunt l, escptico. El tirador se recoge explic ella. Perfecto. Cuanto menos tiempo perdamos recogiendo maletas, mejor. Una vez que hubieron recogido las tarjetas de embarque, se dirigieron a las puertas de salida. Langton haba adoptado su habitual paso de corredor de fondo, y Anna, para no quedarse rezagada, iba trotando detrs de l, arrastrando la maleta. Voy a comprar una cmara de fotos dijo l, y ech a andar hacia las tiendas libres de impuestos. Mientras l iba de mostrador en mostrador, evaluando y sopesando una cmara tras otra, Anna se mantena a distancia. Langton se decidi finalmente por una pequea, pero provista de teleobjetivo, y despus de pagar reanud su paso habitual, en esta ocasin para ir a comprar cigarrillos y una botella de whisky de malta. Luego fue a la seccin de perfumes y le pregunt cul prefera ella, pues l no entenda nada de eso. Depende de para quin sea replic Anna, que se mora de ganas de saberlo. Pngase un poco, por favor, y djeme oler. Ella se perfum ligeramente la mueca, y, cuando l le tom la mano para oler el perfume, una corriente elctrica recorri su cuerpo. Perfecta dijo l, y a Anna empezaron a subrsele los colores. Le gustar aadi, mirndola a los ojos. Luego, como si se le hubiera ocurrido de pronto, explic: Es para Kitty. Cuando fue a la caja para pagar, ella le observ detenidamente. Llevaba un traje gris que nunca le haba visto, y una camisa azul claro con puos y cuello blancos. Con esa ropa, y recin afeitado, resultaba muy seductor. Por fin subieron a bordo del avin. Ella se instal en el asiento junto a la ventanilla y se abroch el cinturn de seguridad. Mientras, l se quit la chaqueta, la dobl cuidadosamente y la coloc en el compartimiento superior. Cuando ocup su asiento, estaban tan apretados que sus hombros se tocaban.

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Saba que a Barolli le da pnico volar? coment l, al tiempo que alargaba la mano para alcanzar la revista de la compaa area situada en la redecilla frente a su asiento. Ayer por la noche me llam Daniels dijo ella en un tono tranquilo. Cmo? exclam, dejando la revista y volvindose hacia ella. Me llam a casa, pasadas las diez. Me dijo que haba encontrado mi nmero en el listn, pero no puede ser. l se la qued mirando fijamente, incrdulo. Por qu no me lo ha contado antes? Qu le dijo? Ella repiti la conversacin, casi palabra por palabra. Y eso es todo? pregunt l. Anna titube. Aquella maana, al despertarse, ya no estaba tan segura de si no haba sido ella quien haba movido la foto de su padre. S acab contestando. Dgame una cosa, Travis. Le gusta ese tipo? Por supuesto que no! respondi ella secamente. Y ahora que menciona el tema, no s qu le cont usted a Barolli sobre lo que pas en Queen's Gate, pero sus bromitas no me hacen ninguna gracia. No sea tan estirada. Escuche, si Daniels vuelve a invitarla a salir, quiero que acepte. Grabaremos las llamadas. Y si sale con l, la vigilaremos. Lo vea tan contento por lo que le haba contado que Anna se sinti un poco ofendida. Oh, muchas gracias! Y sobre todo no me pida mi opinin! No se da cuenta? Es el sndrome clsico. Quiere informacin. Supongo que no tengo eleccin. l disfrutar estando cerca de la persona que lo investiga, alternando con alguien involucrado en su captura. Es lo mejor que nos podra haber pasado, Travis. Sigue pensando que es l? Langton hizo caso omiso de la pregunta y forceje con el brazo del asiento para sacar los controles del audio. Y si est usted equivocado? persisti ella. Y si es inocente? Se refiere a que tal vez simplemente le gusta usted? No pensaba en eso.

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Seguro? Una estrella de la pantalla, que puede tener a cualquier mujer slo con chasquear los dedos, se encapricha de la sargento Anna Travis, remueve cielo y tierra para conseguir su nmero de telfono y la llama ansioso por conseguir una cita... Le parece plausible? Por favor, Travis, salga del cascarn! Yo slo he comentado la posibilidad de que no est usted en lo cierto. Bueno, ya basta de conversacin dijo, y se encaj tercamente los auriculares en los odos. No es el primer hombre que me invita a salir! prosigui ella con los labios fruncidos. No sea susceptible, la creo. Pero cuntos de ellos eran sospechosos de haber cometido varios asesinatos? Hay algn asesino en serie entre sus ltimos ligues? Baje de las nubes, Anna. Ese tipo es peligroso. Est intentando camelarla porque eso le da morbo. Qu me dice de que las radiografas dentales no correspondan con las marcas de mordisco de la lengua de Melissa? Por toda respuesta, Langton reclin el respaldo del asiento y cerr los ojos para escuchar msica a travs de uno de los canales radiofnicos del avin. Anna se puso a mirar por la ventanilla. Y si Langton tena razn? Pero y si estaba equivocado? Por qu no poda ser, simplemente, que ella le gustaba a Daniels? Al cabo de un momento, tambin ella ech el asiento hacia atrs y trat de conciliar el sueo, pero no poda dejar de pensar en Daniels. Aquella fotografa de cuando l era pequeo, sera cierto que nunca se la haba enseado a nadie? Le entraron ganas de ir al lavabo. Se desabroch el cinturn de seguridad y salt como pudo sobre las piernas de Langton. ste no se movi un pice. Y tampoco a la vuelta, cuando Anna ocup de nuevo su sitio. Alarmada, vio que la cabeza del inspector se ladeaba peligrosamente hasta acabar descansando sobre el hombro de ella. Resultaba extrao tenerlo tan cerca. Qu lstima que ya no le gustara como al principio! Y era obvio que ella no le interesaba en absoluto. Vencida por el cansancio, tambin ella se durmi. Sus posiciones cambiaron. Cuando Anna se despert, descubri que ahora era ella quien tena la cabeza posada sobre Langton, y ste le acariciaba la mejilla con dulzura. Ella dio un respingo y se enderez. Lo siento dijo, avergonzada. Tranquila. Intentaba despertarla. Aterrizaremos dentro de un cuarto de hora. Ah. Se senta desorientada, y todava ms cuando l se inclin sobre ella y le dijo en tono alegre: Menos mal que aqu no hay moscas, porque estaba usted roncando.

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Usted tambin ha roncado! replic ella, violenta. Pero yo no soy tan maleducada como para decir una cosa as. l se ech a rer. Bien dijo. Crucemos los dedos para que hoy encontremos algo. Acto seguido, puso el respaldo en posicin vertical y le sonri . Dorma como un beb. Slo estaba bromeando. Ella no dijo nada, pero decidi que l volva a gustarle.

En San Francisco haca mucho ms calor de lo que imaginaban. A las dos de la tarde, el termmetro marcaba veinticinco grados. Langton le indic al taxista que los llevara al Motel Super 8 en Farrell Street, a slo unos quince minutos del aeropuerto. El motel estaba en el barrio de Tenderloin, cerca de la comisara de polica. Aquella zona era el equivalente a un barrio chino europeo, y probablemente la ms peligrosa de la ciudad. Por sus calles deambulaban camellos, drogadictos y prostitutas. Es un sitio genial les explic el taxista, pero vayan con cuidado, pues no es el lugar ms seguro del mundo y pueden ser blanco de gente indeseable. As que no dejen que se les acerque nadie. Por lo dems, el Loin es un barrio estupendo. All estn los mejores bares y restaurantes. Cuando llegaron al motel, Langton le dijo a Anna que la esperaba en el vestbulo al cabo de veinte minutos. No haba tiempo para deshacer la maleta, pero aun as se dio una ducha rpida y se cambi de blusa. Cuando baj a la recepcin, Langton estaba hablando con el conserje. Tena un mapa desplegado delante de l y pareca como si conociera al hombre de toda la vida. ste le entreg los documentos y la llave del coche de alquiler. Cuando fueron a recoger el vehculo al aparcamiento, Langton se qued atnito. Era un enorme Chevrolet Metro azul metalizado, y dentro ola como un jardn de rosas. Bien. Usted conduce. Yo har de copiloto dijo, mientras se instalaba en el asiento del pasajero y abra el mapa. Anna respir hondo . Cuando llegue a la verja, doble a la derecha, y recuerde que aqu se conduce por la derecha. Despus hay que seguir recto, luego a la izquierda, a la derecha, otra vez a la derecha y a la izquierda. Est muy cerca. Le explic que haban quedado primero con el ayudante del comisario de la Polica judicial; luego, con el capitn Tom Delaware, quien diriga la divisin del CAP, adscrita a la Brigada de Estupefacientes.

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Llegaron a la comisara sin mayor problema, aunque Anna haba tenido que apretar los dientes cada vez que Langton le daba instrucciones. En el interior del gran aparcamiento del Departamento de Polica de San Francisco, Langton le espet: Aparque de una vez, por Dios! Ella pis el freno y lo fulmin con la mirada. Conduzco yo, o quiere hacerlo usted? le dijo. Aparc en un hueco que indicaba: Visitas. Bajaron del coche y, en silencio, se dirigieron a la puerta principal. En el interior haca un fro espantoso. Por suerte, la reunin con el ayudante del comisario fue breve y concreta. Casi pareca avergonzado cuando les pidi sus credenciales y pasaportes, pero les explic que era un trmite necesario puesto que iban a acceder a expedientes e informes forenses confidenciales. Una polica joven los acompa seguidamente al despacho del capitn Delaware. Llam a la puerta con los nudillos y los hizo entrar. Tom Delaware era un hombre rechoncho, con una barriga que le colgaba sobre los pantalones y cuyo carcter pareca acorde con su aspecto. Los salud con gran cordialidad y les ofreci caf. Langton lo rechaz y le entreg la botella de whisky de malta que haba comprado en el aeropuerto de Heathrow Qu detalle! Me ha llegado al corazn! agradeci sonriendo. Luego examin la botella y la guard en un cajn del escritorio . S que tienen una agenda muy apretada, as que vayamos al grano. Abri una abultada carpeta que tena delante y sac una fotografa de la vctima: Thelma Delray, de veinticuatro aos. Aunque Langton pens que pareca mayor, no dijo nada. Su triste historia pareca calcada a las de las vctimas britnicas. Trixie, como la llam Delaware, era una prostituta muy conocida por la polica, pues haba trabajado en el barrio chino desde que era una adolescente. Cada vez que la llevaban a una casa de acogida, ella se escapaba para irse con su macarra y, por consiguiente, de vuelta a la calle. Era drogadicta, y tambin Anna pens que pareca mayor. Las fotografas post mortem les recordaron a las de las vctimas londinenses. Los primeros planos mostraban que el asesino haba utilizado el mismo modus operandi. El mismo nudo del sujetador y las mismas tres vueltas de las medias alrededor del cuello. Hay algn sospechoso? pregunt Langton. Delaware contest que su chulo no tena un motivo aparente para asesinarla, pues Trixie ganaba un buen dinerito para l. Por qu matar a la gallina de los huevos de oro? Adems, tena una buena coartada. La ltima noche en que fue vista con vida, l estaba en el piso de ambos, en By View, con dos testigos. Fue encontrada tres

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semanas despus en el parque John Macaulay tumbada boca abajo y en avanzado estado de descomposicin. Haba sido un verano trrido. Un guarda del parque descubri el cuerpo. El hijo de puta no se molest en cubrirla con algo. Cualquier nio habra podido encontrarla. La noche en que desapareci Trixie, varias chicas recordaban haberla visto hablar con alguien que estaba dentro de un coche. Quin identific el cuerpo? quiso saber Langton. Su madre. El inspector puso la foto de Alan Daniels sobre la mesa. Ha visto a este tipo alguna vez? Delaware frunci el ceo. No. No creo haberlo visto nunca. El capitn los llev al lugar del parque donde haba sido descubierto el cuerpo de Trixie. Pensamos que el asesino la trajo hasta aqu, la hizo salir del coche y la llev hasta esos matorrales. La mat in situ. Un testigo vio un coche aparcado all, pero no recordaba la marca ni la matrcula. Dijo que tena las luces apagadas.

Eran las seis y media, y en el barrio chino ya haba chicas en las calles. Anna, sentada en el asiento posterior del coche patrulla, miraba por la ventanilla. Estaba tan cansada que se le caan los prpados. Claro, en Londres deba de ser ms de medianoche. Langton, en cambio, no pareca afectado por el cansancio. Incluso le propuso a Tom dejar a Anna en el motel y salir a tomar unas copas por ah. Anna se sinti molesta de que quisiera librarse de ella. Pero una vez en el motel, lo agradeci. Se tom una hamburguesa en el restaurante y subi a la habitacin. Antes de meterse en la cama, mir en el mapa las autopistas que deban tomar para ir a Los ngeles. Al da siguiente les esperaba un largo viaje en coche. Mientras tanto, los dos hombres se fueron de copas o, como dijo en broma Tom Delaware, de chicas, pues pensaba que era lo que andaba buscando el ingls; aunque no tard en comprender que no era as. Cuando llegaron al Joe's Restaurant, ubicado en la esquina de las calles Taylor y Turk, una zona realmente peligrosa, a Tom le dolan los pies y estaba hambriento. Una vez instalados en un agradable reservado de cmodos asientos de piel de imitacin color granate, Langton le pregunt a su colega si recordaba haber visto por la zona un equipo de rodaje en la poca en que muri Trixie.

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Tom no lo recordaba, pero llam a un amigo ex polica que complementaba su pensin buscando exteriores para una productora de cine. Cuando acabaron de cenar, lleg el hombre. Mientras tomaban caf, le ensearon la fotografa de Alan Daniels.

Anna se despert sobresaltada a causa de un fuerte ruido procedente de la habitacin contigua. Mir el reloj y vio que eran las tres y media. Otro golpetazo. Era como si se hubiera cado una tabla de planchar. Al parecer, su jefe no se limitaba a dar portazos con la puerta de su despacho, sino con cualquiera que cayera en sus manos. Acto seguido, la cadena del inodoro, seguido de ms estrpitos y ruidos sordos. Oy a Langton maldecir un par de veces; luego el chasquido del interruptor de la luz, una vez, otra, otra... Imposible seguirle la pista. Finalmente, se hizo el silencio. Le cost volver a conciliar el sueo. Tal vez porque en Londres eran ya las ocho de la maana. Desesperada y a regaadientes, se levant y se meti en la ducha para acabar de despejarse. A las cinco, se volvi a tumbar y cerr los ojos, pensando en lo que iba a pedir para desayunar. Pero volvi a despabilarse, sobresaltada. Crey haber odo una alarma de incendio, pero no, el ruido proceda de la habitacin contigua. Era evidente que Langton se haba levantado y se estaba duchando. Ella pens que, dadas las circunstancias, era preferible vestirse y bajar a desayunar con l. Llam a su puerta, y l la abri de golpe. Estaba pensando... que podamos bajar a desayunar juntos propuso ella, sin atreverse a mirarlo. Llevaba slo una toalla en torno a la cintura y un bollo en la mano. Observ que se mantena en buena forma fsica, y que tena el vientre plano. En el pecho tena vello, pero no demasiado, y era tan oscuro como el cabello de la cabeza, que ahora tena de punta. Pamela Anderson haba comentado que en otro tiempo haca mucho deporte, pero aun as le sorprendi comprobar su buen estado de forma. Qu? casi ladr. Yo pensaba bajar a desayunar ya explic ella en tono vacilante. Nos vemos a las ocho en el coche dijo l, sealando el bollo que tena en la mano. Hasta luego, entonces se despidi ella, y volvi a su habitacin. El cerr de un portazo. Era obvio que estaba resacoso, pero no tiene mal aspecto, pens Anna.

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Cuando l lleg al aparcamiento, Anna estaba sentada al volante estudiando el mapa de carreteras. l abri el maletero, arroj la bolsa dentro y subi al coche. Sabe adnde vamos? A Los ngeles contest ella. Correcto. Necesita que le vaya indicando? No, ya he mirado el mapa. Es prcticamente todo recto. Bien. En marcha, entonces? l asinti dbilmente. Lo pas bien anoche? Estuve trabajando, Travis dijo l, ya con los ojos cerrados. Qu cree que estuve haciendo? Pegarme una juerga con Delaware? Cen algo? S, mam contest l, tras un suspiro . Y ahora, puede arrancar? Voy a descansar un poco. Mientras salan del aparcamiento, l baj el respaldo del asiento hasta quedar casi tumbado. A Anna le cost encontrar la entrada a la autopista, lo que se sald con varias vueltas por la ciudad, pero disfrut subiendo y bajando por las tpicas pendientes. Por lo menos poda contemplar algo del famoso paisaje de San Francisco. Se detuvieron a poner gasolina y prosiguieron el viaje. Anna disfrutaba del paisaje. Falta mucho? Langton se haba despertado de golpe. Un poco contest ella. l puso el respaldo en posicin vertical. Se le vea despejado. Anoche estuve hablando con muchas prostitutas, Travis, y tambin con algn que otro macarra. A todos les mostr la fotografa, pero sin xito. Ah, s? S, pero nadie lo reconoci. Tom Delaware llam a un amigo que se dedica a localizar exteriores para una productora de cine explic, mirando fijamente al frente. La pelcula en la que trabaj Alan Daniels se rod casi por entero en la costa. El equipo se alojaba en caravanas, no estuvieron en hoteles. Reconoci su cara. Y? Daniels estaba aqu cuando ella fue vista an con vida. Haban estado rodando cuatro das, y se quedaron otros dos. Cuando se encontr su cuerpo, ya se haban mudado de sitio. Dijo que los del equipo haban estado frecuentando el barrio chino

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y que muchas putas iban al lugar de rodaje, en busca de clientes. Los actores disponan de chferes y limusinas, y tambin de coches de alquiler para hacer turismo en sus ratos libres. Anna record que slo un testigo haba visto el coche, pero que no haba podido retener ni la marca ni la matrcula. Por consiguiente, lo nico que sabemos con certeza es que Daniels estuvo aqu y tuvo la ocasin concluy. Tal vez incluso Trixie estuvo en el lugar de rodaje y salieron juntos desde all. Podra ser convino l, suspirando. Tom Delaware va a comprobar si Alan Daniels alquil un coche. La Polica de San Francisco no lleg a interrogar a nadie del equipo de rodaje; y ahora, despus de tanto tiempo, es posible que no recuerden gran cosa. Tras un momento de silencio, continu : Hemos hecho un largo camino para descubrir bsicamente lo que ya sabamos. Apoy el brazo en el respaldo de Anna. Sabe? No conduce nada mal, Travis dijo. Gracias. No me ha trado para eso? El no contest. Anna perciba el calor de su brazo en la espalda. Es l, y sus vctimas son cada vez ms jvenes. Trixie tena slo veinticuatro aos, y Melissa apenas diecisiete. Yo pensaba que ya haba eliminado a Melissa de la ecuacin coment ella. No, en absoluto dijo l, retirando el brazo . Ese cabrn es muy listo. Primero dice que ha destruido las radiografas dentales, y luego, cuando las encontramos, que no recordaba dnde estaban. Lo tena todo planeado. Pero l no saba que bamos a registrar su piso. Venga! exclam, tras lanzar un bufido . Despus de haberlo llevado a comisara para interrogarlo sobre siete asesinatos? l saba que bamos a registrar su casa. Yo creo que las puso aposta para despistarnos. Es posible dijo ella, aunque no muy convencida. Hay algo ms aadi Langton, inclinndose hacia delante para regular el aire acondicionado. El ex polica de anoche dijo que lo iba a confirmar..., pero que haba muchos actores que iban y venan continuamente durante el rodaje. No siempre estaban all. Y un da hubo una tormenta terrible, y no pudieron filmar. Y adonde quiere ir a parar con eso? Pues que puede ser una forma distinta de enfocar lo de Cornualles. Hemos comprobado las fechas y, s, es cierto que, segn la agenda, estuvo rodando toda aquella semana, pero no hemos verificado si hizo mal tiempo. Y si Alan Daniels no estaba en Cornualles cuando Melissa Stephens fue asesinada? Anna permaneci en silencio, y l le dio un codazo . Qu piensa? la apremi.

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Que podra ser dijo en tono dubitativo. Pero y si realmente no se movi de Cornualles en todo aquel tiempo? Y si simplemente haba olvidado dnde haba puesto las radiografas dentales? Y si Alan Daniels no es nuestro asesino? Lo es. Pero, si no lo es, tal vez estemos perdiendo un tiempo precioso. Si dejamos a Daniels fuera de la ecuacin, qu nos queda? Gracias por su confianza, Travis. Estoy hablando en serio. Qu nos queda? La fulmin con la mirada. Siete mujeres muertas, ocho con Trixie! Y tal vez diez, cosa que sabremos cuando nos volvamos para casa. Mujeres que se pudrieron en cmaras porque formaban parte de la escoria social. Eso no es exactamente as! Claro que lo es! Salvo Melissa, por supuesto. Han sido investigados todos los casos. Un cuerno! Si yo no hubiera desenterrado sus expedientes, las pobres zorras estaran pudrindose en los archivos. Fjese en el Destripador de Yorkshire. Tuvieron que morir once mujeres antes de que lo atraparan! Anna no pretenda discutir, pero tampoco tena intencin de comulgar con ruedas de molino. Cinco veces detuvieron al Destripador, y otras tantas lo soltaron. Era idntico al retrato robot que proporcionaron los testigos. Pero lo soltaban cada vez porque se haban obsesionado con una grabacin que haban recibido replic ella, aferrndose con fuerza al volante. Y el hombre de la cinta ni siquiera tena acento de Yorkshire. Resumiendo, perdieron muchsimo tiempo por culpa de una prueba que envi un enfermo mental que nada tena que ver con el asesino. Cree que estoy perdiendo el tiempo? espet l. Lo nico que digo es que tal vez lo est perdiendo con Daniels. Empezaron a aparecer en la autopista letreros anunciando Los ngeles. Anna le pidi que mirase en el mapa la salida que deban tomar. Langton lo consult un momento y enseguida, avergonzado, lo puso del derecho. Tome la siguiente salida. Espero que entre el mapa y los indicadores podremos orientarnos. Ella respir hondo. l se apoy en el respaldo y dijo en voz baja: Oh, mierda, mierda! Quiz me he equivocado. No, vamos bien. Ah dice Sunset.

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No me refera a eso, Travis. Tal vez tiene usted razn y yo estoy haciendo el idiota. Le sonri de lado. Jess, es usted igual que su padre! Lo sabe, Travis? No poda haberle dedicado un cumplido mejor, aunque luego aadi : E igual de pesada! Pero ella se ech a rer, al igual que l, lo que relaj el ambiente. Luego l se concentr en el mapa y fue indicndole el camino hacia el hotel.

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Captulo 11

n Los ngeles haca todava ms calor, alrededor de treinta grados. El hotel Beverly Terrace era ms pequeo que el de San Francisco, pero tena piscina. Haban quedado en la comisara central a las dos y media de la tarde, as que tenan tiempo para deshacer las maletas, darse una ducha o simplemente descansar. Anna pens que nadar un poco le sentara bien y baj a la piscina. Iba por su dcimo largo, cuando vio llegar a Langton y se acerc nadando hasta la escalerilla. Me buscaba? pregunt. Siga nadando, no se preocupe. No, ya est bien dijo ella, sacudindose el agua de la cabeza. Slo quera comentarle que he enviado un correo electrnico a Londres explic l. Por si haba alguna novedad. Ella, con el traje de bao pegado al cuerpo, subi pesadamente la escalerilla, y l la tom del codo para ayudarla a salir. Barolli va a ir a la compaa cinematogrfica en Londres para seguir los pasos de Daniels durante la semana del 7 de febrero. Ella se volvi en busca de una tumbona, y l le pas una toalla. Gracias. Y el dentista que lo atendi aqu? Tengo previsto ponerme en contacto con l. El laboratorio le est enviando los detalles por correo electrnico. Tal vez tengamos que ir a ver a la Polica del condado de Orange, que es donde fue encontrada la vctima. Ningn problema. Creo que voy a seguir su ejemplo y darme un bao dijo l, aunque no se movi. Ha trado baador? No, pero puedo baarme en calzoncillos. Dio media vuelta y fue a cambiarse a una caseta. Ella recogi sus cosas mientras terminaba de secarse. Tena que esperarlo porque se haba dejado la chaqueta con la cartera. Langton apareci con una toalla alrededor de los hombros y la ropa hecha un hatillo bajo el brazo.

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A pesar de todo, se mantiene en forma coment Anna mientras se secaba el pelo con la toalla. A pesar de qu? Bien, fuma demasiado, bebe y... hace algo de ejercicio? Que si hago ejercicio? dijo l irnicamente. Aja. Antes s, aunque de eso hace ya algunos aos. No me diga! exclam ella, fingiendo ignorancia. Luego le pregunt si haba jugado al tenis alguna vez. l sacudi la cabeza. Tena una bicicleta de carreras explic. Nunca ha ido a esa pista que est cerca de su casa? Yo sola ir all por la noche, pasaba la bicicleta por encima de la valla y corra por el circuito a oscuras. Me aclaraba las ideas. Pero ya hace tiempo que no voy. Por qu? Ahora ya tiene las ideas claras? brome ella. l lade la cabeza. Siempre pescando, eh Travis? dijo. Pues s, y an las tendr ms claras despus de baarme. Arroj su ropa a la tumbona de ella. Cuando se marche, le importara llevarse mi ropa? Tengo la tarjeta de crdito y la cartera en la chaqueta. Dej caer la toalla y, tras una zambullida bastante mediocre, se puso a nadar crol lentamente. Ella lo observ hacer un par de largos antes de recogerlo todo y entrar en el hotel.

Justo haba acabado de secarse el pelo, cuando llamaron a su puerta. Alguna novedad en la comisara? le pregunt a Langton mientras le entregaba su ropa. Ninguna. Nos vemos dentro de unos veinte minutos en la recepcin dijo, y se march. Langton sorprenda cada vez ms a Anna con su vestuario. Cuando ella lleg al vestbulo, all estaba l, vestido milagrosamente con un traje ligero, una impecable camisa blanca y gafas de sol. Cogieron el coche y se dirigieron al imponente edificio de la Polica de Los ngeles. Un cuarto de hora ms tarde salan de all y se ponan en marcha en

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direccin al condado de Orange, donde, segn les haban dicho, era ms probable que obtuvieran ms informacin. La segunda vctima, Maria Courtney, de veintinueve aos de edad, contaba con un largo historial como prostituta en Los ngeles. Era tambin adicta al crack. El asesinato haba sido cometido en el intervalo entre las dos ltimas vctimas inglesas. Al igual que con Trixie, el caso estaba sin resolver. Mara fue vista por ltima vez por una camarera cuando sala del House of Blues, en Sunset, en completo estado de embriaguez. Desde entonces, nadie haba vuelto a verla. A Langton le haban dado el nmero de la camarera, y la llam, pero salt el buzn de voz y colg. El cuerpo fue descubierto en una zona famosa por el trfico de crack. Estaba, al igual que las otras vctimas, con las manos atadas a la espalda, y la haban estrangulado con sus propias medias. Cuando llegaron al Departamento de Polica del condado de Orange, Langton y Anna examinaron el expediente y las fotos post mortem de la mujer asesinada. A las cuatro de la tarde, regresaron a Los ngeles. Fueron a Sunset Boulevard, pasaron por delante del House of Blues y siguieron hasta los estudios de la CBS en Beverly Boulevard. La recepcionista, una joven negra, tena unas uas tan largas que hubo de recurrir a un lpiz para marcar el nmero de telfono en la centralita. Anna jams haba visto unas uas as; eran postizas y curvadas como garras. Llevaba el pelo recogido en un amasijo de trencitas en cuyas puntas brillaban unos abalorios de colores que tintineaban cada vez que mova la cabeza. Tengo aqu al inspector James Langton y a la sargento Anna Travis. Luego se dirigi a ellos: Suban al piso catorce, les estn esperando. Gracias dijo Anna. En el amplio vestbulo de recepcin del piso catorce les recibi un joven delgado, con gafas redondas y aquejado de acn. Estrech la mano de Anna. La inspectora Langton? No. Ella es la sargento Travis dijo Langton en tono de pocos amigos. Yo soy el inspector jefe Langton. Siguieron al joven, que avanz zigzagueando por una estrecha sala entre hileras de escritorios hasta llegar a una serie de despachos cerrados. Los telfonos y las voces de los actores de los vdeos creaban un extraordinario mural sonoro. Se detuvieron delante del ltimo despacho y el joven lleno de granos tartamude sus nombres. La persona que haba dentro estaba hablando por telfono. Mientras esperaban, no pudieron evitar escuchar la conversacin que mantena.

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Cunto dices que quiere? Por hora? Ests de broma? A menos que rodramos en Rumania, es imposible aceptar esa tarifa... No pongo en duda que sea el precio de ella... S, s, ya s que acaba de adoptar un nio. Le conseguiremos una niera, puede traer a la mitad de su personal si eso es lo que quiere, pero no podemos aceptar ese precio. Est bien, est bien. Anna y Langton distinguieron una mano que les indicaba que entraran en el despacho, y Mike Mullins dio por finalizada su conversacin telefnica. Yo tambin te adoro, tesoro. Llmame. Bien, gracias. Colg y se levant. El despacho estaba abarrotado hasta el techo de cintas de vdeo y guiones. A un lado de un gran escritorio de roble haba un inmenso ramo de orqudeas. Mike Mullins era un hombre ms bien bajo y de piel bronceada, llevaba implantes de cabello y luca unos dientes blanqusimos. Vesta unos vaqueros azul claro y una camisa de flores. Bien. Dganme, les han ofrecido algo? Agua, capuchino, zumo...? No queremos nada, gracias contest Langton. Sintense, por favor. Se sentaron uno junto al otro en un mullido sof de cuero marrn. Mullins le tendi un guin a su ayudante, que se haba quedado esperando. Necesito cuatro copias, y bien ordenadas. Mullins regres a su asiento detrs del escritorio. Les ruego que me disculpen, pero no recuerdo el motivo de su visita. El ao pasado rodaron ustedes un telefilme dijo Langton. Se llamaba Fuera del sistema. Ah, cielos, s, s. El protagonista se llamaba Alan Daniels. Ah, s? dijo Mullins, juntando las manos. La verdad es que no me acuerdo. Se le frunci la frente. Espere, s, creo que ya s quin es. Un ingls, verdad? S, eso es. Mullins gir sobre su asiento y se puso; a teclear en el ordenador, sin parar de murmurar para s mismo. Se acerc ms a la pantalla. Claro. Ya s. S, Alan Daniels, pero no era el protagonista. Lo recuerdo. Hoy en da ya no podra pagarle su cach. Tiene una relacin de los lugares donde estuvieron rodando? Mullins frunci los labios y volvi a teclear. Aqu tengo el presupuesto de produccin.

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Y las fechas en que trabaj Daniels?

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Mullins sigui buscando con el ratn. Finalmente, sacudi la cabeza. En el presupuesto figura tambin el calendario de rodaje, pero no lo tengo detallado por artistas. Sin embargo, les puedo avanzar que estuvimos rodando seis semanas, desde el 20 de septiembre hasta principios de noviembre. Como se filmaba en Los ngeles, no tengo la lista de los escenarios explic, antes de apartar la mirada de la pantalla y aadir con el ceo fruncido : Espero que no me haya demandado por algo. No, no. Es posible que hubiera permanecido en Los ngeles todo ese perodo de tiempo? S, supongo. Les imprimir la lista de los artistas y del resto del equipo. Ellos esperaron mientras l tecleaba en el ordenador. Imprimi una hoja, y se la qued mirando. Alan Daniels se hosped en el Chteau Marmont, junto a Sunset. Lo siento, pero no puedo darles la lista, porque en ella aparecen direcciones privadas y otros datos personales. Gracias de todas formas dijo Langton ponindose en pie. Ha sido muy amable. No van a explicarme a qu viene todo esto? Lo siento, no podemos. Slo estamos comprobando unos datos. Sobre qu? Es una investigacin rutinaria contest Langton, estrechndole la mano. Gracias de nuevo. Decepcionado, Mullins los acompa hasta la puerta. Cuando sta se abri de golpe, el ayudante dio un respingo en su asiento. Haca un papel de polica, ahora lo recuerdo aadi Mullins. Rubio, muy guapo, verdad? Anna le dio las gracias por haberlos recibido. Langton ya haba desaparecido.

El Chteau Marmont estaba al final de Sunset, en Marmont Drive. Eran casi las seis de la tarde cuando llegaron all y le dieron las llaves del coche al portero para que lo aparcara. Anna se qued boquiabierta ante la inmensidad y el lujo del hotel, que constaba principalmente de bngalos privados. Se pregunt si se cruzaran con alguna estrella de cine en el vestbulo.

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Tuvieron que esperar un poco para que los recibiera el director adjunto. Se mostr muy diplomtico y escurridizo; dijo que no poda facilitarles detalles de ningn cliente, fuera del pasado o del presente, porque iba en contra de la poltica del establecimiento. Langton sac su placa. Comprendo que deban preservar la intimidad de sus huspedes dijo, pero se trata de una investigacin policial, y creo que sera ms sensato por su parte colaborar conmigo en todo lo que le sea posible. No quisiera tener que volver con la Polica de Los ngeles, agentes uniformados y coches patrulla. Abandonaron el hotel un cuarto de hora ms tarde. Alan Daniels se haba hospedado all, en uno de los bngalos privados. Se haba quedado cinco semanas, que coincidan con el perodo en que Mara fue asesinada. Durante su estancia, haba usado un coche de alquiler. Un Mercedes-Benz. Cuando se alejaban por Sunset Boulevard, an a escasa distancia del Chteau, volvieron a pasar por delante del House of Blues. Langton levant una ceja. Muy cmodo coment. Son su mvil y se palp los bolsillos. No puede ser de Londres, all es ms de medianoche dijo, al tiempo que lo sacaba y abra la tapa. Dgame? Dgame? Con quin hablo? pregunt una voz de mujer. Le llamo porque he recibido una llamada suya. Ah, s! Usted es... Tap el telfono con la mano y le dio un codazo a Anna . Cmo se llamaba la testigo del caso de Mara? le pregunt en un susurro. Angie Dutton respondi Anna. Langton volvi a su conversacin. Es usted Angie? pregunt, en un tono suave. S, y quin es usted? Anna oy cmo Langton le daba la mnima informacin y le preguntaba si le poda robar diez minutos de su tiempo. Tras discutir un momento sobre la hora y el lugar, acab diciendo que perfecto, que estara all a las diez. Cerr de golpe la tapa del telfono y sonri. Bien! Angie tiene, adems de una voz muy sensual, probablemente alguna informacin vital para nosotros. Trabaja en un club, el Sequins... A las diez hace una pausa. Podramos ir a comer algo antes?

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Por supuesto que s. Pero luego no vendr conmigo. Ir yo solo. Anna lo fulmin con la mirada, pero l ni se inmut . Sabe? Creo que me est cambiando la suerte. Decidi que deban regresar al hotel y refrescarse un poco. Anna acababa de colocarse en el carril adecuado, cuando oy a Langton soltar una carcajada. Qu pasa? Yo pensaba que aqu, en Los ngeles, todo el mundo haca deporte dijo mientras apoyaba el brazo en el respaldo de ella, casi tocndole el cuello . Pero qu me dice de esa espinilla ambulante y de su jefe, el del pelo injertado, Mullins? Anna le sonri sin ganas. Despus de haber conducido desde San Francisco y luego todas aquellas idas y venidas por Los ngeles, estaba rendida. Langton no tard en darse cuenta de su malhumor. Le ocurre algo? Nada, slo un bajn. Qu le parece si vamos hasta Santa Mnica y cenamos all? No, pensndolo mejor, no tenemos tiempo. Cenar algo en mi habitacin. Ah, no, eso ni hablar. Por qu no vamos a uno de esos restaurantes famosos? No se viene a Los ngeles cada da. No tengo nada apropiado que ponerme, pero... De acuerdo, pues en el hotel. Una vez en la habitacin, Anna se duch y se volvi a arreglar el pelo. Con tanta ducha y tanta piscina, resultaba difcil controlar su cabello rizado. Baj al vestbulo justo cuando acababan de dar las ocho. Se qued sorprendida al ver que, en esta ocasin, Langton haba sacado de su siempre renovado guardarropa un suter ligero y unos sencillos vaqueros. Resulta que aqu no tienen restaurante, slo dan bocadillos, as que he reservado en un sitio que me ha aconsejado el director. No se preocupe, Travis, conduzco yo. Como conductor, Langton era un desastre. Nada ms salir del aparcamiento se meti en el carril contrario, lo que casi les cuesta un disgusto, y en dos ocasiones estuvo a punto de cruzar la lnea divisoria. Despus de estas peripecias, el coche fue rodando lentamente, rumbo a la direccin deseada. Una vez en el restaurante, Langton, de pronto muy caballeroso, gui a Anna hasta la mesa tomndola por el codo. Pareca estar de muy buen humor. Lo que puede influir en un hombre la llamada telefnica de una mujer de voz sensual, pens Anna.

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Est bien este sitio, le gusta? dijo, sonriendo y mirando en derredor, una vez que hubieron pedido. Alguna noticia de Londres? pregunt ella. Podramos no hablar de trabajo aunque sea slo durante media hora? Sorprendida, tom su copa de vino. Salud dijo. El vino era tan delicioso y estaba tan fresquito que, al cabo de un par de sorbos, tambin ella se puso de buen humor. As que usted y el bueno de Jack se llevaban muy bien, no es as? dijo Langton de sopetn. Huy s! Era un padre estupendo. No paraba mucho en casa, pero, cuando estaba, toda su atencin era para m y mi madre. Siempre estaba organizando salidas, ya sabe: picnics, teatros, y eso... Y me llevaba a todos los concursos hpicos. Me encantaba montar a caballo. Me hubiera gustado tener mi propio caballo, pero claro, entre la manutencin, el alquiler del establo y todas esas cosas... Era prohibitivo para nosotros. Pero montaba todos los sbados por la tarde. Gan alguna vez? pregunt l, antes de terminarse el vino. S, varias! Una vez, mi padre me colg todas las medallas en la ropa y me hizo una foto. Estaba cubierta de medallas de la cabeza a los pies explic ella, sonriendo. Mi hija, Kitty quiere tomar clases de equitacin, pero es lo que usted dice, cuesta un dineral. Adems, hay que comprar pantalones, botas, gorro... Esas cosas se pueden encontrar de segunda mano en muchas hpicas. Hizo una pausa y luego pregunt: Su mujer monta a caballo? No.Se detuvo. Kitty tena dieciocho meses cuando nos casamos. La adopt. A veces pienso que no hubiera debido casarme por segunda vez, pero entonces me acuerdo de Kitty y... Ella es muy importante para m. Anna pic del aperitivo que les haban trado, convencida de que l haba terminado, pero se sorprendi al ver que segua con sus confidencias. Cuando se pierde inesperadamente a un ser querido, la pena le deja a uno en un estado de profunda confusin. Y, cuando el dolor no se mitiga, uno empieza a buscar algo que lo calme, no importa qu... Durante un tiempo, el segundo matrimonio me ayud, sobre todo gracias a Kitty, pero... Suspir, antes de aadir: Lo siento, Travis, usted es demasiado joven, y no sabe nada de estas cosas. Mi primera mujer muri de un tumor cerebral. Una noche, se fue a dormir quejndose de dolor de cabeza. A la maana siguiente, aunque el dolor persista, se fue a trabajar. En fin, al otro da, sufri un colapso, y muri dos horas ms tarde.

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Lo siento dijo Anna, dulcemente. Ay, y yo replic l sonriendo con tristeza.

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Lleg el primer plato y comieron en silencio. Anna jams haba visto a nadie comer tan deprisa. Ella apenas haba tomado unos bocados, y el plato de l ya estaba vaco. Tiene que coger un tren? brome ella. l levant la vista con una expresin de asombro en el rostro, y se limit a servir vino . Mi madre sola decirme eso cuando coma demasiado deprisa. Oh, disculpe dijo l sonriendo. Hbleme de ella. Parti un pedazo de pan y lo unt de mantequilla. Se llamaba Isabelle, verdad? S. Cocinaba bien? No! exclam Anna, echndose a rer. Era muy buena en otras cosas, pero no, no era una magnfica cocinera. Se acerc el camarero para retirar los platos, y l se ech hacia atrs para facilitarle el trabajo. Quin cocinaba, entonces? Mi padre. Se le daba muy bien. En serio? pregunt l, asombrado. S, era realmente bueno. Haca pan, tartas... Se call cuando llegaron su salmn y el rape de Langton. En esta ocasin, l empez a comer despacio, saboreando el pescado, pero no tard en volver a su ritmo habitual. Cuando Anna termin su plato, tena la sensacin de que las manos de su jefe no haban parado de volar: se haba acabado prcticamente el pan del cestillo y haba rellenado los vasos varias veces. A continuacin, lleg el carrito con los postres. Anna estaba mirndolos con glotonera, cuando l consult la hora en su reloj. Es muy tarde. Debemos irnos. Llegaron de vuelta al hotel a las diez menos cuarto. Aunque, si hubiera conducido l, habran tardado media hora ms. Anna baj del coche y l se desliz hasta el asiento del conductor. Cree que puede conducir? pregunt ella, preocupada. No, Travis, soy un paraltico. Ande, vyase a dormir, y no se preocupe. Hasta maana. A las ocho en la recepcin. Lo observ alejarse con la esperanza de no haber resultado demasiado aburrida. Tal vez se haba alargado un poco con los caballos. Ella se lo haba pasado muy bien

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con l, aunque dudaba que el sentimiento fuera recproco. Apenas entr en su cuarto, son el telfono. El dentista de Alan Daniels estaba en el vestbulo. Anna se apresur a bajar. Arthur Klein era un hombre ms bien bajo, estaba muy bronceado y llevaba gafas de sol. Cuando ella le estrech la mano y le agradeci que hubiera acudido a su llamada, l le dirigi una breve sonrisa. Tena bajo el brazo un sobre grande de papel de estraza y pareca realmente incmodo. Haba quedado con el inspector Langton por la maana..., pero me ha surgido un imprevisto. Tengo una visita a las siete de la maana, y no podr venir. Abre la consulta a las siete de la maana? pregunt ella, sorprendida. No, se trata de una urgencia. Una seora a la que, partiendo una avellana, se le ha roto una funda de delante, que, por cierto, aunque me duela decirlo, no le puse yo; pero, cuando se trabaja con los dientes de las estrellas, el tiempo carece de importancia. Todo en l destilaba abundancia econmica: un pantaln pulcramente planchado, una chaqueta de cachemira y el ltimo modelo de Rolex, que no dejaba de consultar. Anna record que la nueva dentadura de Alan Daniels haba costado ms de lo que ganaba cualquiera de ellos en un ao. Hay algn sitio donde podamos hablar? Slo dispongo de diez minutos. La pequea sala contigua rebosaba de cactus y los sillones de mimbre haban conocido mejores tiempos, pero estaba vaca. Klein declin la invitacin a tomar algo y se sent pinzndose los pantalones a la altura de las rodillas y contemplando con remilgo los manchados cojines del silln. Se golpe un muslo con el sobre. Nunca haba estado en este hotel. Por su expresin, Anna comprendi que tampoco pensaba volver si poda evitarlo. Supongo que sabr que ya no obran en mi poder las radiografas de Daniels, como tampoco los moldes que hice. S. Mi jefe me lo explic. Fue un trabajo de envergadura: tres implantes y un puente, ms fundas en todos los dientes visibles, en lo que yo denomino la sonrisa explic y, para ilustrarlo, se pas un dedo por los dientes superiores e inferiores. Sin embargo, debo decirle que estas radiografas que me han enviado me han causado extraeza aadi, mientras sacaba del sobre las copias de las radiografas encontradas en el piso de Daniels. Extraeza? Por qu?

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Bien, si esto es realmente la dentadura del seor Daniels, estas radiografas slo pueden ser anteriores a cuando yo entr en escena. Estoy hablando de memoria, porque no conservo las radiografas que yo le hice. Yo le puse unos puentes a cada lado, que aqu, ve usted, no aparecen. Sin embargo, la primera vez que acudi a mi consulta, ya llevaba dos fundas de oro en los molares. Es decir que, si esta radiografa es suya, no puede ser reciente. Anna se inclin hacia delante. Podra tratarse de una radiografa antigua? pregunt. Yo dira que no le pertenece a l. La persona a quien pertenece esta radiografa presenta otras anomalas. Muchsimas gracias. Mientras le alargaba el sobre, Klein iba asintiendo con la cabeza. No me sorprende que tenga problemas con la ley. Se comport de un modo muy grosero y trat de estafarme. Una vez hecho el trabajo, no quiso pagarme. Fue todo muy desagradable. Al final consigui cobrar? Slo cuando lo amenac con demandarlo. E incluso entonces me puso como condicin que le devolviera todo el material: los informes, las radiografas y los moldes. Consult el reloj y se puso en pie. Debo marcharme. Siento no haber sido de gran ayuda. Quiz si Daniels, cuando vino a mi consulta, no hubiera ido tan apurado de tiempo... Perdn, cmo dice? Que le corra mucha prisa. Tuve que aplazar varias visitas para atenderlo a l. Dijo que le urga aquel cambio para una pelcula. Si acept fue slo porque vena recomendado por un agente muy importante que me manda muchos clientes. Anna lo acompa al aparcamiento. Klein se dirigi a un Bentley descapotable que emiti unas seales cuando accion el mando a distancia. Recuerda la fecha exacta del tratamiento? quiso saber Anna. La primera visita fue a mediados de septiembre contest Klein mientras abra la puerta del conductor. Fue un trabajo rapidsimo. La ltima visita fue apenas hace dos meses. Dgame, en su opinin, necesitaba Daniels realmente esos cuidados dentales? O era una cuestin esttica? Klein se puso el cinturn de seguridad y se reclin contra el asiento de piel. Bien sopes la respuesta, haba algunas piezas que no estaban en perfectas condiciones. Me dijo que le rechinaban. Pero los de delante no estaban mal.

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As que no necesitaba la sonrisa?

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El hombre se enfund unos guantes de piel sin dedos para conducir y apoy las manos sobre el volante. Mejor, por supuesto. Pero, a decir verdad, hubiera podido pasar muy bien con un simple blanqueo. A modo de despedida, le dedic una sonrisa de dientes blancos como la nieve. Anna sigui el coche con la vista mientras sala del aparcamiento.

Delante del espejo, Anna estudi su sonrisa. Tal vez tuviera que comprar de nuevo aquella pasta dentfrica blanqueadora. Se tumb en la cama. Si Daniels tena pensado gastarse una fortuna en ciruga dental, no debi de preocuparle mucho dnde dejaba las marcas de sus dientes. Se poda ser ms calculador? Ms taimado? Record un da, de pequea, en que encontr a su padre sentado delante de la chimenea, con una copa de brandy en la mano y contemplando fijamente las llamas. Ella se sent sobre sus rodillas, tratando de recabar la atencin de aquel padre que a veces se sumerga en lugares tenebrosos. Cuando le pregunt qu le pasaba, l le sonri con tristeza y le apart suavemente el pelo de la cara. A ella le pareca inconcebible que a su padre pudiera pasarle algo malo. Te encuentras mal? le pregunt, preocupada. Por toda respuesta, l apoy la cabeza en el hombro de la nia. Estoy bien, tesoro dijo por fin. Lo que ocurre es que a veces tengo que vrmelas con gente tan retorcida y taimada que su maldad se me queda pegada como un mal olor. Qu quiere decir taimado? Su padre tom un trago de brandy. Es cuando alguien dice que no ha hecho una cosa, aunque s la ha hecho; o inventa mentiras y hace creer a todo el mundo que no ha hecho esa cosa, pero la ha hecho, y encima disfruta engaando a todos con sus mentiras. Eso es una persona taimada. Y t conoces a alguien as? S. Le explic que haba un hombre que haba jurado y perjurado no haberle hecho dao a una nia, y que ellos le haban credo, y acab hacindole dao a otra niita.

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Aos ms tarde, su madre le cont que se estaba refiriendo a un asesino de nios, un caso que lo traumatiz profundamente. Desde entonces, la palabra taimado tena una fuerte connotacin en su memoria, y ahora la asociaba a Alan Daniels. El golpe en la puerta fue tan fuerte que Anna dio un respingo en la cama. Como estaba durmiendo desnuda, se cubri con una toalla grande de bao y se acerc a la puerta. Quin es? pregunt. Soy yo dijo Langton. Con la toalla cruzada sobre el pecho, abri. Su jefe, en evidente estado de embriaguez, se apoyaba en el marco y agitaba en una mano la nota que ella le haba deslizado bajo su puerta. As que el sacamuelas ese tena noticias! El cabrn de Daniels dej expresamente las radiografas en su piso, no es as? Yo dira que cabe dentro de lo posible dijo ella, dando un paso atrs. Fenomenal! Magnfico! Quiere que pida caf? No, no... Me voy al sobre. Buenas noches. Buenas noches. Y se alej dando tumbos por el pasillo. Ella se qued en la puerta vigilndolo. Langton necesit tres intentos para introducir la tarjeta en la ranura, todo ello entre algn que otro juramento murmurado en voz baja. Por fin se encendi la luz verde y desapareci dentro. Anna lanz un suspiro, entr en su habitacin y cerr la puerta. Aunque hubiera salido a abrirle desnuda como vino al mundo, l ni se habra enterado.

Anna haba pedido caf, zumo de naranja y un bollo de arndanos. Lo que lleg fue zumo de pomelo, caf y lo que pareca ser un bollo relleno de pltano. Se lo tom todo, pues no haba tiempo para quejarse al servicio de habitaciones. Se sent en el vestbulo mientras Langton pagaba la cuenta. El aspecto de su jefe era horrible; tena la cara arrugada y no se haba afeitado. Ha dormido bien? pregunt ella en un tono suave. Aquejado de una resaca fenomenal, se limit a hacer una mueca. Ella decidi no preguntarle si haba conseguido informacin vital, aunque no tena pinta.

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En el aeropuerto, ella lo fue siguiendo resignada de un mostrador a otro, para finalmente, entre maldiciones, volver al de American Airlines. Cuando anunciaron su vuelo por megafona, se haban pateado todo el aeropuerto. Anna comprendi que su jefe haba perdido transitoriamente el sentido de la orientacin, y adems no paraba de buscar el pasaporte y los billetes. Por fin embarcaron. Como viajaban en asientos separados, no pudo preguntarle cmo le haba ido su cita con Angie. El vuelo dur cuatro horas. Langton haba decidido que en Chicago se desplazaran en taxi, en lugar de alquilar un coche. El hotel era econmico, pero correcto. Subieron a sus habitaciones y quedaron en el vestbulo a las dos de la tarde. Cuando Anna baj, Langton se paseaba impaciente de un lado a otro. Se haba afeitado y cambiado de traje, y llevaba una camisa blanca y su habitual corbata azul marino. Qu diablos ha estado haciendo? El taxi ya est esperando espet. Mientras corra detrs de l, Anna consult el reloj. Faltaban cinco minutos para las dos. En el trayecto a la comisara central de Chicago, Langton le pidi que le repitiera su conversacin con Klein, y cerr los ojos para concentrarse. Cuando Anna hubo terminado, le pregunt cmo le haba ido a l con Angie. Langton se encogi de hombros. Bien fue su respuesta. De eso estoy segura. Pero supongo que consigui alguna informacin. Qu est insinuando? dijo l, ms irascible que de costumbre. Nada, slo que la entrevista fue larga. Recuerda haberme despertado? Naturalmente contest, y luego le lanz una de sus tpicas miradas directas . Dgame, Travis, siempre duerme desnuda? Antes de que a ella se le ocurriera algo para replicar, llegaron a su destino. Langton pag al taxista y ech a caminar delante de ella.

El inspector Langton? pregunt con voz sonora un polica que llevaba el pelo cortado al rape y avanzaba hacia ellos con pasos firmes sobre el suelo de mrmol del vestbulo. Langton se puso en pie y le estrech la mano. Acto seguido, el polica se volvi hacia Anna.

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Hola, soy el capitn Jeff O'Reilly se present, estrujndole la mano. Vaya, otro norteamericano con una dentadura estupenda, pens Anna . Encantado de conocerles. Bien, vamos a los archivos. Luego, si quieren, podemos dar una vuelta en coche por la ciudad. Subieron a la tercera planta. Langton y Anna siguieron a O'Reilly a travs de una sala cavernosa abarrotada de miles de expedientes, hasta llegar a la seccin Z. Aqu, el hombre sac una carpeta y, despus de firmar en el registro de salidas, los llev a un cuartito al final de otro pasillo, cuyo nico mobiliario era una mesa y unas sillas. Les mostr la fotografa de una mujer rubia con unos ojos marrones muy separados. Es Sadie Zadine, antes de ser asesinada explic. Acto seguido sac otra tomada en el lugar del crimen. Yaca boca abajo, tena las manos atadas a la espalda con un sujetador de encaje rojo y unas medias de color carne alrededor del cuello. El mismo modus operandi que las vctimas de Londres; ningn sospechoso, ningn testigo. Travis advirti otra posible similitud. Se encontr el bolso de Sadie? pregunt. No, no haba bolso respondi O'Reilly. Anna y Langton leyeron detenidamente las declaraciones de los testigos. Sadie fue vista por ltima vez hablando a travs de la ventanilla con el conductor de un coche. Luego subi al vehculo y desapareci. Las prostitutas que presenciaron la escena dijeron que era un Lincoln verde oscuro, pero no distinguieron la matrcula ni nada que pudiera ayudar a la identificacin del hombre. Ahora necesitaban saber si Alan Daniels haba estado rodando en Chicago en esas fechas. O'Reilly los llev a su despacho y les facilit una lista de las compaas cinematogrficas. Contactaron con dos de ellas que estaban especializadas en rodaje de exteriores, y los informaron de que todas las pelculas importantes que se rodaban en Chicago solan contratar a su propio director de exteriores. El norteamericano les pregunt si tenan un sospechoso, y Langton le respondi que s, un actor. O'Reilly les sugiri que preguntaran a las emisoras locales de televisin. Tras ms de veinte minutos al telfono, durante los cuales los pasaron de departamento en departamento del de contabilidad al de mantenimiento, de ste al de vestuario, y as sucesivamente, lograron contactar con el director de una emisora, que les aconsej que probaran con los programas de famosos. Tras una nueva tanda de llamadas, dieron con uno que entrevistaba a escritores y actores que estaban de gira para promocionar sus libros y sus pelculas. Caba la posibilidad de que dispusieran no slo de la lista de los invitados aquel mes, sino de que conservaran las grabaciones de las entrevistas. O'Reilly tena que irse, y les dijo que, si queran quedarse una noche ms, l les ayudara con gusto a la maana siguiente.

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Y no van a revelarme el nombre de su sospechoso?

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Gracias, pero tenemos que volver a Londres replic Langton.

Langton titube, pero acab dicindoselo. El hombre sacudi la cabeza. Alan Daniels? Jams he odo hablar de l No voy al cine, y tampoco tengo mucho tiempo para ver la televisin. Adems, veo demasiadas muertes en la vida real como para ponerme a mirar series de mujeres con pinta de adolescentes que van por la vida pistola en mano. Anna, no se ofenda. La verdad, slo veo programas deportivos. Les estrech la mano y les dese buena suerte. Les dir algo aadi, puedo asegurarles que hicimos todo lo posible para dar con el asesino de Sadie. Durante quince das, todo un equipo estuvo concentrado en el caso. Pero los clientes de esas pobres mujeres suelen estar de paso, ya saben. Chicago est lleno de hombres de negocios y comerciantes que van y vienen. La chica estaba en el sitio equivocado en el momento equivocado. Pero, si logran atrapar a ese tipo, me gustara que me dejaran diez minutos a solas con l. Tras esto, esboz una sonrisa triste y se fue. La realizadora del programa Good Afternoon, Chicago estaba de baja por maternidad, pero lograron hablar con su ayudante. Esta les dijo que estaba grabando un programa para el da siguiente, y que no podra verificar nada hasta las siete de la tarde. Sin embargo, si le daban el nombre del entrevistado y las fechas aproximadas, el ayudante de produccin podra empezar a revisar los archivos. No sin cierta inquietud, Langton le facilit el nombre de Alan Daniels. Cuando regresaron al hotel eran ms de las siete, y su vuelo sala a las nueve de la maana del da siguiente. Langton estaba de un humor de perros: cansado, hambriento y frustrado. Mientras esperaban la llamada de la cadena de televisin, pidi al servicio de habitaciones que le subieran algo de comer. Dos horas ms tarde, el ruido de unos violentos golpes en la puerta sobresaltaron a Anna. Estaba mirando la serie Cops, en el Canal 58. Se levant a abrir. Era Langton, quien, nada ms verla, empez a farfullar frases ininteligibles. Anna le pidi que empezara desde el principio. Pues que han encontrado esa maldita cinta, y nos la mandan ahora mismo! Le entrevistaron en esas fechas! Estaba aqu, en Chicago! Dios santo! exclam. Anna dio un paso atrs, lo que l aprovech para colarse en la habitacin. Cundo llegar? Enseguida. La han enviado por mensajero. Le avisar en cuanto llegue. Dio media vuelta para irse, y de pronto se volvi. Ha comido algo? le pregunt. Estaba tan excitado que resultaba contagioso.

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Una hamburguesa contest ella sonriendo. Estaba buena? S... Perfecto. Voy a pedir una dijo, y se fue.

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Con el corazn a cien por hora, Anna cerr la puerta. Aquello era demasiada coincidencia. Alan Daniels haba estado en las tres ciudades estadounidenses en el momento de los respectivos asesinatos. Son el telfono y corri a cogerlo. Era Barolli. Anna calcul que en Londres deban de ser poco ms de las doce del medioda. Est Langton contigo? pregunt Barolli. No. Qu pasa? Ha habido otro asesinato. Qu? No puedo decirte nada ms. Tengo que hablar con l. Su habitacin es la cuatrocientos treinta y seis. De acuerdo. Buenas noches. Anna colg el auricular y se sent en el borde de la cama. Oh, Dios mo! murmur.

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Captulo 12

nna llam a la puerta de Langton. Est abierto dijo ste desde dentro.

Seorita! Anna se volvi y vio al recepcionista, que se diriga hacia ella . Acaba de llegar esto para el seor Langton. Si tiene la amabilidad de firmar aqu... El mensajero est esperando abajo. He llamado a la habitacin del seor Langton, pero su telfono comunicaba. Anna tom el grueso sobre y firm. Estaba dando las gracias al recepcionista cuando Langton apareci en la puerta. Es la cinta? Anna sac una cinta de vdeo del paquete. S. Su televisor tiene vdeo incorporado? El mo no. Mierda, no lo s. Langton entr y examin el aparato de televisin. Irritado, llam a la recepcin y pidi que le consiguieran con urgencia un reproductor de vdeo. Mientras Langton se paseaba arriba y abajo, Anna aprovech para echar un vistazo a la habitacin. Un completo desorden: ropa por el suelo, la hamburguesa a medio comer y muchas latas vacas de cerveza. Tambin una hilera de toallas mojadas que sala del cuarto de bao y sobre la cmoda, el contenido de sus bolsillos: monedas, billetes, recibos y el pasaporte. Cuando son el telfono, Langton se precipit sobre l. Est bien. No importa lo que cueste, pero, por favor, sbanlo enseguida. Solt un taco y colg el auricular de forma estruendosa. Va a contarme lo que ha pasado en Londres? pregunt Anna. Recogi las toallas mojadas y las llev al cuarto de bao. Sin duda, Langton se haba dejado el grifo de la ducha abierto, porque haba charcos por todas partes. No tiene por qu hacer eso dijo l cuando Anna sali del bao. Ya lo s. Es slo para entretenerme.

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l, tras lanzar un suspiro, se dej caer en la cama.

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Bien, pues que hay otra vctima. La han encontrado esta maana temprano. No ha sido identificada todava, pero es el mismo escenario. Dnde? Junto a la A3, cerca de Leatherhead. Le he dicho a Barolli que intente convencer a Lewis para que vuelva al trabajo. Aunque no creo que le cueste mucho, pues parece que el beb le est volviendo loco. No tena ms detalles, pero todava no nos han asignado el caso. Es una jodida pesadilla. Los medios de comunicacin se nos estn echando encima. Encendi un cigarrillo, antes de proseguir: La comisaria est de uas. Quiere que regresemos esta noche, lo que obviamente es imposible. Se sent en un taburete junto a la cmoda y se puso a hojear una pila de diarios. O'Reilly me ha dado los recortes de prensa sobre Sadie dijo. Segn parece, el sitio donde fue encontrada es muy conocido. Un nombre incongruente, no? Roseland, el pas de las rosas. S. Y est a menos de veinte kilmetros de todos esos rutilantes rascacielos tan modernos. Aquellas casas tan bonitas en construccin, recuerda?, estn a un tiro de piedra de la zona de los camellos y las putas. Ha habido varios asesinatos en esa zona, por donde estn todas esas casas en ruinas. Durante un tiempo, tambin ellos tuvieron un asesino en serie suelto por all. Pero slo Sadie fue asesinada con el mismo modus operandi que las nuestras. Correcto. Mucho me temo que nos echarn en cara que estamos malgastando el dinero pblico. Por no hablar de que he permitido que ese malnacido mate otra vez! Pero ha venido a buscar pruebas para poder detenerlo. Y de momento no las he conseguido. Debera estar all, en lugar de pasearme por Chicago, San Francisco y Los ngeles. Un momento. No consigui nada de Angie? Langton frunci el ceo y apag la colilla. Una mierda! Dijo que la vctima haba entrado en el club sola y que, como estaba muy borracha, la echaron, y que al salir haba ido hacia un coche que estaba aparcado en la acera. Pero no poda recordar el aspecto del conductor. Mir el reloj. Dnde demonios est ese vdeo? Vaya mierda de hotel! Llamaron a la puerta. Mientras el tcnico conectaba nerviosamente el polvoriento aparato de vdeo, Anna ley la nota que apareca en la cubierta de la cinta: 12 de julio 1998. Le dio la vuelta. Aqu dice que fue una entrevista en directo para el programa Good Afternoon, Chicago, un programa vespertino dedicado a un pblico femenino, que promociona

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las ltimas pelculas y libros. Es decir, un programa de bajo presupuesto para una televisin local. Langton tom la nota. Me temo que estamos perdiendo el tiempo. Cuando el tcnico se retiraba, Anna le desliz un billete de cinco dlares en la mano. Antes de que la puerta se cerrara tras l, Langton ya haba agarrado el mando y apretaba el botn de Play. Le indic a Anna que se sentara en la cama junto a l. Pas rpidamente la cinta, saltndose una seccin de recetas de cocina, otra de arreglos florales y la entrevista a una escritora, hasta que la presentadora anunci: Procedente de Inglaterra, en Chicago para presentar su ltima pelcula, Alan Daniels!. El escaso pblico invitado aplaudi cuando l entr y acudi a ocupar su lugar en un sof junto a la presentadora. Anna y Langton no se perdan detalle. Daniels iba vestido de manera informal pero elegante; llevaba una chaqueta de color crema, una camiseta oscura y vaqueros. Tena el pelo mucho ms largo de lo que lo llevaba ahora. En general, daba la impresin de ser un hombre reservado, casi tmido. Su actitud era modesta y humilde, y pareca sincero cuando le sonri a la entrevistadora y le expres lo mucho que le alegraba estar en su programa. Provoc unas carcajadas entre el pblico cuando aadi que seguramente se estaran preguntando quin era. La presentadora se ri a su vez y coment que todo el mundo en la ciudad lo conocera muy pronto, y que iban a tener el placer de ver en primicia un trailer de su nueva pelcula, El diamante azul. Era una escena en la que Daniels abra una caja fuerte. El diamante, que descansaba sobre un cojn de terciopelo, lanzaba destellos azules sobre su rostro que intensificaban el ail de sus ojos. Al final de la corta entrevista, ms relajado, se le vea apoyado contra el respaldo del sof y con las piernas cruzadas. Como respuesta a los aplausos, salud con la mano e inclin la cabeza discretamente. Haba conquistado tanto al pblico como a la entrevistadora. Ella alarg la mano para estrechar la suya, pero l, en cambio, se la bes, exactamente igual que haba hecho con Anna. Langton, sin moverse y con el mando en la mano, rebobin la cinta. Quiere verla otra vez? S contest ella, algo extraada. Mientras miraban la entrevista por segunda vez, Anna se pregunt si era posible que un artista, famoso y guapo, se sintiera atrado por una chica normal y corriente como ella. O tena razn Langton? Estaba fingiendo? De ser as, ella corra un gran peligro. Pasaron la cinta una tercera vez y Langton apag el televisor. Qu sensacin le produce este hombre? Conteste francamente pregunt l.

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No estoy muy segura dijo ella, hablando despacio. Parece una persona agradable, sabe escuchar... Sabe actuar. Es extrao. Tiene un fsico muy agradable, y unos ojos maravillosos... Sin embargo, no me resulta particularmente sexy. Se volvi hacia el inspector. Sigue convencido de que es l? Por momentos, tengo la sensacin de no saber nada de nada contest l sacando la cinta del reproductor. Anna alis la colcha. Ya no est tan seguro de su culpabilidad? pregunt. Langton se meti las manos en los bolsillos. Digamos que mi intuicin ya no es tan fuerte como antes. Es por algo en esa cinta... Ocurre que... Joder! Si me he equivocado, hemos perdido un tiempo precioso! Qu es lo que ha visto en la cinta? Langton levant la mirada, sin encontrar la respuesta. Era como si... despertara simpata, no le parece? Yo tuve la misma sensacin en su casa, cuando me mostr aquella fotografa. Desprenda... ingenuidad, aunque cuando me llam por telfono sent miedo. No es que dijera nada especial, slo..., no s, algo extrao. Le apetece una copa? propuso l, al tiempo que abra el minibar con un gesto teatral. No, gracias. Ser mejor que vaya a hacer la maleta. Maana debemos madrugar. De acuerdo, pues nos vemos maana. Buenas noches. Buenas noches. l se qued mirando una botellita de vodka y ni siquiera volvi la cabeza cuando ella se march. Lo cierto era que Anna ya tena la maleta hecha, pero le agotaba hablar de Alan Daniels. No era el caso de Langton, cuya obsesin por aquel hombre iba en aumento. Cuando se qued solo, volvi a poner la cinta, baj el volumen y repas la entrevista una y otra vez.

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Langton haba puesto el despertador a las cinco de la madrugada para hablar con Londres antes de salir. Lewis le dijo que la vctima no era una prostituta, sino una joven de diecisis aos. Haba visto el cuerpo, y si bien tena las manos atadas a la espalda, no la haban estrangulado con sus medias, sino directamente con las manos. Dudaba que fuera el mismo hombre. Ya haban detenido a un sospechoso, el padrastro de la chica. El viaje de vuelta se desarroll sin incidentes. Langton le explic a Anna la conversacin que haba mantenido con Lewis, y le dijo que le iba a pedir al criminlogo que viese la cinta, a ver qu opinaba l. Cuando anunciaron que estaban a punto de aterrizar, Langton se inclin hacia ella. Ha sido una estupenda compaera de viaje, Travis le dijo. Se lo agradezco. Lo nico que siento es volver sin mucha informacin nueva. Seguro que, cuando reconsideremos la situacin con calma, resultar que hemos hecho un buen trabajo. Gracias por darme nimos, Travis dijo, rindose entre dientes. Un acicate para mi autoestima. No veo el momento de volver a reconsiderar la situacin, como usted dice. Cuando aterrizaron, los dos adelantaron seis horas sus relojes. A pesar de que eran ya las once de la noche, Langton quiso pasar por Queen's Park. El coche patrulla acompa a Anna, y l se despidi dicindole que hasta el da siguiente a primera hora. Mike Lewis le esperaba en la comisara. Le confes con toda franqueza que estaba encantado de haber vuelto al trabajo, pues el nio no paraba de gritar. A continuacin le inform brevemente sobre el ltimo asesinato. La buena noticia era que no haba pasado a engrosar el nmero de vctimas del caso. La mala, que no haban avanzado nada en su propia investigacin. As que confiamos en que usted nos haya trado algo nuevo concluy. Al ver que Langton no contestaba, aadi : Creo adivinar que no ha conseguido nada. En efecto. Vengo con las manos vacas, Mike. Mierda. Pero Daniels no haba estado en los tres sitios? S. Pero no hay testigos ni pruebas concluyentes de nada. Todo es circunstancial. Estoy empezando a pensar si no me estar fallando la intuicin. Pues su intuicin ha salido un poco cara! Ya...

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Langton le dijo a Lewis que se fuera a casa con su hijito. En el centro de coordinacin slo haba cuatro personas cubriendo el servicio nocturno. Como estaba demasiado cansado para hablar con nadie, se fue directo a su despacho. Apil las facturas y los resguardos del viaje y dej la cinta de vdeo sobre su escritorio, repleto de informes y documentos pendientes. Luego abri la botella de whisky escocs que tena guardada y se sirvi un buen chorro. Si descartaban a Daniels, volvan a estar a cero. Ni testigos, ni sospechosos. Anna, por su parte, cuando lleg a casa deshizo la maleta y meti la ropa sucia en la lavadora. Luego, como se senta despejada, se entretuvo haciendo cosas por la casa. Comprob el contestador automtico. Indicaba que haba cuatro mensajes, pero, cuando apret el botn para escucharlos, no haba ninguno grabado. Quien haba llamado haba colgado sin dejar mensaje. A pesar de haber comprobado que la fotografa de su padre estaba en la misma posicin, no logr tranquilizarse. Al contrario. Cuanto ms pensaba en ello, ms convencida estaba de que alguien la haba movido. Se meti en la cama, pero no poda conciliar el sueo. Si realmente Daniels haba estado en su dormitorio, cmo diablos haba entrado? La puerta no haba sido forzada y slo ella tena la llave. Decidi que se llevara el marco de la foto para analizar las huellas. El plan la calm y acab conciliando el sueo.

Aunque Langton se haba cambiado de camisa y se haba afeitado, pareca haber dormido en el despacho. Cuando lleg Anna al da siguiente, l ya estaba departiendo con Barolli y Lewis. Moira le sonri a modo de bienvenida y le pregunt si haba tenido un buen viaje. S. Pero no he visto gran cosa. Imagnate, tres ciudades en tres das! Jean le mostr la cinta de vdeo que tena en la mano y le explic: Esto no funciona en nuestro reproductor, as que lo vamos a mandar al laboratorio para que lo pasen a nuestro sistema. Anna se dispuso a redactar el informe del viaje. Al mover la pila de carpetas que haba sobre su escritorio, descubri que debajo estaban las fotografas tomadas en el piso de Alan Daniels. Demonios! Qu hace esto aqu? Alguien necesita esto? Qu es? Las fotos del piso de Daniels. Estaban en mi mesa. Jean la apunt con el dedo:

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Luego se las dar. Moira se sent al borde del escritorio de Anna. Cuenta, cmo ha ido? Ya puedes imaginrtelo, un trabajo espantoso.

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Ay, traviesa, traviesa! Pues Barolli las andaba buscando.

Me refera dijo Moira arqueando las cejas a los tres das y las tres noches que has pasado a solas con l. Venga, Moira! Pero si le he hecho de chfer! Nada de cenas con velas? No! Y para ya, por favor! Tengo que hacer el informe. ~~E1 informe de vuestros maravillosos paseos! Seguro que no tiene desperdicio! Anna hizo ademn de darle una bofetada. Necesito las notas de gastos y las facturas de los dos pidi Jean. Lo tiene todo l replic Anna. Se puso a trabajar, y Moira regres con paso indolente a su mesa. Haban dado ya las diez y Langton segua encerrado en su despacho. Lewis estaba escribiendo en la pizarra las fechas de los asesinatos de Estados Unidos, mientras Barolli, junto a l, lea las notas de Langton en voz alta. Unas flechas unan el nombre de Daniels con cada ubicacin. Anna tom el sobre que contena las fotografas. Tras un ligero titubeo, las sac y las fue examinando. Todas haban sido tomadas en lugares pblicos: Daniels descansando bajo una sombrilla junto a otras personas en traje de bao; Daniels sentado a una mesa con velas bebiendo champn y brindando con alguien; Daniels apoyado contra un coche, del que slo se vislumbraba una parte. Fue al archivo, que estaba otra vez a rebosar de carpetas, y ley las declaraciones del camarero cubano y la de Yvonne Barber ( Cuero Rojo). Luego volvi a guardar las carpetas en el armario. Llam a la puerta de Langton. S! contest l desde el interior. Lo encontr sentado a su mesa, detrs de una montaa de resguardos, recibos y facturas. Podra aclarar usted todo este lo? Tiene controlado todo lo que ha gastado? Por supuesto. Bien, pues pngalo todo junto. Jean tiene que presentarlo para que den el visto bueno. Si no, tendr que salir de mi bolsillo.

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De acuerdo dijo ella, y l lo introdujo todo en un sobre . Puedo ensearle algo? pregunt Anna, al tiempo que le pasaba una lupa y pona en la mesa la fotografa de Daniels apoyado en el coche. El cubano no distingui la marca del coche, pero dijo que era de color claro. Y la otra testigo tambin. Cuando interrogamos al cubano, le mostramos muchas marcas de automviles, pero no pudo decidirse por ninguna. Sin embargo, segn Mike, este trocito del parachoques posterior que vimos en el vdeo del circuito cerrado de televisin no perteneca a un Mercedes nuevo, sino a un modelo de hace treinta aos. Y? Bien, fjese en esta fotografa. Aunque no se distingue gran cosa del coche, es evidente que es un Mercedes, no? Y es de color azul claro. Langton observ la fotografa con la lupa. Joder! exclam, reclinndose en la silla y frunciendo el ceo . Ya habamos confirmado que, en las fechas del asesinato de Melissa, tena un Lexus, no es as? S. Quiz ste no sea suyo, pero sabemos que en Estados Unidos alquil un Mercedes. Seguro que le gustan. Anna continu diciendo que, si bien haban confirmado que Daniels haba llevado un Lexus durante los ltimos nueve meses, no haban comprobado qu otros coches haba tenido con anterioridad. Langton se acerc a Anna, le tom el rostro entre las manos y le dio un beso. La adoro, Travis. Luego les grit a Lewis y Barolli que acudieran a su despacho. Anna regres a su mesa y sigui redactando su informe. De forma simultnea, Lewis y Barolli se pusieron a indagar en la Direccin General de Trfico de Gran Bretaa, y en la compaa de seguros de Daniels. Langton llam a Anna desde su despacho. S? Blanda una lista, y pareca estar de un humor estupendo. Daniels cambia de coche como nosotros de camisa. Enumer los vehculos que haba tenido a su nombre. Sus precios iban en proporcin a su cada vez ms creciente riqueza y en ocasiones, los cambiaba al cabo de un mes. Pero el que ms les interes fue un Mercedes 280SL, del ao 1971 aproximadamente, de color azul claro, que Daniels an posea cuando tuvo lugar el asesinato de Melissa. Si se les haba escapado, haba sido porque el actor lo haba puesto a nombre de una empresa y por consiguiente, no apareca entre sus bienes personales.

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La noticia corri como un reguero de plvora, y todo el mundo felicit a Anna. Luego lleg la mala noticia: no haba constancia alguna de la reventa del Mercedes, ni de que estuviera a nombre de otra persona. Tendran que llamar a Daniels para interrogarlo de nuevo. Seguimos sin pruebas suficientes para detenerlo le explic Langton a Anna. No podemos apartarnos del reglamento ni un pice. En esta ocasin, sin tener nada con qu incriminarlo, no sera procedente ir de nuevo a su casa. Podran acusarnos de no haberle informado debidamente de sus derechos. As que le haremos venir y le informaremos de sus derechos, dejando bien claro que no est acusado de nada y que tiene derecho a la presencia de un abogado. Eso significa otra sesin con Radcliff a su vera. Le indic a Anna con un gesto que se acercara y aadi en voz baja : Y cuando venga ese tipo, no quiero verla rondando por aqu. Entendido? Volvi la cabeza y llam a gritos: Lewis! Encrguese de traer a Daniels aqu! En contra de lo que suponan, Daniels acept acudir a la comisara sin ms dilacin. Ni siquiera pidi que Radcliff estuviera presente. De hecho, pareca encontrarse a sus anchas. Se mostr todava ms encantador que la vez anterior y daba toda la sensacin de estar haciendo esfuerzos por ayudarlos en todo lo posible. Mientras Lewis le lea sus derechos en la sala de interrogatorios, l permaneci en silencio. Acto seguido, sac un pequeo bloc de notas. Explic que, si compraba y venda sus coches en una sucesin bastante rpida, era porque, si bien como residente tena derecho a aparcar gratuitamente en la zona donde viva, viajaba mucho por trabajo y no le gustaba dejar el coche aparcado en la calle demasiado tiempo. Haba estado informndose para alquilar una plaza de aparcamiento en la zona, pero los precios eran astronmicos. Langton le pregunt luego por el Mercedes-Benz. El actor esboz una sonrisa relajada. Aquel Mercedes haba sido uno de sus preferidos, pero, incluso en la zona de Queen's Gate, un coche descapotable era muy tentador para los ladrones. La capota es blanda, y me la haban rajado varias veces. Era como si cada chorizo que pasara por ah con una navaja... zas! Lo vendi? le cort Langton, que no se crea una palabra. Peor. Estaba a punto de hacerlo, haba incluso anulado ya el seguro, y entonces tuve un accidente... El fin del pobre coche. Lo vendi? repiti Langton. Bien, no exactamente. Explquese. Acab en el desguace. Me habra costado una fortuna repararlo y, adems, estaba empezando a oxidarse. As que pagu para que lo destruyeran.

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Langton tuvo la sensacin de que el suelo se abra bajo sus pies. Cada vez que adelantaban un paso, retrocedan dos. Tom nota de la compaa de desguace y dej marchar a Daniels. Junto a Lewis, tan deprimido como l, se puso a mirar por la ventana y vio a su hombre dirigirse a un Mercedes negro, donde le esperaba el chfer. Anna se alegr de no haberlo visto. Se pusieron en contacto con el desguace, y les confirmaron por telfono que el Mercedes de Alan Daniels haba sido desmantelado y convertido en un cubo compacto de poco ms de medio metro. La fecha: el da siguiente del asesinato de Melissa Stephens.

El desfase horario hizo mella en Anna hacia las cuatro de la tarde. En cuanto al resto del equipo, haban pasado de la exaltacin a una completa apata. Hasta que Barolli cay en la cuenta de que, si el actor haba llevado el coche al desguace, haba mentido al decirles que estaba fuera de Londres en esa fecha. Cuando Anna fue al despacho de Langton para preguntarle si poda marcharse l suspir y dijo: S, claro, por qu no? Para lo que estamos haciendo aqu... Ella se frot la frente. Tena la cabeza como un bombo. Pero no podemos hacer nada sabiendo como sabemos que tena un coche igual al que, segn testigos, subi Melissa? Eso no significa...? No significa nada la interrumpi l. Nada, sin la prueba de que era su coche, la prueba de que lo conduca l y la prueba de que, quienquiera que la matara, era el conductor de ese vehculo. Todo es circunstancial. No basta para ir a juicio. Y, si lo consiguiramos, saldra absuelto y ya nunca volveramos a tener la oportunidad de condenarlo. As es la jodida ley. Viene maana el criminlogo? S, ha asegurado que vendr. Hasta maana, entonces. S, maana ser otro da. Una vez en casa, Anna se tom dos aspirinas. Se senta fatal. Quiz si hubiera habido buenas noticias se sentira mejor. Slo tena ganas de meterse en la cama y dormir a pierna suelta. Antes, comprob si haba alguna llamada en el contestador automtico. Lo primero que hizo fue pasar la cinta hacia atrs para recuperar los

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nmeros de las llamadas recibidas en su ausencia y poder hacer una rellamada. Pero, como la voz electrnica la inform de que el nmero de la ltima llamada era desconocido, lo borr todo. Fue a la cocina y se puso unos guantes de goma. Luego cogi la foto del dormitorio, le afloj las sujeciones y sac la foto. A continuacin, sin tocar el marco de plata, meti el cristal y el propio marco en una bolsa de plstico, y despus la deposit en el maletn. Esa fotografa entraable haba estado en la mesilla de noche de su madre durante aos, y era lo primero que vea al despertarse y lo ltimo al acostarse. De pronto, Anna repar en que haba un pequeo sobre entre la fotografa y el dorso del marco. Se meti en la cama y lo abri. Reconoci la escritura de su padre. En la parte frontal apareca escrito: A mi adorada. Dentro, una hoja de papel con un texto escrito con su clara y apretada caligrafa.

Querida ma: No puedo convertir lo que ha pasado en algo tan simple como un mal sueo. Si pudiera, lo hara. S cunto te afecta y cunto determina tu forma de ser. Te quiero con un amor incondicional que acepta lo que puedas darme. Pero estoy preocupado. Si permites que el miedo rija tu vida, ests otorgando a ese animal una presencia constante. Escapar a ese miedo te har ms fuerte. Te suplico que me dejes ayudarte. Querida, eres demasiado perfecta, demasiado hermosa, para hacer de esta casa una prisin, por muy llena que est de tu dulzura y tu alma adorada. Te quiere, Pap

Pap, as era como la madre de Anna llamaba a su marido. Anna volvi a leer la carta, cada vez ms confundida. Qu haba pasado? A qu tena miedo su madre? La carta no llevaba fecha. Aunque la dobl y la desliz bajo la almohada, sigui viendo la clara caligrafa inclinada y la palabra animal. Sin dejar de preguntarse qu cosa terrible debi de sucederle a su madre, empez a dar vueltas y ms vueltas en la cama. Son el telfono. Anna tard unos instantes en sentarse y darse cuenta de que todo estaba a oscuras. Dgame respondi. Anna susurr una voz. Hola dijo ella, que en esta ocasin supo perfectamente de quin se trataba.

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Bienvenida. Gracias. Ha ido bien tu viaje a Mnchester? pregunt l. S, oh, s.

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Pero no has estado en Mnchester, verdad? Ella not que todo su cuerpo se crispaba. Llam a la comisara, y me dijeron que habas viajado a Estados Unidos. S, s, algo inesperado. Y lo has pasado bien? S. En qu parte de Estados Unidos has estado? De apretar tanto el auricular, a Anna se le haba entumecido la mano. Es muy tarde, Alan. Acabo de acostarme. Tarde? repiti l en tono jocoso. Son slo las diez! Ya lo s, pero estoy muy cansada. Qu queras? Me han vuelto a regalar entradas para el ballet, y he pensado de inmediato en ti. Ponen Giselle. Ah! Y para cundo son las entradas? Para este jueves, en Covent Garden. Ests libre? Puedo confirmrtelo maana? En estos momentos no s si estar de servicio esa noche. Todava no me han pasado los turnos. De acuerdo, pero dmelo cuanto antes. Te llamo maana. Buenas noches. Buenas noches, Anna. Despus de respirar lenta y profundamente, desliz una mano bajo la almohada para tocar la carta de su padre. Aunque haba sido escrita para consolar a su madre, en aquellos momentos tambin la tranquiliz a ella. Salt de la cama y comprob que tanto las ventanas como la puerta de entrada estuvieran bien cerradas. Mientras lo haca, record de pronto la casa donde vivi siendo nia. Haba varias cerraduras tanto en la puerta principal como en la del jardn, cerrojos en las ventanas y alarmas por todas partes. Alguien le haba pegado un susto a su madre? Era la razn por la cual siempre haba sido tan miedosa? Anna se convenci entonces de que algo haba perturbado su vida familiar. El animal que haba mencionado su padre haba convertido a su madre en una prisionera. Al recordar entonces la vida cotidiana con sus padres, tom conciencia de que su madre apenas sala de casa, y jams sola, siempre en compaa de su marido.

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Era l quien acuda a los concursos de equitacin. l, siempre l. Se volvi para mirar la foto: por un momento haba olvidado que la haba sacado de su marco porque tal vez unas manos extraas la haban tocado dentro de su propia casa. No sinti miedo al recordarlo; al contrario. Estaba furiosa por haber permitido que Alan Daniels la desazonara no slo una vez, sino dos. Si lo que pretenda era acosarla y asustarla, se haba equivocado de persona.

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Captulo 13

e preguntado a los vecinos le explicaba Anna al inspector, y ninguno ha visto merodear a nadie por la casa. Langton asinti, con los labios fruncidos. Quiz estoy paranoica, pero, por si acaso, prefiero que comprueben las huellas. l se reclin en su silln. Anna llevaba una blusa nueva, una falda de tubo negra y estrenaba zapatos. Sobre sus rodillas descansaba la bolsa de plstico con el marco. Tena buen aspecto, a diferencia de l, y pareca diferente, ms positiva. Entonces, acepta salir con ese hombre? S, creo que debemos aprovechar cualquier oportunidad. Bien, siempre y cuando no sea l quien se aproveche de usted. S defenderme replic ella. Aunque, claro, supongo que llevar un micrfono, y tambin... titube ...me gustara llevar una cmara oculta. Travis! exclam l rindose, en un caso de esta envergadura, estoy seguro de que la Polica metropolitana de Londres estar encantada de ponerle todo un equipo de rodaje a su disposicin! Ella se qued confusa por un momento. Sin embargo, la expresin de Langton volvi a ensombrecerse, antes de proseguir: No puede haber cmaras ni micrfonos. Sera demasiado peligroso para usted si l lo advirtiera. Adems, las grabaciones ocultas no seran consideradas como pruebas en un posible juicio. La idea es buena, pero slo funciona en las pelculas, no en la vida real. Y, hablando de vida real, vaya con muchsimo cuidado, Anna. No debe ponerse en situacin de peligro. Y, por supuesto, nada de ir a su casa, me ha entendido? Slo en sitios pblicos. Ella le pas el marco. Conseguir sus huellas mientras estemos viendo el ballet inform. No replic l, sacudiendo la cabeza. No har nada de eso. Ha visto demasiados episodios de Se ha escrito un crimen. Eso nos lo deja a nosotros. En ese momento Lewis llam a la puerta y entr. Dijo que el criminlogo haba visto tres veces la entrevista de Alan Daniels y que estaba listo para comentarlo.

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El resto del equipo ya se haba reunido en la sala de coordinacin. Mientras Michael Parks pasaba lentamente de una fotografa a otra, no se oa una mosca. Luego se volvi hacia los presentes. Pude haberme equivocado dijo. La primera impresin que tuve fue que nos enfrentbamos a un psicpata. Sin embargo si este sospechoso es realmente el asesino, no es un psicpata. Despus de haberle visto en el vdeo, estoy convencido de que Alan Daniels es un socipata. Desde un punto de vista clnico no hay mucha diferencia, y es igualmente peligroso, pero, segn mi experiencia, los socipatas son mucho ms ladinos, inteligentes y encantadores que los psicpatas. Como stos, tampoco sienten miedo. Son muy peligrosos, porque no es fcil reconocer su capacidad para destruir y porque, por desgracia, suelen ser personas brillantes que suscitan admiracin. Con un rotulador negro en la mano, se aproxim a la pizarra y prosigui: Y digo por desgracia, porque los socipatas suelen ser malvados por naturaleza. Acto seguido, se puso a escribir una larga lista . Si un sospechoso muestra estos sntomas, pueden estar seguros de que se trata de un socipata. Y Parks escribi en grandes letras de imprenta:

1. Es egocntrico?

Despus de haber visto la entrevista de Chicago, yo lo afirmara sin duda alguna.

2. Manipula a los dems detectando muy deprisa sus puntos vulnerables?

Tras golpear la pizarra con el rotulador, coment: Yo contestara de forma afirmativa. Han advertido que la entrevistadora estaba nerviosa al principio? Se relaj cuando l se mostr tmido, lo que le hizo creer que era ella quien controlaba la situacin. No tard en tenerla en la palma de la mano.

3. Se siente culpable, siente vergenza o remordimiento? Es capaz de tejer una red de mentiras y engaos? Y, sobre todo, se siente inmune a todo? Est convencido de que jams lo pillarn?

Las miradas de Langton y Anna se cruzaron. Los dos saban la respuesta. Parks estaba escribiendo el nmero cuatro.

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4. Es superficialmente encantador? Se relaciona bien con los dems a un nivel superficial?

Parks volvi a golpear la pizarra con el rotulador. Su sospechoso es un actor. Qu mejor profesin? coment. Langton frunci el ceo y se inclin hacia delante; notaba que se le estaba erizando el vello del cuello. Vuelvan a ver el vdeo prosigui Parks. Fjense en el partido que le saca a su encanto. Fjense en cmo logra incluso manipular al pblico. Se volvi hacia la pizarra.

5. Es capaz de amar o de demostrar lealtad durante un largo lapso de tiempo? Puede sentir una empata humana normal? Puede sentir un afecto profundo por los dems?

El socipata finge esos sentimientos. Pero puedo asegurarles que son falsos. Langton record cuando Alan Daniels se haba negado a usar la palabra madre y haba mostrado indiferencia hacia su madre de acogida. Anna estaba de acuerdo con todo lo que deca el criminlogo. Todo coincida con Alan Daniels.

6. Da muestras de superioridad y lo que piensa de s mismo raya en la arrogancia?

Han observado que, al final de la entrevista, se despide de una manera absolutamente natural, con una ligera inclinacin de cabeza? Joder, es verdad! murmur Langton. Eso se me haba escapado.

7. Utiliza a los dems? Es un tramposo? Un mentiroso? Miente tanto por el placer que le causa como por lo que consigue con ello?

Anna no paraba de tomar notas en su cuaderno.

8. Persigue una gratificacin instantnea? Utiliza a los dems en su propio beneficio? Hace ostentacin de lo que tiene?

Langton le susurr a Anna: Se compra un coche cada seis meses!

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Y qu me dice del mobiliario de su piso? musit ella a su vez.

9. Sufre cambios de humor radicales, como pasar de ser simptico a colrico, llegando incluso a mostrarse violento?

Parks pas pgina para empezar una nueva. Adems de todo esto, el sospechoso no est casado ni nunca lo ha estado, y parece haber tenido pocos amigos ntimos. Es otro sntoma.

10. Pocos amigos ntimos. Inestable e inquieto. No le gusta estar solo. Le produce angustia.

Mike Lewis coment que todos ellos haban visto muchas fotografas de Daniels rodeado de amigos. Era posible que todos ellos fueran slo colegas? Parks se quit la chaqueta, dejando al descubierto manchas de sudor bajo las axilas. La mayora de los socipatas prosigui no slo cuentan con una inteligencia superior a la media, sino que adems son unos egocntricos sin escrpulos. Para ellos, las personas no son ms que objetos susceptibles de ser manipulados. Si tienen alguna relacin, slo es por inters. Comprenden? Para ellos, la gente existe slo para satisfacer sus necesidades. Para ellos, una persona no es un ser humano, sino un medio para lograr sus fines. Langton levant la mano y pregunt: Y en cuanto al sexo? A qu se refiere exactamente? Me refiero a que esos asesinatos tienen una motivacin sexual: violacin y sodoma. En efecto convino el criminlogo respirando profundamente . El socipata goza con el sexo lujurioso, pero nunca dentro de un marco de intimidad. Son incapaces de enamorarse. Tampoco se comprometen, pues para ellos la gente es como un Kleenex: de usar y tirar. Son tan propensos a matar como los psicpatas? pregunt Barolli. S contest Parks, asintiendo. Hay, sin embargo, dos tipos de socipatas. El primero es el depredador pasivo: el tipo que es capaz de despojar a una anciana de su pensin y robar a un minusvlido. Apenas siente remordimientos y carece de sensibilidad, pero rara vez llega a matar. El otro es el socipata agresivo, el ms

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peligroso. Hace gala de una ausencia total de remordimientos y tiene la habilidad de despersonalizar a sus vctimas. La vctima es un objeto ms. Nuestro sospechoso intervino Anna, tras haber levantado la mano no se ha mostrado agresivo en absoluto; de hecho, dira que todo lo contrario. Buena observacin dijo Parks. Sin embargo, ha de entender que esta agresividad est muy bien controlada. Aunque usted no la haya percibido, est latente; y cuando sale a la luz... mata. Parks seal con el rotulador las fotos de las vctimas. En el caso de estas desgraciadas, hay una razn: un odio profundo en su interior. Pero con esta muchacha, Melissa... Se qued observando su fotografa, antes de proseguir: Aqu tiene toda la pinta de que se equivoc. Era una joven bonita y normal, pero no pudo controlarse. Estaba en el barrio chino, en zona caliente. Qu demonios debi de pensar, ya que estoy, la mato tambin. Su crueldad alcanza estos niveles. Lo que no implica que su instinto asesino hasta ese momento no siguiera un patrn. Anna le pas a Langton su bloc de notas para ensearle algo que haba escrito. l lo ley y se lo devolvi, asintiendo con la cabeza. Lo que haba intrigado tanto a la polica como a su familia, es decir, el hecho de que una chica normal como Melissa hubiera subido al coche de Daniels, slo poda tener una explicacin: que la muchacha hubiera reconocido al actor. Cuando Parks concluy su exposicin, algunos componentes del equipo se le acercaron para hacerle preguntas. El ambiente estaba cargado de tensin. Alan Daniels haba recuperado la categora de primer sospechoso. Todos notaron una fuerte subida de adrenalina, como el cazador que est a punto de cobrar la pieza. Anna esperaba a Langton en el despacho de ste, que entr y lanz un silbido, antes de comentar: Retiro lo que dije de Parks! Esta vez ha estado genial! Tambin ahora cuenta con ms elementos de juicio dijo Anna. Consult la hora. Debera hacer esa llamada a Daniels. S. Le he preguntado a Parks si poda tener una charla con usted aqu. l le puede aconsejar sobre lo que debe decir y cmo decirlo. Debemos ir con mucho tiento para que no note que queremos tenderle una trampa. Anna no puso objeciones, y Langton prosigui : Pero antes quiero dejar una cosa muy clara, Anna. Si no quiere hacerlo, lo comprender; no tiene ms que decirlo. Gracias, pero me siento con fuerzas para hacerlo. Entonces, voy a buscar a Parks. Regres con l al cabo de un momento. El hombre escuch atentamente mientras Anna le explicaba con pelos y seales las conversaciones telefnicas con Daniels.

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Bien! Debe de sentirse muy amenazado para arriesgarse tanto. Supongo que est convencido de que usted, en particular, no supone una amenaza para l, y que puede manipularla. Sgale el juego, pero no baje la guardia en ningn momento. El objetivo de su vida es conseguir todo lo que se propone. l parte de la base de que usted confa en l, y seguir interpretando el papel de persona digna de confianza. Mir fijamente a Anna. Le importara explicarme con todo detalle cmo fue su primer encuentro con l? Anna le cont cmo Daniels le ense las fotografas que llevaba en la cartera, lo familiar que se haba mostrado pasndole el brazo alrededor del hombro y la escena del beso en la mano al despedirse. Parks asinti con la cabeza. Es un camalen afirm. Sabe detectar los puntos dbiles de las personas, de todas las personas, y se convierte en aquello que uno quiere que sea. Con respecto a usted, har lo posible para crear un vnculo instantneo entre los dos. Desde el primer momento en que la vio supo que encontrara un punto de aproximacin con usted. A Anna se le hizo un nudo en el estmago; en su fuero interno saba que Parks estaba en lo cierto. Le mostr algo muy privado prosigui el criminlogo, las fotografas que lleva en su billetero. La embauc dicindole que era la primera vez que se las enseaba a alguien. Dej su vulnerabilidad al descubierto: el nio pobre y abandonado que acecha al adulto que ha alcanzado el xito. Est diciendo: Por muy famoso que sea, no puedo librarme de mi pasado miserable. Anna asinti. Haba sentido compasin por l, y l debi de percibirlo. Y hasta tal punto se senta seguro de s mismo que la haba llamado aquella misma noche. Y si haba entrado en su piso, ahora conoca todava ms sus puntos dbiles. Qu debe hacer Anna? quiso saber Langton. Como Parks pareca vacilar, aadi: Aparte de lo obvio, quiero decir. Qu puede hacer para ganarse su confianza y utilizarla en nuestro provecho? No le resultar fcil. Es un maestro en el arte de manipular y mentir sobre s mismo. Pero podramos conseguir lo que yo llamo un lapsus. Si logra que se muestre ms comunicativo, tal vez se confe y hable ms de la cuenta, quiz incluso jactndose de alguno de sus actos ms antisociales. Si eso sucede, en ningn caso debe usted mostrarse escandalizada o asqueada. No deje entrever lo que realmente piensa. Tal vez pueda as sonsacarle algo revelador. Langton le coment lo de las radiografas dentales encontradas en su casa, y Parks dijo que, sin lugar a dudas, las haba puesto all a propsito. Si hubiera habido algo susceptible de comprometerle, les aseguro que lo habra destruido declar.

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Aadi que lo mismo poda decirse de las fotos que le fueron confiscadas y que ahora formaban parte del expediente. Tambin las haba dejado all a propsito. Langton asinti. Estaban muy a la vista, es cierto. Pero una de ellas muestra el vehculo al que, estamos seguros, subi Melissa Stephens cuando fue vista con vida por ltima vez. El mismo que acab en el desguace, no es as? observ Parks, tras encogerse de hombros. Una prueba destruida, imposible de usar a nuestro favor. Tiene un ego tan desarrollado que cree estar ms all de toda sospecha. Sabe que slo tienen pruebas circunstanciales contra l, que no serviran ante un tribunal. Hizo una pausa y respir profundamente. Creo que en estos momentos es muy peligroso prosigui. Es posible que est planeando un nuevo ataque y, aunque no quiero asustarlos, podra haber apuntado a la sargento Travis como su prxima vctima. Es posible que el peligro y la temeridad implcitos le produzcan una satisfaccin sin lmites. Qu mayor proeza que cometer un crimen ante las mismas narices de la polica! No me cansar de repetirlo. Este hombre es muy peligroso concluy. Y no le cabe la menor duda de que es nuestro hombre? pregunt Langton, con cierto titubeo. Ninguna en absoluto. Cuando me llamaron por primera vez, no estaba al corriente de todos los entresijos de la investigacin. Pero, despus de haber ledo los informes y examinar todos los elementos de que disponemos, creo, y estoy convencido de ello, que Alan Daniels es su asesino. Debo reconocer confes Langton que, despus de ver la entrevista en televisin, llegu a la conclusin opuesta. No me extraa replic Parks, sonrindole comprensivamente. A menos que uno sepa distinguir las seales reveladoras que he mencionado, es muy difcil apreciar lo inteligente que es, vislumbrar lo que hay detrs de la mscara. Los dos hombres se volvieron hacia Travis, que logr esbozar una sonrisa valerosa. Entonces, cuando Anna lo llame, cmo debe tratarlo exactamente? pregunt Langton. Abrdelo con un cierto secretismo dijo Parks, dirigindose a Anna. Hgale creer que va a salir con l a escondidas de sus superiores, Y que est convencida de su inocencia. Si Daniels alberga la mnima sospecha de que est usted fingiendo, no se mostrar comunicativo. Debe creer que bebe usted los vientos por l y, para eso, no tendr ms remedio que ensalzarle el ego. As me ganar su confianza.

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Exacto. Debe ganarse su confianza, pero sin precipitarse, que sea l quien d los pasos, sin que parezca que se la est imponiendo. Sobre todo, no despierte sus sospechas. Estuvieron todava un cuarto de hora ms perfilando una especie de guin para Anna, y luego sta se fue a su mesa. Quedaron en que llamara al actor a las seis y media. Apenas Anna sali por la puerta, Langton le pregunt a Parks hasta qu punto era peligroso usarla de aquella forma. Pensaba que me haba expresado con suficiente claridad. Bajo ningn concepto debe quedarse a solas con l. Slo deben verse en lugares pblicos. Al principio, l slo tratar de sacarle informacin, pero luego es posible que pretenda llevar la relacin ms all, y para entonces, espero que haya conseguido usted lo que necesita. Ni que decir tiene que tanto el apoyo logstico como la vigilancia han de ser perfectos. Recuerde que l ha estado aqu, y que, por consiguiente, reconocer a algunos de sus agentes. No le den ningn motivo para que desconfe; si eso sucede, probar otra tctica. Como cul? Es difcil de decir. Langton no las tena todas consigo, pero haba que seguir adelante con el plan. Cuando Parks se hubo marchado, llam a la comisaria y le dijo que necesitaba personal nuevo, gente a la que Daniels no hubiera visto cuando estuvo declarando en comisara, y tambin una pequea prrroga en la investigacin, pues el desenlace final estaba prximo. Acto seguido, llam a Mike Lewis y le entreg el marco de Anna. Cuando un momento antes le haba dicho a Parks que caba la posibilidad de que Daniels hubiera entrado en el piso de Anna, se haba ganado otra tanda de advertencias del criminlogo, que crea fervientemente que la sargento se haba convertido en el siguiente blanco de Daniels. Si podan demostrar que haba entrado en casa de ella, podran acusarlo de allanamiento de morada y detenerlo. Aqul poda ser el lapsus del que haba hablado Parks. Y un motivo para meterlo entre rejas. Pero por cunto tiempo? No obstante, Langton tena sus dudas de que consiguieran algn resultado positivo de todo aquello, pues lo ms probable era que, si realmente Daniels haba tocado aquella foto, lo hubiera hecho con guantes. Mike Lewis envi el marco al laboratorio. Como la polica tena archivadas todas las huellas de sus agentes, incluidas las de Anna, obtendran los resultados en un plazo breve de tiempo. Langton se comprometi a proporcionar las huellas de Daniels para poder compararlas. Anna, con el guin aprendido de memoria, se instal en el silln de Langton para hacer la llamada telefnica, que sera grabada.

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l se sent enfrente y tras colocarse los auriculares, le indic mediante un gesto que marcara el nmero. El telfono de Daniels son cuatro veces antes de que l descolgara. Dgame? Alan, eres t? S. Soy Anna. S, reconozco tu voz. Estaba a punto de llamar a otra persona para darle la entrada. Andan buscadsimas. Baila Darcey Bussell. Es una gala especial. Lo siento, pero no he conseguido quedarme a solas ni un minuto en todo el da. Baj la voz. Estoy an en la comisara. Ya, bueno, lo comprendo. Bien, no es Giselle, como te dije, sino El lago de los cisnes. Oh! Es fantstico! S, la bailarina es estupenda. Aunque se ha torcido el tobillo y no se sabe si bailar o no. Cielos! T la conoces? No, pero ha salido en todos los peridicos. Tal vez podamos ir a su camerino y saludarla. Oh, qu maravilla! Y cmo debo vestirme? Con traje de noche? S. Y dime, paso a recogerte? Oh, s, gracias. Pero debo ponerme un vestido largo? Bueno, la gente ya no va tan puesta como antes, pero tampoco se puede llevar ropa informal. Yo ir de etiqueta. A qu hora debo estar lista? A las siete menos cuarto. Ya s que parece pronto, pero hay un cctel antes y he reservado una mesa en Ivy. As que ser una noche bastante larga. Te va bien? Tendr que pedir permiso para salir antes, pero estoy segura de que no habr problema. Baj la voz hasta convertirla en un susurro . No puedo contrselo a nadie. No creo que les pareciera bien. Hubo una pausa; l se ri bajito. Entiendo... Me das tu direccin? Ella se la dio, y l confirm que estara all a las siete menos cuarto. Tengo muchas ganas de verte, Anna.

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Gracias. Y gracias por invitarme.

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l colg el telfono. Langton se quit los auriculares y Anna, tras un profundo suspiro, colg. Muy bien dijo l en un tono suave. Ella sonri, al tiempo que le mostraba sus temblorosas manos. Tiene algn trapito adecuado? pregunt Langton de forma elocuente. Trapito? Qu quiere decir? respondi ella, rindose. Lo que quiero decir es que... no debe gastar dinero suyo en un vestido para la ocasin. Le podemos alquilar uno. Pues claro que tengo vestidos! se indign ella. Cree que no salgo nunca? Pero un vestido de noche? No me lo puedo creer! Pues s, seor, tengo ropa para todas las ocasiones! No bromee con este asunto, Travis, y no crea ni por un segundo que estoy encantado con esta situacin. Y bien, maana est lista a la hora convenida. No lo deje entrar en su piso. Les vigilarn tanto en el teatro como en el restaurante. Scotland Yard est organizando un equipo. Estar protegida. Slo espero que puedan conseguir entradas. Parece que ya no quedan! brome ella. Lrguese ya! la despach. Cuando Anna regres a su mesa, percibi un silencioso sentimiento de solidaridad hacia ella. Moira le gui un ojo. Si lo necesitas, tengo un maravilloso vestido de lentejuelas. Dudo que me vaya bien, Moira replic Anna sonriendo. No estoy tan generosamente dotada como t. La broma alivi la tensin y estuvieron comentando lo mucho que les haba impresionado la intervencin de Michael Parks. Anna se alegraba de contar con un guin. Ojal fuera capaz de ponerlo en prctica. Nunca le haban encomendado una misin de ese tipo, y jams haba asistido a un acontecimiento tan glamuroso como una noche de gala en la Royal Opera House. Por no hablar de cenar en el Ivy! No tendra que fingir demasiado para mostrar que estaba intimidada. Pasara lo que pasara, sera una velada inolvidable.

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El mircoles por la maana, el laboratorio se puso en contacto con ellos. Haban detectado las huellas de Anna y otras tres de otra persona. De stas, una estaba demasiado difuminada, y las otras dos, superpuestas, por lo que necesitaran ms tiempo. Pero confiaban en poder obtener resultados. Exista una nueva tecnologa para separar huellas. Al principio, los tribunales se pronunciaron en contra de su utilizacin, pero con el tiempo esto cambi, a la vista de los beneficios que reportaba. Por desgracia, los especialistas ms cualificados en la materia estaban en Nottingham, y haban tenido que recurrir a ellos. Cuando Langton lleg al laboratorio, la agente que haban enviado desde Nottingham haba tratado las huellas con DFO. Segn le explic, se trataba de un nuevo producto qumico, similar a la nihidrina, que se volva fluorescente cuando era expuesto a una fuente de luz. Tras el proceso adecuado, el DFO realzara los detalles de los surcos. Eran esos surcos los que permitan la identificacin, pues no haba dos iguales. El proceso era lento y, cuando por fin separaron ambas huellas, el detalle de los surcos apareci borroso y las lneas carecan de continuidad. Langton suspir, convencido de que estaban perdiendo el tiempo. La mujer se estaba poniendo nerviosa ante la impaciencia de Langton, que no paraba de acechar por encima de su hombro. El proceso es largo advirti ella. Ahora debo ir ampliando la imagen, y en cada fase debemos registrar los detalles de las huellas. Cunto puede durar, ms o menos? Unas cuatro horas. Cuatro horas? espet el inspector. Los ya finos labios de la mujer se estaban convirtiendo en apenas un hilillo a medida que pasaban los minutos. Si esto debe usarse como prueba, no puedo tomar atajos. Cada huella ha de estar debidamente documentada mediante un expediente fotogrfico que detalla cada fase del proceso. He dado prioridad total a este asunto por usted, as que lo menos que puede hacer es tener un poco de paciencia. Cree que conseguir algo? No estara aqu si no lo creyera. Langton consult su reloj. Eran casi las doce del medioda. Le dio su nmero de mvil a la agente de la Cientfica y le pidi que lo llamara en cuanto hubiera obtenido algn resultado. Se fue entonces a Scotland Yard para organizar la vigilancia e informar a la comisaria de los ltimos acontecimientos.

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Convencer a sta para que destinara un equipo las veinticuatro horas del da haba requerido una buena dosis de persuasin, sobre todo teniendo en cuenta que ya haba dos agentes vigilando la casa de Alan Daniels. Cuando Langton pidi la presencia de agentes en dos sitios distintos, la Opera House y el Ivy, se produjo una acalorada discusin, de la que l sali victorioso. Los asientos reservados por Alan Daniels estaban en la primera fila del anfiteatro. Como todos los asientos circundantes estaban ocupados, se decidi que dos agentes femeninas hicieran de acomodadoras. En el Ivy por su parte, ya no haba mesas libres, pero fuera del restaurante sola haber un montn de paparazzi a la espera de poder fotografiar a los famosos que entraban y salan del local. Dos agentes haran las veces de fotgrafos, otros dos seguiran a la pareja cuando fueran a pie, y haba adems un coche de refuerzo. Langton contaba ahora con un ejrcito de agentes a su disposicin. El coste era astronmico, como la comisaria se haba cuidado de recordar, pero haba accedido a todo. El asesinato que haba tenido lugar durante la ausencia de Langton y Travis la haba puesto muy nerviosa. Haban detenido a otro sospechoso, cierto, pero la existencia de un asesino en serie suelto por ah y la posibilidad de que se produjera otra muerte en breve plazo haban sido la gota que haba colmado el vaso. Y a ello se una el informe de Michael Parks, el cual no slo predeca ms asesinatos, sino que apoyaba la teora de que Alan Daniels era el asesino en serie. Langton inform al equipo sobre los ltimos acontecimientos. Le haba llamado la agente de la Cientfica con respecto al marco. Tena dos huellas claras que haban sido cotejadas con la base de datos, pero el resultado era negativo. El intruso no contaba con expediente policial. Langton explic con detalle el dispositivo de vigilancia y dnde se iba a situar cada uno de sus componentes. Anna saba que aquella explicacin iba dirigida a ella, para tranquilizarla. Despus de la reunin, Langton le dio la ltima oportunidad de echarse atrs, pero ella, para gran alivio de Langton, volvi a rechazar su ofrecimiento. Dijo incluso que ira a trabajar a la maana siguiente, si bien acept tomarse la tarde libre para ir a la peluquera, a cargo del departamento. Una vez en casa, Anna sac un montn de ropa del armario y la tendi sobre la cama. No saba qu modelito ponerse. El tiempo pasaba volando. Finalmente opt por un vestido ceido de color crema y un chal de cachemira. Ya slo faltaban unos zapatos a juego. Despus de un rato de buscar intilmente, se sent en cuclillas y se ech a llorar de frustracin. Respir hondo para tranquilizarse. Tena los nervios a flor de piel. Al da siguiente tendra tiempo de comprarse unos cuando fuera a la peluquera. Abri el cajn superior de la cmoda y sac un bolsito de noche decorado con perlas. Nada ms abrirlo, le lleg el aroma del perfume de su madre.

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Cogi la carta que haba encontrado oculta en el marco y volvi a leerla. Sentada con el bolsito sobre el regazo, las lgrimas empezaron a resbalar por sus mejillas al recordar que, cuando lo encontr, tras la muerte de su madre, en su interior haba una barra de labios de color coral moldeada por los labios de su madre. La sac y se la aplic en los suyos. Fue como un ltimo beso de despedida. Llor al pensar en la clida sonrisa de su madre. Finalmente se calm y sus pensamientos viraron hacia la velada que iba a pasar con Daniels. Escogi los objetos que pensaba llevar a modo de amuleto en el bolsito, entre ellos un par de gemelos de su padre. El amor de sus padres la envolvera y protegera.

El jueves amaneci lluvioso y el tiempo pasaba lentamente en la sala de coordinacin. Anna no paraba de darle golpecitos a su reloj de pulsera, convencida cada vez de que se haba parado. Por fin dieron las dos. Llam a la puerta de Langton y asom la cabeza. Me voy. Bien dijo l despreocupadamente. Hasta maana, entonces. Me ver antes afirm l, sacando un cuaderno del cajn de su escritorio . Ir a su casa para ver cmo se ha vestido. Ah, s? l se puso a escribir. Y tambin la estar esperando cuando vuelva. Ah, pues hasta luego... Eso, hasta luego. Cuando ella sali, Langton dej el bolgrafo sobre la mesa y se qued observndola a travs de las persianas del despacho. Aquella muchachita pelirroja estaba empezando a llegarle al corazn. Haca mucho tiempo que no se senta tan protector con alguien. Estaba convencido de que no haba posibilidad de que su relacin pasara de una buena amistad. Anna no era su tipo, en absoluto. Ni siquiera le resultaba atractiva. Sin embargo, haba buenas razones para protegerla. Una vez que Anna se hubo marchado, Langton sali del despacho para tener unas palabras con su equipo. Dijo que, si las huellas encontradas en la casa de Anna resultaban ser de Daniels, lo detendra de inmediato. No estaba dispuesto a dejar que ella corriera riesgos innecesarios. Lewis lade la cabeza y coment:

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El riesgo es mnimo. Est cubierta por todos los flancos. Aun as, esta noche yo mismo me encargar de su seguridad. Si es cierto que ese hombre ha estado en su casa, significa que es un blanco posible. Nadie dijo nada, pero instintivamente todos los ojos se volvieron hacia el tablero, donde la hilera de rostros de mujeres asesinadas inclua ahora las de Estados Unidos. Anna Travis se haba ganado la admiracin de sus compaeros. Todos confiaban en que nada le iba a ocurrir.

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Captulo 14

nna se haba puesto un gorro de bao para evitar que se le mojara el pelo mientras se duchaba y que eso le arruinara su nuevo peinado, el cual tena un aire moderno, casi punki, y le daba un aspecto juvenil. Los reflejos que le haban hecho le aclaraban el tono de su espeso cabello rojo. Le sentaba bien. Los nuevos zapatos de color crema combinaban perfectamente con el vestido. Se estaba maquillando en el tocador, enfundada en un kimono, cuando son el timbre de la puerta y sali abrir. Era Langton. El inspector seal el gorro y se ri entre dientes. Muy favorecedor coment. Ella se percat entonces de que an llevaba puesto el gorro de bao. As no se me riza con el vapor del agua explic. Usted siga con lo que estaba haciendo. No se preocupe por m. Srvase un caf, si le apetece le ofreci ella, y se fue a su habitacin. Mientras se arreglaba, le oa trajinar en la cocina. Le apetece uno? grit l. No, gracias! Anna se quit el gorro y se pas los dedos por el cabello como el peluquero le haba explicado. Segua liso y tena una cada perfecta! Mientras tanto, Langton examin todas las ventanas del piso y las cerraduras de la puerta de entrada. Al llegar, haba inspeccionado las inmediaciones del edificio y comprobado que su presencia all no haba sido advertida por nadie. Slo haba visto a un vecino que sala del garaje, y no haba mostrado curiosidad alguna por l. Si Daniels haba entrado en el piso de Anna, era probable que hubiese aprovechado cuando ella dej la puerta entreabierta. Luego haba subido y bajado por las escaleras. Si Anna haba utilizado las escaleras y Daniels el ascensor, era muy fcil que no se hubieran encontrado. En la portera no haba nadie, ni seal de que hubiera portero. Despus haba salido por la puerta trasera, donde estaban los cubos de basura, y haba mirado por encima del muro del pequeo patio. Para recoger las basuras, haba un estrecho pasadizo que

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llevaba a la calle. Le haban bastado unos minutos para bajar desde la segunda planta por la escalera y salir al patio, y lo mismo para volver al piso. A continuacin, haba ido a explorar el garaje del edificio. Estaba bien iluminado y en cada plaza figuraba el nombre y el nmero de piso de su propietario. Pero cuando las puertas estaban abiertas, como era el caso en esos momentos, cualquiera poda entrar en el edificio. Advirti que la puerta del garaje que daba acceso a la portera no estaba cerrada con llave. El Mini de Anna apareca aparcado en su espacio; las dems plazas estaban vacas. Langton estaba seguro de que, si Daniels haba entrado en el piso de Anna, haba sido aprovechando una ocasin, no forzando la puerta. Regres a la cocina y se sirvi una taza de caf. Abri una lata de galletas, se sent en un taburete junto a la barra y se puso a leer el diario que haba llevado consigo. Levant la cabeza cuando de pronto un delicioso olor a perfume inund el ambiente. Ella estaba en el umbral. Qu le parece? pregunt Anna. l la examin de pies a cabeza. Muy guapa se limit a decir, si bien le choc el aspecto casi virginal que tena enfundada en aquel traje tan simple pero elegante. Con aquellos zapatos de tacn alto, pareca an ms esbelta que de costumbre. Pero no exterioriz sus pensamientos, slo coment : No tendr fro as? Llevar un chal de cachemira. Perfecto dijo, y consult la hora; eran las seis y veinte . Ha comido algo? Todava falta mucho para la cena. La verdad es que no tengo hambre. De acuerdo, pero no beba con el estmago vaco le aconsej, y empez a mordisquear una galleta. Me parece estar oyendo a mi padre coment Anna, que se volvi para sonrerle cuando se diriga al dormitorio. Langton no tena la impresin de ser su padre, en absoluto. Estaba tan guapa que se haba quedado de una pieza. En ese momento le son el mvil. Cuando termin de hablar, entr en el dormitorio y le dijo: Acaba de salir de Queen's Gate. Va en un Mercedes negro de vidrios tintados y con chfer. Es un coche alquilado en una compaa de Knightsbridge. Vaya, no habamos contado con eso. Eso significa que tiene intencin de meterle mano en el asiento posterior. Venga ya!

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Voy a apagar las luces de la cocina y del saln. Por cierto, las puertas del garaje estaban abiertas. Es que no las cierran? A veces algn vecino se olvida de cerrarlas. Pero por la noche siempre se cierran. Mientras ella terminaba de arreglarse en su cuarto, Langton fue a sentarse al saln, ahora en penumbra. Anna oy que sonaba el mvil de su jefe, y acto seguido apareci ste en la puerta. Acaban de aparcar abajo anunci. Ella se ech el chal sobre los hombros y cogi el bolsito de noche. Langton segua al telfono . Ha enviado al chfer a buscarla. Son el timbre de la puerta y Anna fue a abrir. El chfer se inclin de forma ceremoniosa y le dijo que el seor Daniels la esperaba en el coche. En cuanto se fueron, Langton corri a la cocina para husmear por la ventana, que daba a la calle. An era de da. Vio que Daniels bajaba del coche, le abra la puerta de atrs a Anna y se sentaba junto a ella. Volvi a sonar el mvil. Ya estn en camino dijo la voz de uno de los agentes de vigilancia que seguan al Mercedes. S, ya estoy al corriente. Se sent en el saln de cara al patio posterior y encendi el televisor. Iba a ser una espera muy larga. En el Mercedes, Daniels apoy la cabeza en la ventanilla. Ests preciosa. Gracias dijo Anna. Me ha costado decidir lo que iba a ponerme. No estoy acostumbrada a veladas tan elegantes. Como l no reaccionaba, record el consejo de Michael Parks de que deba adularlo. Llevas un traje muy elegante! De quin es? Vesta una inmaculada chaqueta de terciopelo ribeteada de raso y una camisa blanca de seda sin cuello. Los pantalones, impecablemente planchados y a juego con la chaqueta, llevaban tambin un ribete de raso en la parte exterior de cada pernera. De Valentino. Lo llevaba en una pelcula y lo consegu por la cuarta parte del precio que me hubiera costado en una tienda. Te sienta estupendamente! Y la camisa es increble. Eres muy amable. Valentino insisti en que llevara camisa sin cuello, en lugar de pajarita. Es de seda pura. Y fjate en esto dijo, alzando los puos. Un poco ostentosos, no? Eran dos gemelos de esmeraldas.

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Son esmeraldas de verdad? pregunt.

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Son de un collar que haba pertenecido a la emperatriz Josefina. Y lo que hay alrededor son diamantes puros. Cielo santo! Dime, no has tenido problemas para salir antes del trabajo? No. He dicho que se trataba de un asunto familiar. As que les has contado una mentira. Pero piadosa replic ella rindose. He pensado que no les parecera bien que saliera contigo. Bueno, an no soy sospechoso de estar implicado en la muerte de... Cmo se llamaba? Melissa Stephens? Ah s, Melissa Stephens dijo l, mirndola fijamente. O lo soy? Sospechoso? S. Lo dudo dijo ella, sonriendo. Sin embargo, por el simple hecho de que te hayan interrogado, ya no resulta muy correcto que nos vean juntos. Entonces, por qu has aceptado acompaarme? pregunt acercndose ms a ella. Anna volvi la cabeza, fingiendo sentirse turbada. Adoro el ballet, Alan. No poda negarme. No sabes cunta ilusin me haca esta velada! Me gusta que me llames por mi nombre. De pronto sac el mvil y dijo : Perdona, me llaman. Lo haba puesto en silencio. Si llevas el tuyo, recuerda que debes apagarlo durante el espectculo. No lo he trado. No me caba en este bolsito tan pequeo replic ella. Alz el bolso de su madre para que lo viera, pero l ya estaba hablando por el mvil. Se alegr de que Langton se hubiera negado a que llevara una cmara. Daniels lo hubiera descubierto a las primeras de cambio. l suspir con irritacin en el telfono. No tiene sentido dijo. Es absurdo perder todo un da en Pars slo para eso; me da igual que sea en Eurostar o en avin privado. Tap el telfono con la mano y le susurr a Anna: Lo siento. No me importara ir, pero no para probarme una peluca. Yo suger que la trajeran a Londres. Me la podran probar aqu y as slo tendra que ir una vez a Pars, en lugar de dos. Volvi a dirigirse a su interlocutor: S, s, claro que me interesa trabajar con ellos, y diles que el guin me

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gusta mucho. Se reclin hacia atrs, con expresin irritada. Escucha, habla de nuevo con ellos, y me vuelves a llamar. Ahora no puedo seguir hablando, voy camino del teatro. Colg y se guard el telfono en el bolsillo . Era mi agente le explic a Anna. Por Dios! Una cosa tan simple! No entiendo por qu no pueden enviar la peluca y el maquillaje. Perdone, seor dijo el chfer volviendo la cabeza hacia atrs. Parece que hay cola para llegar a la entrada. Quiere que me ponga en la cola o prefiere seguir a pie? A pie? repiti Daniels. Ni hablar! Es una velada muy especial, tanto para la seorita Travis como para m. Adems, tenemos tiempo de sobra. La hilera de coches avanzaba a paso de tortuga. Al fondo se distingua la alfombra roja que cubra la escalinata de acceso al teatro, flanqueada por decenas de curiosos. Anna se volvi hacia l. A m no me importa ir andando. Pues a m s! replic Daniels en un tono malhumorado. Guardaron silencio mientras el Mercedes avanzaba metro a metro. Cuando por fin se detuvo delante de la alfombra roja, Daniels le dio instrucciones al chfer. Salga a abrirnos la puerta. Aqu no hay porteros. S, seor. En cuanto Daniels puso el pie en la acera, una batera de flashes lo cegaron. Indiferente a la expectacin que haba causado su llegada, alarg la mano para ayudar a Anna a bajar del coche. Seor Daniels, puede mirar hacia aqu? Alan! Bien, Anna..., y ahora camina mirando al frente, sin titubeos le dijo l amablemente. Alan, aqu! Alan, slo una... Te importa? murmur Daniels. Ser mejor que les d algo de carnaza. No, en absoluto. l se detuvo apenas un instante, exhibiendo una breve sonrisa. Llegaron al final de la alfombra roja. ALAN! ALAN!, gritaban los fotgrafos mientras lanzaban los ltimos y frenticos fogonazos. Daniels se volvi en redondo, tom a Anna por la cintura y le susurr: La ltima. Sonre a las cmaras.

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Entraron en el vestbulo, donde dos muchachas se acercaron tmidamente al actor para pedirle un autgrafo. l firm de buen grado, sin dejar de rodear la cintura de Anna. El cctel es en la primera planta le dijo, sealando las escaleras. La gui de forma experta entre los corrillos de gente. Anna se senta impresionada ante aquel lujo, pero Daniels pareca encontrarse a sus anchas. An firm algunos autgrafos mientras avanzaban entre el gento. Cuando llegaron a la recepcin privada, introdujo la mano en el bolsillo en busca de las invitaciones, pero les indicaron de inmediato que pasaran. Los hombres iban de esmoquin y las mujeres con elegantes vestidos de noche. Varias personas se acercaron a saludar a Daniels y a agradecerle su presencia al acto. Si estoy aqu es por ella dijo. Les presento a la seorita Travis. Anna. Le encanta el ballet. Daniels cogi dos copas de la bandeja de un camarero que pas a su lado y le ofreci una a Anna con gesto teatral. Gracias dijo ella. Empezaba a tener calor en aquella sala abarrotada de gente. Se haba bebido casi de un trago la mitad de su copa de champn, cuando advirti que l se limitaba a dar sorbitos de una copa de agua con hielo picado. Se apartaron del tumulto para observar a la gente. l le susurr al odo: Es una gala de beneficencia, pero no me preguntes para qu; tal vez para el sida, o el cncer de pecho, o para algn pas que rebosa de hurfanos. Les gusta invitar a algn famoso que otro. De hecho, aqu hay ms de uno observ Daniels recorriendo la sala con una mirada llena de orgullo. Ella era consciente de las muchas miradas que l atraa. Daniels dej su copa en la bandeja de un camarero que pasaba por all y cogi otra copa de champn para Anna. No, no, gracias. Por qu no? Tmate otra, es gratis. Ella, agradecindoselo con una sonrisa, la acept. De pequea, haca baile clsico se oy decir a s misma. No saba qu decir. De verdad? Me cuesta imaginarte bailando. Luego me pas a la equitacin. No lograba seguir el ritmo de la msica, y nunca me acordaba de los pasos.

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Daniels le dedic una sonrisa corts, pero era evidente que le interesaba ms pasar revista a los invitados. Se oy un timbre por los altavoces. Con gesto teatral, Daniels firm un ltimo autgrafo y Anna dej su segunda copa vaca en la bandeja. Luego se encaminaron despacio hacia sus asientos en el anfiteatro. En la entrada, una acomodadora sac un brillante programa del montn que llevaba bajo el brazo y se lo ofreci con una mano enguantada. Buenas noches, seor Daniels. Bienvenido a la Royal Opera House. Le gustara un programa como recuerdo? Ante el asombro de Anna, l sac un billete de cincuenta libras y le dijo a la empleada que se quedara con el cambio. Muchsimas gracias, seor Daniels. No se merecen; al fin y al cabo, es por una buena causa. Mientras avanzaban por el pasillo, le susurr a Anna en tono conspiratorio : Sea la que sea. La acomodadora meti el billete de cincuenta libras en una bolsa de plstico, la cerr y le pas el resto de los programas a la jefa de acomodadoras. Abandon el edificio a toda prisa. Ya haba cumplido con su cometido.

Langton fue informado por telfono de que haban recogido una copa y un billete de cincuenta libras con las huellas de Daniels. Dudo que el billete nos sirva para sacar sus huellas. Dios sabe cuntas personas lo habrn tocado antes. Y ella, cmo lo lleva? quiso saber. Bien. Parece que est a punto de levantarse el teln. Mientras esperaban el comienzo del espectculo, Anna, totalmente deslumbrada, recorri el suntuoso teatro con la mirada. Junto a ella, Daniels pasaba las satinadas pginas del programa y, de vez en cuando, se inclinaba hacia ella para mostrarle la foto de un determinado bailarn o bailarina, pero sin tratar de tocarla en ningn momento. Cuando dio comienzo el primer acto de El Lago de los cisnes, l se sent en el borde del asiento y se concentr en el escenario. Langton estaba dormido en el sof cuando recibi la siguiente llamada. Ha empezado el ltimo acto. Lo que significa que abandonarn el teatro dentro de aproximadamente media hora. Bien. Joder, qu espectculo ms largo! murmur. Son ms de las diez. En la Opera House, el pblico, en pie, aplauda con entusiasmo. Cuando los bailarines salieron a saludar, arreciaron los aplausos y les fueron entregados ramos

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de flores a los protagonistas. Luego, stos abandonaron el escenario, seguidos del resto del cuerpo de baile. Bien dijo Alan, bostezando, y consult la hora. Escoge t. Podemos intentar abrirnos paso a ver si podemos saludar a Darcey o ir directamente a cenar. Qu prefieres? Me lo pones muy difcil. Entonces, vamos directamente a cenar? De acuerdo. Estoy hambrienta. Al Ivy pues. Mientras salan del teatro, Daniels le dio instrucciones al chfer por telfono para que los esperara delante de la puerta principal. Cuando llegaron al coche, Daniels le abri la puerta a Anna, y luego subi l. Se reclin contra el respaldo y se la qued mirando. Te ha gustado? pregunt. Ha sido una maravilla de espectculo! Y a ti? l cerr los ojos, lo que ella tom como una seal de que era preferible guardar silencio. El trayecto hasta el restaurante dur apenas diez minutos. En cuanto bajaron del coche, un montn de fotgrafos empezaron a llamarlo por su nombre, pero l hizo caso omiso de las cmaras e hizo pasar a Anna deprisa por delante de las admiradoras que le pedan autgrafos. Ya instalados en una de las mejores mesas del local, l sugiri que pidieran ensalada, croquetas de salmn y patatas. Yo... mm... me urge ir... murmur Anna. Daniels se levant y le indic dnde estaban los lavabos. Te importa pedir por m? Dej a propsito el bolsito sobre la mesa, a fin de que l tuviera la oportunidad de comprobar lo que haba dentro. Cuando regres, haba una botella de champn en una cubitera junto a la mesa, y el bolso pareca estar en el mismo sitio. El camarero sirvi el champn, y Daniels levant su copa hacia ella. Por ti. Entrechocaron las copas y se cruzaron las miradas. Por ese espectculo maravilloso. Sueles venir mucho aqu? pregunt ella. S, la verdad es que s. Es de los pocos restaurantes abiertos despus de los teatros. Has hecho teatro alguna vez?

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Lo mo es la televisin y el cine. Adems, los actores de teatro estn muy mal pagados. Tambin los que actan en el West End? En ese momento, l pareci ver a algn conocido; se excus y fue a saludar. Anna lo vio charlar animadamente con una pareja. Estaba muy atractivo con aquel traje de etiqueta, aunque su actitud resultaba algo afectada. Era evidente que los tres estaban comentando algo del ballet que acababan de ver, pues Daniels remedaba gestos de baile con un brazo, aparentemente con naturalidad, aunque en el abarrotado restaurante haba muchas personas que lo miraban. Cuando vio que el camarero comenzaba a servir los primeros platos, le dio un beso en la mejilla a la mujer y regres junto a Anna. Es un actor con el que trabaj una vez en Irlanda. Qu tipo! Se levantaba todas las maanas al amanecer. Pareca que no dorma nunca. Acaba de firmar un contrato para una gran produccin en Los ngeles. Ella es su ex mujer. Que aproveche! dijo, pinchando un trozo de lechuga con el tenedor. Anna comi la ensalada en silencio, mientras trataba de encontrar un tema de conversacin que pudiera resultarle interesante a su compaero de mesa. Daniels cogi su bolsito de noche. Es muy bonito coment. Era de mi madre. De verdad? Puedo abrirlo? S, claro. Lo abri. Se puede aprender mucho de una mujer por el contenido de su bolso. Estaba entrando en la fase del coqueteo? Uno a uno, sac todos los objetos. Anna no pudo evitar pensar que era como si la fuera desnudando poco a poco. Desenrosc el tapn de la barra de labios y abri el estuche de polvos. Sopes las llaves en la palma de la mano, introdujo el ndice en el llavero y lo hizo girar. Luego sac un pauelo y se lo acerc a la nariz. Los pauelos de tela resultan un tanto anticuados coment. Luego aadi con melancola: No huele a perfume, como hacan los de antes. La prxima vez lo rociar con perfume dijo ella. Advirti que apenas haba tocado la ensalada. l volvi a guardar con delicadeza los objetos, uno a uno. Entonces, Anna, habr una prxima vez? Me refiero a la prxima vez que lo use aclar ella.

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No haba querido sonar tan cortante, pero le haba desagradado en extremo que hubiera toqueteado el bolso de su madre. Te gustara pasar otra velada conmigo? pregunt Alan, con sus enormes ojos azules fijos en ella. sta an no ha terminado. Qu quieres decir? Me ests tomando el pelo? Bueno, no s, a lo mejor te ests aburriendo mortalmente conmigo contest ella, incmoda. l le indic al camarero con un gesto que sirviera ms champn. Anna trat de volver a ceirse al guin de Michael Parks y puso la mano sobre la copa. No gracias, est bien. Daniels le dijo al camarero que poda retirarse. Ya! El jefe no lo aprobara. Cmo dices? Supongo que a Langton no le gustara verte conmigo, me equivoco? No lo s, pero me da igual. Anna empezaba a sentirse violenta. En ese momento lleg el camarero para llevarse los platos. Puede retirarlo todo le dijo Daniels en tono despectivo. Luego acerc su mano a la de Anna. Ella pens por un instante que se la iba a coger, pero no lo hizo. Te molesta que te vean conmigo? pregunt l. No! Aunque s me plante si deba aceptar tu invitacin. Siendo t una persona tan famosa..., no saba si estaras realmente interesado por m o si tendras una segunda intencin. Una segunda intencin? S. Como cul? Quiz enterarte de cmo va la investigacin. Daniels tom un sorbo de agua y luego dej el vaso despacio. No se trata de eso en absoluto, Anna. Es cierto que eres diferente de las personas que suelo frecuentar, pero eso es lo que me atrae de ti. En mi mundo abunda la falsedad, hay mucha gente pretenciosa, gente que se acerca a ti por puro inters: la fama, el dinero, el poder... T me gustaste desde el primer momento en que te vi. Me pareciste natural, altruista y sincera. Cuando te ense la fotografa de cuando yo era

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pequeo, te dije la verdad. No se la he enseado a nadie ms. Fue ms fuerte que yo. Me hiciste sentir algo especial. Saba que t lo entenderas. El gesto me emocion reconoci Anna. Yo no pretenda que te emocionaras dijo l sarcsticamente. A Anna esa falta de inters le cay como un jarro de agua fra. No quiero tu compasin! Fue una reaccin instintiva replic ella. Se esforz por recordar el guin de Parks, y opt por el halago . Eras un nio guapsimo. Y tambin sent admiracin por el adulto de la foto. Cielo santo! Con esa infancia tan difcil, y el xito que has alcanzado. Eres famoso en el mundo entero. Por ejemplo, ahora mismo todo el mundo te est mirando. Es lgico que me emocionara! Para sus adentros, pens que, de haberse tratado de un concurso, se habra merecido el primer premio. Gracias por tu comprensin dijo Daniels, cuya expresin se haba suavizado. A veces me cuesta conciliar a los dos. Por eso guardo esa foto de cuando era nio; me recuerda constantemente la suerte que he tenido. No es suerte, Alan. Tienes muchsimo talento. Bueno, s. Supongo que algo ha tenido que ver. El camarero les trajo los segundos platos, y ellos guardaron silencio. Cuando le sirvi ms champn, Anna no lo rechaz. Se pregunt si estara llevando demasiado lejos lo de la adulacin, pero l pareca encantado de or sus cumplidos. Est todo buensimo dijo ella. El ech una ojeada indiferente por el restaurante y salud con la mano a un grupo de gente que estaba en la puerta. Anna haba empezado a comer el segundo plato cuando l pregunt en un tono corts: Y cmo fue por Estados Unidos? Ella trag y desvi la mirada. Muy pesado; me toc conducir casi todo el tiempo dijo. Pens que l ya estaba entrando en materia. Que a continuacin intentara sacarle informacin. La verdad era que haba tardado en abordar el tema. Tengo muy buenos contactos all. Lo s todo. S que estuviste en Los ngeles! Ella se hizo la sorprendida. Cmo demonios...? Es muy simple. Resulta que mi agente y yo vamos al mismo dentista. Y ste le llam y le dijo que haba un tal Langton que andaba por ah haciendo muchas preguntas sobre mi factura. Y el agente me llam. El mundo es un pauelo. En efecto.

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Puedes decirme por qu me habis metido en todo este lo? Ya sabes que los rumores se extienden como la plvora. Mi agente quera saber el motivo del inters de la polica por mis citas con el dentista. Acaso no lo sabes? No, ni idea. Permit que Langton se llevara mis radiografas dentales, pero nadie me ha explicado exactamente por qu son tan importantes. No creo que deba decrtelo. Por qu no? Te aseguro que no lo ir pregonando por ah. Bien, la vctima, Melissa Stephens... l esperaba la continuacin con el tenedor en alto. S? Es bastante desagradable, y ms ahora que estamos comiendo. Sigue, no me tengas en vilo! Qu pasa con Melissa Stephens? Le arrancaron un trozo de lengua de un mordisco. Por Dios! La lengua? S. Y bien, qu demonios tiene eso que ver conmigo? Tenemos un molde de las marcas de los dientes. Pero desde luego no tienen nada que ver con los tuyos. Era slo para descartarte como posible sospechoso. Dios mo, me has dejado de piedra. Y has sido descartado, puesto que tus dientes no coinciden. Claro que no! De entrada ya me parece alucinante estar siquiera bajo sospecha. Y me sorprende que hayas aceptado mi invitacin para esta noche. Porque no ests bajo sospecha replic ella, y tom un sorbo de champn. Y se fue el motivo de tu viaje a Los ngeles? S, uno de ellos. Y a San Francisco y a Chicago. Alan, no debera estar contndote todo esto. Ya sabes que es informacin confidencial. Eso es una tontera! Acabas de decirme que he sido descartado como sospechoso. A menos que ests mintiendo. No te miento. l tom otro bocado y dej el tenedor. Bueno, sigue, qu ms hiciste en Los ngeles?

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Haba una mujer, Maria Courtney, que fue asesinada con el mismo modus operandi que nuestra vctima de Londres. Qu significa modus operandi? Significa... el mtodo de actuacin. Cielo santo! Y pensis que quien mat a la chica de aqu es el mismo que asesin a la de Estados Unidos? As es. Anna abord entonces otro captulo de su guin. Las instrucciones que haba recibido eran que tratara de que l se volviera comunicativo, en este punto, halagando no su ego profesional, sino su otra faceta, la del socipata. As que empez a explicar lo inteligente y astuto que era el asesino, tanto que les era imposible encontrar pista alguna. l escuchaba atentamente, por momentos moviendo la cabeza como si estuviera impresionado. Ella lanz una risita tonta, antes de proseguir. Creo que se me ha subido el champn a la cabeza... No debera contarte esas cosas. Podra meterme en un buen lo! No podemos hablar de los casos en los que estamos trabajando con nadie ajeno al cuerpo. No se lo contar a nadie dijo l en voz baja, al tiempo que alargaba el brazo y tomaba su mano. Puedes confiar en m, Anna; nunca repetir lo que me has contado, a nadie. Pero es fascinante. Me cuesta creer que ese hombre se haya ido de rositas, y todava ms que no tengis ninguna pista sobre su identidad. Dicho esto, me horroriza pensar que, aunque sea por un corto espacio de tiempo, hayis considerado la idea de que yo poda estar implicado. Ese tipo debe de ser un monstruo! Ella asinti y se inclin sobre la mesa. En efecto, pero tambin muy inteligente. Nunca deja rastros de ADN, ni huellas digitales, nada. Claro que yo no estoy al corriente de todos los detalles. Mi jefe delega poco, ya sabes, es algo eglatra... Pero te llev a Estados Unidos con l. S, pero prcticamente para que le hiciera de chfer. Y consigui algn resultado all? Has dicho que estuvisteis tambin en San Francisco y en Chicago. Ella sacudi la cabeza y se inclin un poco ms. Si no conseguimos algo pronto, nos van a desmantelar la unidad. No! Me ests tomando el pelo! Es cierto, de verdad.

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Daniels parpade de asombro con sus hermosos ojos. Y a cuntas mujeres ha matado?

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Antes de contestar, Anna dej el cuchillo y el tenedor en el plato. Esto es muy confidencial. En realidad, no hemos filtrado a la prensa lo peligroso que es ese hombre. Daniels apenas haba probado bocado. Junt pulcramente sus cubiertos sobre el plato y le indic al camarero que poda retirarlos. Una vez despejada la mesa, se acod muy cerca de ella. Cuntas? pregunt en un susurro. Creemos que diez. Diez? S, y te interrogamos tambin por otra razn. Ah, s? Porque estabas en Estados Unidos cuando se produjeron esos asesinatos. Langton ha conseguido que se reabran los casos, tanto aqu como all. Que se reabran los casos? exclam l frunciendo el ceo, pero sin mencionar que en efecto haba estado en las tres ciudades que ella haba citado. S, algunas de las mujeres asesinadas conocan a tu madre; eran todas prostitutas y es posible que hubieran incluso vivido en la misma casa donde t viviste de nio. No! S. Cielos! Cuando me interrogaron, estaba tan desconcertado... Ahora lo comprendo! Qu es lo que comprendes? Por qu me hicieron tantas preguntas sobre mi infancia. Por favor, Alan empez a decir ella, inclinndose hacia l, si vuelven a interrogarte, no les digas que hemos hablado de esto. Por favor. Las consecuencias para m seran terribles! Podran incluso echarme del Cuerpo. l le tom la mano. Por supuesto que no dir nada, a nadie; pero por qu iban a interrogarme otra vez? Qu ms pueden querer de m? Lo ignoro. Seguro que lo sabes! Anna, si esto transcendiera a la prensa, sera mi ruina, el fin de mi carrera.

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Anna asinti y le dijo:

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Por eso precisamente la investigacin se est llevando a cabo de forma tan discreta. Ya te he dicho que, si no obtenemos resultados, es posible que disuelvan el equipo y el caso quede archivado. Es poco probable que vuelvan a interrogarte. Daniels llam al camarero y le pidi dos cafs. Tienes razn dijo luego en voz baja, no deberamos hablar de esto. No deseo ponerte en un aprieto, pero supongo que entiendes mi inters; es lgico y si quieres que te diga la verdad, todo este asunto me est volviendo loco. Lo siento, no pretenda... Lo s, pero es que no salgo de mi asombro. Cmo pueden haber sospechado de m? No se me ocurre nada que pueda hacer o decir para ayudaros. Pero lo intentar, de veras. Se produjo un silencio. Anna ech una ojeada al local, ya casi vaco. Eran ms de las once y media. Anna se bebi el caf; Daniels, por su parte, no paraba de remover el suyo con la cucharilla. Sabes? dijo por fin. Todo esto me est deprimiendo profundamente. No soporto regresar a aquella poca de mi vida. Es como un abismo oscuro que se abre dentro de m, un lugar al que no quiero volver. Pero si, como dices, esas mujeres se conocan entre ellas y todas fueron asesinadas debe de haber algn tipo de conexin. En efecto. Pero, dime, las vctimas norteamericanas tambin guardan alguna relacin entre ellas? No, que nosotros sepamos. Anna apur su taza de caf. En todo caso, lo que ha llevado al asesino a dar comienzo a esa masacre... No es exactamente una masacre replic l en tono cortante. Bueno, no, hay aos de separacin entre las muertes de aqu..., pero si les sumamos las vctimas norteamericanas, llegaremos a la conclusin de que el asesino sigue una pauta de actuacin, la cual va desde algn tipo de venganza hasta la incapacidad de controlar su odio hacia cierta clase de mujeres. Las prostitutas dijo Daniels, con la vista fija en su taza. En efecto, pero tal vez cometi un error con Melissa. l se reclin en el asiento, y en sus ojos asom una mirada indescifrable. Un error? Anna asinti y le cont que haba dos testigos: el camarero cubano y la prostituta de la voz grave.

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Lo vieron? pregunt, incrdulo. S. Pero eso... eso es una muy buena noticia, no?

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Realmente era desconcertante. Si era el asesino, estaba jugando muy bien sus cartas. Anna sinti que haban llegado a un punto muerto. Voy un momento al lavabo dijo, ponindose en pie, y luego, si te parece, nos vamos. Maana tengo que madrugar. Te prometo que no volveremos a hablar de este asunto. Anda, ve a empolvarte la nariz. Yo, mientras, pedir la cuenta. A menos que... quieras un brandy. No, gracias. Se senta exhausta. Haba hecho todo lo que haba podido, desvelando nicamente aquella informacin que l hubiera podido descubrir a travs de los comunicados de prensa. Pero Daniels no haba soltado prenda o, en palabras de Michael Parks, no se haba producido el esperado lapsus. Cuando regres a la mesa, l la estaba esperando de pie y con su chal en la mano, que le coloc con suavidad sobre los hombros. Sobre todo, no pienses que te he invitado a salir esta noche para sonsacarte informacin, porque no es cierto. No lo pienso dijo ella en voz baja. Ha sido una velada maravillosa. Eres muy especial, Anna dijo l, atrayndola hacia s.

Mientras se alejaban del Ivy en el Mercedes, Anna se preguntaba si Daniels le propondra alargar la velada, pero l, como si hubiera adivinado sus pensamientos, se le adelant. Le orden al chfer que lo dejara primero a l y que luego acompaara a la seorita Travis a su casa. Mi casa nos pilla de camino hacia la tuya dijo volvindose hacia ella. Si no te importa, que me deje a m primero. No, en absoluto. Permanecieron en silencio unos minutos, l algo apartado de ella y con el rostro en las sombras. De pronto, Daniels le tom la mano. No puedes imaginarte lo asustado que estaba la primera vez que fui a la comisara. Me record cuando encontraron el cuerpo. El de tu madre?

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S. Yo era slo un adolescente empez a explicar l, tras un suspiro , pero me retuvieron en los calabozos toda la noche y me interrogaron durante horas. No haba nadie a quien pudiera recurrir. Y ahora... tengo la sensacin de estar viviendo lo mismo, pero, en esta ocasin, con mucho ms que perder. Ya has visto cmo me acosaban los periodistas. Puedes hacerte una idea de lo que haran si se enteraran de que he sido interrogado? Pero t puedes ayudarme. Convncelos de que soy inocente. Cmo es posible que siga siendo sospechoso? Por qu me tratan as? Es nicamente por esa conexin entre las vctimas, Alan. Qu culpa tengo yo de haberme criado en aquel asqueroso burdel, entre un puado de putas? Eso qu significa? exclam furioso. Soy incapaz de recordar a una sola. He luchado con todas mis fuerzas para borrarlas de mi memoria. Anna se qued de piedra al ver sus ojos arrasados en lgrimas. l se las sec con el dorso de la mano y sorbi por la nariz: Lo siento, creo que necesito tu pauelo. Ella se dispuso a abrir el bolsito, pero l sacudi la cabeza . No, no..., estoy bien. Alan, las pruebas que tienen contra ti son circunstanciales. De otro modo, ya te habran detenido. Adems, crees que yo habra salido contigo esta noche si creyera que eres culpable? l le apret fuerte la mano. Hablas en serio? Claro que s. Gracias, Dios mo dijo l, reclinndose en el asiento. Porque te necesito, Anna. Cuento contigo para que me ayudes a salir de este atolladero. Ven, apoya tu cabeza en mi hombro le pidi, y cerr los ojos. Ella, incmoda, se acerc a l, que le pas el brazo por los hombros. Anna ola el delicado perfume de la locin de afeitado que llevaba, senta la suavidad de la chaqueta de terciopelo contra su mejilla. Cuando l le tom el rostro para acercarlo al suyo y darle un beso dulce y delicado en los labios, el corazn empez a latirle a mil por hora. Luego le acarici suavemente la cabeza. Ya eres alguien muy especial en mi vida, y estoy seguro de que, con el tiempo, nuestra relacin llegar a ser muy profunda declar, mientras iba perfilando el contorno de su rostro con un dedo. Queen's Gate, seor anunci el chfer. Buenas noches, Anna. Cuando el chfer le abri la puerta, Daniels le bes la mano a Anna. Luego camin hasta las escaleras de su casa, se volvi y se despidi con la mano. Anna temblaba de pies a cabeza mientras el coche se alejaba. Cuando llegaron a su casa, le dio las gracias al chfer e insisti en que no haca falta que la acompaara

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hasta arriba. Antes de que pudiera meter la llave en la cerradura, Langton ya haba abierto la puerta. Cmo ha ido? Anna se dej caer sobre el sof y se quit los zapatos con la ayuda de los pies. La mesa del saln estaba llena de tazas de caf y de bocadillos de queso a medio comer. El diario de Langton estaba destripado en el suelo, con las hojas diseminadas aqu y all, y el cenicero, rebosante de colillas. Ha conseguido algo? No mucho. Mierda! Y eso? No ser porque no ha tenido tiempo! Incapaz de articular palabra, Anna sacudi la cabeza. Langton comprenda que ella estuviera frustrada, pero l se haba pasado la noche esperando alguna informacin y, adems, la velada haba costado una fortuna en horas extras. Qu ha pasado, Travis? Acaso ha intentado algo en el coche? Anna estall en sollozos. Busc el pauelo en el bolso, y de pronto empez a sacarlo todo frenticamente. Los gemelos de mi padre! exclam desesperada. Estaban en el bolsillo interior, y la cremallera estaba cerrada! Langton la miraba desconcertado. Con el pelo de punta y la cara cubierta de lgrimas, pareca una nia de diez aos. Tranquila... Ahora ya est a salvo. Langton saba que no deba hacerlo, pero se sent junto a ella y la rode con el brazo. Ella se puso a llorar de forma incontrolable contra su pecho. Tranquila. Respire hondo y reljese. Lo que usted necesita es dormir. Deje de decirme lo que debo hacer! explot ella, apartndolo. Lo nico que quiero es estar sola. De acuerdo dijo Langton con un suspiro . Como usted quiera, pero maana por la maana quiero el informe, Travis. Anna se sec las lgrimas con el dorso de la mano. Dgame slo una cosa insisti Langton. Es l? Ella sorbi por la nariz. Es l? No lo s. Langton se la qued mirando mientras ella se diriga al dormitorio. Pues estamos apaados, joder! murmur. Enterrada bajo el edredn, Anna no poda detener las lgrimas. Era un completo desastre. Peor, haba antepuesto las emociones a la lgica. Se haba dejado seducir por Daniels; el recuerdo de aquel beso tan dulce en sus labios no la abandonaba. Le

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desasosegaba lo que estaba sintiendo por l. Con qu cara iba a enfrentarse a sus compaeros a la maana siguiente?

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Captulo 15

angton se incorpor en el sof y aguz el odo. Le haba despertado un ruido extrao en la cocina, una especie de repiqueteo. Se puso los pantalones y fue a investigar. Anna, envuelta en su kimono, escriba en una libreta, ajena al ruidito que hacan las patas del taburete en las baldosas. Al verlo en la puerta, se levant de un salto. Qu demonios hace levantado a estas horas? Siento haberla asustado se excus l. He odo ruidos... Anna, violentada, se cerr el kimono. No poda dormir, y he aprovechado para empezar a redactar el informe, ahora que tengo el recuerdo fresco. Quiere un caf? Ella tap la libreta con la mano. S, por favor. Est recin hecho. Tiene resaca? No, en absoluto! replic Anna en tono indignado. Ha encontrado los gemelos? No, llamar al restaurante. Aunque tal vez se me cayeron en el coche. Langton sirvi dos tazas de caf y le dej una delante de ella. Dirigi la vista a la libreta. Quiere que hablemos? No. Prefiero esperar a la reunin. De acuerdo. Por cierto, Michael Parks estar tambin, para saber cmo se las arregl con Daniels. Me voy a duchar dijo Anna, ajustndose todava ms el kimono . Y usted, quiere ducharse? No, me duchar en casa. Preferira que me acompaara a la comisara sugiri ella tras un leve titubeo.

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Muy gracioso!

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Travis, me est invitando a ducharme con usted? dijo l, sonriendo.

Quera decir que ya me duchar cuando llegue a casa esta noche. Ah, ya. Apenas oy el sonido de la ducha, Langton cogi la libreta y se puso a leer lo que, con pulcra caligrafa, haba escrito Anna. Se le pusieron los pelos de punta; iba a tener que hacer frente a un montn de crticas. Cuando Anna sali, ya vestida, del dormitorio, Langton observ que segua con expresin compungida. Sigue preocupada por el asunto de los gemelos? Daniels lo sac todo del bolso, y tal vez se cayeron al suelo. Langton, con la taza en la mano, se sent en el brazo de un silln. Los haba metido en el bolsito. S, ya s que fue una estupidez llevarlos, pero era el bolso preferido de mi madre, y quise llevar tambin algo de mi padre... Ah. Mi padre... prosigui Anna, vacilante. Era un tipo estupendo. Lleg a conocer usted a mi madre? Coincid con ella un par de veces, pero hace mucho tiempo. No puedo decir que la conociera. Me gustara ensearle algo. Es una carta. La encontr en el marco que llev para las huellas, escondida detrs de la foto de mi padre. Mientras Anna iba a buscarla, Langton encendi un cigarrillo. Ella regres y le tendi la carta. Le importara leerla? Por supuesto que no. La ley rpidamente y se la devolvi. Sabe usted a qu se refiere mi padre? pregunt Anna. Nunca se lo cont? Qu tena que contarme? No conozco los detalles... empez Langton, dubitativo. Dio una profunda calada y dej escapar el humo del cigarrillo . Esto fue antes de que yo entrara en el Cuerpo. Como era evidente que se senta incmodo, Anna lo anim:

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Por favor, cuntemelo. Necesito saberlo.

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Est bien. Pero comprenda que desconozco los detalles. Es igual, cunteme lo que sepa le suplic ella. Es una historia muy desagradable. Ocurri en la poca en que su madre estudiaba en la escuela de arte. La encontraron en su habitacin brutalmente violada. Fue terrible. Ella se qued tan traumatizada que perdi el habla. El caso fue asignado a su padre, quien desde el primer momento se tom el asunto como algo personal. Su madre era guapsima, incluso en la poca en que yo la conoc. Anna tuvo que sentarse. Le temblaban las piernas. El caso se convirti en una obsesin para l. Sus pesquisas le condujeron a un estudiante de una facultad cercana. Lo estuvo interrogando durante diecisis horas y luego lo solt, lo que sorprendi a todo el mundo, puesto que el muchacho se haba derrumbado y haba confesado su culpabilidad. A las pocas horas, el chico se colg. Haba sido l? inquiri Anna. S. Luego su padre sigui viendo a su madre. No poda sacrsela de la cabeza. La familia de Isabelle la puso en tratamiento, y poco a poco se fue recuperando. Se casaron al cabo de dos aos. Se rumoreaba... Langton se interrumpi. Qu se rumoreaba? pregunt Anna con brusquedad. Bien, que ella no se haba recuperado del todo, que le haban quedado secuelas y que, bsicamente, se haba casado con su protector. El bueno de Jack habra sido capaz de matar por ella. Se comentaba que se haba ensaado de lo lindo con el muchacho. Y era cierto? Usted qu cree? dijo Langton, mirndola a los ojos. En cualquier caso, Isabelle dej sus estudios, se casaron y luego lleg usted. Cuando yo lo conoc, era el jefe de la Brigada de Homicidios. Luego, no s cunto tiempo despus, un delincuente al que l intentaba atrapar entr en la casa. Si bien no toc a su madre, supongo que le despert algo en su mente, porque... Suspir, incmodo de tener que abordar unos asuntos tan personales. Siga. Le volvieron los recuerdos prosigui l, encogindose de hombros. Tena cada vez ms miedo a salir de casa. En una ocasin en que haba bebido un par de copas de ms, Jack me confes que estar casado con Isabelle era como tener un ave del paraso en casa, un ave maravillosa que slo l poda ver. Y yo. Yo tambin la vea. Pero nunca nadie me dijo nada. No es fcil contar una cosa as. En fin, ella era muy frgil y en mi opinin, l saba que, si su ave extica no hubiera sido herida, jams habra tenido la oportunidad de casarse con ella. En cualquier caso, fueron felices. Adems, Anna,

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cuando a uno le hacen dao o est asustado, es necesario tener a alguien que te proteja para seguir viviendo. Anna, con la carta de su padre estrujada entre las manos, se puso en pie. Gracias por habrmelo contado. Se encuentra bien? pregunt l, tendindole la mano. S, gracias contest ella, haciendo caso omiso de su mano . Slo me da pena no haber sabido la angustia que la atenazaba. Fue una madre estupenda, cariosa... Anna se fue al dormitorio, guard la carta en el joyero que haba sobre el tocador y se mir al espejo. Acudan a su mente imgenes de su madre, confinada en la casa, reducida a pintar cuadros de las flores del jardn. Le entristeca enormemente no haber podido hablarle y consolarla, no haber sido partcipe de su dolor. Langton y Anna salieron a las ocho y media en el Mini en direccin a la comisara. Durante el trayecto apenas hablaron. Anna ya no crea que Daniels fuera el asesino. La noche anterior haba compartido el dolor de l y le haba despertado su instinto protector. Estaba convencida de que no era el monstruo que buscaban. Langton, creyendo que el silencio de Anna estaba motivado por la tragedia de su madre, decidi abordar de nuevo el tema. Son cosas que pasan dijo en voz baja. Pero usted tiene que seguir adelante con su vida. Cuando muri mi primera esposa, segu trabajando y exigindome ms que nunca para no sentir el vaco. Anna lo mir, sorprendida de que le contara cosas tan ntimas. Un mes despus de su muerte, reun todas sus cosas y las regal. Era el resumen de la vida que habamos compartido. Fue ah cuando me derrumb por primera vez. Me tom seis semanas de descanso y vend la casa; me mud, empec de nuevo, conoc a mi segunda mujer y, s, aqu comet un gran error, aparte de Kitty. Me habra gustado tener hijos algn da, pero dudo que vuelva a tener una pareja estable. Cuando has vivido una situacin perfecta, es una equivocacin hacer comparaciones, aunque resulta inevitable. Ahora vivo en un piso alquilado, y no hay ningn objeto en l que signifique nada para m. Si maana fuera pasto de las llamas, no me afectara en absoluto. Dio un profundo suspiro y concluy: Bien, ste soy yo, Travis. Espero haberle levantado el nimo. Intercambiaron una sonrisa, y consult el reloj. Y ahora, a trabajar! En cuanto lleguemos, me pondr con el informe. Buena chica. En el mismo instante en que entraban en el aparcamiento de la comisara, son el mvil del inspector.

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Aqu Langton! respondi ste.

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Aprovechando un momento en que Anna detuvo el coche para buscar un sitio donde aparcar, Langton se baj y ech a andar hacia el edificio. Pero, a los pocos pasos, se volvi y le seal una plaza vaca. Bueno, menos mal que se ha acordado de que estoy aqu, pens Anna, con una sonrisa. El sitio libre estaba junto al viejo y sucio Volvo, del que an no saba quin era el propietario. Temerosa de que su Mini sufriera otro desperfecto, aparc lo ms lejos posible de l.

Langton convoc la reunin para las once, hora en que haba quedado con Michael Parks. Anna se sent a su mesa y empez a escribir el informe en el ordenador. Nadie pregunt cmo haba ido la velada; pareca que todos daban por sentado que el resultado haba sido negativo. Moira lleg con hora y media de retraso, y busc a Lewis con la mirada. Tena los ojos rojos de haber llorado. No me digas nada! He tenido una maana del demonio. Necesito hablar con el jefe cuanto antes. Est reunido. Para qu quieres hablar con l? Es algo personal replic ella. Langton estaba encerrado en su despacho con el jefe del equipo de vigilancia que haba actuado la noche anterior. El chfer ya haba presentado su informe. Anna ignoraba todava que haban reemplazado al chfer del Mercedes y haban puesto en su lugar a un agente de polica; tampoco saba lo de la acomodadora. Langton ech un vistazo a los informes. Era consciente de que la comisaria le iba a apretar las clavijas. Haba sido un error depositar tanta responsabilidad sobre los hombros de una joven de veintisis aos. Sin embargo, an quedaban por examinar las huellas de Daniels. Si bien el billete de cincuenta libras sera de poca ayuda, las huellas en las copas podran servirles. Si coincidan con las del marco, sera el nico resultado positivo de una operacin onerosa. En cuanto se fue el jefe de vigilancia, entr Lewis para decirle que Moira quera verle. Luego aadi en voz baja que estaba muy nerviosa. A los pocos minutos, la agente entr en el despacho. Pareca ms calmada. Quera verme? pregunt el inspector. S. Es posible que no sea nada..., pero nunca se sabe... Cunteme.

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Mi hija Vicky est saliendo con un cretino que dice ser DJ. Ella tiene slo diecisis aos, y l, veintisiete. Es un tipejo, de verdad. Yo la he advertido, he hecho lo posible para que lo deje, pero ella sigue vindolo a escondidas. Es una pequea bruja, muy difcil... Lleva saliendo con l desde que tena quince aos. Langton hizo una mueca, preguntndose qu tena aquello que ver con l. Moira, por favor, podra ir al grano? De acuerdo. Anoche, como yo estaba segura de que maquinaba algo, la encerr en su habitacin. Porque... un da volvi dando tumbos, evidentemente borracha, aunque lo negaba. Luego acab confesando que haba tomado demasiados combinados de esos con coco, o lo que tomen ahora en las discotecas. Pero, bueno, a lo que iba, el caso es que anoche se escap por la ventana y se fue a la discoteca donde trabaja l. No ha vuelto hasta pasadas las tres, s, pero all estaba yo esperndola... Si necesita un par de das por asuntos propios... dijo Langton, con los ojos cerrados. No, espere! Lleg sigilosamente, pero en qu estado, llorando y con la camiseta desgarrada. Me asust muchsimo. Me dijo que se haban peleado, y fue entonces cuando vi esa marca espantosa en su cuello. Redonda. Un moratn del tamao de una moneda de diez peniques, tal vez algo mayor. Langton se reclin en el asiento, impaciente, pero ella prosigui . Yo le dije: Pero qu significa esto? Te ha pegado?. Yo tambin he pasado muy mala noche. Joder, Moira! Puede ir al grano de una vez? Estoy en ello, seor! le replic ella. Ya estoy casi acabando! Espere y escuche, vale? Me cont que l le haba bajado la cabeza hasta su entrepierna. Tiene diecisis aos, Dios santo! La marca era carmes! Espantosa. Le pregunt si la haba obligado a chuprsela. Y entonces ella empez a gritar que no, que l no haba sido. Moira se inclin hacia delante y, sealando un punto de su propio cuello, continu: Era justo aqu. Dijo que se lo haba hecho con el cambio de marchas del coche de l. Era la misma marca y del mismo tamao que la que haba en el cuello de Melissa Stephens. Y ese DJ tiene un Mercedes-Benz descapotable, un 280 SL. Est en un estado deplorable, pero es automtico. Langton, ahora interesado, la miraba fijamente. La misma marca aadi Moira con aplomo. Tal vez el asesino trat de que la chica hiciera lo mismo que pretenda ese cerdo con mi hija, pero Melissa forceje y se golpe el cuello con el cambio de marchas. Langton y Moira fueron al tablero de las fotos. Ella seal la fotografa ampliada del morado en el cuello de Melissa Stephens. Es igual, se lo juro. La misma marca que tiene mi hija en el cuello. Langton se volvi hacia Mike Lewis.

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Era automtico el Mercedes del sospechoso? No lo s. Llame a la compaa de seguros y comprubelo. De acuerdo.

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En ese momento Langton vio entrar a Michael Parks y dio orden de que estuvieran todos en la sala de reuniones al cabo de quince minutos. Luego se detuvo ante la mesa de Anna. Ha terminado el informe? S, seor. Hizo pasar a Parks a su despacho y le entreg el informe de Anna. Como ver, no aporta gran cosa, pero le ruego que cuando lo comente luego sea benvolo. Anna est con los nervios de punta. Es joven y carece de experiencia. La culpa es ma, por encomendarle semejante tarea. Entiendo asinti Parks. Luego se puso las gafas y ley el informe.

Lewis confirm que el Mercedes de Daniels era automtico. El hematoma en el cuello de Melissa Stephens poda haberse producido del modo que haba sugerido Moira. Si el sospechoso haba tirado de la cabeza hacia abajo durante el forcejeo, eso explicara el mechn de pelo arrancado de raz en la parte posterior de la cabeza. Langton agradeci delante de todos la aportacin de Moira, que, orgullosa, inclin levemente la cabeza. Langton explic que estaban esperando el examen de las huellas en las copas utilizadas por Daniels, que compararan con las del marco. Si coincidan, podran acusarle de allanamiento de morada. Desde luego no sera suficiente para encerrarlo, pero le pondra muy nervioso; la amenaza de que se difundiera la noticia convertira su vida en un infierno. En ese momento apareci Michael Parks. Langton felicit a Anna por su trabajo de la noche anterior y dio las gracias al conductor del Mercedes. Anna se sonroj al enterarse de que el chfer era un polica. Se senta mortificada no slo porque haba omitido en su informe que el sospechoso la haba besado en la boca, sino porque esa omisin sera puesta en evidencia en el informe del conductor. Temiendo cruzarse con la mirada de su jefe, permaneci con la cabeza inclinada, como si estuviera tomando notas. Se senta fatal: estpida, inexperta, incompetente y, despus de conocer el coste de la operacin, una frvola y una intil total.

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Michael Parks fij en el tablero una hoja grande de papel. Anna vio horrorizada que llevaba su informe en la mano y que estaba lleno de anotaciones y subrayados en rojo. Iremos analizando y comentado punto por punto el informe de la sargento Travis dijo. Su comportamiento muestra los signos clsicos del perfil del socipata. Primer ejemplo: Daniels manda al chfer en busca de Travis y cuando sta llega al coche que est esperando, l sale y la ayuda a subir. Le est transmitiendo que est tranquila, que no estar a solas con l, sino que hay una tercera persona, el conductor. Anna reconoci para sus adentros que era exactamente lo que haba experimentado en aquel momento. El sospechoso prosigui Parks atiende una llamada en su mvil, y al mismo tiempo le recuerda a ella que debe apagar el suyo. Esta sencilla interaccin persigue un doble objetivo. Primero: asegurarse de que ella no est en contacto con sus superiores. Segundo: mostrar que no tiene ningn inters en abandonar Inglaterra, a pesar de que sabe que la polica le pisa los talones: se niega a ir Pars a probarse la peluca. Cuando llegan a la Opera House, apenas presta atencin a la prensa y se concentra en la sargento Travis. Le da cincuenta libras a la acomodadora para demostrar que es muy rico, muy importante. Cuando est seguro de que la sargento Travis se siente relajada con l, descansa una mano en su espalda, luego en su hombro. Para acabar de asegurarse de que ella no lleva un micrfono, le dice que le gustara ver el contenido de su bolsito de noche. Slo entonces, una vez convencido de que no hay micrfonos ocultos, aborda realmente lo que le interesa. Parks escribi en la pizarra: Me meter en un buen lo si te hablo del caso. Luego se volvi hacia los presentes. Travis repite esto, o algo parecido, varias veces. l le asegura que no quiere ponerla en ningn aprieto, que si la ha invitado a salir es porque siente que entre ellos hay algo especial. Aqu es cuando se dispone a sacarle informacin. Y, cuando se muestra afligido por el asunto de sus radiografas dentales, interpreta de forma brillante el papel de inocente que est siendo acosado. PUEDES AYUDARME?, escribi Parks en letras de imprenta. Est solo, no tiene a nadie que le ayude, y por eso necesita a Travis. Se pasa la noche tratando de despertar su compasin. Dos veces le explica que su carrera se vera arruinada si los periodistas se enteran de que es sospechoso. A pesar de las emociones que parece experimentar, cuando se entera de que la polica cuenta con dos testigos, no hace preguntas sobre ellos. Finalmente, veamos la vuelta a casa. Daniels sugiere que lo dejen primero a l. Considerando que durante toda la velada se ha comportado como el ms encantador

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y corts acompaante, esto puede parecer incoherente. Lo hace para que a ella ni se le pase por la imaginacin que la est acosando sexualmente. Y entonces juega su mejor baza. Recurre a su desdichado pasado, la deja entrar en l: el pobre niito que se muere de hambre en el burdel! Se pone a llorar. Evoca para Travis un cuadro dramtico. Y ella, sabiamente, le deja creer que ha cado en la trampa. Le permite que la tome en sus brazos, momento en que le pedir proteccin y ayuda. Luego, dice que tratar de ayudarla a ella, que reflexionar sobre la forma de contribuir en la investigacin. Observen la audacia que despliega aqu! Parks se inclin hacia delante. Les puedo garantizar prosigui que en un momento u otro, pero en un breve lapso de tiempo, la sargento Travis volver a tener noticias suyas y en esta ocasin, le facilitar el nombre de un sospechoso. Creo que hemos sembrado la inquietud en l. Lo malo es que desaparezca del mapa, aunque dudo que lo haga ahora. Como cree tener un contacto dentro de la polica, su ego prevalecer sobre la ansiedad. En definitiva, toda la velada fue una estratagema para ganarse la confianza de la sargento Travis. Parks felicit a Anna por haber sido capaz de mantener durante tantas horas una fachada de franqueza e inocencia tan entraables. Seguro que a Daniels ni se le haba pasado por la cabeza considerarla una amenaza. Anna se ruboriz cuando le dedicaron un corto aplauso. Se senta algo mejor tras el anlisis de Parks sobre la velada. Se disolvi la reunin y Langton la llam a su despacho. Voy a ordenar que le pinchen el telfono, est de acuerdo? pregunt. S. Anoche dijo que no crea que Alan Daniels fuera el asesino. Lo recuerda? S. Le abland el corazn, verdad, Travis? Al ver que no contestaba, aadi : Haba bebido mucho. S. No paraba de decirle al camarero que me sirviera y... Supongo que ha advertido que Parks ha omitido ese detalle..., lo mismo que lo del beso! Por Dios, Travis! En qu estaba pensando? Es una falta total de profesionalidad. Quiere leer el informe del conductor? Me habra resultado muy til saber que era de los nuestros. Tonteras! Ya le dije que la bamos a proteger! repuso Langton. Ella se encogi de hombros. Mreme. Ella obedeci. Volver a llamarla. Lo sabe, verdad? Yo pensaba que se era el objetivo replic ella, con la mandbula tensa.

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Bien, pues no habr prxima vez, Travis. No volver a ponerla en primera lnea de fuego. Lo siguiente sera metrselo en la cama y tirrselo. El instinto de Anna le dictaba darle un puetazo y ponerle en su sitio, pero logr dominarse. Tiene que dejar de comportarse como una chiquilla de diez aos. S, seor, lo intentar replic en tono sarcstico. A ver si es verdad. Y ahora vyase. Sali sin aadir palabra, pero tragando saliva para no romper a llorar all mismo. Pero luego, en el lavabo, tuvo que taparse la boca con la mano para ahogar los sollozos.

Por si a Daniels se le ocurra ponerse en contacto con alguno de los testigos, Barolli recibi instrucciones de avisar al camarero cubano, mientras que Mike Lewis trataba sin xito de dar con el paradero de Garganta Profunda. En cuanto a Daniels, permaneca vigilado las veinticuatro horas del da. Langton fue convocado por Scotland Yard, donde explic con detalle la exposicin de Parks sobre la velada de Anna. La comisaria no qued en absoluto impresionada: no haban hecho ningn progreso significativo. Resultaba reconfortante saber que un criminlogo haba ratificado sus sospechas, pero eso no los acercaba un pice a la detencin del asesino. De hecho, en su opinin le haban dado demasiada informacin al sospechoso. Se mostr desdeosa ante la actuacin de la sargento Travis, y Langton se llev una buena reprimenda por haber dejado la operacin en manos de una agente joven e inexperta. Langton se haba quedado sin el apoyo de sus superiores, haba vaciado las arcas y no haba obtenido resultados. Por consiguiente, su nica esperanza eran las huellas. Pero tampoco en este aspecto tena buenas noticias para la comisaria. No haban podido comprobar si las huellas coincidan. El vaso de agua estaba helado, y las huellas se haban desvanecido a causa de la condensacin. En el billete de cincuenta libras haba muchas marcas de dedos, pero exista la posibilidad de ampliarlas digitalmente para separarlas. La comisaria acogi con escepticismo tambin esta idea. Aunque detenga a ese hombre como sospechoso de allanamiento de morada, eso slo servir para retenerlo unas cuantas horas.

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Daniels estaba vigilado da y noche. Informaron a Langton de que haba pasado una hora con su agente en Wardour Street. Luego haba tomado un taxi y se haba dirigido a Harrods, donde estuvo un rato probndose ropa; desde all se fue paseando y mirando escaparates hasta la Beauchamp Place. A la una, entr en el restaurante San Lorenzo, donde comi con una mujer que luca un turbante de seda y que pareca estar entrevistndolo. A continuacin, regres caminando a Harrods y all tom un taxi para dirigirse de nuevo a Wardour Street al despacho de su agente. Y aqu le perdieron la pista.

Anna volvi a casa. Para entonces ya tena el telfono pinchado. Estaba deprimida; haba telefoneado al Ivy y le haban dicho que no haban encontrado nada parecido a unos gemelos. Pens en llamar a la compaa de alquiler de coches, pero al final lo dej correr, se hizo caf y se arrellan en el sof. Cerr los ojos y se concentr en la escena en que Daniels haba sacado los objetos de su bolso. Estaba segura de que le haba visto volver a meter los gemelos. Al principio no oy los golpecitos, de tan ligeros que eran. Luego aguz el odo y los volvi a or. Fue a la puerta y observ por la mirilla un segundo: era Daniels. Presa del pnico, se apresur a volver al saln para telefonear. Pero los golpes en la puerta arreciaron. No tena tiempo de llamar. Deba abrir o quedarse quieta y en silencio? Se decidi y dijo en voz alta: Quin es? Tranquila, Anna. Soy yo, Alan. Abri la puerta, y l la salud con una sonrisa. Acto seguido, puso una expresin maliciosa y abri la palma de la mano. Me parece que esto es tuyo. Ya los haba dado por perdidos, estaba frentica; he llamado incluso al restaurante. Dnde los has encontrado? En mi bolsillo contest l, sonriendo como un colegial travieso. Te los llevaste t? En efecto. Necesitaba una excusa para volver a verte. Bastaba con llamarme replic ella, tras esbozar una sonrisa forzada. Y si no hubieras aceptado? Despus del numerito que te mont anoche, no poda permitirme una negativa por tu parte. No vas a invitarme a entrar? Alan

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advirti su titubeo y aadi : Anna, recuerdas que te dije que intentara ayudaros a encontrar al asesino? S. Bien, pues es posible que tenga algo. Anna cerr la puerta y seal el saln. Acabo de hacer caf. Te apetece una taza? No. Slo me quedar unos minutos, no tengo mucho tiempo contest l, echndole un vistazo a la sala. Tienes un piso muy bonito. Comparado con el tuyo... Cuando lo compr estaba hecho una ruina explic Alan, sentndose en el sof. Haba habitaciones que no se haban usado desde haca veinte aos. Apestaban a humedad y excrementos de aves. De pequeo, yo dorma en un cuartito interior; de hecho, era ms un armario que una habitacin. No tena ventanas y dorma sobre un colchn en el suelo, sin sbanas, slo un par de mantas y una almohada sin funda, destripada, sucia y que ola a gato. Se levant para acercarse a la ventana y prosigui: Si compr la casa fue por las maravillosas vidrieras. Son obra de William Morris. De una forma elegante y muy esttica, disimulan que no hay ninguna vista. Por la maana, cuando se filtra la luz a travs de ellas, se dira que son linternas mgicas. Se volvi hacia ella . He pensado mucho sobre lo que hablamos anoche. De hecho, apenas he podido conciliar el sueo. Ella se sent en el brazo de un silln, dispuesta a escucharlo. l, por su parte, volvi a sentarse en el sof y frunci el ceo al tiempo que bajaba la vista a sus manos. He recordado cosas, cosas que haba intentado con todas mis fuerzas arrancar de mi mente..., pero bueno... Se reclin contra el respaldo y se moj los labios con la lengua. Explic que, de pequeo, no poda dormir por las juergas que montaban all todas las noches. Haba constantes peleas, y a menudo tena que acudir la polica. Hasta que un da los servicios sociales vinieron por l y lo llevaron a una casa de acogida. Su vida cambi radicalmente; haca tres comidas al da y vesta ropa limpia. Pero tarde o temprano le hacan volver a casa. Supongo que era ella quien me reclamaba. Nunca he entendido la razn, pues no pareca tenerme el menor cario. Yo gritaba y lloraba cuando venan a por m. Anna advirti que su voz careca de emocin; nunca hablaba de sus sentimientos, slo de los hechos. Explic que lo haban llevado de un lado a otro hasta el da en que se fug. Entonces los servicios sociales lo metieron en una institucin gubernamental a la espera de ser llevado a su segunda familia de acogida.

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Lejos de aquel lugar de mala muerte, empec a hacer muchos progresos en el colegio. Incluso gan una beca para ir a un buen internado. Y durante todo ese tiempo no supe nada de ella, ni una carta, ni una llamada telefnica. Deba de tener yo quince aos cuando la vi desde un autobs. Estaba horrible. Tena el rostro abotargado por la bebida, le colgaban los pechos y llevaba una minifalda que dejaba al descubierto las varices de las piernas. Y se tambaleaba sobre unos zapatos de tacones altsimos. Me dio asco. Por primera vez, pareca descompuesto, y respir hondo antes de continuar. Los chicos que iban con l no saban que era su madre, y empezaron a rerse de ella, a insultarla desde las ventanillas del autobs, llamndola puta y cerda. Sacudi la cabeza, y concluy: Y yo me un a ellos.

Langton estaba furioso. Le acababan de decir que Daniels haba desaparecido. Los agentes de vigilancia suponan que haba utilizado la entrada lateral de AI Management para cruzar Wardour Street y llegar as al garaje. Su coche segua aparcado all. Langton maldijo su incompetencia. Al parecer, haba accedido a la calle por las escaleras del aparcamiento subterrneo, y de all habra ido a Oxford Street, donde abundaban los autobuses y los taxis. Tambin poda haber tomado el metro en Tottenham Court Road. Langton pidi de inmediato un coche para ir a casa de Anna.

Anna estaba impaciente por saber la verdadera razn de la visita. Daniels sigui explicando que un da volvi a tomar el mismo autobs, en esa ocasin solo, y se baj en la parada donde haba visto a su madre. La encontr en un callejn, apoyada contra la pared y con la falda arremangada hasta la cintura. Un tipo vestido con un traje azul claro la estaba abofeteando. Ella gritaba con voz de borracha, pero slo consigui que el hombre le pegara todava ms fuerte. Hasta que, al final, resbal por la pared hasta quedarse postrada en el suelo. Yo arremet contra l, pero sac un cuchillo. Ella logr levantarse e interponerse entre los dos, para luego gritarme que me largase y que me metiese en mis asuntos. l me advirti que, si no lo haca, la matara. As que me fui corriendo. Luego, la detuvo la polica, y ella dijo que la haban violado y golpeado, y que quera poner una denuncia.

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Sigui contando que al da siguiente haba ido a su antigua casa para interesarse por ella y que le abri la puerta el hombre del traje azul claro. Entonces ech a correr calle abajo, y la polica lo detuvo y lo meti en un coche patrulla. Ella me acus de haberle dado una paliza. Me interrog un cerdo repugnante, al que yo haba visto en la casa. Era un oficial de la Brigada de Estupefacientes que iba mucho por all. Se deba de referir a Barry Southwood. Daniels haba bajado tanto el tono de voz que apenas se le oa. Encontraron el cuerpo unos dieciocho meses despus de este incidente, y me detuvieron por presunto asesino. Fue terrible. No tena dinero para pagar un abogado, nada. Yo estaba seguro de que haba sido aquel hombre. Regres a aquella casa infame para enfrentarme a l. Una de las mujeres me dijo que se haba marchado con el dinero de todas ellas. Adems, las haba amenazado con matarlas a todas si le hablaban de l a la polica. Ahora de pie, Daniels miraba fijamente al frente, como hipnotizado, con los puos apretados en los costados. Supiste adonde haba ido? Me refiero al hombre del traje azul. El chulo? Daniels asinti. Lo vi en la primera plana del Mnchester Daily News. Inauguraba una nueva sala de fiestas. Estaba rodeado de estrellas de la televisin. Para el mundo, era un prspero hombre de negocios. Cmo se llamaba? John George McDowell. Anna fue a buscar su bloc de notas y escribi el nombre. Se lo pasar a mis colegas maana. Tengo que irme, lo siento dijo l. Confo en haber sido de utilidad. Ha sido muy duro tener que contarte todo esto. Espero que me protejas, Anna. Har todo lo que est en mi mano. Me lo prometes? rog, acercndose. Te lo prometo, Alan. l le tom el rostro entre las manos. Son el timbre y ambos dieron un respingo. Anna fue a la puerta y escudri por la mirilla. Es mi jefe anunci, en tono angustiado. No estamos haciendo nada malo, Anna replic l, encogindose de hombros. Ella abri la puerta. Hola, tengo que hablar con usted dijo Langton.

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Antes de tener ocasin de detenerlo, pas como un rayo por delante de ella e irrumpi en el saln. Y se qued de una pieza. Me alegro de verlo. Me marchaba ya dijo Daniels, alargndole la mano. Anna, hasta pronto. Langton, mudo de rabia, se qued all plantado mientras l se marchaba tranquilamente. Anna cerr la puerta y volvi al saln. Se puede saber qu est pasando aqu? dijo Langton entre dientes. Ha venido a verme. Por todos los diablos! exclam l, y se dej caer en el sof. No deja de sorprenderme, Travis. Cmo se le ha ocurrido dejarlo entrar? Ya ve, todava estoy viva... replic ella mordindose el labio. Nada de bromitas! De acuerdo? Por qu no me ha llamado? Habra podido matarla. Por qu no me deja explicarle el motivo de su visita? Me muero de ganas espet l. Ella resumi la conversacin con Daniels y al final, sac el bloc de notas con el nombre: John George McDowell. Vaya estupidez! De todos modos, deberamos hacer averiguaciones... Travis, no quiere saber por qu estoy aqu? pregunt l en un tono autoritario. Ella se limit a parpadear nerviosamente, y l prosigui : Los agentes encargados de su vigilancia lo haban perdido en Wardour Street. La mir expectante. Ha odo lo que he dicho? S, seor. Y ha venido usted por eso? Slo en parte. Su amiguito estuvo en este piso, Travis. Las huellas coinciden. Querida, las huellas de Alan Daniels estn en el marco de la foto de su pap... Anna empez a temblar de pies a cabeza. Haba estado a solas con Alan Daniels durante ms de tres cuartos de hora. Langton tom su bloc de notas. Vamos a investigar a ese tal John George McDowell. Y a partir de ahora, Travis, no se le ocurra mover un dedo sin que yo y el equipo lo sepamos. S, seor. Como parece incapaz de comportarse como una agente profesional, tendremos que vigilarla a usted tambin. Se va a quedar a dormir aqu?

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Langton la mir con el ceo fruncido.

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Por quin me ha tomado, Travis? Se cree que soy su canguro? Delante del edificio hay un oficial apostado. Quiero para maana un exhaustivo informe sobre lo que le ha contado Daniels. S, seor. En cuanto Langton se hubo ido, tras el habitual portazo, Anna ech los dos cerrojos y permaneci un momento en el pequeo recibidor. Estaba furiosa, pero no con Langton, sino con Alan Daniels, que la haba utilizado de forma maquiavlica, como si fuera un simple pen de su juego.

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Captulo 16

George McDowell tena una larga y variada lista de antecedentes penales. John Haba estado en prisin por proxenetismo, dos aos por agresin y otros dieciocho meses por comerciar con mercanca robada. Despus de que le cerraran el club nocturno, varios aos atrs, haba vuelto a la crcel, esta vez por robo con intimidacin. Luego se perda su pista, y Mike Lewis no daba con su paradero actual. Esperaba noticias de la Polica de Midlands, en la zona central de Inglaterra. Barolli tambin estaba ocupado al telfono. Le haba sido encomendada la misin de buscar al testigo cubano, lo que le haba dado bastantes quebraderos de cabeza, porque le haban echado del club de travests tras haberle metido mano a la caja. Finalmente descubri que trabajaba en un restaurante de la misma zona. Pero ahora tena que localizar a la segunda testigo. Jean le tomaba el pelo dicindole que perder un testigo era algo difcilmente aceptable, pero dos rayaba en la negligencia. Yvonne Barber, la prostituta de la voz cavernosa, haba desaparecido sin dejar rastro. Una compaera de cuarto dijo que tal vez estuviera en Brighton, pero que haca un par de semanas o tres que no saba nada de ella. Barolli solt un par de tacos. Eso no estaba en el guin, puesto que haba sido avisada de que deba informar a la polica de cualquier cambio de domicilio. Anna estaba terminando de redactar su informe, cuando oy que Lewis le preguntaba a gritos a Barolli si haban tenido suerte con las huellas de Daniels. Barolli sacudi la cabeza. An estamos esperando a que venga la agente de Nottingham con los resultados. Cmo? dijo Anna. Yo pensaba que ya haban comprobado que coincidan. Pues eso es nuevo para m replic l, negando con la cabeza. Yo lo nico que s es que an estamos esperando los resultados. Anna imprimi el informe, grap las hojas y se dirigi al despacho de Langton. Llam a la puerta y sin esperar respuesta, entr y cerr de un portazo. Langton levant la cabeza, sorprendido y ella le arroj el informe sobre la mesa. Sabe que es usted un verdadero cerdo? le espet, con las manos apoyadas en el escritorio y roja de ira. Dijo que las huellas coincidan. Una sucia trola!

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Tal vez tuviera mis motivos.

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Como cules? Meterme el miedo en el cuerpo? Que me aterrorice quedarme sola en mi propia casa? Tal vez lo hice porque consider que necesitaba un buen susto. Es vergonzoso. No tiene ningn derecho! Langton ech el silln para atrs. Tengo todo el derecho a hacerle entrar en razn; haba dejado a ese hijo de su madre entrar en su casa dijo, y ante la furia creciente de Anna, aadi, imitando su voz: Yo no estoy tan segura de que sea culpable... Me cae bien... Yo nunca he dicho eso. Y qu me dice del lacrimgeno relato que le larg sobre su desgraciada infancia? Ha hecho usted el primo, Travis. Habra podido convertirse en su siguiente vctima. Suerte que llegu a tiempo. Fui a su casa porque el equipo de vigilancia haba perdido su pista! Nada ms. Pero no haca falta que me asustara tanto! Deba hacerle ver el peligro que corra. Antes de que ella pudiera replicar, llamaron a la puerta y entr Lewis. Puedo hablarle un minuto, jefe? Tiene algo ms que decir, sargento Travis? pregunt Langton. Anna sali del despacho, en esta ocasin sin portazo. Temblaba de pura rabia. Cada vez que pensaba conocer un poco a Langton, descubra que se haba equivocado. Quiz no lo conoca an, pero haba aprendido una cosa: que no deba meter la pata en los asuntos que le concernieran, porque era capaz de machacarla, y tal vez de arruinar su carrera. Dentro del despacho de Langton, Lewis se pasaba un dedo por el cuello de la camisa antes de empezar su exposicin: Escuche, jefe..., es posible que Alan Daniels nos haya hecho un favor. Ese tipo, McDowell, est en el calabozo de la comisara de Polica de Mnchester. Lo detuvieron anoche por dar una paliza a una prostituta y a su chulo, sin contar que golpe a los agentes que trataban de arrestarlo. Deduzco que es un cliente habitual. De perodos cortos, pero no para de entrar y salir. Es una verdadera pesadilla. Sin embargo, no estaba en chirona cuando se cometieron los asesinatos de las mujeres, lo he comprobado. Mnchester, ha dicho?

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S. Daniels le cont a Travis que McDowell conoca a Lilian Duffy. Por consiguiente, podra perfectamente haber conocido a las otras mujeres. Es ms, tiene un Mercedes-Benz de cuatro puertas, color crema y del ao 1987. Cree que podran retenerlo hasta que lleguemos all? Seguro que s. Tienen que esperar a que se le pase la curda para interrogarlo. Langton y Lewis se preparaban para su viaje al norte cuando llam la Polica de Sussex para informar de que haba sido descubierto el cadver de una mujer entre los pilares del viejo malecn de Brighton. El malecn estaba a punto de ser derruido, y haba sido acordonado para evitar el acceso a los curiosos. La mujer haba sido estrangulada con un cinturn de cuero. El asesino haba apretado de tal modo que la piel a la altura de la yugular se haba desgarrado bajo la hebilla. Poda tratarse de la testigo que buscaban? Presentaba muchos hematomas y cortes irregulares que, segn el informe forense, podan atribuirse a las rocas que haba junto al muelle o a los bandazos del cuerpo contra los pilares. No llevaba documentacin que la identificara, y haban encontrado su cuerpo gracias a una marea excepcionalmente alta que la haba arrastrado a la orilla. Langton le orden a Anna que fuera a Brighton para comprobar si era la testigo que estaban buscando. Tambin necesitaban la fecha estimada de su muerte, lo que les permitira verificar si su sospechoso, Alan Daniels, haba tenido ocasin de viajar hasta all. A Anna le apeteca ir a Mnchester a interrogar a McDowell, pero, tras el intercambio de impresiones que haba tenido con el inspector, dudaba que l permitiera que lo acompaara ms all del aparcamiento de la comisara. Langton ya se haba marchado con Lewis, y Anna esperaba que Moira terminara de buscarle un coche patrulla con chfer para llevarla a Brighton. Ests bien? le pregunt Moira. Pareces un poco deprimida. Es que lo estoy. Si tienes ganas de hablar... No. Jean, que estaba cerca, arque las cejas en direccin a Moira. Te ests convirtiendo en una estrella coment Moira en tono simptico . Primero la Opera House, luego tu casa vigilada, y ahora un coche privado para ir a Brighton! Moira, por favor, no estoy de humor, as que limtate a buscarme un coche. Al cabo de un rato, Moira le inform de que el conductor la estara esperando en el aparcamiento dentro de un cuarto de hora. Gracias.

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No hay de qu! Moira alz un poco la voz para que Jean pudiera orla . Es extrao que el jefe no te haya reclamado para ir a Mnchester. Por regla general, te lleva con l. No volver a ir con l a ninguna parte, ni hoy ni nunca dijo Anna con rabia. De hecho, cuanto antes me aparten de este caso, mejor. Yo pensaba que os llevabais muy bien repuso Moira, haciendo una mueca. Pero se me ha acabado la paciencia. Lo que no entiendo es cmo podis aguantarlo vosotros. Qu quieres decir? Quiero decir que es un cabrn hipcrita explot Anna. Un egosta y un manipulador! Moira se inclin ms, y declar despacio: Vigila lo que dices sobre l, porque aqu todos lo apreciamos mucho. Y, si apareci en tu casa y te cant las cuarenta, fue porque supo que el equipo de vigilancia la haba pifiado. Lo nico que le preocup fue tu seguridad. Y quiso comprobarlo personalmente. l es as, y se preocupa igualmente por todos nosotros. A pesar de lo ocupado que est, encontr tiempo para ir a mi casa y charlar con mi hija, cosa que no ha hecho ni su propio padre. Y tuvo unas palabras con el amiguito de ella. En caso necesario, ayudara a cualquiera de nosotros. Te ha contado lo que me hizo? No, ni quiero saberlo. Moira regres a su mesa. Slo te digo que cierres el pico. Todos estamos de su lado, y llevamos aqu mucho ms tiempo que t! Pas por un terrible calvario personal, y jams lo pag con nadie. S, ya s que su mujer muri. S, y la segunda se larg con uno de sus mejores amigos. Y l sigue pagando un dineral por su hija. Moira tena la cara congestionada. Creo que me he ido de la lengua..., pero espero que esto no salga de aqu. Si no, te las tendrs que ver conmigo. Anna tom su maletn y sali en silencio de la comisara. El conductor era un hombre alto y charlatn. Empez a hablar de su aficin, que consista en comprar coches siniestrados y arreglarlos para venderlos despus. Iba a los desguaces y compraba piezas sueltas, que eran mucho ms baratas que en los concesionarios. Cuando llegaron al depsito de cadveres de Brighton, Anna se alegr de poder escapar del coche. La Polica de Sussex haba investigado. En su opinin, la muerte se remontaba a dos semanas atrs. El cuerpo haba permanecido en el agua todo ese tiempo, y la mujer tena un elevadsimo nivel de alcohol en la sangre: cinco veces el lmite legal. El cuerpo estaba deformado, y el rostro, abotargado; sin embargo, Anna reconoci a Cuero Rojo.

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Nadie haba denunciado su desaparicin e ignoraban dnde viva. No haban encontrado ningn documento de identificacin y no saban dnde haba estado la noche de su muerte. Anna les facilit la informacin con que contaba, adems de la direccin en Leeds para que se pusieran en contacto con la chica que viva con ella y trataran de localizar a algn familiar. Le dijeron que iban a emitir un comunicado en la prensa local y que la llamaran en cuanto tuvieran noticias. Haba muerto estrangulada, pero no del mismo modo que las otras vctimas; haba sido estrangulada con un cinturn y no tena las manos atadas a la espalda. El cinturn era de mala calidad, y de mujer, no de hombre; proceda posiblemente de una gabardina. Cuando Anna regres al coche patrulla, le dijo al conductor que la noche anterior haba dormido muy poco y que quera echar una cabezadita. Llam a Barolli para confirmarle que el cadver perteneca al segundo testigo y luego se estir en el asiento. Eran casi las cuatro de la tarde. Mientras intentaba coger el sueo, oa vagamente al conductor hablar sobre pinturas de coches, del precio de las mismas, de que algunos modelos caros necesitaban cuatro capas como mnimo, de que l extenda la pintura y la pula y lustraba hasta obtener la textura adecuada. Dijo que ganaba dinero sobre todo con los coches antiguos, pero que costaba mucho encontrar las piezas, en especial las de los Mercedes antiguos. Pero l conoca a unos chatarreros que le guardaban piezas, como faros, parachoques, incluso asientos...

Ms o menos a la misma hora, Langton y Lewis bajaban de un taxi en la comisara de Polica de Mnchester. Antes de interrogar a McDowell, el sargento de servicio y el oficial que lo haba arrestado los llevaron a una pequea sala, donde los pusieron al corriente de los hechos acaecidos la noche anterior. El detenido trabajaba de gorila en un pub irlands a cambio de bebida gratis y unas libras semanales. Eran casi las once y media de la noche cuando recibieron la llamada. Haba una prostituta que estaba armando lo. l haba intentado echarla, pero ella y su chulo se haban negado a irse. Cuando lleg la polica, se haban enzarzado en una pelea. McDowell, borracho como una cuba, carg contra los policas, e hicieron falta tres hombres para reducirlo. Cuntos aos tiene? pregunt Langton a uno de los agentes mientras revisaba con el ceo fruncido el expediente de McDowell. Cincuenta y dos. Los delitos cometidos por McDowell eran en su mayora leves, pero lo que llam la atencin de Langton fue su constante relacin con el mundo de las prostitutas. Cuando regentaba el club nocturno, tena muchas chicas trabajando para l, y la mayora ejercan la prostitucin. Haba sido condenado por proxenetismo.

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Saben si ha vivido alguna vez en Shallcotte Street?

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Tenan tantas direcciones suyas que su expediente pareca el callejero de Mnchester, pero no les constaba que hubiera vivido en la misma casa que Anthony Duffy y su madre. McDowell se mudaba de direccin constantemente. Ahora vive en el stano de un viejo edificio en vas de demolicin, no lejos de los estudios Granada TV explic el sargento con expresin asqueada. Vaya tugurio! En mi opinin, slo va a dormir... la mona, me refiero, porque el tipo es un alcohlico empedernido. El club nocturno le funcion muy bien durante un tiempo; lo frecuentaban muchos famosos. Pero, desgraciadamente, los beneficios que no se beba, los esnifaba. Presuma de ser un gran conquistador. Y qu me dicen del Mercedes? Lleva en el depsito una semana. El tipo tiene cincuenta multas de aparcamiento. Bien dijo Langton, asintiendo. Vamos a verlo. Los condujeron a una sala de interrogatorios y les sirvieron caf. Al cabo de diez minutos oyeron ruido de pasos y una voz que gritaba: Qu cojones queran que hiciera! Ya han metido en chirona a esa zorra? Me juego los huevos a que la han dejado marchar, mientras que yo me pudro aqu. Quiero que venga mi abogado! Esto es un atentado a mis derechos! Se abri la puerta y apareci McDowell, flanqueado por dos agentes. A pesar de todo lo que haban odo sobre l, Langton y Lewis se quedaron atnitos. Delante de ellos, mirndolos con ira, tenan un mastodonte de metro noventa, con un cabello rubio desgreado que le llegaba a los hombros, y con profundas entradas en lo alto de la frente. Le haban quitado la corbata y los cordones de los zapatos, y stos se le salan al andar. La chaqueta, de hombros anchos, y los pantalones deformados de su traje azul evocaban la dcada de los cincuenta. Llevaba abierta la camisa, que se vea sucia y con manchas. Los hombros eran anchos pero cados, a lo Robert Mitchum. Cuando vio a Langton y Lewis sentados al otro lado de la mesa vaca, pareci asustarse. Qu significa esto? Soy el inspector jefe James Langton, de la Polica metropolitana de Londres, y l es el sargento Lewis. Cuando Langton le estrech la mano, le pareci de puro hierro, una pala ms que una mano. Tena unos nudillos prominentes, con callos y enrojecidos. Nos gustara hablar con usted. McDowell cerr los ojos. Oh, mierda! No lo habr matado, verdad?

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A quin? Al poli que golpe. Estoy aqu por otro asunto. Por favor, sintese.

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No hasta que sepa de qu se trata declar McDowell, con las piernas separadas. Estamos investigando unos asesinatos, seor McDowell. Y me gustara hacerle unas preguntas. Ni hablar! Quiero un abogado. Muy bien. Langton suspir. Eso podemos arreglarlo. El hombre se sent por fin. Pidi un cigarrillo, y Langton le pas su paquete y le dio fuego. El sargento de guardia sali en busca de un abogado de oficio de entre sus listas. No les quedaba ms remedio que esperar. McDowell iba dndole chupadas a su cigarrillo. Se me acusa de algo? Necesitamos hacerle unas preguntas para eliminarlo de nuestra investigacin. Qu hora es? Las cinco y media contest Lewis tras consultar su reloj. Joder! Voy a perder mi trabajo. McDowell sacudi la cabeza. Llevo aqu ms de diecisis horas. Y conozco mis derechos! Dio una calada y sac el humo por la nariz, mientras su mirada acuosa iba de Langton a Lewis . Joder, la cosa parece seria...

En la comisara, Anna redact el informe sobre Brighton y se lo llev a Barolli. Estaba Daniels bajo vigilancia cuando se produjo esa muerte? le pregunt l. No, an no. Por consiguiente, Daniels pudo ir a Brighton y volver. Pero cmo supo que ella estaba all? Quiz le pregunt a tu amigo cubano de Old Compton contest Anna, encogindose de hombros. O tal vez ella, despus de que la interrogramos, descubri quin era y contact con l. Es una posibilidad. Lo comprobar dijo l, tras lo cual bostez y se frot los ojos. Anna volvi a su mesa de trabajo y mir los memorandos que le haban dejado en su ausencia.

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Tendr que quedarme hasta que sepamos algo de Langton y Lewis? le pregunt a Jean. Me temo que s. En ese caso, ser mejor que vaya a comer algo dijo, levantndose. Ya que vas para all, s buena y deja esto en el archivo pidi Jean. Anna cogi la carpeta que le tenda Jean, pero antes de archivarla ech un vistazo al informe sobre McDowell. Lleg a la descripcin de su coche: un Mercedes-Benz de color crema. Titube un momento, guard la carpeta y busc en otro archivador hasta encontrar la relacin de los coches de Alan Daniels. La empresa de desguace al que llev su coche se llamaba Wreckers Limited. Anna regres a su mesa y cogi su bloc de notas. Pensaba que te habas ido. Jean, el polica que me ha llevado a Brighton es de esta comisara? S. Cmo se llama? As, a bote pronto, no lo recuerdo. Agente... Moira acudi en su ayuda. Agente Gordon White. Gracias. Puedes hacerme el favor de comprobar si todava no se ha marchado? Estaba en la cafetera hace unos minutos inform Jean. Anna sali corriendo y las dos mujeres intercambiaron una mirada de perplejidad. El agente Gordon White estaba terminando su plato de bistec y revuelto de riones, cuando vio a Anna dirigirse a su mesa desde el otro extremo de la cafetera. Gordon, puedo pedirle algo? Claro contest l. Anna le mostr la fotografa de un coche idntico al Mercedes que haba tenido Alan Daniels. White abri los ojos de admiracin. Un Mercedes descapotable modelo 280SL! Un motor estupendo. Si alguien le hubiera dado un golpe... dijo Anna con cara de circunstancias, no me refiero a un accidente grave, slo un topetazo, cunto cree que podra costar la reparacin? Depende. Son coches muy slidos, con buenos parachoques contest l en tono solemne. Es difcil de calcular, pero si se trata slo de carrocera, seguramente estaramos en torno a las dos mil libras; pero ste es un modelo de 1971, y no es fcil

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encontrar las piezas. Hay que buscar en almacenes de repuestos... sonri ...o acudir a m. Le suena una empresa de desguaces que se llama Wreckers Limited? S, est en Watford. Podra llevarme? Ahora? Ya he terminado mi turno. No, ahora no. Es un asunto..., digamos..., medio privado. Podramos ir maana a primera hora? Me gustara que estuviera usted cuando hable con ellos. Maana trabajo desde las tres de la madrugada hasta las nueve de la maana. Si quiere, podemos encontrarnos all a las diez. Gracias! dijo Anna, agradecida. All estar.

La abogada de McDowell no aparentaba ms de veinte aos. Vesta un impecable traje chaqueta gris y una blusa del mismo color. Haban estado esperando su llegada ms de tres cuartos de hora. McDowell haba empezado a sudar profusamente. Cada vez que tomaba agua, su cuerpo era presa de tales convulsiones que deba sostener el vaso con sus dos enormes manos. Necesitaba el alcohol como el aire que respiraba; sin embargo, se mostraba cooperativo y contestaba a las preguntas. Cuando le ensearon una foto de Lilian Duffy, no dud en mencionar su nombre. Admiti que, por muy corto espacio de tiempo, haba vivido en la casa de Shallcotte Street. Langton le pregunt si conoca al hijo de Lilian, Anthony Duffy. S, lo conoc afirm. Gotas de sudor le perlaban la frente. Era un pequeo cabroncete. Cunteme lo que sabe de l le pidi Langton en tono tranquilo. Ha pasado tanto tiempo... dijo, y suspir. Una de mis chicas, una chiquilla realmente encantadora, hizo las maletas y se larg. Me enter de que se haba ido con Lilian a la casa de Shallcotte Street, y fui a buscarla. All me dijeron que Lilian estaba trabajando en la calle. Finalmente la encontr en un callejn, borracha como una cuba, con el vestido subido hasta la cintura, hacindoselo con un cliente. Apart al tipo, y nos peleamos. Ella empez a gritar y a darme patadas. Un momento despus, el maldito chico me atac por la espalda. Yo creo que ella ni saba que era su hijo. Pero, bueno, la cuestin es que, cuando o la sirena de la polica, la dej en el suelo y me fui. No quera problemas con la pasma; yo estaba a punto de abrir el club, comprende? Luego o que la haban detenido y dijo que la haban agredido. Ni se enter de que fui yo quien la sostuve...

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Hay algo que no entiendo dijo Langton, rascndose la cabeza. Usted se enzarz con Lilian, pero cuando ella denunci el incidente dijo que haba sido su hijo, no usted, quien le haba pegado. En efecto. Ellos lo montaron todo: llamaron a un mdico para que comprobase su estado, le tomaron declaracin... Total, que detienen al chico y entonces ella lo niega todo. Puedo? pregunt, al tiempo que coga un cigarrillo de Langton. Le detuvieron a usted por este incidente? No, maldita sea! Para entonces ya haba aprendido a mantenerme alejado de ese atajo de putas. Me lo cont una de sus colegas. Recuerda si volvi a ver a Anthony Duffy? El interrogado arrug la frente y le dio una calada al cigarrillo, que sostena con mano temblorosa. No estoy muy seguro. Sola aparecer de improviso. La vez que recuerdo deba de tener diecisis aos. Abri la puerta posterior de una patada, llamando a su madre a grito pelado. Parece ser que necesitaba un pasaporte. El colegio haba organizado un viaje, y quera ir. Necesitaba la partida de nacimiento. As que empez a despotricar, histrico por aquel maldito certificado de nacimiento, mientras ella gritaba que no saba dnde estaba. Entonces l le dio una bofetada, y ella se la devolvi. Yo consegu separarlos. Recuerdo que despus ella empez a vaciar todos los cajones, y que l estaba fuera de s, incluso se ech a llorar. Al final lo encontr y se lo tir a la cara. McDowell tom un sorbo de agua, antes de proseguir: El chico mir el certificado y pregunt por qu la casilla del padre estaba en blanco... Aquella mujer era pura carroa. Siga, seor McDowell rog Langton en tono conciliador. Se ech a rer, y dijo que no tena ni puetera idea, que poda poner cualquier nombre que se le pasara por la cabeza. Y, mientras, Anthony estaba all, con el papel en la mano, llorando, porque todos los chicos del colegio iban a saber que no tena padre. Sigui explicando que Lilian le arrebat el papel de la mano, garabate algo en l y se lo devolvi de malas maneras. El chico ley el nombre en voz alta. Burt Reynolds. Supongo que era el actor preferido de ella. Cuando l vio lo que su madre haba escrito... Jams he visto una expresin tan... McDowell frunci el ceo Sus ojos eran trozos de hielo. Langton le pregunt si haba matado a Lilian Duffy. McDowell parpade de sorpresa y sacudi la cabeza. Una tras otra, Langton fue poniendo las fotografas de las vctimas sobre la mesa. Cuando McDowell vio a Barbara Whittle, la identific de inmediato como una de las

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mujeres de Shallcotte Street. Tambin admiti conocer a las vctimas dos y tres, Sandra Donaldson y Kathleen Keegan. Esta ltima, aadi, tena varios hijos, pero los servicios sociales se los haba quitado todos. Esa Kathleen era una perversa; venda a sus propios hijos, ya sabe, a los pederastas. Creo que incluso haca cosas con Anthony delante de otros. Qu quiere decir? pregunt Langton, inclinndose hacia delante. O decir que tambin lo haba utilizado a l cuando era pequeo. Era un chico monsimo. La tal Keegan habra vendido a su propia abuela por dinero. Cuando vio la foto de Mary Murphy l la identific de inmediato. Les cont que Mary se haba quedado en la casa de Shallcotte Street hasta su demolicin. Pero, cuando Langton le ense la foto de Beryl Villiers, empez a sollozar de forma descontrolada. Se tir al suelo, se cubri la cabeza con las manos y empez a decir entre gemidos que Beryl haba sido la nia de sus ojos, la nica a quien de verdad haba amado. La polica acababa de colocar otra pieza en el puzle. McDowell era el hombre con el que Beryl se haba ido cuando huy de Leicester. La haba conocido en el saln de masajes cuando l era el encargado. Quisieron seguir con el interrogatorio, pero McDowell haba perdido los nervios. Empez a temblar y a convulsionarse, y se le fueron formando bolitas de baba en las comisuras de los labios. Hicieron venir a un mdico, quien diagnostic que haba entrado en fase de delirium tremens y que estara unas horas sin poder hablar. Adems, el sargento de guardia dijo que, legalmente, no podan retenerlo ms tiempo, a menos que presentaran una solicitud al da siguiente en el juzgado de primera instancia. Tambin llevaba una bolsa de pastillas encima! lanz Langton. S, se puede ser un motivo para que el juez lo retenga. Haga lo que pueda. Volveremos por la maana para seguir el interrogatorio. Cuando salieron de la comisara, eran ya las siete y media de la tarde y estaban exhaustos. An ignoraban si McDowell haba estado en Londres o haba viajado a Estados Unidos. Aunque lo ponan en duda, el tipo estaba en el punto de mira y ya tenan una orden de registro para entrar en su tugurio y otra para sacar el Mercedes del depsito municipal. Dos agentes de la polica local los acompaaron a la cloaca donde viva McDowell. La escalera que bajaba hasta all estaba infestada de cajas de comida, jeringuillas y latas de cerveza. La peste a orines era insoportable. Abrieron el candado de la puerta con unas tenazas y entraron en el oscuro y srdido local. Bajo sus pies, la moqueta estaba hmeda, como si hubiera un escape de agua. Qu espanto! murmur Lewis.

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El cable de la luz estaba enganchado directamente a las farolas de la calle. En la cocina haba botellas vacas de vodka por todas partes, trozos de pan duro y excrementos de ratones. En el hmedo pasillo haba una habitacin vaca, otra cerrada con tablas y, al fondo, la de McDowell, cerrada con candado. Lo forzaron y entraron. sta pareca ms habitable que el resto de la casa. Haba un televisor, una cafetera y un armario. De una de las paredes colgaban varias fotografas en blanco y negro, algo abarquilladas, donde aparecan mujeres arrulladas en los fuertes brazos de un joven McDowell y estrellas de segunda categora en su club nocturno. Haba sido un hombre atractivo. En otras se le vea a l solo, con una camiseta ceida, luciendo msculos. En un rincn haba una barra con pesas. Quin le ha visto y quin le ve! Este tipo es la viva imagen de la decadencia murmur Langton en voz baja. Encontraron ms botellas vacas de vodka en los cajones y amontonadas bajo la cama; tambin algunas llenas en el armario. El metdico registro sac a la luz recortes de peridico, libros, pilas de revistas y vdeos pornogrficos, unos puos de hierro, una porra, dos navajas y una funda de almohada que contena ropa interior sucia de mujer. Langton levant la vieja y rada moqueta y dej al descubierto una buena provisin de cocana, pastillas de xtasis y una bolsa de marihuana. Lo podremos tener entre rejas todo el tiempo que queramos observ, con la sensacin de haberse quedado vaco. Lewis le mostr un puado de catlogos de viajes, todos de Estados Unidos. Han encontrado su pasaporte? pregunt Langton. Lewis y los dos agentes negaron con la cabeza. Lewis hizo un aparte con Langton y le pregunt en voz baja: Qu piensa? Es l? Tal vez contest Langton, algo dubitativo. Inspector Langton, venga a ver esto le llam uno de los agentes desde el recibidor. Cerca de la puerta de entrada, junto al contador de la luz, haba un armario que acababan de forzar los dos agentes. Escondidos bajo una manta deshilachada, y cubiertos de lo que pareca ser polvo de ladrillo, haba varios bolsos de mujer. Langton se arrodill. Con el bolgrafo, levant uno de los bolsos por el asa y lo atrajo hacia s. Luego se cubri la palma de la mano con un pauelo y lo abri. Contena un billetero, un frasco de perfume barato, polvos de maquillaje y un paquete de condones. Sac el billetero y lo examin.

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Dios santo! exclam, volvindose hacia Lewis. Esto era de Kathleen Keegan. Langton orden que no tocaran nada. El resto era cosa de la Polica cientfica.

Cuando llegaron de vuelta a la comisara, eran las diez de la noche. Desde los calabozos del stano les llegaban los gritos de McDowell, que se quejaba de que aquello estaba infestado de cucarachas. Le haban administrado un sedante, pero an no le haba hecho efecto. Esperaron a que les llevaran los tres bolsos y los objetos que contenan. Ya saban que uno perteneca a Kathleen Keegan; los otros eran de Barbara Whittle y Sandra Donaldson. En el aparcamiento de la comisara haban instalado unas torres de luz, y la Polica cientfica peinaba el Mercedes de McDowell. Hasta el momento, lo nico que haban encontrado eran botellas de vodka medio vacas bajo los asientos, dos piedras de cocana y una pipa para fumar crack en la guantera. Langton y Lewis decidieron tomarse un respiro y se fueron a un pub cercano. Pidieron un whisky escocs doble y un gin-tonic respectivamente, y entrechocaron los vasos. Un da de trabajo bien aprovechado coment Langton. Significa eso que descartamos a Alan Daniels? pregunt Lewis. Langton se qued un momento mirando su vaso. Eso parece, Mike. Eso parece. Y se bebi el whisky de un trago.

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Captulo 17

nna esperaba al agente Gordon White junto a las puertas de chapa ondulada de Wreckers Limited, en las afueras de Watford.

El desguace, situado al final de un callejn flanqueado de casas adosadas, estaba rodeado por un muro de dos metros de altura, coronado por una espiral de alambre de pas. Anna estaba escudriando el interior del desguace a travs de una rendija abierta en el muro, cuando oy el rugido del motor de un coche detrs de ella. Se dio la vuelta y vio que era un Corvette, del que sali White. Era un montn de chatarra antes de que yo le pusiera las manos encima coment con orgullo. Es increble! exclam ella. Anna dej el maletn sobre el cap para sacar la fotografa del Mercedes 280SL, pero l hizo una mueca de disgusto y ella se apresur a retirarlo. Cunto puede costar un coche como ste? Depende. Los que necesitan mucha reparacin suelen estar entre las cinco o seis mil libras, incluso menos. Este modelo es de los setenta, y seguramente tiene muchos kilmetros. Y cunto puede valer uno en este estado? Bien, si tiene la capota en perfectas condiciones, no est oxidado y el motor funciona bien, puede costar hasta cincuenta mil libras. Cincuenta mil? Son modelos de coleccin. Slo los tapacubos pueden valer unas doscientas libras cada uno. Anna pregunt a continuacin cul era el proceso para desguazar un vehculo. Primero hay que darlo de baja y luego, si la compaa de seguros est de acuerdo, se trae aqu. Lo que es el desguace en s no es caro explic el polica.

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Entonces... Anna se mordi el labio, antes de continuar: Si el propietario de este Mercedes, por ejemplo, quisiera cobrar del seguro, debera venir un perito de la compaa para verificar su estado. S, claro, con un coche de este valor, querran verificarlo. La compaa preferira el desguace o la reparacin? Depende de la envergadura del golpe. Aunque no parece lgico destruir un coche as. Suelen tener unos volantes preciosos, algunos incluso son de madera, y tambin el salpicadero; y no hablemos de los tapacubos. Tiene ms sentido vender las piezas sueltas. Bien. Anna asinti con la cabeza. Vamos all. A hacer qu, exactamente? A enterarnos de la suerte que corri el Mercedes que trajeron aqu explic Anna, guardando las fotos en el maletn. Est relacionado con el caso en el que estoy trabajando. Un chanchullo con una compaa de seguros? Ms grave que eso. White intrigado, empuj la puerta de chapa. Wreckers Limited era mucho ms grande de lo que pareca a primera vista. El ruido era ensordecedor. En ese momento, una carretilla elevadora arrojaba con gran estruendo una montaa de chatarra oxidada, que fue engullida por unas enormes ruedas. En el otro extremo del recinto, a unos seis metros de altura, sobresala algo parecido a una montaa rusa, por cuyos rales se desplazaban unos cubos metlicos: coches aplastados. Te asombrara la cantidad de maleantes que han abandonado este mundo dentro de esos amasijos de metal coment White por encima del estrpito. A cierta distancia de la pila de coches destrozados, junto a la puerta de una caravana, vieron a un hombre que haca visera con la mano en direccin a ellos. Llevaba unos pantalones sujetos con unos tirantes rojos, una camisa desabotonada hasta el pecho y una gorra de tela. Se dirigieron hacia l. Buenos das! salud Anna en voz alta. Hola, buenos das. Es usted el propietario? Cmo dice? Que si es usted el propietario. Jim, apaga! Apaga el motor! le grit el hombre al conductor de la gra. Anna le mostr su placa.

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Podemos hablar?

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l indic con un gesto que lo siguieran a la caravana. Todo el espacio disponible en las paredes estaba ocupado por papeles clavados o enganchados entre s con clips. Haba cajas rebosantes de papeles por todos los rincones. El mobiliario consista en un sof comido por las polillas, dos sillones y una mesa con una pata apuntalada con listines de telfono grasientos. l es el agente White. Hemos venido para preguntarle por un Mercedes-Benz descapotable. Anna le facilit la matrcula y el nmero de bastidor. Sabe? dijo el hombre, sacudiendo la cabeza. Hace unos quince das vino otro polica preguntando por el mismo coche. S, estoy al corriente. Entonces, en qu puedo ayudarles? Podra decirme quin le trajo el coche? El hombre se sac la grasienta gorra y dej al descubierto una raya roja de sudor en la frente. Vino un tipo pidiendo que lo desguazramos, pag cincuenta libras y se fue. Es todo lo que puedo decirles. Cmo se llamaba el hombre que le trajo el coche? O lo hizo remolcar? No, lo conduca l. El hombre abri un cajn, sac una especie de libro de registro manoseado y empez a pasar hojas hasta que encontr el resguardo del pago. Seor Daniels. Lo firm. Les pas el recibo. Se lo envi por fax a su colega. As que el seor Daniels condujo el coche hasta aqu? S; luego pag y se fue. White, al ver que Anna vacilaba, decidi intervenir: Qu daos tena el Mercedes? Oiga, eso no es cosa ma! l quera que lo desguazramos, y eso es lo que hicimos. Por completo? Qu quiere decir? Le estoy preguntando si lo desguazaron por completo dijo White en tono rotundo. El hombre frunci los labios. White vio su nombre escrito en una placa sobre su destartalado escritorio: Reg Hawthorn.

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White suspir y se subi los pantalones.

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Reg, sabes cul es mi pasatiempo favorito? Compro coches viejos y los arreglo. As que s de qu va esto. Y t pretendes hacerme creer que ese Mercedes, con sus tapacubos, su volante, sus faros, sus pilotos, sus parachoques, por no hablar del salpicadero, lo desguazaste enterito? Hice lo que hace todo el mundo. Forma parte del negocio, no? replic, encendiendo un cigarrillo. A decir verdad, me pareci muy raro. El qu? intervino Anna. Bueno, que no estaba tan mal como para desguazarlo. Les aseguro que mi negocio es legal. No destruyo nada si no me traen los documentos de la compaa de seguros y el permiso de circulacin. Me va mi negocio en ello. Pero l lo tena todo en regla. Entonces, por qu iba a ir yo en contra de mis intereses? Recuper algunas piezas antes de desguazarlo? pregunt Anna. Nadie me haba preguntado nada al respecto hasta ahora dijo el hombre, abriendo un cajn. As que no tena obligacin de explicarlo, no? Sac otro libro de registros tambin manoseado, y con el pulgar hoje los mugrientos resguardos. Vend las piezas que salvamos. Las compr Vintage Vehicles, W, con locales en Elephant y Castle. Pero no se quedaron los asientos, seguramente porque tienen un color poco comn... Levant la vista con expresin servicial y sigui buscando. Tienen un local donde slo venden Mercedes... Los asientos los compr Hudson's Motors, en Croydon. Unos verdaderos gitanos, siempre andan regateando. Ah, tambin compraron la capota. Gracias. Anna regres a su coche. Gordon White le propuso llevarla a la compaa W, pero ella declin el ofrecimiento. No sabes cunto te agradezco que me hayas acompaado le dijo. Luego le pregunt si conoca la empresa de Croydon. l se fue corriendo a su flamante Corvette y volvi con un callejero de los suburbios de Londres. No te preocupes, ya lo encontrar, Gordon. No me molesta en absoluto acompaarte. Sabes? Es posible que est dando palos de ciego. Dudo que les quede algo. Ha pasado mucho tiempo. Gordon se agach para hablar con ella a travs de la ventanilla. Puedo preguntarte a qu viene todo esto? Ya sabes, un nuevo pasatiempo. Me ests tomando el pelo!

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Por supuesto. Gracias de nuevo, Gordon.

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El ambiente en la sala de interrogatorios estaba muy cargado, pero el ruido del trfico impeda abrir la ventana. Langton se haba aflojado la corbata. Junto a l, Mike Lewis, que tena el cabello pegado al crneo a causa del sudor, se haba quitado la chaqueta. La abogada de McDowell tambin pareca incmoda, pero no era precisamente por el calor. El caso estaba tomando un cariz muy serio y por mucho que le doliera, era consciente de su falta de experiencia. McDowell haba sido acusado de posesin de drogas, pero la situacin poda agravarse. Tema estar representando a un asesino en serie. El interrogatorio estaba siendo grabado en vdeo. A pesar del calor, McDowell no paraba de repetir que tena fro. Estaba muy tranquilo, letrgico incluso. Un mdico haba dado autorizacin para que le interrogaran, previa inyeccin de un combinado de vitaminas. Aunque todava estaba con el sndrome de abstinencia, temblaba menos. Como su ropa haba sido enviada a analizar, iba vestido con un mono que le haba proporcionado la polica. Le costaba seguir el hilo del interrogatorio. Fumaba un cigarrillo tras otro y se repeta las preguntas antes de contestar. A Langton se le estaba acabando la paciencia. La mezcla de humo, calor y el olor corporal de McDowell era sofocante, y repetir la misma pregunta tres o cuatro veces le impeda concentrarse. El detenido admiti que conoca a las tres vctimas cuyos bolsos haban sido encontrados en su piso, pero insista en que l no los haba puesto all. Cuando supo que las tres mujeres haban sido asesinadas, se puso a gritar: Hace diez aos que no he visto a ninguna de ellas, maldita sea! Juro por Dios que es la pura verdad! No tengo ni puetera idea de lo que pretenden que diga, pero yo no he matado a ninguna de esas putas! Aunque si llego a poner las manos encima a esa zorra de Kathleen Keegan, s que la habra matado! Esa se mereca haber sido linchada y descuartizada! Qu mierda de mujer! Utilizaba a sus propios hijos. Y tambin al chico de la Duffy. Se refiere a Anthony Duffy? S, a l tambin. Est diciendo que dejaba que abusaran de los nios? S, para ella, para cualquiera. Vendi a sus hijos, uno con slo cuatro aos. Y no paraba de obligar a hacer cosas al chico ese. A Anthony Duffy? McDowell suspir con impaciencia.

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S, s! Es que no me ha odo?

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Y Lilian Duffy dejaba que se aprovechara de su propio hijo? S, s, el hijo de Lilian! Estn sordos? Joder, por qu no van a mirar en los archivos de los servicios sociales y dejan de hacerme perder el tiempo? No paraban de quitrselo. A medida que se iban acumulando pruebas contra l, se fue poniendo ms y ms furioso. Hasta el punto de que su abogada deba decirle constantemente que permaneciera sentado. Esto es una encerrona, no entiendo nada. Admito lo de las drogas, s, pero de esas mierdas, esos bolsos, o lo que sea, no s nada de nada. Hace diez aos o ms que no he visto a esas tipas. Puede explicar por qu estaban esos bolsos en su casa? pregunt Langton con voz tranquila, haciendo un esfuerzo para controlarse. No! No puedo. Pero slo Dios sabe cuntas veces han entrado a robar! Lo ha denunciado? Denunciarlo? Por supuesto que no! Yo slo voy a dormir, y no siempre. Dnde duerme cuando no va a casa? En el coche. Pero esos cabrones se lo llevaron. Suele ir a Londres? A veces, s. Antes dijo que nunca iba a Londres, y ahora reconoce que va de vez en cuando. S. Ha viajado recientemente, o en los ltimos aos, a Estados Unidos? No, nunca he estado all. Langton le puso delante la fotografa de Melissa Stephens, pero neg conocerla. A la desesperada, Langton le mostr la funda de almohada con lencera femenina que haban encontrado en su casa. Ah McDowell se derrumb. Confes entre sollozos que esas prendas haban pertenecido a Beryl Villiers. Las haba conservado por lo mucho que la haba amado. La abogada de McDowell pidi una pausa para comer.

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Mientras tena lugar el interrogatorio, agentes especializados desmantelaban el ttrico piso de McDowell. A las once de la maana, no haban encontrado ms bolsos ni ms ropa interior femenina. Langton se reuni con el responsable de la Polica cientfica de Mnchester y examinaron el Mercedes del detenido. El motor estaba hecho un asco, y todas las piezas, oxidadas. Era un verdadero peligro pblico. Careca de seguro, de permiso de circulacin y llevaba aos sin pasar la ITV Tanto las alfombrillas como unas prendas de ropa que encontraron en el maletero fueron examinadas. No se analizaron los bolsos para saber cunto tiempo llevaban all. Estaban tan enmohecidos que podan llevar escondidos aos enteros. O alguien los haba llevado all desde otro lugar? Langton suspir; caba la posibilidad de que alguien hubiera colocado all aquellas pruebas determinantes? Poda ser. Cualquiera poda entrar impunemente en aquel stano. McDowell fue acusado de trfico de drogas, posesin de narcticos y, desde las cuatro y media, tambin de los asesinatos de tres de las vctimas. Langton decidi que fuese trasladado a la prisin de Wandsworth, en Londres, donde podran seguir interrogndolo. Exhaustos, Langton y Lewis tomaron el tren de las seis de la tarde en direccin a la capital. En el vagn restaurante, cenaron unas hamburguesas resecas regadas con un par de cervezas. El resultado de sus investigaciones en Mnchester presentaba tantas lagunas que daba miedo slo de pensarlo. Sin embargo, supona un paso adelante. Durante un tiempo, los jefazos los dejaran en paz. Emitieron un comunicado de prensa en el que informaban de que haban detenido a un sospechoso para interrogarlo.

A su llegada a la comisara, a Langton le esperaban nuevas y significativas noticias. El comunicado en la prensa local de Brighton haba dado sus frutos: Yvonne Barber, Garganta Profunda, haba sido vista en varios bares del centro, en las inmediaciones de una discoteca y cerca del paseo martimo. Una mujer recordaba haberla visto en compaa de un hombre bastante joven. Iba dando tumbos y rindose, evidentemente borracha. El joven tena poco ms de veinte aos, pelo corto, y vesta vaqueros y cazadora de cuero. Como esta descripcin no coincida ni con Daniels ni con McDowell, se dedujo que el asesinato de Yvonne no estaba relacionado con la investigacin en curso; se trataba slo de una desgraciada coincidencia.

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Anna no dio seales de vida hasta medioda. Cuando Barolli la reprendi, dicindole que la ausencia del jefe no era motivo para tomarse libertades, ella replic, irritada, que haba estado trabajando. Luego Barolli se puso a hablar por telfono con Mnchester, y la cosa no pas de ah. Anna redact el informe de su visita al desguace. Llam dos veces al garaje de Croydon, pero haba problemas con la lnea. Barolli le pregunt a Langton por telfono si deban retirar la vigilancia de la casa de Travis y, para su sorpresa, el inspector le dijo que no hiciera nada hasta su regreso, y que el telfono deba seguir pinchado. An no hemos acabado con Daniels concluy Langton. Entonces, sigue estando en el punto de mira? quiso saber Barolli. Es posible. Algn resultado con las huellas? Todava no. Hablamos ms tarde dijo Langton, y colg. Travis... Barolli se volvi hacia Anna y descubri que se estaba dirigiendo a una mesa vaca. Dnde est Travis? Acaba de salir inform Moira. Pero quin demonios se cree que es! exclam l con los brazos abiertos. Fue al escritorio de Anna y cogi la carpeta que haba encima. Dnde ha ido? No lo ha dicho respondi Moira. Barolli lanz un gruido y le ech un vistazo al informe, redactado a medias. Luego, irritado, fue al archivador y busc el informe de los agentes sobre la compaa de desguace.

Hudson's Motors estaba en la parte posterior de un almacn, en un callejn flanqueado de garajes. El lugar estaba lleno de hileras de vehculos, y haba varios mecnicos trabajando en coches deportivos. Anna se acerc a un chico, cuyo mono de trabajo estaba lleno de manchas. Puede decirme dnde estn las oficinas de Hudson's Motors? Al final del callejn dijo, antes de que su cara volviera a desaparecer bajo el cap de un Bentley Continental.

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El nico ocupante de la oficina era un hombre vestido con un blazer, pantalones grises y camisa a rayas, que estaba trabajando en su ordenador. Se volvi cuando Anna golpe con los nudillos la puerta de cristal. El seor Hudson? Muri hace diez aos dijo el hombre, sonriendo. Yo soy Martin Fuller. En qu puedo ayudarla? Cuando ella le mostr su placa, le cambi el semblante. Sabe que su telfono no funciona bien? pregunt ella, mientras l se apresuraba a ofrecerle asiento. No me hable! Y esta maana tambin he tenido problemas con el ordenador. Usted compr algunas piezas en Wreckers Limited, en Watford dijo ella, al tiempo que sacaba su bloc de notas. l parpade y se apoy en el respaldo de su asiento. Tengo la copia del recibo, seor Fuller. Solemos comprarles alguna que otra pieza dijo el hombre, que se haba puesto colorado. Vendemos sobre todo coches antiguos. Estoy hablando de un Mercedes-Benz. Fuller tom el recibo, pero apenas lo mir. Se puso a explicar que nunca compraban nada ilegal. Que ninguno de sus vehculos proceda del desguace. Lo s, slo algunas piezas. Anna sonri. Exacto. Y ese recibo, de qu es? Unos asientos, los delanteros. Ah s, lo recuerdo. De verdad? exclam Anna, cuyo corazn se aceler. S, para un Mercedes 280SL. Ya hace tiempo de eso. Envi la furgoneta a buscarlos. Los tiene todava? l asinti con la cabeza. Los tiene? Si quiere que le sea sincero, de haber sabido que el color era tan especial no habra pagado lo que pagu. Son de color azul grisceo, y es difcil colocarlos. En definitiva, debo esperar a que entre uno del mismo color y que necesite asientos nuevos. Los tiene aqu? pregunt Anna ansiosamente. S, en el almacn. Aqu mismo?

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S.

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Los han limpiado, reparado o algo? pregunt ella, tragando saliva. No. Apenas fueron sacados del vehculo, se embalaron con plstico de burbujas y no se han movido de ah. Puedo verlos? Las piezas de recambio las tenemos en el primer garaje explic el hombre sacando un manojo de llaves de un cajn. Anna lo sigui por el callejn. El hombre se detuvo ante la puerta corredera de un garaje y la abri. Dentro estaba todo oscuro. Cuando el hombre encendi las luces, ella vio que, desde el suelo al techo, estaba repleto de asientos, parachoques, tapacubos, volantes y todo tipo de piezas. Deben de estar detrs, pues hace meses que los metimos aqu.

Jean, con el telfono pegado a la oreja, llam a Barolli: Es Travis, en la lnea dos! Barolli se apresur a descolgar su telfono. Dnde demonios ests? No, escchame t a m! No puedes desaparecer as, sin decir nada. Ya nos hemos pasado del presupuesto poniendo vigilancia nocturna en tu casa, para que ahora t... No, escchame t..., qu? Barolli se reclin hacia atrs, temindose lo peor. Son las seis de la tarde! A estas horas no puedo encontrar una camioneta para recogerlos y llevarlos al laboratorio. Habr que esperar a maana... Sigui escuchando. Porque lo digo yo! Adems, si llevan all tanto tiempo, no creo que ahora echen a andar y se marchen!

Eran las ocho de la tarde. Langton acababa de abrir una cerveza, cuando le son el mvil. Estuvo escuchando en silencio, lo que despert la curiosidad de Lewis. Y no los han tocado? pregunt al cabo de un buen rato . Eso es genial! Por todos los demonios, claro! Que los analicen lo antes posible. Cerr la tapa del telfono y se qued mirando fijamente al aire. Bueno, qu? pregunt Lewis, quin era?

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Barolli. Aunque te parezca increble, han conseguido los dos asientos delanteros del Mercedes de Alan Daniels. Qu? Los del desguace se los vendieron a una empresa de piezas de recambio. Los embalaron en plstico de burbujas, y as estn desde entonces. Langton se ri. Travis se las ha tenido con Barolli. Parece ser que l no pensaba mandarlos al laboratorio hasta maana por la maana, y a ella no se le ha ocurrido otra cosa que alquilar una furgoneta y llevarlos ella misma. Vaya con la chica! Es igual que su padre! Si hubiera hecho falta, Jack habra sido capaz de cargrselos sobre los hombros. Veo que no ha descartado a Alan Daniels coment Lewis pensativamente mientras abra su lata de cerveza. Langton neg con la cabeza. No lo he descartado en ningn momento. Entonces, para qu llevar a McDowell a la prisin de Wandsworth? Si alguien ha colocado all esos bolsos..., cosa bastante probable, eso quiere decir que quiere implicar a McDowell. S, claro, pero los de la Cientfica dicen que llevaban all meses, desde mucho antes de que pusiramos a Daniels bajo vigilancia. Pero quin nos dio su nombre? Daniels. Exacto, y puede decirme usted por qu, de pronto, recuerda a alguien que segn parece no ha visto desde hace veinte aos? Yo dira que esto es propio de su mente enferma y perversa. Langton se reclin en el asiento y prosigui: As pues, si Daniels es nuestro hombre, cmo cree usted que reaccionar cuando lea en los peridicos que hemos detenido a un sospechoso? Era la primera vez en dos das que Langton se senta bien. Lewis, por el contrario, estaba furioso. Joder! Qu calladito se lo tena! Pues hay algo que no me voy a callar! Quin fue el cretino que estuvo haciendo las comprobaciones en el desguace? No tiene que buscar muy lejos contest Lewis en tono tranquilo. Usted? exclam Langton con expresin de incredulidad. S, fui yo. Todos los papeles estaban en regla y el Mercedes haba sido desguazado.

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No del todo. Le tomaron el pelo!

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As que Travis ha ido a husmear por all, eh? dijo Lewis, que se senta fatal. Es un verdadero terremoto, ese diablillo pelirrojo. Langton estuvo un rato mirando por la ventana; luego se volvi. Hay ms noticias anunci. Nos han confirmado que las huellas de Alan Daniels coinciden con las dejadas en el marco de Travis. Permanecieron un momento en silencio, escuchando slo el sonido del tren sobre las vas. Luego Langton se puso a rer entre dientes. Nos estamos acercando, Lewis. Nos estamos acercando.

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Captulo 18

la maana siguiente, John George McDowell fue llevado ante el juez, acusado no slo de trfico de drogas y posesin de narcticos, sino de la muerte de las tres vctimas, acusacin sta de la que se declar inocente. Le fue denegada la libertad bajo fianza. La presencia de los medios de comunicacin fue masiva. Cuando el acusado sali de los juzgados, gritando que era inocente, se produjo una explosin de flashes. Langton despach a la prensa con los tpicos habituales y se neg a hacer declaraciones.

Los dos asientos, envueltos en plstico de burbujas, fueron colocados en una plataforma elevada. Los rieles inferiores estaban en perfecto estado. Sobre cada uno de los asientos se instal una lmpara de arco voltaico de gran potencia. Dos agentes con batas protectoras iban retirando con unas pinzas, centmetro a centmetro, la cinta adhesiva que sujetaba el plstico de burbujas. El proceso fue largo, pues la cinta, que lo rodeaba a modo de venda protectora, estaba firmemente pegada al plstico. A medida que retiraban la cinta trozo a trozo, iban buscando cualquier indicio de fibras minsculas, pelos o sangre pegada. Mientras tanto, en la sala de reuniones, Langton felicitaba pblicamente a Travis por su tenacidad y diligencia en el desempeo de su trabajo. Tras informar de las pruebas encontradas en el apartamento de McDowell, tom un grueso rotulador negro y traz unas lneas desde la foto de ste hecha por la polica hasta la de cada una de las vctimas, salvo Melissa. Luego fue explicando en la pizarra la relacin que tenan con McDowell. Beryl Villiers trabajaba en el club de McDowell y se fue de casa para vivir con l. El club empez a ir mal, lo mismo que nuestra vctima. A ratos trabajaba de prostituta para McDowell y segn cuenta l mismo, se volvi drogadicta. Cuando lo detienen por proxeneta y por comprar alcohol robado, se le cierra el negocio y l acaba en la crcel. Es entonces cuando Beryl conoce a Lilian Duffy y a la pandilla de

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Ms all de la sospecha

prostitutas de Shallcotte Street. McDowell ha confirmado que todas nuestras vctimas haban pasado por all en un momento u otro. A continuacin, Langton marc con un rotulador rojo todas las vctimas de Shallcotte Street, excluyendo a Melissa Stephens. McDowell prosigui Langton admite que fue l quien peg a Lilian Duffy. Ella acus a su hijo de haberla violado, si bien, como ya sabemos, retir posteriormente los cargos. Fue esta acusacin lo que hizo que la polica se fijara en Duffy por primera vez. Por consiguiente, nuestro sospechoso nmero uno, Anthony Duffy, alias Alan Daniels, tiene tambin un vnculo con McDowell. Esto nos lleva a Barry Southwood, que estaba en la Brigada de Estupefacientes de Mnchester cuando Duffy fue interrogado. McDowell nos ha informado de que tanto Kathleen Keegan como Lilian Duffy abusaron del hijo de sta cuando era pequeo, ofrecindolo a los clientes a cambio de dinero. Las dos mujeres solan vender a todos los nios que vivan en la casa. Lo que no hace sino aumentar nuestras sospechas contra Daniels, aunque debemos recordar que McDowell no es un angelito. Para ser alguien que sostiene que frecuentaba poco aquella casa, cuenta con mucha informacin. Adems, sigue siendo sospechoso de tres de las muertes. Langton coment la posibilidad de que a McDowell le hubieran incriminado falsamente. Alguien podra haber puesto all los bolsos de las vctimas para incriminarlo, aunque l se basta y se sobra para conseguirlo. Todo el mundo se ri. Langton mir en torno a la sala, antes de concluir : Bien, esto es todo. Los medios de comunicacin saben que tenemos un sospechoso en prisin preventiva y que hoy lo vamos a traer aqu desde Wandsworth para seguir con el interrogatorio. As que adelante, todava hay mucho trabajo por hacer, gracias a Dios. Ya era hora! Langton le dijo a Anna que se reuniese con l en su despacho. Conoce los resultados de las huellas digitales? le pregunt. S contest ella, asintiendo con la cabeza. Alan Daniels entr en mi piso. He ordenado que sigan vigilando su casa. Y a Daniels tambin, las veinticuatro horas del da. Entonces..., qu pasa con McDowell? Anna frunci el ceo. l es un posible sospechoso. Pero tambin un seuelo. Qu? Hasta que no tengamos ms pruebas, me abstendr de volver a interrogar a Daniels. Podramos detenerlo por lo de las huellas en el marco, pero como posteriormente estuvo en su casa con su consentimiento...

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Ms all de la sospecha

Un momento..., eso fue despus de que mandramos el marco al laboratorio replic Anna obstinadamente. En efecto, pero l podra argumentar lo contrario y, al final, sera la palabra de usted contra la de l. Eso es ridculo! exclam Anna, fuera de s. El laboratorio podra corroborar mi versin. S, pero debemos cubrirnos ante cualquier recurso por su parte. Necesitamos ms pruebas, para cogerlo y no tener que soltarlo ms. Tenemos que averiguar si ha estado en Mnchester en las ltimas semanas. Lo que es innegable es que nos ha servido a McDowell en bandeja de plata. Y cul es el siguiente paso? Langton la seal con el dedo. Pues estar pendientes de usted. Estoy seguro de que volver a llamarla, querr saber de McDowell. Qu debo contarle si lo hace? Oh... Langton se puso a tamborilear en la mesa con los dedos . En mi opinin puede contarle bastante, pues, como pretendemos cogerlo, nos interesa que no se mueva del pas. Y cuanto ms convencido est de que nosotros pensamos que nuestro seuelo es culpable de los asesinatos, ms seguro se sentir. Se encuentra con nimos para ello? Ella asinti. Lo supona. Bien, quiero que est presente en el interrogatorio de McDowell, pero a condicin de que se atenga a las reglas, Travis. No corra el ms mnimo riesgo! Entendido? S, seor. Se hizo el silencio, pero, como l segua mirndola, Anna no saba si deba marcharse o no. Luego l sonri con ternura. Muy bien por los asientos del coche, Travis. Su padre se habra sentido orgulloso de usted. Anna trag saliva para impedir que los ojos se le llenaran de lgrimas. Gracias acert a decir. Est bien..., y ahora, puede marcharse.

Esposado, recin lavado y afeitado y vestido con el mono propio de la prisin, McDowell fue llevado de la crcel de Wandsworth a la comisara de Queen's Park,

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donde lleg poco despus de las tres de la tarde. Langton, que lo haba visto por la maana en el juzgado, pens que pareca otro hombre. Se mostraba coherente en extremo. Estaba claro que la medicacin, las comidas regulares y una buena noche de sueo haban obrado milagros. Era consciente de la gravedad de las acusaciones, pero, si bien se consideraba culpable de los delitos relacionados con las drogas, negaba rotundamente haber cometido los asesinatos. Una vez en la sala de interrogatorios, le quitaron las esposas y se sent junto a su nuevo abogado, un hombre llamado Francis Bellows, de cara delgada y crneo alargado, a quien haba conocido esa misma maana en el juzgado. Bellows haba sido asignado desde Mnchester y ya se haba entrevistado largo y tendido con McDowell en la crcel. Langton les present a Anna. La sargento Anna Travis me ayudar con el interrogatorio explic, al tiempo que apartaba una silla para ella. Anna qued sentada frente a McDowell. Era un hombretn inmenso y contrariamente a lo que hubiera esperado, conservaba algo de su antiguo atractivo. Bueno, empecemos anunci Langton, poniendo en marcha la grabadora y comprobando que la cmara de vdeo funcionaba.

Una vez retirado el plstico de burbujas de los dos asientos, lo separaron en secciones para examinar cada centmetro cuadrado con lupas. Sacaron muestras de una alfombrilla, en la que haba manchas de aceite y polvo y un poco de arena. Una vez numeradas, se centraron en los asientos propiamente dichos. Y ah lleg la mala noticia de que los dos asientos haban sido limpiados a conciencia antes de ser llevados al desguace. El cuero, que estaba en perfectas condiciones, desprenda un olor a moho mezclado con algn detergente especfico. Sin embargo, las fibras no se pegan al cuero. Examinaron los asientos centmetro a centmetro, pero slo descubrieron unos cuantos granos de arena. A continuacin, separaron los respaldos para dejar al descubierto la zona de contacto con los asientos. Encontraron una moneda de un penique, y en las costuras se haban acumulado bolitas de polvo. Y tuvieron suerte. Agarrado a la costura, apenas visible para el ojo humano, haba un pelo. Les cost un buen rato extraerlo. Era largo y rubio, con la raz, y proceda del asiento del pasajero. Y an haba algo ms, que pudieron descubrir gracias al destello de una linterna, incrustado en una costura del asiento del conductor. Suavemente, con la ayuda de las pinzas, sacaron lo que pareca ser un fragmento diminuto de cristal rosa. Tanto el cabello como el cristal rosa fueron introducidos en bolsas separadas, listas para ser enviadas al laboratorio para las pruebas pertinentes.

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Haban transcurrido ms de dos horas y McDowell, baado en lgrimas, contaba su relacin con Beryl Villiers. A Beryl le gustaba el xtasis. No poda pasarse sin l. Le encantaba esa sensacin de euforia..., saben a qu me refiero? No haba forma de que lo dejara. Luego, cuando me enchironaron, ella empez a tomar esas pastillas como si fueran caramelos. Slo estuve en la crcel seis meses, pero, cuando sal, me haba abandonado. La busqu por todo Mnchester, hasta que me enter de que estaba en casa de Lilian Duffy Y entonces s que me cog un cabreo del carajo; all todas eran putas, se lo aseguro... Yo quera que volviera conmigo. La amaba. Bien, cunteme lo que pas despus le interrumpi Langton. Aquella casa continu McDowell era un burdel, con todas las letras. Para entonces, Beryl se haba pasado a la herona y Lilian Duffy la haba puesto a hacer la calle... Langton coloc las fotografas de las vctimas sobre la mesa y McDowell las fue tocando una a una. S, s. Vivan all. O iban y venan. Prcticamente todas las putas de Mnchester pasaron alguna vez por all. Langton mir a Anna. Vio al hijo de Lilian en la casa? pregunt a continuacin. S. El cuadro que describi McDowell era mucho ms espantoso de lo que Anna hubiera podido imaginar. Al chico, aunque criado en una casa llena de mujeres, no slo no le hacan caso, sino que le pegaban. Los nicos perodos de evasin los disfrutaba cuando lo llevaban a las casas de acogida, y eran impredecibles e intermitentes, porque su madre insista siempre para que se lo devolvieran. Ya le haban interrogado por la muerte de Lilian Duffy, no es as? sigui preguntando Langton. S. Y todo por aquella vez que me pele con ella. Luego supe que la polica la haba encontrado cubierta de sangre. Pero fue su hijo. Y qu me dice del asesinato? No lo s. Fue un tiempo despus. Pero les aseguro que no le habran faltado motivos al chico. Qu motivos?

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Bueno, todo lo que le haba hecho, como encerrarlo en el armario y dejarlo all das y das, hasta que alguien se apiadaba de l y le abra la puerta. As pues, contrariamente a su declaracin anterior, parece que era usted un visitante habitual de aquella casa. Ya se lo he dicho. McDowell se encogi de hombros. Yo fui all en busca de Beryl. Langton golpe la mesa con el bolgrafo. Pues yo creo que ya haba estado antes. Primero dice que Anthony Duffy era slo un chiquillo, y luego que estaba pegando a su madre. S, en efecto afirm McDowell, dando una calada al cigarrillo. Dganos, entonces, cuntas veces estuvo usted realmente en aquella casa? Nuevo encogimiento de hombros de McDowell. Cuando me cerraron el club, pas un mal momento, as que, cuando necesitaba un sitio donde dormir, me plantaba all. Cundo fue la ltima vez que vio al hijo de Lilian Duffy? Debe de hacer unos veinte aos..., aquella vez que fue por lo del pasaporte, o quiz despus de su detencin. No lo recuerdo. Nunca volv a verlo, podra estar muerto. Se me mezclan los recuerdos; es el alcohol. Entonces, no ha contactado nunca con l? Ni en los ltimos meses? Me parece que no me escucha. No volv a verlo desde que zurr a su madre. McDowell estaba empezando a sudar. No me encuentro bien. Quiere que hagamos un descanso? Quiero una jodida botella de vodka, pero dudo que me la den! Eran poco ms de las seis de la tarde cuando interrumpieron el interrogatorio. McDowell temblaba, le costaba razonar y su sudor empez a desprender un olor agrio que se expandi por toda la sala. Lo llevaron de nuevo a Wandsworth, pero proseguiran a la maana siguiente. El plazo legal de diecisis horas prcticamente haba expirado. Langton se qued atnito cuando le contaron lo que haban encontrado en el asiento del coche. Superaba con creces sus expectativas. Se puso en contacto con el laboratorio. Eran las siete y media y en la comisara no quedaba casi nadie. Lewis se haba ido a su casa con su recin nacido. Barolli, en cambio, se haba quedado para organizar la vigilancia en el piso de Anna. Y sta estaba ocupada ordenando su mesa y metiendo documentos en su maletn. Se marcha, Travis? pregunt Langton con los ojos entrecerrados por el humo del cigarrillo.

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S, a menos que se me necesite aqu. No, no, vyase.

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Anna mir alternativamente al impaciente Langton y al inquieto Barolli, y cogi el abrigo. Buenas noches, entonces. Y la puerta batiente se cerr tras ella. Mientras Langton se pona la gabardina para irse, Barolli le inform brevemente de que Daniels haba permanecido en casa todo el da, salvo una salida al gimnasio por la tarde, de donde haba regresado llevando el Evening Standard. Por lo menos sabr que hemos hecho caso a su chivatazo dijo Barolli. Luego le mostr un ejemplar de ese diario a Langton. En grandes titulares, se informaba de que haba sido detenido un sospechoso por los asesinatos en serie. Langton dio una profunda calada al cigarrillo y solt el humo por la nariz. Se marcha, entonces? pregunt Barolli. Langton se sent, con los hombros hundidos. Maana ser un da crucial, dependiendo de los resultados del laboratorio, no cree? En efecto. Al parecer, estn bastante seguros de poder obtener muestras de ADN de la raz del cabello. Jefe, no deberamos enchironar ya a ese tipo esta misma noche? Le he dado muchas vueltas al asunto. Pero Travis est preparada, y sabe lo que tiene que decir si la llama. Cree que lo har? Seguro que se muere de ganas por saber qu estamos haciendo con McDowell. Por qu esperar? El equipo de vigilancia cuesta un dineral; nos hemos excedido del presupuesto. Langton le dio una calada al cigarrillo, antes de contestar: Amigo mo, porque, si no obtenemos los resultados esperados de la Cientfica, lo vamos a tener entrando y saliendo de aqu como una mosca histrica... Consult la hora. Quin est de servicio en la casa de Travis? Dick Field contest Barolli, tras haber consultado su lista. Empieza a las ocho. Hum. Debera ir a la cafetera a tomar algo antes de que cierren dijo Barolli. Y en casa de Daniels?

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Barolli le pas la lista. Langton le ech un vistazo y la dej caer sobre la mesa. Bostez; estaba al lmite de sus fuerzas. Por qu no se va a descansar, jefe? Necesita recargar bateras dijo Barolli en tono ansioso, pues estaban a punto de cerrar la cafetera. Langton hundi las manos en los bolsillos de la gabardina y se puso en pie. S, voy a dormir un rato. Llmeme dentro de un par de horas orden antes de salir. Barolli suspir aliviado. Est hecho polvo coment Moira. Anda, ve y treme un bocadillo de beicon, por favor. Me muero de hambre. Espero que Langton coma algo dijo Moira, levantndose de la silla. No ha probado bocado en todo el da. Y a m me lo dices?

Anna compr algunos comestibles en el supermercado de su barrio. Estaba llegando al coche, cuando le son el mvil. Haciendo malabarismos con las bolsas de la compra, sujet el aparato entre el hombro y la barbilla. Dgame. Hola! Quin es? pregunt ella, soltando las bolsas de repente, pues saba quin era. No me reconoces? Lo siento... Ah, eres Alan? En efecto. Dnde ests? Ella dej pasar unos segundos para reflexionar a toda prisa. Estoy en un supermercado. En qu supermercado? En el Tesco de Cromwell Road contest ella, mientras suba al coche. S, s cul es. Anna cerr la puerta. Cmo diablos haba conseguido su nmero de telfono mvil? Ests todava ah? quiso saber l. S, estoy subiendo al coche.

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Eso no est lejos de Queen's Gate. Por qu no me esperas y nos encontramos all? No puedo, lo siento, vienen a repararme el lavavajillas y tengo que ir a casa. Bien, pues otro da, entonces. S, claro... Como no estaba segura de que l hubiera colgado, aguz el odo. Cmo va todo? dijo Alan en un tono suave de voz. Ella dio un respingo. Cmo va el qu? replic. He ledo en el diario que habis detenido a ese tipo. S, es cierto. Pero ya sabes que no debo hablar de eso. Por qu no? Trabajo en el caso y no me parece tico. Pero si fui yo quien os dio el chivatazo! Pareca molesto. Anna not que el sudor le corra axilas abajo. S, lo s consigui articular. Pero, dime, han encontrado alguna prueba? Mi jefe se pondra furioso si se entera de que he hablado contigo de este tema. Lo que pasa es que est celoso, no te preocupes. Lo dudo. A Anna se le escap una sonrisa. Alan, debo irme. Adis. Y colg. Anna llam a Barolli, al que pill con la boca llena, y le cont que Daniels la haba llamado. Mierda! Dnde ests? pregunt l, a punto de atragantarse. En el aparcamiento del Sainsbury de Edgware Road. Quera que nos visemos, pero le he dicho que estaba en el Tesco y que deba ir a casa porque me venan a arreglar el lavavajillas. As que sabe que voy a casa. Escucha, voy a intentar localizar al jefe y te vuelvo a llamar ahora mismo. De acuerdo. Barolli llam a casa de Langton. Mierda, no contesta le dijo a Moira. Pues ya debera haber llegado. A lo mejor est durmiendo y no oye el telfono. Voy a probar en el mvil.

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Al cabo de dos minutos, volvi a llamar a Anna.

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Travis? Imposible localizar al jefe. Escucha, l vive cerca de tu casa. Por qu no te pasas por all antes y le cuentas lo que ha pasado? Me das su direccin? Anna tom nota. Siempre haba sentido curiosidad por saber dnde viva, y ahora estaba a punto de descubrirlo. Continu hacia Kilburn. Cuando encontr la calle, a la izquierda de Kilburn High Road, sigui despacio, buscando el nmero. Ah estaba, el 175. Subi la escalera de acceso y llam al nico timbre en el que no haba nombre. Contest una mujer. Quin es? Soy Ama Travis. Vive aqu James Langton? No mencion su cargo por si acaso. A muchos oficiales de polica no les gustaba que sus vecinos conocieran su profesin. Tuvo suerte, pues oy que la pesada puerta se abra. Empuj y entr en un vestbulo ms bien vetusto. Suba. Es el segundo piso, la puerta de la derecha indic la voz por el hueco de la escalera. Anna entr por la puerta abierta del piso y avanz hasta el saln. Hola, soy Anna Travis. Como haba slo una lmpara encendida sobre una mesita auxiliar, la estancia estaba casi en penumbra. Anna vio en un primer golpe de vista unos muebles relativamente viejos, varias pilas de peridicos y carpetas, y una bicicleta de carreras apoyada contra una librera. Una mujer rubia, en albornoz y zapatillas, se secaba el pelo con una toalla. Era curvilnea y muy alta, como mnimo un metro ochenta, e incluso sin maquillaje se vea que era guapsima. Hola. Siento no haberla esperado en la puerta, pero me ha pillado usted desnuda. Est hablando por telfono. Enseguida sale. Es muy urgente explic Anna. Me llamo Nina Davis dijo la mujer estrechando con fuerza la mano de Anna . Soy inspectora, y ayudante de la comisara. Anna vio que llevaba las uas muy bien cuidadas y pintadas de color claro; sin embargo, evit la mirada de sus grandes y azules ojos. He odo hablar mucho de usted prosigui la mujer. Sintese, por favor. No, gracias. Anna oa a Langton al telfono, desde lo que supona que era el dormitorio.

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A qu hora la ha llamado? Hay algn informe de los vigilantes? Sigue en Queen's Gate? Y el telfono sigue pinchado? Bien. Entonces, no ha salido? Qu? Qu ha dicho ella? Deme el telfono de la casa de Lewis, por favor. Nina segua frotndose la cabeza hmeda. Hace poco que ha llegado. Le apetece un caf? Est recin hecho. No, gracias contest Anna secamente. Al parecer, ya est al corriente de lo que vena a contarle. As que me voy. Travis! se oy gritar al inspector. Dice que se va le inform Nina, apoyada contra el marco de la puerta del dormitorio. Espere un momento, Travis! voce Langton. Nina se encogi de hombros y desapareci en el cuarto de bao. Anna estaba muy alterada, pero no por la inesperada llamada de Daniels; lo que le molestaba era la presencia de aquella rubia. Ni se le haba pasado por la imaginacin que Langton pudiera vivir con alguien, y mucho menos con otra agente de polica. Langton apareci vestido con una bata vieja y rada. As que ese cabrn la ha llamado! Cunteme la conversacin con pelos y seales. Slo tengo la versin de segunda mano de Barolli. Me ha dicho que haba ledo en el peridico lo de McDowell, y que si podamos quedar para hablar. Creo que me ha llamado desde su casa. S, acabo de comprobarlo dijo Langton, frotndose los ojos. Pero no tema. Si sale, lo sabremos. Qu hago si vuelve a llamarme e insiste en pasar a verme? Djele hablar. Y usted dgale slo lo que hemos acordado, nada ms, pero no le permita que vaya a su casa. Por qu, si hay gente vigilndolo por todas partes? Porque lo digo yo! Ah, y si la llama al mvil, no conteste. Que la llame al fijo..., as podremos escuchar la conversacin. Y, sobre todo, no acepte encontrarse con l en ningn sitio, y menos en su casa, ha quedado claro? S, seor. Est bien? se interes l, tras ladear la cabeza. S, s, gracias. Anna baj la cabeza para evitar su mirada. De pronto, l alarg la mano y le cogi de la barbilla. Sea sincera. Quiere que vaya con usted?

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No, no, no se preocupe replic ella, apartando bruscamente el rostro . Adems, por lo que veo, est usted... Estoy qu? Nada. Despdame de Nina de mi parte. Me ha gustado conocerla. Buenas noches. Cuando lleg al coche, se qued un momento sentada al volante. No es asunto tuyo con quin viva o deje de vivir, murmur Anna. Por otra parte, tampoco se lo haba ocultado. Haba dicho que las rubias le volvan loco, y era obvio que haba conseguido una, que encima tena lnea directa con la comisaria. Enfurecida, arranc el coche, preguntndose si sta estaba al corriente de la estrecha amistad que lo una a Nina.

Barolli colg el auricular. Travis ha estado en casa del jefe inform a Moira. Y ahora ste no para de comprobar si todo el mundo est en su puesto! Qu pesadez! Lo que deberamos hacer es detener a ese tipo. T crees que Langton tiene miedo de que el tal Daniels vaya a casa de Anna? pregunt Moira, sentada en el borde de la mesa de Barolli. Sabes lo que yo creo? Que eso es precisamente lo que espera. Pues, si es as, est jugando con fuego coment Moira, mirndose las uas. Y, segn el criminlogo, el cerdo de Daniels es un maestro en el arte de jugar con fuego! Por cierto, para qu quera el telfono de Lewis?

Anna se puso a ordenar las cosas de la compra. Luego sac una fuente y mezcl tres huevos con un poco de queso rallado. Estaba poniendo mantequilla en la sartn, cuando le son el mvil. Lo dej sonar, cinco tonos, hasta que salt el contestador. Encendi la placa elctrica y puso la sartn. El mvil volvi a sonar. Haciendo caso omiso, bati los huevos y ech la mezcla en la sartn. Son de nuevo, y luego dos veces ms. Sigui sin hacerle caso. Abri el cajn de los cubiertos y sac un tenedor. Prob dos bocados, y apart el plato. Al final, no pudo ms y consult el buzn de voz: cinco llamadas, sin mensajes, nmero desconocido.

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Mientras miraba la tele, hubo dos llamadas ms en el mvil, que haba dejado en la cocina. Record lo que haba dicho Michael Parks. Que su falta de reaccin sacara de quicio a Daniels. Nada en la televisin la distraa de sus pensamientos. Intent acabarse la tortilla, pero casi se le cae el plato al suelo cuando son el telfono fijo. Contest. Era Langton. Ha vuelto a llamar? Siete veces, al mvil. Nmero desconocido. Se hizo una pausa. Es evidente que evita llamar al fijo dijo finalmente Langton. Usted le dijo que estara en casa, no es as? En efecto. Debe de estar que echa chispas. Bien, seguiremos esperando. Buenas noches. Buenas noches. Anna fue dos veces a asegurarse de que tanto las ventanas como la puerta estaban bien cerradas. Luego regres al saln y se sent a esperar, hecha un manojo de nervios. Primero haban utilizado a McDowell como seuelo, y ahora le tocaba el turno a ella. El muy cerdo me est utilizando murmur, rascndose la cabeza. De hecho, los dos la estaban utilizando, Langton y Daniels, aunque por diferentes razones.

Langton llam a los agentes que vigilaban la casa de Daniels para saber si an segua all. Ellos afirmaron rotundamente que no lo haban visto salir; adems, todas las luces estaban encendidas. Langton les orden que preguntaran a los vecinos si haba alguna salida en la parte posterior del edificio. Los agentes cruzaron la calle y llamaron al timbre del piso del stano. Una joven entreabri la puerta, sin soltar la cadena de seguridad, y mir por la rendija. Al cabo de unos segundos de conversacin, uno de los agentes la sigui al interior y el otro volvi al coche. Por lo visto, se puede acceder al callejn de atrs por un tejadillo que da a un muro inform a su compaero el que haba entrado en el piso cuando regres al coche. La chica dice que, una vez que se olvid las llaves, trep por all. Langton se puso como un basilisco. Le orden al agente que llamara al piso de Daniels y se asegurara de que estaba dentro.

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Lewis llam a Langton al cabo de unos minutos.

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Tena usted razn dijo. Ha saltado por el tejado. Est en un taxi, en Marble Arch. Le piso los talones. Siga informndome. Estar a la espera. De acuerdo.

Moira arque las cejas sorprendida cuando Barolli colg el auricular de un golpe y empez a maldecir. Joder! Es increble! Esos imbciles han tenido que llamar al timbre de la casa de Daniels para saber si estaba o no! No haba nadie vigilando la parte de atrs? Se supone que deba haber alguien.

En ese momento, Langton, en chndal y con la capucha echada, doblaba la esquina de la calle de Anna haciendo footing y se diriga hacia el discreto coche aparcado junto a la acera. Guando volvi a sonar el mvil de Anna, ella calcul que era la octava llamada. Al quinto tono, salt el buzn de voz. Y a continuacin, son el fijo. Con cierta aprensin, levant el auricular. Dgame. Anna. Alan. Por qu no contestas al mvil? Se debe de haber quedado sin batera. Por qu? Me has llamado? Djalo, no importa. Ya ha venido el tcnico de la lavadora? Era el lavavajillas, pero, s, ha venido, gracias. Qu ests haciendo? Iba a darme un bao. Pensaba irme temprano a la cama. Has cenado?

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S, me he hecho una tortilla. Entonces, no quieres cenar conmigo? Me encantara, Alan, pero no puedo. Es muy tarde.

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Sabes que me rompes el corazn? Su tono era ahora seductor. No puedo dejar de pensar en aquel beso..., aquel momento maravilloso en que te tuve entre mis brazos. Fue algo especial tambin para ti? S contest ella, tras cierta vacilacin. Menos mal! Se ri de forma desenfadada. Tema estar haciendo el tonto. Cundo libras? No lo s. ltimamente, los turnos de servicio cambian a cada paso... Ah, ya, por el asunto de McDowell. Hay cargos contra l? S, ha estado en el juzgado esta maana. Est acusado de los asesinatos? S, aunque no de todos. Faltan pruebas. Alan, no empieces de nuevo. Sabes que no puedo hablar de este asunto. Eso es una tontera. Cmo dices? Que no tiene sentido. Yo conoca a una de las vctimas, y bastante; o sea, que es lgico que me interese. Lo siento, Alan. Te comprendo, sobre todo despus de lo que McDowell nos ha contado. Qu os ha contado? Lo mal que te trataban... Tambin le acusan del asesinato de ella? Anna record que jams pronunciaba la palabra madre. Y tampoco su nombre. Bien, s o no? insisti l. Lo nico que puedo decirte es que hemos encontrado pruebas incriminatorias en su casa. Qu tipo de pruebas? Anna suspir, como si le incomodara proporcionarle esa informacin. Un bolso dijo por fin. Que perteneca a una de las vctimas. Supongo que eso es bastante concluyente, no? Encontraron algo ms? Ya sabes, los asesinos en serie suelen quedarse con alguna pertenencia de sus vctimas, a modo de trofeo.

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S. McDowell era un mujeriego. Sin embargo, se muestra muy astuto en los interrogatorios. Es un tipo muy inteligente. Estamos hablando del mismo hombre? Pero si es un borracho! Pues no lo parece. Adems, tiene un abogado estupendo. En ese momento son el timbre del interfono. Anna baj la vista: el cable no era bastante largo para llegar con el telfono hasta la puerta. Alan, puedes esperar un segundo? Tengo la cafetera en el fuego. Dej el auricular en la mesa y fue a la puerta. Antes de descolgar el interfono, escudri por la mirilla, pero no vio a nadie. Quin es? Langton. Anna abri la puerta y la dej entornada. Unos segundos despus, Daniels entraba en el saln, sonriendo y agitando su mvil. Sorpresa, sorpresa! Molesto? Buena imitacin, no te parece? Y repiti el nombre de Langton con voz spera. Anna se qued lvida. Pero... qu haces aqu? Ya te he dicho que no podamos vernos hoy No aguantaba ms. No seas dura conmigo, Anna. Me tomo una taza de caf y me voy, te lo prometo. Alan, de verdad que no puedo. Ya te lo he dicho. Por qu me tratas as? dijo, llevndose la mano al corazn. Sabes que lo nico que quiero es ayudarte...

En la comisara, Barolli escuchaba la conversacin a travs de los auriculares. Junto a l haba dos policas. No s qu est pasando. No est al telfono, pero la oigo hablar con alguien. Jess, es l! exclam, presa del pnico. Es Daniels, y est en su casa! Los dos policas seguan tomando notas de la conversacin telefnica. Uno de ellos cambi de frecuencia en la radio y escuch. El inspector jefe Langton ya est all inform a Barolli. Sabe que Daniels est en casa de Travis?

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Todava oigo voces dijo el oficial tras apartar un poco su auricular. O sea, que el telfono sigue descolgado. Menos mal! dijo Barolli. Daniels avanz hacia el saln. Haz el favor de marcharte! le pidi Anna. Te prometo que ser slo unos minutos. Me comportar como un caballero. Anna comprob que el auricular segua descolgado. Bien, sus colegas podran escucharlos. Ahora ya puedes colgar el telfono le indic Daniels, acompaando sus palabras de un gesto con la cabeza. A Anna le dio un vuelco el corazn. Lo colg, pero puls el botn de manos libres. Decas que queras una taza de caf? No, en realidad no me apetece demasiado. Slo quera charlar contigo.

Langton haba visto a Daniels entrar en la casa y subi tras l. La puerta del piso haba quedado entreabierta y se acerc con sigilo hasta que oy sus voces. Anna le acababa de decir a Daniels que se sentara. ste guard el mvil en el bolsillo y se coloc junto a ella en el sof. Anna, rezando para que todava los estuvieran escuchando, se puso lo ms cerca posible del telfono. Ella le haba dicho que haban encontrado un bolso. Y l haba cometido ya un desliz al afirmar que McDowell era un borracho, lo que significaba que lo haba visto recientemente. Hizo un esfuerzo sobrehumano por mostrarse tranquila y le sonri. Al final conseguiste no tener que viajar a Pars? Ah, s, enviaron la peluca aqu a Londres. Y cundo es el rodaje? Pronto. Por qu no vienes conmigo? Has estado en Pars? Dudo que me dieran permiso, Alan. Con todo este asunto... A veces incluso hacemos turnos dobles. Langton se desliz con sigilo por el vestbulo y se col en el dormitorio, que estaba justo enfrente del saln. Oa claramente la voz de Daniels. No lo entiendo. Ya tenis al asesino, ya se ha acabado todo.

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No exactamente. Las pruebas contra l no son concluyentes, y an falta poder inculparlo del asesinato de las otras vctimas... Adems, es muy hbil sorteando las preguntas. Ya te digo, es muy inteligente. Inteligente? No fue muy inteligente dejar los bolsos de las vctimas en su propia casa! Cierto, pero al parecer hay otras personas viviendo all. Anna tena los nervios de punta. El esfuerzo de concentracin que le exiga mantener esa conversacin sin cometer errores que la delataran era extenuante. Otras personas? Daniels se inclin hacia delante, extraado. Eso es lo que l dice. La prueba fue encontrada en la zona comunitaria del piso. Y l se agarra a eso. Insisto: McDowell es un tipo muy inteligente. Para ya de decir que es inteligente! exclam l en tono airado. Cmo puedes decir que es inteligente? Es un vagabundo, un borracho... En serio? Lo has visto ltimamente? Daniels se puso en pie. No. Por qu me lo preguntas? Hace aos que no lo veo. Simple curiosidad. Tal como hablas de l, parece que ests al tanto de su vida. Que insinas? Naca. Es una imagen que tengo del pasado. Anna, yo slo pretendo ayudarte. Lo entiendes? S, claro. Lo que quiero decir es que, si consigues resolver el caso, el mrito ser tuyo. Por eso lo hago, Anna. Es la nica razn. Sin embargo, sabes perfectamente que no debo hablar de este tema contigo, que podra causarme problemas. Y eso no parece importarte. Al fin y al cabo, has sido sospechoso de esos asesinatos. Pero ahora no. Ya no pueden sospechar de m. A menos que... hayas olvidado contarme algo. No, nada. Ests segura? S. Esto es muy importante. Si hemos de seguir vindonos, necesito saber que puedo confiar en ti. Por supuesto que puedes confiar en m.

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Estupendo. Anna, me importas mucho, creme. Quiero llevarte a Pars, quiero que vayamos juntos de compras... Te gustara? S. Alan se iba acercando ms. El corazn de Anna le lata tan fuerte que tema que l pudiera escucharlo. Recuerdas el vestido que llevaste al ballet? Era muy bonito, s, pero no te haca justicia. Tienes un tipo estupendo. No dejo de pensar en cmo estaras con una ropa bonita y elegante. Podramos pasarlo maravillosamente juntos! Te ocurre algo, Anna? No, slo que estoy muy cansada, Alan. No te habrs molestado por lo que he dicho del vestido? No te favoreca mucho, eso es todo. Sonri dulcemente. Te gustara ponerte bien guapa, Anna? Claro. Maana podramos ir de compras a Bond Street. Ahora l estaba muy cerca de ella. Dame la mano dijo. Alan, es muy tarde. De verdad, debes marcharte. Ests temblando! No tengas miedo, Anna. No har nada que t no quieras. La rode con los brazos. Creo que te gusto. Ella permaneci aplastada contra su pecho. Aquellos brazos parecan garras de hierro . No es cierto, Anna? Y t me gustas. Sus manos rozaron el sujetador y se deslizaron por su cuerpo. Ella no poda prcticamente moverse y aquel apretn frreo la tena aterrorizada. En ese momento, se abri la puerta de golpe y los dos dieron un respingo. Qu alivio sinti Anna al ver al inspector! Daniels se apart como un animal espantado. Oh!, lo siento dijo Langton con expresin asombrada. No saba que tena usted visita! Pero si es el seor Daniels! En efecto replic este ltimo en tono amable. Pasaba por aqu y he subido a hacerle una visita. Y usted, Travis, qu hace levantada a estas horas? dijo Langton dirigindose a Anna. Estaba trabajando, inspector Langton respondi Daniels, que pareca haber recuperado el control. Le dio un beso a Anna en la mejilla, antes de aadir : Te llamar maana, buenas noches. Te acompao. Y lo sigui hasta la puerta. Buenas noches repiti l cortsmente.

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Cerr la puerta tras l, sin volver la vista atrs. Anna regres al saln. Le temblaban las piernas. Se encuentra bien? le pregunt Langton. Ella suspir profundamente. No le gust mi vestido. Qu? Quiere llevarme a Pars y comprarme ropa de marca! dijo ella, sentndose en el sof con las piernas cruzadas. l se acomod junto a ella. Venga aqu. Cmo dice? pregunt ella, atnita. He dicho que se acerque. Langton extendi el brazo, y ella dej caer la cabeza sobre su pecho. l la rode con sus brazos. Cuntemelo todo. Anna cerr los ojos. No me siento con fuerzas. Estoy agotada. Lo siento. Hizo ademn de apartarse. Necesito descansar. El abrazo se hizo ms estrecho, y ella record los brazos de Alan Daniels, que la haban aprisionado como argollas de hierro, y la sensacin de vctima indefensa que haba tenido. Apart a Langton y se puso en pie. Quiero saber cmo ha podido llegar ese hombre hasta mi propia casa! Escuche, todo estaba perfectamente controlado. Era imposible que le ocurriera nada a usted. Ha entrado en mi piso! Habra podido matarme! No sea estpida. No soy ninguna estpida! exclam ella, roja de rabia. Tena la espantosa sensacin de que se iba a echar a llorar, y lo ltimo que quera era hacerlo delante de l. Respir breve y profundamente para tranquilizarse y dijo: He dejado el telfono en manos libres, as que espero que haya quedado todo grabado. Se dirigi a la puerta. Y ahora me voy a acostar. Quiere que me quede con usted? Qu ha dicho? Anna se haba quedado de piedra. He dicho que si quiere que me quede repiti l, levantndose.

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Por qu no se marcha a casa con su rubia? Langton abri los brazos.

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Mi rubia es mi ex mujer. Est celosa? Por eso est tan agresiva conmigo? No! Lo que me cabrea es que su maravilloso equipo de vigilancia la haya pifiado y haya tenido que estar a solas con un asesino en serie. Por lo que a m respecta, he cumplido con mi parte. Mi trabajo est hecho, no? Se fue a su cuarto y cerr de un portazo, pero su cabeza era un mar de dudas. Haba odo bien? Haba querido decir lo que ella crea haber comprendido? Le haba propuesto acostarse con ella? Le dio un mareo. Quiz lo haba entendido todo al revs; quiz no tena nada que ver con el sexo; quiz lo nico que pretenda era velar por ella. As que Nina era su ex mujer. Se puso el pijama y se lo abroch hasta el cuello. Fue al lavabo, se desmaquill, se lav la cara y se cepill los clientes. Tras pensrselo un momento, volvi al dormitorio, cogi una de las almohadas de la cama, sac una manta del armario y fue al saln. Langton estaba tumbado en el sof, con su largo cuerpo en posicin fetal y los ojos cerrados. Tras dejar la almohada en el suelo, desdobl la manta y lo tap suavemente con ella. Se lo qued mirando un rato, luego apag las luces y se fue a su habitacin.

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Captulo 19

Con Langton en la habitacin contigua, Anna iba por fin a poder dormir tranquila. Pero, despus de un ligero duermevela, se despert. La conversacin con Daniels no dejaba de darle vueltas en la cabeza. Al final, apart el edredn y encendi la luz de la mesilla de noche. Se repeta una y otra vez las palabras de Langton, sin dar con sus intenciones. Lo haba interpretado mal? Seguro que no se refera a acostarse con ella. Sin duda estaba ms en la lnea de protegerla. Pero y si estaba realmente hablando de sexo? Ella lo haba rechazado de plano y l no volvera a intentarlo. Le apeteca que l insistiera? S, claro. Una conviccin que la dej desconcertada. Estaba haciendo el ridculo; l tena una ex mujer que con toda probabilidad no era tan ex como l afirmaba. Abri el maletn, sac su bloc de notas y se sent frente al tocador. Tuvo que llegar casi al final para encontrar una hoja en blanco. Si bien confiaba en que hubiera quedado grabada toda la conversacin con Daniels, decidi hacer un informe exhaustivo, por si acaso. A medida que iba escribiendo, se fue dando cuenta de que el encuentro con Daniels haba sido productivo. Haba cometido dos deslices cruciales. Impaciente por escribirlo todo, apart el joyero, algunos artculos de maquillaje y un frasco de perfume. El joyero cav al suelo. Parpade al or el ruido; lo ltimo que quera en esos momentos era despertar a Langton. En el saln segua reinando el silencio. Recogi los broches, los pendientes y el collar de perlas del suelo y lo introdujo todo en el joyero que haba pertenecido a su madre. Se qued en la mano con un pasador de pelo adornado con piedrecitas de colores, un artculo de bisutera sin gran valor, pero que ella recordaba haber visto lucir a su madre unas Navidades. Faltaban algunas piedras y pas el dedo por los afilados engarces. Langton se incorpor en el sof. Algo le haba despertado. Aguz el odo y se levant. Vio luz bajo la puerta del cuarto de Anna. De pronto, oy un extrao aullido, seguido de un gran estrpito, e irrumpi en el dormitorio. Anna! Estaba de pie ante el tocador, y el taburete se haba volcado. Al ver a Langton, casi corri hacia l. El trocito de vidrio rosa, en el asiento del Mercedes!

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S, qu? Que ya s lo que puede ser! Clmese. Por poco me da un infarto.

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A menudo la vea como una nia, pero nunca como en aquel momento, con aquel pijama ancho cuyos pantalones casi le arrastraban por el suelo. Tirando del cinturn para ajustrselo, se precipit de nuevo a la mesa del tocador. La camiseta de Melissa Stephens. Las piedras de cristal de strass dijo, agitando su bloc de notas delante de l. Le faltaba una piedrecilla. Qu? Los de la Cientfica encontraron un fragmento de vidrio rosa en las costuras del asiento del Mercedes. No es posible que se le cayera all a Melissa cuando forcejeaba por liberarse? Los de la Cientfica no saban qu era. Y si fuera de la camiseta de la chica? Langton, frotndose los ojos, se sent en el borde de la cama. Cielos! No me haga pensar a estas horas! Pero no eran lentejuelas? No. No se acuerda? Se lo expliqu. Era una prenda cara. Esas piedrecitas van sujetas a unos engarces. l parpade, intentando captar la imagen. Estaba agotado. Suspir y se dej caer en la cama. Demonios, Travis, por qu me ha despertado? Anna se arrodill junto a la cama. Lo siento. No poda dormir y me he puesto a tomar notas. Entonces se me ha cado el joyero al suelo y... Ven aqu dijo l dulcemente. Ella vacil . Se te estn cayendo los pantalones del pijama. Ella se los volvi a subir y se apart un poco. l la mir y abri los brazos. Ven aqu. Ella, despacio, puso una rodilla sobre la cama. Es posible que tenga razn, no? insisti. Creo que ha sido una inspiracin. Pero ahora ven a tumbarte junto a m. Ven. Fue incapaz de seguir resistindose y, sin saber cmo, se fue acercando cada vez ms a l. Estaba tumbado de lado y cuando ella estuvo casi frente a l, la agarr por el cordn del pijama y la atrajo hacia s. Le pas una mano por debajo del pijama, mientras con la otra la acariciaba suavemente. Travis murmur.

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Qu agradable sentirse envuelta por l, notarlo en torno a ella! Sus brazos eran el lugar ms seguro del mundo. Tena la cabeza hundida contra su cuello, que l empez a besar y besar... Notaba su corazn latiendo contra el suyo. Langton se puso encima de ella. Puedo quitrtelo? susurr l, mientras empezaba a desabrocharle uno a uno los botones del pijama. Lo apart y contempl sus pequeos y firmes pechos. Se inclin y los bes, primero uno, luego el otro. Ella lanz un suave gemido y con las dos manos, acerc la cara de l a la suya. Y se besaron. Un beso tan largo y apasionado que, cuando se apartaron, les cost recobrar el aliento. l empez a tirar de su camisa para sacarla del pantaln. Anna le desabroch el cinturn y l, tras rodar sobre s mismo, se quit la camisa mientras ella le bajaba los pantalones, notando el elstico de sus calzoncillos largos. Suspir de placer cuando ella le acarici con la mano el pene en ereccin. Se inclin y empez a besarlo. l cerr los ojos al tiempo que gema suavemente.

El despertador son a las siete de la maana. Ella estaba acurrucada en sus brazos, cuando l se incorpor sobresaltado. Daba la impresin de que no saba dnde estaba, ni con quin. Cielo santo, Anna! Qu es eso? Parece una alarma de incendios! Ella apag la alarma y se qued tumbada boca arriba con la cabeza sobre la almohada. A la temprana luz del da, vio su pijama y la ropa de l diseminados por el cuarto. Langton, tambin tumbado boca arriba junto a ella, bostezaba y se rascaba la cabeza. Qu hora es? pregunt. Las siete murmur ella, sin atreverse a mirarlo. l le pas un brazo por detrs y la atrajo hacia l. Sabes lo que me apetecera? Huevos con beicon. Estoy muerto de hambre. Yo tambin dijo ella. Pero le daba tanta vergenza saltar de la cama desnuda que no se movi. Por suerte, l apart el edredn y se levant. Perfecto. Yo me ducho primero mientras t empiezas a preparar el desayuno, luego sigo yo y t te arreglas. Te parece? S.

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Cogi la ropa y se meti en el cuarto de bao. Anna se levant al cabo de un momento y, ya ms relajada sin la presencia de Langton, se puso la bata y fue a la cocina. Mientras le oa cantar en la ducha, lo fue disponiendo todo: los huevos, el beicon y la sartn, y prepar una cafetera. l apareci vestido, afeitado y con el pelo mojado: la rode por la cintura y le dijo: Anda, ve a arreglarte. Cuando vuelvas lo tendrs todo a punto. El caf ya se est haciendo, y vigila la tostadora: no va muy bien. Se sinti aliviada al ver que no parecan sentirse violentos; al contrario, l estaba completamente a sus anchas y la haca sentir a gusto. Langton cumpli con su palabra, pues, aparte del olor a tostadas quemadas, casi todo estaba preparado cuando ella volvi. Haba encontrado los cubiertos, que haba colocado sobre la barra, y estaba sirviendo el caf. Esta tostadora est chalada. Te comprar una. Hay que conocerla, eso es todo: cuando la pones a cinco, para ella es tres; pero dos significa cinco. Anna, mientras l frea los huevos y el beicon, puso los platos. Cmo te gustan los huevos? Poco hechos. A m tambin. Se sentaron en sendos taburetes, y l empez a comer con fruicin. Comes demasiado deprisa observ ella. Lo s; es porque siempre tengo hambre replic Langton. Cuando hubo terminado, apart su plato y lade la cabeza para observarla. Al cabo de un momento, se inclin y la bes en el cuello. No te arrepientes de lo de anoche? No. Bien. Fue a meter el plato en el lavavajillas, y casi lo mete en la lavadora. Voy a hacer un par de llamadas dijo, tras consultar el reloj para que verifiquen lo de las piedrecitas, y nos vamos. Yo casi estoy lista repuso ella, con la mirada en el plato, que estaba casi intacto. Langton fue a la sala de estar para telefonear. Ella tom un par de bocados, y el resto fue a parar al cubo de basura. Meti el plato en el lavavajillas y fue a cepillarse los dientes.

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El cuarto de bao pareca un campo de batalla: toallas mojadas por el suelo, el tubo de dentfrico sin tapar, la cuchilla de afeitar que l haba utilizado junto al lavabo... Se mir en el espejo y sacudi la cabeza. No poda creer lo que haba pasado esa noche. Travis, nos vamos! grit l. Se mir un momento en el espejo, se pas el peine por el pelo, todava mojado, y se puso un poco de carmn en los labios. Travis! Un nuevo rugido. Ya voy! grit ella a su vez. Anna hizo una mueca cuando l cerr de un portazo al salir. Lo acompa a su casa, donde aparc en segunda fila, y esper a que l, en un tiempo rcord, subiera a cambiarse de traje y camisa. Cuando volvi al coche y se sent junto a ella, iba anudndose la corbata. Bien, en marcha. Me han dicho que tenemos grabada toda la conversacin de ese cerdo, de principio a fin. Ella lo mir de soslayo. Tu ex mujer te plancha las camisas? Qu va! Langton se ech a rer y sacudi la cabeza. Tengo una maravillosa seora de la limpieza. Tiene muy buena mano para la plancha. Durante todo el trayecto no par de hablar por el mvil. Recuperando su actitud profesional habitual, entr a grandes zancadas, ajeno a ella. Cuando llegaron a las puertas batientes, dijo Anna: Ojo, que estoy detrs! Pero no pareci orla. Fue directamente a su despacho y cerr la puerta. Daba la impresin de que la noche anterior no hubiera existido. A las nueve y cuarto lleg Michael Parks y se reunieron todos a escuchar la grabacin telefnica. Aunque a Anna le result un tanto embarazoso, nadie hizo comentarios escabrosos. Parks no paraba de tomar notas. Pas la cinta dos veces antes de ofrecerles su anlisis de lo que haba escuchado. Comete varios deslices. Uno: trata al sospechoso McDowell de borracho, lo que implica que lo ha visto recientemente, pues han pasado veinte aos desde que lo vio en el callejn con su madre. Langton consult la hora. Dos prosigui Parks: vuelve a meter la pata cuando dice bolsos, en plural, a pesar de que la sargento Travis dijo intencionadamente que haba un solo bolso en el piso de McDowell.

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Langton, que se estaba poniendo nervioso, ya lo haba advertido. Tercero: cuando la sargento Travis insiste en lo inteligente y astuto que es McDowell, se percibe claramente su enfado y su frustracin. Si efectivamente fue l quien coloc las pruebas incriminatorias, pueden imaginarse su confusin. Tambin repite que McDowell es un intil total. Parks revis sus notas, mientras mordisqueaba el lpiz. La forma en que intenta manipular a la sargento Travis es un claro ejemplo del comportamiento del clsico socipata. l insiste en decir que slo pretende ayudarla, y busca su agradecimiento, puesto que esa ayuda que l le brinda puede significar un ascenso para ella. Observen tambin que jams menciona el nombre de su madre, y mucho menos la palabra madre; slo es ella. Sin embargo, la utiliza como pretexto emocional para justificar su curiosidad sobre el progreso de la investigacin. Agit su bloc de notas en el aire y se ri entre dientes . El comentario sobre el vestido de la sargento Travis, en el sentido de que no le favorece, es una manipulacin de las ms clsicas. Luego la tienta: un viaje a Pars, un paseo por las lujosas tiendas de Bond Street; gracias a l, ella puede convertirse en una mujer atractiva. En otras palabras, intenta minar su confianza y erigirse en protector. Se volvi hacia Anna y la felicit por lo bien que haba interpretado su papel; estaba seguro de que Daniels confiaba en ella. Si hubiera descubierto que estaban siendo grabados, la situacin se habra invertido. A Anna se le hizo un nudo en el estmago, y levant la mano tmidamente. Cree usted que mi vida corri realmente peligro? pregunt. Cada vez se acercaba ms y al final, me atrajo y me estrech con fuerza entre sus brazos. Qu cree usted que habra hecho si el inspector jefe Langton no hubiera aparecido en ese momento? La audacia que demostr yendo a su piso pone de manifiesto sus puntos dbiles. Sin embargo, aunque su desesperacin va en aumento, no creo que la considere una vctima... todava. Por el momento, est concentrado en cubrirse las espaldas. Pero en mi opinin est nervioso, sobre todo porque McDowell no ha resultado ser la cabeza de turco que l pretenda. Y la visita de ayer podra llevarlo a cometer un error garrafal. Tambin podra alimentar su necesidad de demostrar lo brillante que es, y eso significara una nueva vctima. Parks respir hondo, antes de proseguir: Contestando a su pregunta, no creo que ayer pretendiera hacerle dao. De momento le es usted demasiado til... Pero eso va a cambiar. Su nivel de habilidad descendi varios puntos cuando el inspector irrumpi ante ustedes. El no piensa como un hombre acorralado, al contrario, piensa como un cazador. Hoy por hoy, debe ser considerado como una bomba de relojera. Langton permaneca atento a las explicaciones, sin dedicarle una sola mirada a Anna, pero cada vez que Parks abordaba un punto conocido para l, no reparaba en exteriorizar su impaciencia.

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Seguan dependiendo de los resultados del laboratorio. Todas las pruebas que tenan hasta el momento eran circunstanciales. Daniels no haba entrado en casa de Anna por la fuerza, sino que le haba hecho una visita. A estas alturas concluy Parks, l sabe que est permanentemente vigilado, lo que significa que est corriendo riesgos, pero le produce placer restregarnos en las narices su inteligencia burlando a sus vigilantes. En cuanto Parks se fue, Langton empez a impartir rdenes. Era imperativo no perder de vista a Daniels. Mirando a Lewis, dijo que, a partir de ese momento, haba que vigilar los dos lados de la casa de Queen's Gate. Haba que volver a interrogar a McDowell para intentar descubrir cualquier posible conexin entre ellos. Si Daniels haba colocado los bolsos en casa de McDowell, era obvio que saba dnde viva. Lewis levant la mano. A menos que McDowell haya matado a tres de las vctimas. Sigue siendo una posibilidad. Langton asinti con la cabeza, pero no pareca muy convencido. Sin embargo, explic, tena previsto aumentar la presin del interrogatorio para forzar un resultado. Les orden a Barolli y a Anna que metieran prisa a los del laboratorio. Coment la posibilidad de que el trocito de vidrio rosa procediera de la camiseta de Melissa. De momento, nos estamos agarrando a un clavo ardiendo, pero si eso sirve para atraparlo... Manos a la obra! A ver si conseguimos algo positivo y sacamos a ese animal de la circulacin.

En el aparcamiento, Anna y Barolli se cruzaron con McDowell, que iba esposado a un polica de uniforme. Iba arrastrando los pies y pareca menos en forma que el da anterior, incluso desorientado. El sndrome de abstinencia empezaba a hacer mella. Temblaba de forma ostensible y tena el cabello baado en sudor. No me gustara ser yo quien tuviera que interrogarlo. Debe de ser como ir arrancando dientes coment Barolli. Parece que la trena no le sienta muy bien. Cuando subieron al coche patrulla, Anna dijo: Puedo preguntarte algo? Por supuesto. He ledo los informes del equipo de vigilancia. A pesar de que el piso de Daniels no tiene una salida posterior, haba alguien all apostado por si se le ocurra saltar desde el tejado.

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S, en efecto. Entonces, saban que se haba escapado. S..., bueno, el jefe lo saba. Me utilizaron de cebo...

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Barolli fue consciente de que estaba en un aprieto. Vacil un momento, se encogi de hombros y contest. Que esto quede entre nosotros, entendido? Langton le pidi a Lewis que hiciera unas horas extra. Era l quien estaba detrs de la casa de Queen's Gate. Lo saba! Langton lo mont todo, verdad? Escucha, Anna..., ni siquiera yo estaba al corriente. Barolli se ruboriz, pues en realidad desaprobaba el riesgo que haba asumido su jefe. Retir la vigilancia del callejn? Mira, a veces es difcil entrar en su cabeza. Barolli suspir. No quiero decir nada que luego pueda perjudicarme, lo entiendes? Pero lo hizo, verdad? Anna lo mir fijamente. No podra asegurrtelo. Anna mir por la ventanilla del coche, asombrada de su estupidez. Cada vez que pensaba que poda fiarse de Langton, zas!, otra bofetada. Ayer conoc a su ex mujer, Nina dijo cautelosamente, y se qued a la espera de la reaccin de su colega. He odo decir que es un trueno de ta. Sabas que es inspectora y ayudante de nuestra comisaria? No me digas! Barolli se ech a rer, sacudiendo la cabeza. Ahora entiendo por qu sabe hasta lo que come la comisaria cada da! Ese hombre usa a las mujeres como si fueran Kleenex! Anna frunci los labios. Usa a las mujeres como si fueran Kleenex. Era cierto? Decidi cambiar de tema. Se sabe cundo devolvern el cuerpo de Melissa a sus padres? No lo s, pero ya nada impide que se la lleven a casa. Ya tienen muestras suficientes. Por cierto, el jefe quiere que vayamos al funeral, como muestra de respeto. Que se la lleven a casa... murmur Anna. Melissa Stephens jams volvera a casa.

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Por ms que hubiera sufrido ella misma en los ltimos das por culpa de Langton, eso no era nada en comparacin.

Langton dej un paquete de cigarrillos sin empezar delante del gigante y lo observ temblar cuando encenda el primero. Despus de haberle ledo sus derechos otra vez, su abogado, Francis Bellows, advirti de que su cliente no se encontraba muy bien esa maana. Tras mirar subrepticiamente a Lewis, Langton abri el expediente. Bien, empecemos. Durante las ltimas semanas, se ha puesto alguien en contacto con usted para hacerle preguntas sobre su vida o sobre dnde viva? Recuerda algo desacostumbrado en este sentido? McDowell se arrellan en su silla y cerr los ojos. S, aquel jodido polica de trfico, el que se me llev el coche al depsito. Dijo que estaba circulando sin seguro y sin permiso de circulacin, que tena multas de aparcamiento pendientes y que no me haba presentado en el juzgado o algo parecido. Yo qu s... Ha sido hace poco? No lo recuerdo. Langton golpe la mesa con la palma de la mano. Est acusado de tres muertes, como mnimo! Si anoche lo pas mal en prisin, imagnese veinte aos, o ms. Ms le valdra empezar a pensar! A pensar en qu? replic McDowell, que no paraba de parpadear. En alguien que le haya abordado para preguntarle cosas sobre usted. McDowell frunci el ceo. Se hizo una larga pausa. Agach la cabeza. Estaba pensando.

Con la ayuda de unas pinzas, un agente de la Cientfica abri un engarce de la camiseta, sac una piedra y la puso bajo el microscopio. Es del mismo color dijo en voz baja. Le indic a Anna que echara un vistazo, y continu: Es un fragmento muy pequeo..., y probablemente los venden a millones. Har falta tiempo para reconstruir los bordes.

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Anna le pas el microscopio a Barolli y dijo que iba a llamar al fabricante de la camiseta para ver si poda ayudarles de algn modo. Sali fuera y llam. Era una empresa muy grande y haban vendido millones de camisetas con piedras de strass. Describi el dibujo en cuestin. Esper cinco minutos, hasta que se puso una mujer al telfono. Dijo que ese modelo no haba sido fabricado para ser vendido al por mayor, sino que se trataba de un pedido especial de un joyero para utilizarlo como elemento promocional. Haba encargado dos docenas para regalrselas a sus mejores clientas, e iba presentado en un estuche. Colocaron ustedes el strass? pregunt Anna. S. El cliente quera un color muy vivo, el ms caro, por cierto. Pero el joyero era Theo Fennel, un diseador muy famoso que tiene una tienda en Fulham Road. S dijo Anna, tratando de contener su impaciencia, reconoc el logo. Entonces, esas piedras no se fabricaron en gran cantidad? No. De hecho, esas piedras fueron las ltimas que se fabricaron. La empresa cerr al poco tiempo. Gracias murmur Anna, con los ojos cerrados. Volvi a entrar y le transmiti la informacin a Barolli. El de la Cientfica los llev hasta dos enormes ampliaciones en una caja luminosa. En una estaba la piedra sacada de la camiseta; en la otra, el fragmento de vidrio rosa. Como pueden ver en esta primera fotografa, alrededor de la piedra hay unos pequeos surcos, causados por el engarce. En esta otra tenemos una seccin de la piedra mencionada. En el lado derecho hay una diminuta hendidura, que no hemos visto hasta que la hemos ampliado. Fueron a un ordenador y en la pantalla observaron que el fragmento roto encajaba en el engarce vaco. Dios mo! exclam Barolli. Podra encajar en ese engarce cualquier piedra? pregunt Anua. En absoluto. Es como una prueba de balstica para un proyectil. Aunque se fabriquen en serie, cada piedra tendr algn ligero defecto. Como no se trata de unas piedras particularmente duras, cuando se engarzan queda una marca distintiva. Barolli y Anna intercambiaron miradas. Estara usted dispuesto a testificar en el juicio que, sin lugar a dudas, este fragmento de piedra procede de la camiseta de Melissa Stephens? ~S. Anna, de forma espontnea, abraz al sorprendido agente, mientras Barolli sonrea.

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Acababan de dar un gran paso hacia delante.

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Lewis, que haba abandonado un momento la sala de interrogatorios para atender una llamada al mvil, entr de nuevo y le pas una nota a Langton. ste la ley deprisa y cerr un segundo los ojos. Perdone. Puede repetir lo que acaba de decir, seor McDowell? He dicho que era extranjero. Extranjero? McDowell se inclin hacia su abogado y le susurr algo al odo. Francis Bellows se dirigi a Langton: Como ya sabe, mi cliente mantiene que las drogas encontradas en su casa eran para consumo personal. No quiere que le acusen de trfico de drogas si contesta a sus preguntas sobre la persona en cuestin. Langton lanz un suspiro de impaciencia. Haba hecho falta media hora para que el acusado admitiera que alguien ajeno a su crculo se haba puesto en contacto con l en Mnchester. Si el seor McDowell cuenta con informacin que pueda ayudarme en mi investigacin y que pruebe que no est involucrado en los asesinatos, eso slo puede ser beneficioso para las dos partes. McDowell mir a su abogado, y Langton continu: Estoy tratando de descubrir si alguien le ha tendido una trampa. No para implicarlo en un asunto de drogas, sino en tres asesinatos. Y ahora, hbleme de ese hombre que le abord. Fue hace un tiempo, unos tres o cuatro meses dijo el acusado en tono dubitativo. Era Barry quien estaba en la puerta. Disculpe le interrumpi Langton, quin es Barry? El otro portero que trabajaba conmigo. Como estbamos slo los dos, nos arreglbamos los turnos entre nosotros. De acuerdo, prosiga. Pues yo estaba dentro tomando un trago antes de salir, cuando vino Barry y me dijo que haba un tipo, un extranjero muy bien vestido, preguntando por m. Por lo visto, quera comprar droga. Un buen to, ese Barry... Sali y le dijo que no estaba. Entonces el tipo le pidi mi direccin. Barry se mosque, le dijo que esperara un momento y volvi a entrar. Langton iba asintiendo con la cabeza para animarlo a seguir. Le dije que siguiera hablando con l, a ver si consegua enterarse de quin lo haba enviado.

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Y? Cuando sali de nuevo, el to se haba marchado.

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Entonces, usted no lleg a verlo? pregunt Langton, cambiando de posicin en la silla. No. Un desconocido que viene a comprarme droga, que pregunta dnde vivo..., y luego se larga. Me puse muy nervioso, comprende? Volvi? No, nunca. Langton se rasc la cabeza y baj la vista a la nota que le acababa de pasar Lewis, donde ste sugera que tal vez Daniels lo haba seguido hasta su casa. Estruj la nota y prosigui: Dice usted que han entrado varias veces a robar en su casa. Recuerda si se produjo algn incidente de este estilo despus de que el extranjero fuera al club? A pesar de que era una buena ocasin para decir que s, respondi sacudiendo la cabeza mientras apagaba el cigarrillo. No sabra decirlo. Muchas noches no vuelvo hasta las tres o las cuatro de la madrugada, y a veces me encuentro con que alguien ha forzado la puerta. Siempre hay nios y vagabundos rondando por all. Tendr que darnos el apellido y la direccin de su compaero. Barry Pickering. Y la direccin? Bueno..., viva con su madre, en Bolton, pero no lo encontrarn all. Est en el cementerio de Walsall. Se muri de un tumor cerebral, hace seis meses. En este punto, Langton explot. Hace seis meses? espet. Cmo pudo entonces haber visto a ese extranjero en el club? Empuj la mesa, se levant y empez a recoger sus papeles. Est bien dijo McDowell en un tono de voz alto . Estuve con l. Qu? Fui yo quien habl con l. Siga. No quera pringarme ms de lo que estoy. Por eso he mentido. Desde que Barry muri, soy el nico portero.

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Langton hizo un esfuerzo sobrehumano para calmarse. A pesar de eso, cuando le pidi al acusado que describiera al hombre, los descontrolados eran los msculos de su mandbula. Era alto, bien parecido. Llevaba una gorra de bisbol muy calada. Le dije que tendra que esperar, pues en ese momento no llevaba nada encima. As que entr en el club, se tom unas copas, me pag y se fue, sin ms. Podra reconocerlo? McDowell se encogi ligeramente de hombros. Pues... no lo s. La verdad es que yo iba un poco... Debe de haber muchos clientes que van a comprarle droga. Por qu recuerda a se en concreto? McDowell hizo un mohn, como enfurruado. Hombre, para empezar, era extranjero, y adems me pag bien. Y no volvi a ponerse en contacto con usted? No. Se lo pregunto otra vez: podra reconocer a ese hombre si lo viera? McDowell hinch los carrillos. No creo que eso sea fcil dijo a continuacin. Por qu? Bueno, primero han de echarle el guante. Y, si lo consiguen, ya veremos...

Barolli le hizo una sea a Anna, que le aguardaba en la sala de espera. Ya tienen los resultados; tenemos que subir a la primera planta inform Barolli. Ella cogi su cartera y lo sigui. Entusiasmada, no tard en alcanzarlo. Subieron las escaleras y entraron en el laboratorio a travs de una puerta batiente. Casi al otro extremo de la sala, entre hileras de sofisticados aparatos de gran potencia, haba dos hombres con batas blancas observando una de las dos lentes luminosas que tenan delante, donde poda verse un cabello. Han conseguido algo? pregunt Barolli ansiosamente. El ms joven de los dos seal la primera caja luminosa con un rotulador fino.

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Este es el cabello encontrado en el Mercedes. Seal la segunda caja luminosa. Y ste, el cabello sacado de la vctima, Melissa Stephens; coinciden en un setenta y cinco por ciento. Setenta y cinco...! murmur Barolli. El folculo es muy dbil, pero el ADN demuestra sin ninguna duda que el cabello encontrado en el asiento del Mercedes pertenece a Melissa Stephens. A Anna le temblaban las piernas. Mir a Barolli: Magnfico descubrimiento! dijo ste, visiblemente emocionado.

Haca ya rato que Langton, harto de McDowell, haba decidido dar por finalizado el interrogatorio. Estaba en la sala de coordinacin comentando con Lewis la posibilidad de organizar una rueda de identificacin con Daniels, cuando Moira colg el telfono, se levant de la silla y mir a Langton, emocionada. El laboratorio ha terminado el anlisis de los cabellos anunci. Langton se puso rgido, temindose lo peor. Coinciden! Era de Melissa Stephens. Sus miradas se cruzaron y ella se llev una mano a la boca. l, tras una leve y significativa sonrisa, se volvi hacia Lewis. Consiga una orden judicial! Y la maquinaria se puso en marcha. La tensin fue en aumento a medida que pasaban las horas. Todos esperaban la orden para ir a detenerlo, pero Langton trataba de mantener la calma, aunque con un ojo puesto en el reloj. Se estaba haciendo tarde. No dara tiempo a interrogarlo, pues su abogado exigira que se cumplieran todas las formalidades y la cosa se demorara. Barolli entr en el lavabo y vio a Langton refrescndose la cara. Chquela! exclam aqul, con la mano extendida. Langton la choc. Cmo le ha ido con McDowell? pregunt Barolli, apoyndose en el lavabo, de espaldas al espejo. Langton, mientras se ajustaba la corbata, le explic que el supuesto extranjero poda ser Daniels. Estoy pensando en organizar una rueda de identificacin sigui informndole, mientras se lavaba las manos y Barolli haca uso del urinario . Quiero que Travis participe en la detencin.

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Langton evit mirar a su ayudante.

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Me parece bien murmur Barolli, completamente en desacuerdo. Si alguien merece ver cmo cazamos a ese cerdo, es ella. Es verdad. Se ha volcado en el caso. S. Barolli estuvo a punto de chocar contra Lewis al salir. Langton sostuvo la mirada de este ltimo hasta que se cerr la puerta. Y bien? pregunt Langton. Anoche estuve charlando con los chicos que viven debajo de Daniels y... Consigui algo? Lewis respir hondo y dej escapar lentamente el aliento S. Lo tenemos. Es nuestro!

Cuando Anna irrumpi en el despacho para presentarle a Langton su ltimo informe, ste le pregunt a bocajarro: Quieres participar en la detencin? Ella se mordi los labios y asinti con un gesto de la cabeza. Bien prosigui, ser al amanecer. Al amanecer? repiti ella. S. Ve a casa y procura dormir. Maana nos espera un da muy largo. Anna estaba recogiendo sus cosas, cuando Barolli pas junto a su mesa. He odo que vas a participar en la detencin. S. Acabo de enterarme dijo ella, violentada. Me ha... mmm... Saba que, segn el orden jerrquico, ese honor le corresponda a Barolli, pero ste le gui un ojo. Te lo mereces. Jams olvidars tu primer caso de asesinato. Te puedo sugerir algo? Mrale a los ojos, y descubre el miedo en ellos. Seal el tablero, donde aparecan alineados los rostros de las vctimas. Anna tuvo la impresin de que aquellos ojos, negros y muertos, haban cambiado. Estn sonriendo murmur Barolli, antes de alejarse.

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Captulo 20

nna estaba abriendo la puerta de su piso, cuando sali la vecina con un ramo de dos docenas de rosas rojas. Anna lo cogi, le dio las gracias y, una vez dentro, abri el sobre y ley la tarjeta, loca de alegra: Gracias por el desayuno. Con cario, James. Una vez en la cama, se acurruc bajo el edredn y se abraz fuerte a la almohada, que todava conservaba el olor de Langton. Pensaba que le costara dormirse, pero el sueo la atrap de tal forma que, cuando el despertador son a las cuatro de la madrugada, abri los ojos y vio que la luz de la mesilla se haba quedado encendida. Haba llegado el da para el que todos haban trabajado tanto, y estaba nerviosa. Se duch y se puso la ropa que ya haba escogido con mimo: el traje chaqueta y la blusa nuevos, y unos elegantes zapatos negros. Cuando examin su aspecto en el espejo del tocador, la adrenalina empez a recorrerle el cuerpo. No vea el momento de presentarse ante sus compaeros de trabajo. En la comisara, al parecer, todo el mundo se haba esmerado en su aspecto personal. Langton, Anna, Lewis y un conductor subieron a un coche patrulla y salieron del aparcamiento, seguidos de otro vehculo con dos oficiales de la polica. Bajaron por Kensington High, y doblaron a la derecha en Queen's Gate. Langton se puso en contacto por radio con el otro coche. Quiero que sepa que estamos llegando. A continuacin, tras una rpida mirada a los dems, se ech atrs en el asiento y encendi la luz giratoria azul. Las sirenas empezaron a sonar simultneamente y ambos coches recorrieron la calle a gran velocidad. Cuando se detuvieron en segunda fila en la zona de los aparcamientos reservados a los vecinos, todava con la luz y la sirena, se congregaron unos cuantos transentes. Sigue dentro? comprob con el equipo de vigilancia. Afirmativo fue la respuesta. Langton les orden que volvieran a la base. Anna vio que un coche patrulla sin distintivos sala a la calle procedente del callejn que haba detrs de la casa de Daniels.

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Los dos oficiales de refuerzo se quedaron esperando junto al coche. Flanqueado por Anna y Lewis, Langton subi los escalones de acceso al edificio. Vamos all dijo, y apret el timbre del interfono. S? La voz de Daniels sonaba adormecida. Polica! La puerta se abri con un zumbido y entraron los tres. Al cabo de un momento, Daniels sala a recibirlos en el rellano. Buenos das, seor Daniels dijo Langton. Traigo una orden de detencin contra usted. Daniels retrocedi medio paso. Lewis se adelant y sujet la puerta. Langton se acerc, agitando un papel oficial. Est usted detenido como sospechoso del asesinato de Melissa Stephens. No est obligado a contestar a nuestras preguntas, pero su defensa puede verse perjudicada si oculta informacin que posteriormente pueda ser relevante en el juicio. Todo lo que diga podr ser usado en su contra. Daniels los miraba a los tres con expresin perpleja. Anna record el consejo de Barolli: Mrale a los ojos, pero stos parecan pozos oscuros e insondables. Daniels los hizo pasar al comedor. Anna no apartaba la vista de sus ojos. Es una broma? dijo. Por espacio de unos segundos, mientras se humedeca los labios con la lengua, Anna percibi en sus ojos un resplandor de miedo. Pero, apenas l capt su mirada, desapareci. Anna dijo en voz baja. Qu significa todo esto? Por favor, lea la orden, seor Daniels. Tendr que acompaarnos a la comisara de Queen's Park. El actor le dirigi a Anna un gesto de impotencia y se volvi hacia Langton. Quiero llamar a mi abogado dijo sin alterar el tono de voz. Podr hacerlo cuando lleguemos a la comisara. Daniels cogi la orden, dio un paso atrs y se tropez con el borde; de una alfombra persa. Recuperado el equilibrio, ley el documento con una tranquilidad pasmosa y lo devolvi. S, parece todo en regla, pero estn cometiendo una grave equivocacin. Se encogi de hombros. Ser mejor que vaya a vestirme. Lewis lo acompa. Cuando se hubieron marchado, Langton murmur al odo de Anna:

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Vaya sangre fra tiene el malnacido ese!

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Los dos hombres regresaron a los pocos minutos. Daniels examinaba la manga de su abrigo, de cuyo puo sac un hilito. Acto seguido, flanqueado por los dos hombres y seguido por Anna, sali de la casa. Cuando le abrieron la puerta de atrs, le lanz a Anna una mirada lenta e inquisitiva. Langton le conmin a que subiera, mientras Lewis se diriga a la puerta opuesta. T irs en el otro coche le dijo Langton a Anna en voz baja. Anna los vio marchar, subi al otro coche y partieron detrs de Langton.

Ya estn aqu! anunci Moira, irrumpiendo en la sala de coordinacin. Qu sala de interrogatorios van a utilizar? pregunt Jean, muy nerviosa. Hemos preparado la dos. Jean se precipit a la ventana para verlos entrar en la comisara. Barolli, aunque se mora por ir a echar un vistazo, se contuvo y sigui trabajando. Anna entr en el centro de coordinacin pocos minutos despus. Mientras se quitaba el abrigo, todos se reunieron en torno a ella. Algn problema? pregunt Barolli. Nada. Parece ser que no ha abierto la boca durante todo el trayecto. Ahora est llamando a su abogado. Cmo ha reaccionado cuando le habis dicho que estaba detenido? Ha dicho que si era una broma. Se volvieron todos al ver entrar a Lewis. Mientras llega su abogado, lo hemos metido en el calabozo inform.

Langton permaneci delante del calabozo mientras el sargento de guardia le peda a Daniels que vaciara todos sus bolsillos. Cuando le dijo que se quitara los zapatos, se sent en el catre y se desat los cordones con parsimonia. Todo ello en silencio. Luego le toc el turno a la corbata, que enroll en el puo y dej junto a los cordones. El cinturn le record Langton en voz baja.

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El detenido se desabroch la hebilla, pas el cinturn por las trabillas y lo arroj sobre el catre. Cuando llegue su abogado, le llevaremos a la sala de interrogatorios. Hasta entonces, deber permanecer aqu. Daniels observ al sargento tomar nota de todos los objetos en su tablilla con sujetapapeles. Luego dobl el abrigo cuidadosamente y se lo pas. Puede firmar aqu, seor Daniels? Por supuesto contest, y estamp su corta pero ampulosa firma. Los gemelos tambin orden Langton. Daniels suspir y volvi junto al catre. Extendi los brazos y se quit los gemelos de oro en forma de trenza, los puso en la palma de la mano y se los tendi al sargento. Un polica se lo llev todo. Le importara abrir la boca, por favor? le pidi el sargento mientras se pona unos guantes de goma. Langton se acerc. Daniels ech la cabeza para atrs y el sargento le inspeccion la boca. Saque la lengua. Tras examinrsela, le pas las manos por la cabeza y detrs de las orejas. Luego le pidi que se bajara los pantalones. Langton sali y entorn discretamente la puerta mientras se llevaba a cabo la inspeccin de la parte inferior del cuerpo. Todo est bien anunci el sargento quitndose los guantes. Langton mir a Daniels, que tena la vista fija en la pared de enfrente. Si bien no haba reaccionado ante el registro corporal, el inspector vio que el msculo lateral de su mandbula se agitaba de forma convulsa. Todas las miradas se volvieron hacia Langton cuando entr en el centro de coordinacin. Resumi en pocas palabras lo sucedido en el calabozo. No se puede decir que est muy feliz, pero no cede ni un pice. Mir el reloj . Bien, sigamos en mi despacho. Eran casi las ocho, y Anna dudaba de que el interrogatorio empezara antes del medioda. El abogado Radcliff no lleg a la comisara hasta las nueve menos cuarto. Se excus, explicando que el retraso era debido al intenso trfico. Una vez en el despacho de Langton, le informaron sobre los cargos. En un primer momento, no mostr reaccin alguna. Ley la orden y luego, aparentemente satisfecho, lo volvi a dejar sobre la mesa.

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La ltima vez slo tenan pruebas circunstanciales contra mi cliente. Debo suponer que ahora cuentan con pruebas incriminatorias? En efecto. Y le acusan de la muerte de... No recordaba el nombre. Melissa Stephens. Ah, s. Tambin le vamos a interrogar sobre otras diez vctimas. Diez? farfull Radcliff. Abri la cremallera del maletn y luego sac una pluma estilogrfica del bolsillo superior de la chaqueta. Anot la hora en una libretita de Gucci. Est ya aqu? S. Como es lgico, mi cliente y yo debemos comentar estas acusaciones y, por consiguiente, necesito conocer los motivos que les han llevado a su detencin. Langton abri una de las carpetas que tena bien ordenadas sobre la mesa.

La expresin de Radcliff haba cambiado cuando sigui al polica hasta el calabozo, situado en los stanos de la comisara. Daniels estaba tumbado en la cama, con los ojos cerrados. Siento no haber podido llegar antes dijo Radcliff a modo de saludo, en un tono ms bien lgubre. Haba mucho trfico y luego he tenido que verme con el inspector Langton. Por toda repuesta, el actor sac las piernas de la cama y bostez. Alan prosigui el abogado, podemos hablar aqu o, si lo prefieres, puedo pedir que nos dejen una de las salas de interrogatorios. Daniels se levant y se estir. Limtate a sacarme de aqu. Y basta de tonteras dijo en voz baja. Me temo que no voy a poder, Alan. Se te acusa de algo muy grave. El actor movi la cabeza con impaciencia, como si estuviera all por unas simples multas de trfico.

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Voy a pedir que nos dejen una sala de interrogatorios decidi Radcliff, tras una mueca de repugnancia. El calabozo ola a orina y a desinfectante . No soporto estos sitios. Me dan claustrofobia. Daniels y su abogado fueron conducidos a una sala, donde charlaron largo y tendido. A las diez y media, Radcliff le pregunt al polica apostado en la puerta si poda hablar con Langton. Considerando la gravedad de las acusaciones, el abogado, aunque plido, pareca bastante tranquilo. Como Anna no haba tenido ocasin de hablar en privado con Langton, aprovech la llegada del caf y los bocadillos del desayuno y tomando la bandeja de manos de Moira, se ofreci a llevarla ella misma. Cuando abri la puerta, Langton levant una mirada airada ante la interrupcin. Necesita algo, jefe? pregunt ella. Nada, aparte de un poco de paz y tranquilidad. Cuando, diez minutos ms tarde, apareci Langton aseado y elegantemente vestido con un traje gris y una camisa blanca, se hizo un completo silencio. Presten todos atencin! dijo. El interrogatorio de Daniels dar comienzo a las once en punto. He anotado las carpetas que me harn falta. Sus ojos brillaban, y todo el mundo perciba su energa. Tendrn que estar preparados: los de la prensa no tardarn en echrsenos encima. He redactado un comunicado donde informo de la detencin de Daniels. Los telfonos van a echar humo... Cuando hubo terminado su discurso, Anna lo vio hablar con todo el mundo. No poda parar quieto, y andaba de un lado para otro haciendo bromas. Segn su reloj, faltaban diez minutos para las once cuando se tropez con l en el pasillo. El abogado dice que estn preparados le inform ella. Le han vuelto a llevar a los calabozos. Bien, ocpese de que lo lleven a la sala de interrogatorios nmero dos. S, seor. l le cogi la mano cuando ella pas por delante de l. Has recibido algo especial? pregunt. S, muchas gracias contest ella, sonrindole. Quieres estar en el interrogatorio? Pues..., eh..., s, si es posible. Langton le toc la tara del traje en el hombro. De acuerdo. Estaris t y Lewis. Pero, a la mitad ms o menos, deja que Barolli te sustituya, para no herir susceptibilidades.

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Gracias. El consult la hora, y le sonri dulcemente. Pues vamos all!

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En los quioscos, la edicin matutina del Evening Standard anunciaba en primera plana: Famoso actor de cine acusado de asesinato. Se aada una foto de Alan Daniels y, junto a l, una de Melissa Stephens. Barolli se haba puesto en contacto con los padres de sta para avisarlos y que no los cogiera por sorpresa. Flanqueado por dos policas, Alan Daniels fue conducido hasta la sala de interrogatorios nmero dos. Jean llevaba diez minutos rondando por el hueco de la escalera, con la esperanza de verlo. Guando l pas a su altura, levant la vista hacia ella. Jean se ruboriz, desvi rpidamente la mirada y regres corriendo al centro de coordinacin. Acabo de verlo le susurr a Moira. Menos mal, con el tiempo que llevas ah fuera! replic sta secamente. Y qu te ha parecido? Es mucho ms guapo al natural que en la pantalla. Qu ojos, Moira. Y la camisa azul que lleva todava los resalta ms. Se le subieron los colores. Me ha mirado. Se acerc ms a Moira. Dnde est Anna? Dentro, con ellos. Barolli est que echa chispas. Jean, tras echarle una rpida ojeada a ste, dijo algo al odo de Moira, que lanz un grito ahogado. Dos docenas? Me lo ha dicho una de las chicas de la emisora. Y rojas. Me tomas el pelo? Se las envi ayer por la tarde. Barolli se volvi hacia ellas. Qu es toda esa chchara? dijo. No, nada contest Moira, y se puso a trabajar. Jean fue a su mesa y las dos intercambiaron miradas cmplices.

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Desde el lugar que ocupaba junto a la puerta, Anna poda ver a Langton y a Lewis, sentados frente a Daniels y su abogado. Las manos del actor descansaban juntas sobre la mesa. La grabadora y la cmara de vdeo estaban conectadas. Langton cogi la primera carpeta, sac una fotografa y la coloc boca abajo sobre la mesa. Seor Daniels, reconoce usted haber tenido un Mercedes 280SL azul claro del ao 1971? S. Llev usted el coche mencionado al desguace de Wreckers Limited el 8 de febrero del presente ao? S. Fjese en esta fotografa, por favor, y dgame si reconoce estos asientos. Anna se inclin un poco a la derecha para observar la reaccin de Daniels, quien lade la cabeza y se encogi de hombros. Puede, por favor, contestar a la pregunta? Son unos asientos de coche. Aqu hay un recibo de la empresa Wreckers Limited que corresponde a la venta de los asientos que tiene usted delante. Fueron sacados de su Mercedes y vendidos posteriormente a Hudson's Motors, en Croydon. Si usted lo dice... Daniels no daba muestras del ms mnimo inters. Al contraro, permaneca relajado, con las manos todava descansando sobre la mesa. Entonces, reconoce que estos asientos proceden de su Mercedes? No estoy seguro. Langton explic que el concesionario de Mercedes que le haba vendido el coche a Daniels ocho meses antes del accidente, haba confirmado que los asientos pertenecan al coche, pues haban sido fabricados bajo pedido en un cuero de color azul muy poco habitual. Como conservaban un registro completo de los propietarios anteriores, haban podido verificar que los asientos procedan de aquel Mercedes. Si usted lo dice... repiti Daniels en un tono glido. Hay tambin un nmero de serie en las varillas metlicas del asiento derecho: 006731. Vale, s lanz Daniels con impaciencia. Radcliff puso una mano sobre el brazo de su cliente.

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El seor Daniels pag para que su vehculo fuera destruido replic el abogado. Por consiguiente, resulta muy extrao descubrir que, posteriormente, los asientos fueron vendidos sin su autorizacin. Podramos seguir? intervino Daniels. Qu relacin tiene el hecho de que esos asientos sean de mi Mercedes con mi presencia aqu? Podra permitirme el lujo de destruir un Rolls-Royce nuevo, si me diera la gana. Lo que a usted puede parecerle un despilfarro, lo hice lisa y llanamente para ahorrarme problemas. Soy bastante rico. Langton sac la fotografa de Melissa Stephens. Reconoce a esta muchacha? No. Ya me lo pregunt la otra vez. Langton le mostr unas fotografas de la camiseta de Melissa y seal el engarce vaco donde haba estado alojada la piedra; un fragmento de sta, explic, haba sido encontrado en la costura del asiento del Mercedes. La Polica cientfica haba determinado que proceda de la camiseta de Melissa. Puede explicar por qu se ha encontrado ese fragmento en su Mercedes, seor Daniels? Es posible que se le cayera a la persona que traslad los asientos desde la empresa de desguace. No. Los dos asientos fueron cuidadosamente embalados apenas los sacaron del coche, en la misma empresa de desguace, y han permanecido embalados y guardados durante todo el tiempo que han estado en Hudson's. Eso es lo que dijo quien sac los asientos del coche... replic Daniels. Se haba echado hacia atrs en la silla y sonrea a Langton con suficiencia, pero sus ojos traslucan la ira que lo embargaba. Estaba empezando a ponerse nervioso. Subi Melissa Stephens a su Mercedes alguna vez? No! Por supuesto que no. Podra decirnos dnde estaba la noche del 7 de febrero de este ao? Daniels lanz un suspiro de impaciencia. Ya se lo dije, estuve rodando en Cornualles toda aquella semana. Es cierto que en el piso situado en el stano de la finca de Queen's Gate viven John y Carina Hood? S. Tengo aqu su declaracin, donde afirman que usted pas dos de esas noches en su casa. Y sendas declaraciones de dos miembros del equipo de produccin, quienes dicen que usted no estuvo en Cornualles la semana entera, como usted asegura.

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Mientras Langton lea las declaraciones, Daniels se arrellan en su silla y se puso a mirar el techo. Lo siento, pero no lo recuerdo. Tal vez vine en algn momento se limit a decir. Estaba pues en Londres el 7 de febrero? Si usted lo dice... Pero, sin la ayuda de mi agenda, no puedo precisarlo. Tal vez mi agente les pueda facilitar ms detalles. Su secretaria recuerda que el rodaje de la pelcula se suspendi a causa del mal tiempo y que le dieron permiso para marcharse puntualiz Langton. En resumen, que estuvo usted libre durante cuatro das, desde el 5 al 8 de febrero. Daniels se inclin y le susurr algo a su abogado, que estaba anotando las fechas. Tendremos que comprobar este punto dijo Radcliff. Langton hizo caso omiso del abogado y le repiti su pregunta a Daniels. Vio usted a Melissa Stephens durante los das que estuvo en Londres? No. Insiste usted en que nunca la vio? Exacto; ya lo he dicho tres veces. En las fechas mencionadas, utiliz el Mercedes para desplazarse por Londres? Es posible. Posible? Tambin alquil un coche con chfer, y no recuerdo si lo utilic. Admite entonces haber estado en Londres los das mencionados? S, supongo que s. Utiliz el Mercedes? Ya se lo he dicho, no lo recuerdo, pero yo dira que no. Se llamaba Roger Thornton el chfer del coche de alquiler? Eh..., s, me parece que se llamaba as. Hemos tomado declaracin al seor Thornton prosigui Langton. Dice que lo llev desde Cornualles hasta su casa en Queen's Gate el 5 de febrero, y que el 8, a las cuatro de la tarde, fue a recogerlo para conducirlo de nuevo a Devon. Afirma que no recurri usted a sus servicios durante los dos das intermedios. Daniels, como si tanta pregunta sobre el mismo tema le estuviera aburriendo mortalmente, lanz un sonoro suspiro. Utiliz entonces el Mercedes esos dos das? volvi a preguntar Langton.

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Es posible.

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En la maana del ltimo da, 8 de febrero, antes de volver al rodaje, se puso en contacto con su compaa de seguros. Langton le pas una nota de los agentes de seguros; se trataba de un mensaje telefnico de Alan Daniels en el que deca haber tenido un accidente. Explicaba que, si bien no se haban producido daos personales, consideraba que el coche ya no era apto para circular y quera cancelar la pliza del seguro. No reclamaba nada, ni por los daos materiales ni por la consiguiente prdida del vehculo. Le sali muy cara la broma sigui Langton. Por qu no se lo hizo arreglar, a cargo del seguro? No tena tiempo para ocuparme de todo eso contest Daniels. Deba volver al rodaje. Pero aquella misma maana, antes de regresar a Cornualles, llev usted mismo el coche al desguace. S. Sin reclamar nada a la compaa de seguros? Comprendo que a usted le parezca raro. Pero decid que ese coche ya no me serva y me deshice de l, as de simple. De hecho, me compr uno nuevo al cabo de unos das. No reclam nada a la compaa... persisti Langton. Y, sin embargo, ese Mercedes estaba valorado en cuarenta mil libras. Tal vez valiera ms que eso. Pero el coche tena un lado destrozado y no quera perder la bonificacin. Sabe cunto nos cuestan las plizas de seguros a los artistas? Adems, las piezas de recambio de esos coches antiguos cuestan un dineral. En definitiva, incluso me ahorr dinero. As pues, condujo el Mercedes hasta el desguace? S. Entonces, todava funcionaba. As es. Llev usted alguna vez a Melissa Stephens en el Mercedes? No. Dnde estuvo la noche anterior al da en que llev el coche al desguace? En casa. Toda la noche? S.

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Langton rebusc en la carpeta y volvi a sacar la declaracin de los inquilinos del stano. Recordaban que aquella noche, a las nueve y media, estuvieron hablando con l en la acera que hay delante de la casa. Podan ser tan precisos en cuanto a la hora y la fecha porque la conversacin gir en torno a la decisin de Daniels de rescindir su contrato de alquiler, bajo el pretexto de que quera hacer obras en ese piso. El Mercedes estaba aparcado en la zona reservada a los vecinos, justo enfrente. Aseguraban haber visto a Daniels alejarse en el coche en direccin a Hyde Park. As pues, parece que no estuvo en casa toda la noche... Es probable que saliera a dar una vuelta. No lo recuerdo. Tuvo algn encuentro con Melissa Stephens? No. Niega que ella subiera a su Mercedes? S, por supuesto. Hgame el favor de fijarse en esta fotografa. Esta palanca de cambios procede de un vehculo del mismo ao y modelo que el suyo. Conviene conmigo en que este coche que le estoy mostrando es automtico, e idntico al suyo? S, as es. Ahora, observe esta herida que aparece en el lado derecho del cuello de Melissa; una herida que, segn nos han informado los mdicos forenses, fue causada al obligarla violentamente a mantener la cabeza hacia abajo, junto a la palanca, lo que dej una marca redonda y ntida que, sin embargo, fue superficial. Y qu? espet Daniels, tras echarle una ojeada. Por Londres se pasea ms de un Mercedes. Quiz le estaba haciendo una mamada a alguien, yo qu s! Su abogado le dio una palmadita de reprimenda en el brazo. Langton cerr despacio la carpeta. El laboratorio ha confirmado que el cabello encontrado en el asiento de su Mercedes perteneca a Melissa Stephens. Por consiguiente, usted nos ha mentido... Espere un momento! se apresur a intervenir Radcliff. Esos asientos llevaban bastante tiempo fuera del coche. Entra dentro de lo posible que una tercera persona hubiera puesto all tanto el fragmento de piedrecita como el cabello de la muchacha. Anna, que no le quitaba el ojo de encima a Daniels, vio de nuevo un esbozo de sonrisa en su rostro. El abogado prosigui : Cuenta con alguna prueba concluyente de la presencia de esa chica en el coche del seor Daniels? Porque no creo que ninguno de los indicios presentados hasta ahora se sostuviera en un juicio. Langton arroj la carpeta sobre la mesa y alarg la mano para tomar otra, que Lewis ya haba seleccionado y abierto. Anna estaba impresionada por la coordinacin que exista entre ambos.

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Todos sabemos prosigui el abogado que es muy fcil que las fibras cambien de sitio, y como los asientos permanecieron en... Le recuerdo que esos asientos le interrumpi Langton, apenas sacados del coche, fueron embalados con plstico de burbujas y ste fue asegurado con cinta adhesiva a fin de evitar que el polvo o cualquier otra cosa deteriorara el cuero. S, s, lo s. Pero cualquiera de las personas que manipularon los asientos, al sacarlos del coche o al introducirlos en la furgoneta, pudieron haber manipulado sus pruebas. Cabe dentro de lo posible admiti Langton. El abogado pareci satisfecho por el momento. Daniels, a modo de felicitacin, busc la mirada del abogado. Pero Langton no perda comba. Anna pens que estaba manejando sus cartas como un jugador profesional. Sin embargo, los dos hombres que manipularon los asientos cuentan con coartadas verificadas para la noche en que desapareci Melissa, y tambin poseemos unas declaraciones juradas segn las cuales el embalaje protector que cubra los asientos no fue tocado durante todo el tiempo que aqullos permanecieron en el garaje. Est usted dando palos de ciego, inspector Langton. Con coartadas o sin ellas, cualquiera de esos hombres poda saber dnde haba sido dejado el cadver. Y poda haber vuelto all para arrancarle muestras de cabello, u otra cosa. Me temo que su planteamiento no resistira un escrutinio. Cuntas semanas transcurrieron hasta que fue encontrado el cuerpo? persisti Radcliff. Daniels le dedic una sonrisa maliciosa a su abogado. Melissa Stephens muri la misma noche de su desaparicin indic Langton, tamborileando sobre la mesa con los dedos. Los asientos fueron embalados a la maana siguiente, y no se volvieron a desembalar. Eso es lo que dicen ellos. No slo ellos, tambin un vendedor. Adems, si la cinta adhesiva hubiera sido arrancada, habra quedado daado el plstico. Sin embargo, estaba intacto. De lo que se desprende que las pruebas encontradas en el coche no haban sido manipuladas. Radcliff levant una ceja, en apariencia seguro de que aquel argumento poda ser fcilmente rebatido en el juicio. Anna volvi a fijarse en Daniels, quien ahora pareca ms confiado; incluso se balanceaba un poco en su asiento. Langton levant la mano, y Lewis le pas otra carpeta. El inspector sac unas fotografas. Fotografa uno del expediente dos: un primer plano de la mordedura sufrida por Melissa en la lengua.

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Un mordisco? pregunt con cautela.

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Esto cogi por sorpresa a Radcliff, que se puso a parpadear.

La fotografa dos procede del historial dental de su cliente. Es una fotografa del molde hecho por un dentista de Los ngeles. Como puede usted ver, el seor Daniels se ha hecho poner fundas hace poco, en el mes de marzo. En cuanto a estas radiografas, fueron encontradas en casa del seor Daniels. Langton sac otra serie de radiografas y fotografas. El seor Daniels afirm que eran las radiografas de sus dientes originales. Pero resulta que no son suyas y por consiguiente, tampoco de sus dientes. Muy despacio, Langton sac de la carpeta una fotografa ampliada de la boca de Daniels, donde esgrima una amplia sonrisa. A fin de medir el tamao exacto, se haba colocado una regla junto a ella. Esta fotografa forma parte de la campaa de promocin de la serie televisiva Falcon Bay, y fue tomada hace dos aos. Como puede ver, la sonrisa de Daniels es muy amplia, y todava no luce las nuevas fundas. Daniels, sonriendo, se inclin hacia delante. Un buen trabajo, no te parece? le coment a Radcliff. Pero ste, que empezaba a olerse la tragedia, pareca ms inclinado a guardar las distancias con su cliente que a seguirle el juego. Otra fotografa de las marcas del mordisco en la lengua de Melissa. Langton la dej junto a la fotografa de la boca sonriente del actor y sac dos diapositivas en color, que coloc una sobre la otra. Ver que coinciden perfectamente. Esto prueba, sin lugar a dudas, que fue su cliente quien le arranc un trozo de lengua a Melissa Stephens, de la misma forma que es indudable que la muchacha estuvo en su Mercedes-Benz. Radcliff estaba sudando. Se pas un buen rato manoseando las fotografas. Anna advirti unas gotitas de sudor sobre su labio superior. Daniels, en cambio, permaneca impertrrito. Anna estaba pensando que deba de haberse olvidado de su presencia all, cuando l se puso ligeramente de lado, la mir y lanz un gruido gutural apenas perceptible; luego se irgui y se volvi de nuevo hacia Langton. Ella dio un respingo de puro terror. Nadie ms en la estancia haba sido consciente de la intimidad implcita que haba en lo que acababa de ocurrir. Le zumbaban tanto los odos que casi no poda or a su jefe. Cuando comprobamos el contenido del estmago de la vctima, no encontramos la punta de la lengua, y tampoco apareci en el lugar del crimen. Por consiguiente, presupongo que su cliente la escupi o se la trag. En cualquiera de los dos casos, podemos demostrar que el seor Daniels le arranc un trozo de lengua a Melissa Stephens.

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Mientras Lewis volva a guardar las fotografas en la carpeta, se hizo el silencio. Voy a preguntrselo otra vez, seor Daniels dijo Langton con brusquedad, estuvo usted con Melissa Stephens la noche del 7 de lebrero? Radcliff se inclin hacia su cliente y, tapndose la boca con la mano, le susurr algo al odo. Por favor, conteste a la pregunta dijo Langton. No tengo nada que declarar fue la respuesta de Daniels. Decepcionado, el inspector respir hondo. Como lo ltimo que deseaba era que el acusado recurriera a la frmula nada que declarar para las siguientes preguntas, decidi cambiar de tctica. Inform de ello a Lewis mediante una breve nota. ste asinti y sac el expediente de McDowell. Conoce a John McDowell? S. Cundo fue la ltima vez que lo vio? El actor se encogi de hombros y dijo que deba de hacer unos veinte aos. Hace veinte aos, McDowell diriga un club muy prspero, no es as? En efecto. Langton haba previsto hablar de McDowell, porque saba que Daniels no iba a poder resistirse. Una vez el interrogado se sinti aliviado de la presin causada por las preguntas sobre Melissa Stephens, Langton adopt la tctica de formularle cuestiones de fcil respuesta, con la intencin de volver a arrinconarlo. Podra describirnos a McDowell? Para hacernos una idea sobre la clase de hombre que era. Era un tipo hortera y fanfarrn. Tena un grupo de putas que diriga desde su club. Adems era un fantico de la gimnasia, por lo menos cuando frecuentaba su casa. La casa de quin? De Lilian Duffy espet l. Puede decirme qu relacin tena usted con Lilian Duffy? Era una prostituta. Era la madame de un burdel en Shallcotte Street. Pero qu parentesco le una a usted con Lilian Duffy? Daniels se mordi el labio. Odiaba pronunciar esa palabra. Qu relacin tena Duffy con usted? insisti Langton. Era mi madre contest, echndose hacia atrs en el asiento.

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Su verdadero nombre es Anthony Duffy? S.

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Y mantiene que no ha visto a McDowell desde hace veinte aos? S! Langton puso en marcha una grabadora. Quiero que escuche esto dijo. Es una llamada telefnica que le hizo usted a la sargento Travis. Qu es esto? intervino el abogado, levantando una mano. Es la grabacin de una llamada telefnica que hizo su cliente a la sargento Travis contest Langton, sealando a Anna. Grabaron la llamada? S, en efecto. Sabas que te estaban grabando? pregunt Radcliff volvindose hacia Daniels. Por supuesto que no! Habamos ido juntos a ver un ballet explic Daniels, para luego dedicarle una sonrisa cmplice a Anna. Lo pasamos bien, verdad? Volvi a enderezarse en el asiento . Me pareci normal volver a llamarla, sobre todo teniendo en cuenta lo predispuesta que la vi la primera noche. Mientras escuchaban la cinta, Langton observ las reacciones de Daniels; vio que lanzaba miradas de suficiencia en direccin a Anna y que se acercaba a su abogado para susurrarle al odo. Cuando se termin la conversacin, apag la grabadora. Reconoce que quien habla con la sargento Travis es usted? S. Por qu demonios iba a negar que la haba llamado? Radcliff se inclin sobre la mesa y apunt un dedo hacia Langton. Cmo podr justificar haber grabado una conversacin privada de mi cliente? Estbamos preocupados por la seguridad de la sargento Travis. Preocupados? exclam Daniels, boquiabierto. Tenamos sobrados motivos para estarlo. Y la supuesta cita se desarroll bajo nuestra estrecha supervisin. Parte de esta grabacin se llev a cabo mientras su cliente estaba dentro del piso de la sargento Travis. Cmo dice? Daniels estaba perdiendo los estribos. Mientras usted estaba en su casa, ella dej el altavoz del telfono conectado. La sargento Travis ha trabajado en todo momento en nuestra investigacin. Y eso, por qu?

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Es bastante obvio, no? Usted era sospechoso de asesinato. Y dira que la sargento hizo un trabajo impecable. Usted no sospech sus intenciones y nosotros conseguimos el resultado deseado. Daniels se ech tanto hacia delante que casi invadi toda la superficie de la mesa. De qu resultado habla? pregunt. Pudimos confirmar que haba usted entrado en el piso de la sargento Travis. Y, a partir de entonces, empezamos a vigilarle. Y qu? Estuve en su casa, pero porque ella me lo permiti. Haba entrado ilegalmente en el piso de la sargento Travis con anterioridad. No. Seor Daniels, tenemos sus huellas dactilares. Como acabo de decirle, ella me invit a entrar. Sera extrao que no hubieran encontrado huellas mas en su casa. Las huellas que menciono, seor Daniels, fueron encontradas antes de que usted fuera all oficialmente por primera vez aclar Langton, y Lewis sac el marco de una bolsa sellada. La sargento Travis nos proporcion este marco antes de que usted visitara el piso. Y luego comparamos estas huellas con las que fue usted dejando en la Opera House. Daniels retorci el cuello como si lo tuviera contracturado. Langton prosigui: Hace un momento nos ha dicho que McDowell era un fantico de la gimnasia y que diriga un club muy prspero, es as? S, hace veinte aos as era. Langton puso la cinta en el momento en que Daniels deca que McDowell era un pobre borracho. Si no lo haba visto en los ltimos tiempos, cmo saba, veinte aos despus, que el seor McDowell se haba convertido en un pobre borracho? Una deduccin lgica; en aquella poca ya beba como un cosaco. Pero tambin era un prspero hombre de negocios. Lo ha dicho usted mismo. Cmo estaba al corriente de su situacin actual? Simple suposicin. En mi opinin, hay algo ms que eso, no es as? Mencion su actual condicin de alcohlico dos veces, de lo que deduzco que ha visto al seor McDowell ltimamente. No, es falso.

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Tambin parece que tuvo acceso a una informacin relativa a unos objetos encontrados en casa de McDowell. Daniels le dio un codazo a Radcliff y le sonri de forma maliciosa. Es evidente que me tendieron una trampa le dijo. Fue ella, Travis, la que me habl del estado de McDowell. Y tambin me cont algo de unos bolsos encontrados en su casa. Bolsos? S, encontraron tres bolsos de las vctimas. Lo s porque ella me lo dijo. Langton rebobin la cinta. Por favor, preste atencin, seor Daniels. La escucharon de nuevo. Radcliff gir la cabeza brevemente para mirar a Anna y volvi a su posicin habitual. Mientras escuchaba, iba golpeteando su bloc de notas con la pluma. Cuando termin la grabacin, Langton apart el magnetfono y sac la cinta. Seor Daniels, est usted dispuesto a participar en una rueda de reconocimiento? Daniels se pellizc el puente de la nariz. Soy un actor muy conocido. Es ridculo que piense que podr reunir una docena de hombres que se me parezcan. Si lo consiguiera, mi carrera correra un serio peligro. Se ech a rer. Excelente deduccin. Langton no pudo contener su lengua. Anna se agit en su asiento. No alcanzaba a comprender por qu Langton haba reducido la tensin que se haba creado con las preguntas sobre Melissa. Presenta que el interrogatorio perda impulso, y Daniels pareca advertirlo tambin. Se volva ms locuaz y no dejaba de moverse en su silla. Por momentos, pareca interesarle ms lo que pasaba fuera de la sala cuando se oa el ir y venir de la gente en el pasillo. Se niega, pues, a participar en una rueda de reconocimiento? Radcliff golpe la mesa con su pluma. Coincido con el seor Daniels dijo. Dada la popularidad de mi cliente, la sola idea de una rueda de reconocimiento resulta ridcula. Por otra parte prosigui Radcliff, mirando a Langton, me desconcierta que quiera que mi cliente participe en una rueda de identificacin, sobre todo si el seor McDowell nada tiene que ver con los cargos relacionados con Melissa Stephens. Pero s tuvo relacin en su momento con las otras vctimas. Seor Radcliff, yo creo que su cliente est involucrado en sus muertes. Y el hecho de que sepa que se encontraron tres bolsos de las vctimas en casa de McDowell me hace sospechar que fue l quien puso all esas pruebas incriminatorias.

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Langton volvi a poner la grabadora.

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Y cmo ha llegado a esta conclusin? inquiri el abogado.

Escuche de nuevo esta parte de la cinta. La sargento Travis no habla en ningn momento de bolsos, en plural; dice bolso. Es el seor Daniels quien hace uso del plural. Es el seor Daniels quien, delante de usted y como habr quedado grabado en el vdeo, ha dicho que se encontraron tres bolsos. Una simple suposicin replic Radcliff, haciendo un gesto despreocupado con la mano. l saba que ustedes investigaban a varias vctimas. Una simple suposicin? exclam Langton, dando un golpe en la mesa. Es el nmero exacto: no uno, ni dos, sino tres! Dice que McDowell es un borracho, y sin embargo asegura que hace veinte aos que no lo ve. Me est diciendo que pretende acusar a mi cuente de otras muertes, aparte de la de Melissa Stephens? Cabe dentro de lo posible, s. Todo esto me resulta tedioso! intervino Daniels. Est bien, accedo a la rueda de reconocimiento, pero le adelanto que ser una prdida de tiempo. Se oy llamar a la puerta y entr Barolli. Langton dej constancia de su llegada en la grabadora, y luego ech un vistazo a la nota y a la bolsa de plstico que le entreg su ayudante. Sugiero una pausa de cinco minutos, por si necesitan ir al lavabo propuso Langton. Daniels contest que l no lo necesitaba, y Langton le replic sin animosidad que l s pensaba ir. Tom la bolsa que le haba entregado Barolli y sac de ella una gorra de bisbol. Dej constancia en la grabadora de la introduccin de la gorra y la levant para que la captara la cmara. Radcliff se puso en pie y Langton se ofreci a mostrarle dnde estaba el lavabo. Lewis le pas a Anna la nota de Barolli. Bajo la atenta mirada de Daniels, ley que McDowell iba de camino a la rueda de reconocimiento, despus de que Barolli hubiera seleccionado a una serie de agentes de polica y otros empleados de la comisara, de la misma altura y constitucin que Daniels, para participar en ella. Daniels se volvi hacia Anna. Maldita hipcrita! Eres... Seor Daniels, sintese bien, por favor le conmin Lewis en un tono duro. Daba la impresin de que el sospechoso ya no las tena todas consigo. Se contuvo, pero empuj la silla hacia atrs. Estese quieto le orden Lewis framente.

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Daniels se arrellan en la silla cuando Langton entr en la sala. Ya est todo preparado para llevar al seor Daniels a la sala de identificacin. Dnde est mi abogado? gru el detenido. Le acompaar hasta la sala, seor Daniels, tranquilo. Radcliff acababa de remojarse el rostro con agua fra y estaba observando con reparo el sucio rollo de papel, cuando Langton abri la puerta del lavabo. Hemos trado a un testigo, y quisiera que me acompaara para supervisar la posible identificacin. Todo esto no tiene sentido observ Radcliff. No entiendo qu espera conseguir. El abogado se pas un peinecito por el cabello, lo guard en el bolsillo y le dijo al inspector que ya estaba preparado. En el pasillo se encontraron con Barolli y McDowell. ste iba esposado, vestido de presidiario y con una camisa vaquera por encima. Buenos das salud a Langton, esbozando una sonrisa. Buenos das, seor McDowell. Venga por aqu, por favor. El inspector le seal una puerta. Salvo por dos sillas de respaldo duro, la habitacin estaba vaca. Seor McDowell, debe contestar sinceramente a las preguntas que le haga. Comprende? S. Cuando descorra esas cortinas, quiero que mire a travs del cristal y me diga si reconoce a alguno de los hombres que aparecern ante usted. Tmese su tiempo. Si reconoce a alguno, dgamelo, y especifique si se trata del mismo hombre que fue a verle al club donde trabajaba en Mnchester. El hombre hizo un gesto de asentimiento, y Langton prosigui : Me ha comprendido? Claro... Que mire a esos tipos y le diga si uno de ellos es el extranjero que vino a verme. Es eso? Eso es. Langton apret el botn que indicaba que estaban a punto de descorrer las cortinas de su lado. Parpade una luz roja. En la sala contigua entr Daniels con Lewis. Dentro, esperaban ya ocho hombres, que llevaban idnticas gorras de bisbol y mantenan una expresin hiertica. Lewis le entreg una gorra.

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Seor Daniels, puede ponerse en el lugar que quiera de esa fila le dijo en voz baja. Daniels, tras calarse la gorra, estudi la hilera y opt por ponerse en el centro: cuatro hombres a su derecha, cuatro a su izquierda. Les dieron una cartulina con un nmero a cada uno; el suyo era el nmero cinco. Seor Daniels, puede subirse el cuello de la chaqueta? Se lo subi a la altura de la barbilla. Langton vio que la luz roja haba dejado de parpadear, seal de que todo estaba preparado al otro lado. Le indic a McDowell que se acercara al cristal unidireccional. Los hombros cados del testigo casi abarcaban toda la ventana. Permaneci all, con la mandbula apuntando al frente, durante lo que les pareci un rato muy largo. Langton, decepcionado al ver que McDowell no era capaz de reconocer a Daniels, se dispona a dar por terminada la sesin, cuando de pronto su hombre gir sobre sus talones. S, es l. El nmero cinco. La gorra es diferente. Por eso me ha costado. Pero, s, yo dira que es l. Gracias, seor McDowell. Langton se apresur a apagar la luz roja y echar las cortinas. Luego acompa a Radcliff fuera de la sala y Barolli se llev a McDowell de vuelta al calabozo. De nuevo en la sala de interrogatorios, Daniels, que no se haba quitado la gorra, se la puso de lado y se ri de su gracia. El abogado se la arranc de la cabeza. Langton dijo ante la grabadora que proseguan con el interrogatorio. Esper un momento y se dirigi al sospechoso. Seor Daniels, le acuso del asesinato de Melissa Stephens. Ya me lo esperaba replic Daniels en un tono cansino. Lewis le pas a Langton la carpeta con las fotografas de las vctimas. Y ahora continu ste, me gustara que hablramos de los asesinatos de Lilian Duffy de Teresa Booth... Dos fotografas aterrizaron sobre la mesa. De Kathleen Keegan... Se les sum una tercera . De Barbara Whittle... Una cuarta . De Sandra Donaldson... Cuando el inspector se dispona a sacar la fotografa de la siguiente vctima, Daniels le interrumpi, para seguir en tono burln: Beryl Villiers y Mary Murphy. Daniels se irgui y se apoy contra el respaldo de la silla. Anna pens que pareca una serpiente que estuviera desenroscndose. El actor, consciente de que todas las miradas estaban puestas en l, sonri a todos los presentes de forma enigmtica.

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Thelma Delray, Sadie Zadine y Maria Courtney concluy. Langton fue dejando caer todas las fotografas, que cubrieron casi toda la superficie de la mesa. Anna se haba quedado helada. No daba crdito a lo que estaba pasando. Los dems tampoco. Lewis le lanz una mirada a Langton. Nadie hablaba. El abogado, hipnotizado por la voz tranquila y carente de entonacin de su cliente, era incapaz de quitarle la vista de encima. Daniels alarg una mano y empez a acariciar cada una de las fotos segn iba contando: Una, dos, tres, cuatro... Lade la cabeza. Falta una, Melissa; dnde est mi preciosa Melissa? Busc la foto de sta y la coloc bajo las otras. Luego hizo un montoncito en el orden en que las haba matado, y levant la vista. Son todas mas dijo, cogiendo las fotos y estrechndolas contra s. Seor Daniels, confiesa usted haber matado a todas estas mujeres? S. Radcliff estaba lvido. Dios santo! murmur. Daniels volvi a apilar con cuidado las fotografas delante de l. Cuando ustedes quieran dijo en voz baja, cogiendo la fotografa de su madre, Lilian Duffy. Pero de pronto seal a Langton y aadi : No. No quiero que l est ah. Se volvi despacio hacia Anna . Quiero que ella ocupe su sitio. En caso contrario, no me sacarn una sola palabra. La quiero sentada a la mesa, frente a m. ste es el trato. Langton y Anna se miraron, sin poder apartar los ojos el uno del otro. Finalmente, ella hizo un gesto de asentimiento apenas perceptible. Langton volvi su atencin al acusado. Vamos a hacer una pausa para comer, y luego la sargento Travis ocupar mi lugar frente a usted, seor Daniels. Gracias dijo Daniels, sonriendo. Sus dedos acariciaban distradamente el rostro de Melissa Stephens. A Anna se le hel la sangre.

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Captulo 21

angton le dijo a Anna que se reuniese con l en su despacho. Era evidente que la peticin de Daniels la haba conmocionado.

Podrs soportarlo? Podrs enfrentarte a l? Ella, medio aturdida, asinti y se encogi ligeramente de hombros. Cuando al final ha confesado, no poda creerlo. Yo pensaba que nos llevara semanas. Tenemos demasiadas pruebas contra l, y lo sabe dijo Langton, moviendo la cabeza. No hubiera servido ms que para prolongar la agona. Aprovecharemos la pausa de la comida para planificar cmo debes abordar el interrogatorio. Pero ten presente que podemos pasarnos das con esto; todava no se ha terminado. Por qu crees que ha exigido que me ponga enfrente de l? Quin sabe cmo funciona su mente retorcida! Quiz siente que le has traicionado. Sea como sea, disfrutar de cada instante; est enfermo, y no ser un plato de buen gusto, eso seguro. Querr ver tus reacciones. Y si no reacciono? Entonces habrs podido con l, porque lo que quiere es derrotarte, hacerte dao. Ella cerr los ojos y cuando los abri, vio frente a ella el rostro preocupado de Langton. Maldito cerdo! dijo. Manos a la obra. Quiero acabar con l.

Cuando Lewis le dijo a Barolli que Anna iba a ocupar el sitio de honor, a ste no le hizo ninguna gracia. Pero a continuacin le solt la verdadera bomba. Daniels ha confesado todos los asesinatos. Qu dices! Todos? S..., incluso los de Estados Unidos.

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La noticia no tard en propagarse por la comisara. Moira se compadeci de Anna. Es como poner un cordero delante de un lobo hambriento coment. Jean los puso todava ms nerviosos al recordar que, en el caso de Fred West, una testigo sufri un ataque de nervios al escuchar los detalles horripilantes de los asesinatos de aqul, hasta el punto de que tuvo que pedir una baja laboral. No acab demandando a la polica local? record Moira. Barolli y Lewis intercambiaron unas miradas; luego, los cuatro, instintivamente, dirigieron la vista a las persianas cerradas del despacho de Langton, a travs de las cuales se distingua apenas la silueta de Anna. Que Dios la coja confesada! dijo Jean. Tras unos breves gestos de asentimiento con la cabeza, regresaron todos a su trabajo.

La oficina de prensa no daba abasto. Se estaba preparando un nuevo comunicado, donde se confirmaba que Alan Daniels estaba siendo interrogado con relacin al asesinato de Melissa Stephens, y que tambin estaba colaborando con la polica para esclarecer otros casos. El Evening Standard publicara un reportaje especial en la edicin vespertina. Las televisiones estaban reuniendo a toda prisa material sobre Daniels para los informativos nocturnos. Como cuervos, el grueso de la prensa empez a congregarse delante de la comisara.

Langton haba vuelto de comer. Anna se haba limitado a tomar un bocadillo en el despacho, mientras repasaba los expedientes y las notas que l le haba preparado. Ya lo han llevado a la sala de interrogatorios. Ests preparada? le pregunt Langton. Ella asinti. No haba tenido tiempo para dejarse llevar por los nervios . No quieres ir al lavabo? S, ser mejor que vaya. Bien. Te espero en la sala. Lo tienes todo? S. Buena chica. Sobre todo, tmatelo con calma. No te dejes intimidar por l, y recuerda que yo estar en todo momento all, por si me necesitas. De acuerdo.

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Langton cogi las carpetas y ella fue al lavabo. Se sent en el inodoro para hacer pip. Pero no poda, estaba demasiado nerviosa. Apret los dientes. Vamos all! Se lav las manos y se contempl en el espejo. Cuida de m, pap susurr. Irgui los hombros y sali del lavabo. En el pasillo se cruz con Lewis. Buena suerte! le dese ste. Gracias. De parte de todos nosotros. En la puerta de la sala de interrogatorios la esperaba Langton, que la recibi con una sonrisa. Hemos colocado todas las carpetas en orden sobre la mesa. Tendrs que volver a leerle sus derechos. Lo s. l pareca todava ms nervioso que ella, lo cual, en cierto modo, la tranquiliz. Entraron juntos en la sala. Daniels se haba lavado la cara y llevaba el pelo mojado y peinado hacia atrs. Anna evit su mirada mientras se sentaba. Langton tom asiento detrs de ella, y Radcliff junto a Daniels. Anna sigui el protocolo de comprobar que el magnetfono y la cmara de video estuvieran en marcha. Consult el reloj e indic la hora exacta, la ubicacin y los nombres de los presentes. Una vez que hubo terminado de leerle sus derechos a Daniels, ste se inclin hacia delante y dijo en un tono de voz muy suave: Lo ests haciendo muy bien. Estoy orgulloso de ti. A Anna se le subieron los colores. Tras echar un vistazo al primer expediente y recobrar la compostura, levant la cabeza y clav sus ojos en Daniels. l, sin parpadear, le mantuvo la mirada. Record las palabras de Barolli: Mrale a los ojos, y descubre el miedo en ellos, pero no vio ni rastro de miedo. Al contrario. Pareca disfrutar del malestar que manifestaban los dems. Seor Daniels empez Anna, esta maana ha reconocido usted haber matado a Lilian Duffy Podra decirme qu relacin le una a la vctima? Lo sabes muy bien, Anna dijo en tono tranquilo. Necesito que usted me lo confirme. Era pariente ma.

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Sus labios se fruncieron con desprecio. Anna se reclin en la silla. Sobre la mesa, entre ellos, estaba la fotografa de Lilian Duffy. Puede decirme quin es la persona de la fotografa? Pues ella, evidentemente. Seor Daniels, haga el favor de identificarla. Anna percibi entonces un destello de clera en sus ojos. Es Lilian Duffy gru l. La zorra que me pari. Anna pronunci la palabra que l tanto evitaba: Cmo mat a su madre? No sera ms correcto que me preguntaras por qu? Daniels golpe la fotografa con la mano. No quieres saber primero por qu lo hice? Ella se qued sin habla. En medio del silencio, Langton toc con la mano el respaldo de la silla de Anna, con lo que le transmiti su deseo de que continuara por ah. Ajeno a Langton, Daniels continu: Cuando yo tena cinco aos, me meti en la baera con el agua hirviendo. Yo grit, y ella me contest gritando a su vez que no lo haba hecho aposta, que no saba que el agua estaba tan caliente, pero lo cierto es que iba colocada. En caso contrario, habra visto el vapor del agua. Cuando me sac, yo tena las piernas, la espalda y el trasero escaldados. Las heridas se infectaron y le pidi a alguien que me llevara a urgencias. Desde el hospital llamaron a los servicios sociales, que fueron a comprobar si estaba siendo vctima de malos tratos. Ella les explic que haba sido yo quien haba preparado el bao, y la creyeron. Cuando se fueron, me dio una bofetada para que escarmentara y no le creara ms problemas; y aadi que, si se lo contaba a alguien, la prxima vez me pondra boca abajo y me ahogara. Durante toda mi infancia, sent terror por los baos... Anna le interrumpi. Por favor, podra contarme cmo...? l volvi a dar un golpe en la mesa No vuelvas a interrumpirme, joder! Te estoy explicando la razn, cretina. Si quieres saberlo todo, tendrs que escuchar. Tendrs que enterarte de todo lo que me oblig a hacer. Y entonces comprenders, entonces el mundo comprender por qu la mat. Tenemos aqu un informe de los asistentes sociales que... Sandeces! No me interesa. Son todos una pandilla de gilipollas! Iba al colegio con las piernas llenas de morados, pero ellos preferan pensar que me haba cado

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por las escaleras... Costillas rotas, brazos rotos..., eso era por hacer gamberradas en la calle. No hacan nada! Salvo complicarme la vida, porque, cuando me devolvan ella me daba unas palizas tremendas. Y me encerraba en el armario de la cisterna de agua, donde dorma sobre un colchn lleno de meados. Y me dejaba all das y noches para que me sirviera de escarmiento. Cerr los ojos, antes de proseguir: Entre las tablas de madera de la puerta haba una rendija, que yo agrand un poco para que entrara luz. El armario estaba en el cuarto de bao y como no tena nada mejor que hacer, me dedicaba a observar a todas aquellas putas cuando se lavaban el coo y se afeitaban el sobaco. Con el mango de la ducha, se limpiaban sus malolientes culos, sus anos salpicados de semen. Lavaban sus asquerosas bragas y colgaban las medias y los sostenes manchados de sudor de una cuerda que haba sobre la baera. Las vea chutarse, calentar la droga, esnifarla. Observaba a sus supuestos amigos follrselas contra la pared; a sus chulos, entre ellos unos negros de culos relucientes que se las beneficiaban, y a ninguno de ellos se le ocurri nunca abrir el armario y sacarme. Las otras mujeres... Volvi a dar un golpe en la mesa. Cuntas veces voy a tener que decrtelo, Anna? Si ella no quera que se me llevaran, era slo porque desde el momento en que cumpl siete aos empez a ganar dinero a mi costa. Tienes idea de cmo ganaba dinero con un nio pequeo, con su propio hijo? Anna tuvo que escuchar historias de tal depravacin que la cabeza empez a darle vueltas. Explic que le obligaban a dejarse sodomizar, que lo fotografiaban haciendo mamadas y que, cuando las mujeres le excitaban chupndole el pene, senta un desconcierto terrible. Deba someterse a cualquier pervertido mental que pagara por el privilegio de disfrutar de l y, cuando se negaba a cooperar, lo azotaban y lo encerraban en el armario oscuro. Le salv un maestro del colegio que supervisaba las duchas de los chicos tras los partidos de ftbol. Era fcil ver los morados y las marcas en las muecas; haban tenido que atarle para la penetracin anal. El maestro denunci el caso. Daniels cerr los ojos al explicar lo que haba sentido cuando lo sacaron de all. Durante un tiempo haba tenido un respiro, pero Lilian Duffy convenci a los servicios sociales de que le devolvieran a su hijo. Brome diciendo que tal vez haba heredado las dotes de actor de su progenitora. Consciente del mucho dinero que poda sacar conmigo, interpret el papel de madre amante tan bien que hubiera podido ganar un Oscar. Me llevaron de nuevo a aquella vida infernal. Si bien cont que grit desesperadamente cuando lo arrancaron de la nica familia de verdad que he conocido jams, tambin expres su enojo hacia ellos. Encontr finalmente una salida cuando alcanz una edad en que su testimonio era

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susceptible de perjudicar a su madre. Luego lleg el episodio del pasaporte y la partida de nacimiento, cuando ella le dijo que su padre poda ser cualquiera. Record que busc a su madre como un loco y que, cuando la encontr en un callejn en plena faena con un cliente, perdi los estribos. Ni siquiera me reconoci. La muy puta estaba como una cuba coment, echndose a rer. Cuando el otro tipo se fue, la agarr por el cuello y la aplast contra el muro. La viol. La penetr brutalmente. Quera desgarrarla. En el expediente, Anna tena todas las declaraciones relacionadas con el suceso. La del ex polica Southwood, la de McDowell y la del oficial de Mnchester. Los tres haban ofrecido versiones diferentes del ataque a Lilian Duffy. Nunca tendran acceso a la declaracin original de la propia vctima, perdida en el incendio de la comisara, pero ahora contaban con el terrible relato real, contado con pelos y seales por su hijo. Daniels se mir las manos y se frot una ua. Ese coo goteante me denunci. As que fui a aquel agujero de mierda donde vivan todas y la encerr en el armario de la cisterna. A ver si le haca gracia! La tuve all toda la noche, hasta que prometi retirar los cargos. Pero, en cuanto la dej salir, le falt tiempo para ir a la polica a denunciarme. Y tuve que pegarle de nuevo. Daniels explic que, al da siguiente, ella retir la denuncia. Hizo un amplio gesto con los brazos y prosigui. La tortilla haba dado la vuelta. Ahora era ella quien me tena miedo. Haba llegado el momento de la venganza. Y empec a idear un plan para matarla. Esboz una sonrisa perversa. Le ped prestado el coche a un amigo, un viejo Rover, y fui a la calle donde sola trabajar. La observ pasearse arriba y abajo por su trozo de acera. Paraba a posibles clientes, se agachaba, meta la cabeza por la ventanilla. Imit el gesto de bajar una ventanilla. Estaba completamente borracha, apenas se tena en pie. Daniels lade la cabeza y empez a hablar con acento extranjero : Hola, querida, eres una puta? Quieres dar una vuelta conmigo?. Se balance en la silla. Y subi al coche, claro. Entonces se dio cuenta de que era yo y me dijo: Anthony, a qu ests jugando?. Y yo le contest: Me gust follar contigo. Quiero repetirlo. Me excit mucho. Oh, qu nio ms malo, dijo ella, y empez a desabrocharse la blusa. Yo le dije que no, que quera hacer las cosas bien hechas, tumbados y eso, nada de hacerlo de pie en una callejuela perdida. Como si yo fuera un hombre de verdad, con ganas de hacer el amor. Le mostr un fajo de billetes, pero de todas formas ya iba caliente. La llev a un descampado prosigui. Bajamos del coche y ella se apresur a desnudarse. Le dije: Qutate el sostn, mam. Y se lo quit. Voy a hacerte lo que he visto que te gusta. Le at las manos muy fuerte, sin que ella opusiera resistencia. Entonces se tumb y abri las piernas. Estaba muy excitada. Dijo que hara cualquier

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cosa que me apeteciera, que me quera, y yo le dije que era hermosa y le saqu sus apestosas medias. Daniels inclin la cabeza a un lado, mir a Anna y le dedic una sonrisa encantadora antes de seguir hablando. Imagnatelo. All estaba mi mam..., feliz, mientras yo le sacaba las medias sonriendo y empezaba a enrollarlas en su cuello, una vuelta, dos vueltas... Cuando le dije que saba que aquello le gustaba, se ech a rer como una nia. Daniels separ las manos y volvi a juntarlas. Y, claro, como yo iba apretando y apretando, cada vez le costaba ms respirar, y empez a forcejear. Yo me acerqu ms y ms, quera ver bien cmo mora, e hice un nudo con las medias. Acto seguido, me incorpor y me puse en cuclillas sobre ella, sin dejar de observar sus jadeos y sus ahogos. Practic usted sexo con ella? pregunt Anna, consciente de que no haban podido obtener muestras de ADN debido al avanzado estado de descomposicin del cadver. S, por supuesto! Me la foll. Y, mientras lo haca y la iba estrangulando, me asegur de que me estuviera mirando. Pero no calcul bien los tiempos. Todava no dominaba el proceso, comprendes? Muri antes de que yo pudiera eyacular. Daniels solt una carcajada. Se me qued floja. Pero, tumbado sobre ella, mientras la vida la abandonaba, pens que al final se haba hecho justicia. Fue la primera. Anna le pidi que sealara en un mapa el lugar exacto donde la mat. l lo estudi, frunci el ceo y le dio la vuelta. Ah, s. Fue aqu. Haba una parada de autobs con marquesina muy cerca, y una urbanizacin a un kilmetro y medio ms o menos carretera arriba. Le arrebat un lpiz a Anna y traz con sumo cuidado una cruz en el punto exacto. Luego le devolvi el mapa y el lpiz. En el trullo, aquel cerdo estuvo interrogndome durante horas. Se llamaba Southwood? intervino Anna. S. Lo reconoc de inmediato. Todo quedaba en familia. l tambin se haba tirado a mi madre, como casi todo Mnchester. Pero no encontraron pruebas contra m, y tuvieron que soltarme. A Anna le sorprenda la facilidad con que Daniels pasaba del estilo refinado propio de la clase alta al rudo y nasal acento del norte. A continuacin, le formul una pregunta que ya tena prevista. Ha conservado usted algn recuerdo del asesinato de su madre? Qu? Se llev alguna pertenencia de ella la noche en que la mat?

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Ya veo por dnde va dijo Daniels, asintiendo. S, el bolso, con veintids libras, unas monedas y un estuche de maquillaje. A veces me pintaba con sus cosas. Era excitante, comprendes? Creo que no. Me recordaba cuando la vi morir. Conserva el bolso? Daniels la apunt con el dedo. S. Todava lo tengo. Dnde est? Tal vez te lo diga ms tarde. Es importante que me lo diga ahora. Por qu? Porque ser una prueba de que me est diciendo la verdad. No me crees, Anna? pregunt en un tono inocente y acompaando sus palabras con un movimiento de pestaas. Tal vez haya estado fingiendo durante todo el interrogatorio. Al fin y al cabo, seor Daniels, es usted un famoso actor dijo ella melosamente, aunque por dentro se le revolvan las tripas. Ah, claro, comprendo. En mi cuarto de bao hay un gran armario empotrado, con puertas de espejo, que por cierto fue fabricado especialmente para m siguiendo mis instrucciones. Si lo vacan, vern que detrs hay un panel de madera que se puede correr. Ah estn los otros bolsos. De no ser por m, jams los habrais encontrado. Acaso no registrasteis toda mi casa y os marchasteis con las manos vacas? Por cierto, y toma nota, Anna: me llev tres para dejarlos en casa de McDowell. Langton se levant y abandon la sala. Anna mencion, para que quedara constancia en la grabadora, que el inspector jefe Langton haba abandonado la sala de interrogatorios. Daniels se qued mirando la puerta cerrada. Anna cogi el expediente de Kathleen Keegan y sac su fotografa. Seor Daniels, puede identificar a esta mujer? Kathleen Keegan contest, tras una rpida ojeada. Una puta vieja y asquerosa, y esa fotografa no le hace justicia. Era una vaca de ciento veinte kilos! Un trozo de mierda an peor que mi madre! Mat usted a Kathleen Keegan? Daniels sonri y estir los brazos sobre la mesa.

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Puedes apostar tu preciosa cara a que lo hice, Anna.

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Fuera, Langton le daba instrucciones a Lewis para que tuviera un coche preparado. A las cuatro haran un receso. Llevaran a Daniels a su piso y lo registraran en presencia de su abogado. Cmo lo est haciendo Anna? pregunt Lewis. Muy bien contest Langton, pero dentro de poco necesitar una pausa. Cuando Langton volvi dentro, Daniels le gui un ojo e hizo un gesto con la cabeza en direccin a Anna. Me estaba preguntando cmo consegu que Kathleen se fuera conmigo. No se ha perdido mucho, tranquilo. Le dije a Kathleen que conoca a un tipo, un rabe, que quera una mujer con una buena tripa. La muy imbcil me crey y se puso de punta en blanco. En esa ocasin le ped prestada una furgoneta a un amigo pintor y decorador. Saqu la escalera y el material de la parte de atrs y puse una manta. Ella no paraba de darme palmaditas en la pierna con sus manos regordetas, dicindome que me dara una buena parte de lo que ganara. Yo tena la sensacin de que eran pltanos lo que me apretaba el muslo. Daniels solt una risa seca y ahogada y sigui explicando la repugnante muerte de Kathleen Keegan; l le haba dicho que se instalara en la parte posterior de la furgoneta a esperar al rabe. Cuando l se meti detrs y le indic que se pusiera de espaldas, que el rabe estaba de camino, ella ya se haba prcticamente desnudado, tal era su buena disposicin. Tena muchsima fuerza, incluso con las manos atadas a la espalda... Entre risas, cont cmo haba tenido que arrastrar a la ballena aquella para sacarla de la furgoneta y la forma en que rebot al caer al suelo. No fue fcil, te lo aseguro; pareca un globo de plomo. Cuando consegu sacarla, estaba tan exhausto que la dej all. Mantuvo usted relaciones sexuales con ella? S, claro, por los viejos tiempos. Quera que me mirara mientras le enrollaba las medias alrededor de su grueso cuello. Tard mucho en morir, y acab agotado. Cuando le devolv la furgoneta a mi amigo, y tras darle un billete de diez libras que cog del bolso de Kathleen, l me pregunt qu haba estado haciendo, pues sudaba como un cerdo, y yo le contest que no me extraaba, porque precisamente vena de estar con una cerda.

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El rostro de Radcliff se haba vuelto gris. No poda soportar los monlogos de su cliente y la fruicin evidente con que contaba sus hazaas. Estaba convencido de que las imgenes que evocaba lo perseguiran de por vida. Rara era la vez que Anna interrumpa a Daniels y, cuando lo haca, l la amenazaba en tono colrico con que no contara nada ms si no se quedaba calladita y escuchaba. Para ella era un suplicio escuchar aquellos truculentos relatos sin poder exteriorizar sus emociones. Adems, la exigencia de Daniels de que ella fuera su nico interlocutor le estaba suponiendo un esfuerzo sobrehumano. Incluso haba momentos en que l se inclinaba tanto sobre la mesa que perciba el olor de su aliento. Cuando le mostr el mapa de la zona donde fue encontrada Kathleen Keegan, l acept de buen grado sealar el lugar exacto. Sin embargo, cuando le pregunt dnde viva en aquella poca, se mostr menos colaborador y se limit a decir que cambiaba mucho de domicilio por motivos de trabajo, y que no se haba instalado en Londres de forma permanente hasta cuatro aos ms tarde. Seguidamente explic cmo, siendo adolescente, haba empezado a ir al teatro. Has estado en el Mnchester Library Theatre? le pregunt a Anna. No, nunca contest ella. Encontr trabajo all de chico de los recados, as que poda ver todos los ensayos y asistir gratis a las representaciones siempre que me apeteca. Fue as como supe lo que quera hacer en la vida. Daniels cont despus que haba tomado lecciones de arte dramtico e intervenido en papeles secundarios. Un da, el director me llev aparte prosigui y me dijo que tena verdadero talento y que deba pensar en dedicarme a ello. Se arrellan en la silla y separ los brazos. Lo haca mejor que la mayora de los actores que haba all. Para empezar, me cambi el nombre. Haba otro actor que se llamaba tambin Duffy y de todas formas, detestaba mi apellido. Me convert en Alan Daniels y me vine a Londres. Como para entonces ya haba trabajado bastante en el teatro, consegu entrar en la asociacin de actores Equity. Empec a buscar un agente y todo eso que se suele hacer. Anna mir de reojo el reloj antes de sacar la fotografa de la siguiente vctima, Teresa Booth. La puso sobre la mesa. Conoce a esta mujer, seor Daniels? Ay. acaso la estoy aburriendo? No quiere que le cuente los papeles que hice en la televisin? Cmo me hice famoso? Por favor, seor Daniels, conteste a mi pregunta. l suspir, irritado.

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Es Teresa Booth, pero os estis liando. A sta la mat antes. Se inclin y seal otra fotografa. Despus de Teresa, le toc el turno a Sandra Donaldson. Y qu merecido se lo tuvo! Mat usted a Sandra Donaldson? S, la mat. Era una ta pesadsima, estaba siempre colocada. Tuvo la cara de abordarme para pedirme pasta una noche a la salida del teatro donde yo trabajaba. Daniels bostez y se frot la cabeza. Luego, antes de proseguir, descans la barbilla en las manos con los codos apoyados sobre la mesa. Iba con un impermeable de plstico, unos zapatos blancos de tacn alto y la cara pintarrajeada como un payaso... Esto fue en Londres? S. Como en Mnchester estaba ms que fichada y no paraban de pillarla por ejercer la prostitucin, vena a Londres los fines de semana. Yo entonces trabajaba de tramoyista en el Player's Theatre para ganar un poco de dinero. Tambin haca alguna cosilla en televisin, nada apasionante todava. Debi de verme entrar en el teatro; si no, no entiendo cmo me encontr. Daniels explic a continuacin que la haba embaucado para que se fuera con l dicindole que conoca a un tipo dispuesto a pagar mucho dinero por ella. Sacudi la cabeza. Qu estpidas son esas putas! Y sa en particular tena muy poco seso. Marc en el mapa con una cruz la zona del parque donde haba quedado con ella y explic con detalle adonde la haba llevado y lo que haba sucedido despus. Le anud las manos con el sostn y la estrangul con las medias, igual que a las otras. Expuso luego la forma en que la haba abandonado . La estpida zorra llevaba casi treinta libras encima. As que tom un taxi para volver a la pensin donde viva. Al da siguiente, me llam mi agente para decirme que me haba conseguido una prueba para una importante serie de televisin. Ya es suficiente por hoy anunci Langton, ponindose en pie. Huy el inspector jefe tiene lengua! dijo Daniels con sarcasmo. Continuaremos el interrogatorio maana.

Anna estaba refrescndose la cara en el lavabo, cuando entr Moira y le dijo que la reclamaban. Daniels se negaba a ir a la casa de Queen's Gate si ella no formaba parte del grupo. Ahora? exclam, casi sin fuerzas. S, quieren registrar el piso antes de reiniciar el interrogatorio maana.

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Moira le puso una mano en el hombro.

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Est bien. Diles que enseguida voy. Slo un par de minutos.

Debe de ser espantoso, Anna. Si necesitas desahogarte con alguien, estoy a tu disposicin. Gracias. nimo, querida! Moira le dio un rpido abrazo . Estamos todos contigo, al cien por cien. Cuando su compaera se hubo marchado, Anna sinti un deseo irresistible de ponerse a gritar.

Daniels, con las manos esposadas, iba junto a Anna en el asiento trasero del coche patrulla. Tanto a la salida de la comisara como en la calle del detenido, haba multitud de periodistas. Mierda! exclam Langton. Quiere una manta para taparse? Daniels tena la cabeza cada hacia delante. Qu? dijo, despertndose de golpe. Esto est lleno de periodistas. Le podemos tapar la cabeza, si quiere. Daniels sigui la mirada de Langton por la ventanilla. No, gracias contest, y el recuerdo de Gloria Swanson echndose el cabello hacia atrs acudi a su mente. Estoy preparado para las fotos, seor De Mille. .Mientras suban las escaleras, varios policas mantenan a raya a los periodistas. Incluso con las manos esposadas, iba sonriendo, y probablemente habra posado para las cmaras si Langton no le hubiera obligado a entrar en la casa. Anna se sinti cegada por el resplandor de los flashes, que le hicieron recordar la noche del ballet. Una vez dentro del piso, esperaron a que subieran los dos policas de la Cientfica. Cuando llegaron, fueron todos al cuarto de bao. El armario de la ropa blanca era grande y sus puertas haban sido revestidas de espejos. De unos estantes pulcramente ordenados sacaron unas pilas de toallas suaves al tacto, as como sbanas y ropa de cama. Daniels permaneca junto a Langton. Todo es de Harrods inform. Radcliff, que apenas haba abierto la boca, iba tomando notas profusamente. Anna estaba segura de que senta verdadera vergenza ajena.

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El armario era mucho ms amplio de lo que pareca a simple vista. Daniels les indic un panel que haba en el lado derecho. Empjenlo, ya vern como se abre. Uno de los de la Cientfica, con bata blanca y provisto de guantes de goma, le dio un empujn; el panel se abri y dej al descubierto un cubculo donde a primera vista vieron un colchn y una almohada. Es difcil abandonar los viejos hbitos murmur, mirando a Anna, que estaba a la entrada del bao. El polica sac una gran caja de cartn, la puso en el suelo y la abri. Estaba llena de bolsos de mujer, todos metidos en bolsas de plstico con cremallera. Las fue abriendo una a una y sacando los macabros tesoros de Daniels.

Despus de tomar una ducha, Anna se prepar un chocolate caliente. Senta un gran alivio por estar en casa. Langton le haba preguntado si estara bien sola, y ella haba respondido que lo estaba deseando, incluso que lo necesitaba, a fin de prepararse para la sesin del da siguiente. De pronto la venci el cansancio y sin siquiera haber probado el chocolate ni tocado las carpetas amontonadas junto a la cama, se acurruc bajo el edredn. Le dola la cabeza y se tom una aspirina. Despus de un buen rato, se qued dormida con la luz de la mesilla de noche encendida. Se despert al cabo de tres horas, aterrorizada por unos monstruos que acechaban en la oscuridad y los rostros de las mujeres muertas que se turnaban para mirarla y gritarle su dolor. Las punzadas en la cabeza no impidieron que las imgenes persistieran. Se levant y fue a buscar dos aspirinas y un vaso de agua. Luego comprob que todo estuviera bien cerrado. El armario donde guardaba el aspirador y los artculos de limpieza estaba entreabierto; cerr los puos, se abalanz hacia el mueble y abri la puerta de golpe. Le cayeron sobre la cara el palo de la escoba y el de la fregona; solt un taco y los empuj hacia dentro. Cuando cerr la puerta, acudi a su mente la imagen de un nio pequeo encerrado en un armario durante das y noches sin fin. Regres a la cama y se abraz con fuerza al edredn. Incluso siendo ya adulto, Daniels segua atrapado en el terror del armario oscuro. Era consciente de lo afortunada que haba sido ella de tener unos padres que tanto la haban querido y cuidado. Su padre jams dejaba traslucir sus preocupaciones en casa. Slo lo haba hecho en aquella ocasin, cuando ella se sent sobre sus rodillas y presinti su dolor. Ahora entenda aquel sufrimiento, porque ella lo estaba experimentado en su propia carne: Daniels haba invadido su vida con su omnipresente perversidad. Las

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lgrimas, que haban estado pugnando por salir durante todo el da, empezaron a brotar, y se puso a llorar como una nia.

La noche tambin haba alterado la actitud de Daniels. Cuando el interrogatorio dio comienzo a las nueve y media, no se mostr tan altivo ni cnico como en la vspera. Anna empez a preguntarle sobre la sexta vctima, Mary Murphy, y luego la cuarta, Barbara Whittle. Antes de la pausa para comer, haban llegado a Beryl Villiers. Daniels dijo de ella que era diferente de las otras. Culp a McDowell de su decadencia, de que, siendo una joven hermosa y vital, se hubiera convertido en una drogadicta. Dijo que Lilian Duffy la usaba cuando estaba colocada. Beryl iba de mal en peor. Y, como me daba pena, puse fin a su sufrimiento. No poda soportar la idea de que se convirtiera en una vieja ramera despreciable. Anna advirti que por tres veces haba mencionado lo mucho que apreciaba a Beryl. Al final, lo corrigi. Beryl no era drogadicta cuando fue asesinada dijo. No? Haca bastante tiempo que lo haba dejado. Adems, era mucho ms joven que las otras vctimas. Adonde quieres ir a parar, Anna? pregunt Daniels, con el ceo fruncido. Puede tener relaciones sexuales con mujeres que no sean prostitutas? Qu? Ha tenido relaciones sexuales con otras mujeres? He conocido a muchas mujeres guapas y atractivas. No le estoy preguntando eso. Le estoy preguntando si ha tenido relaciones sexuales completas con ellas. Creo que estuviste a punto de comprobarlo... l lade la cabeza sonrindole de forma provocativa, mientras ella tena la vista fija en sus notas. Daniels haba logrado turbarla, y se encogi de hombros. Joder! La respuesta es bastante obvia para quien tenga dos dedos de frente. Y es no! Entonces, no tiene relaciones sexuales normales? No. Slo practico sexo con prostitutas.

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Se trata principalmente de mujeres que le recuerdan a su madre y su forma de vida? Nunca he hecho dao a ninguna mujer que no fuera una escoria de la humanidad. Por eso han tardado tanto tiempo en resolver estos casos. Lade la cabeza para mirar a Langton, que estaba sentado detrs de Anna . Eran la basura de la sociedad. Nadie las ech en falta. Nadie advirti siquiera su desaparicin. A nadie le import. De hecho, yo estaba hacindole un favor a la sociedad. Las apartaba de las calles, a ellas, sus drogas y sus botellas de alcohol. Entonces, le resultan atractivas? T me resultas atractiva, Anna, pero no te foll. Bostez con descaro. Todo esto no lleva a ninguna parte. Estoy cansado y no quiero hablar ms del tema. Melissa Stephens era una chica de diecisiete aos. Encajaba su muerte con su idea de limpiar las calles? Daniels la fulmin con la mirada. Estaba en el Soho, deambulando por las calles dijo. Era una puta. Me abord. Por eso la dej subir al coche. No. No era una puta. S, claro que lo era! El labio de Daniels se frunci de pura rabia. Me reconoci. Dijo que saba quin era, que era Alan Daniels. Y le pidi usted que subiera a su coche? Al Mercedes? Fue ella quien rode corriendo el coche y se instal en el asiento del pasajero. Lo estaba deseando. Te aseguro que saba lo que se haca. No. Se llev a una chica inocente y la mat por el puro placer de hacerlo. La expresin de Daniels se volvi tensa y crispada. Empuj la silla hacia atrs con fuerza y dijo: De acuerdo! Se puso a gritar; yo le dije que se callara, pero no me hizo caso. Quera bajar del coche. Qu ocurrencia! Nos habra podido ver cualquiera. La agarr por el pelo y le empuj la cabeza hacia abajo. Pero, al cabo de un minuto, se incorpor de nuevo en el asiento, gimoteando. Se desvaneci. Pero no poda dejarla marchar, as, sin ms. Me haba reconocido. Comprendes? Saba quin era yo, tena que eliminarla. No me qued otra alternativa. Se frotaba la cabeza con frustracin. No era una puta. Era tan dulce e inocente como el nio de la foto que me ense. Demonios! Cuntas veces tendr que repetrtelo? Me conoca, joder! Saba quin era. Estaba inconsciente. Estuve media noche paseando con ella en el coche. Tena que hacerlo, tena que matarla. Me conoca y adems... cerr los ojos tena un cuerpo perfecto, firme y elstico. Era preciosa. Le quit el sostn blanco de

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deporte, la puse boca abajo y le at aquellas manos tan limpias y monas... Luego le di la vuelta. Era perfecta; tan limpia, tan guapa... Se interrumpi un momento, con los ojos cerrados y las manos crispadas sobre las rodillas. Explic que le sac las medias, se puso encima y se las enroll alrededor del cuello. Melissa Stephens era la primera mujer joven con quien haba practicado el sexo y, cuando ella volvi en s, l estaba todava dentro de ella. Estaba gimiendo. Yo quera que se callara, pero ella no paraba. Luego se puso a gritar, suplicndome que no le hiciera dao, y fue entonces... Tras respirar hondo, explic que la haba besado; era la primera vez que besaba a una mujer. Anna, profundamente asqueada, tuvo que aguantar que l dejara correr su retorcida imaginacin y convirtiera un acto criminal en una historia de amor, orillando el sufrimiento de la vctima y compadecindose de s mismo. No iba a dejar que se fuera de rositas! Sin embargo, no se limit a besarla, verdad?, verdad que no? le solt en tono severo. l abri los ojos, y Anna vio el miedo en ellos por primera vez. Porque ahora saba realmente quin era l, lo conoca. Tena miedo de ella precisamente por eso. Porque ella haba penetrado en las recnditas profundidades de su alma. Manteniendo un frreo control de sus emociones, ella continuo: La mordi y le arranc un trozo de lengua. Y luego se lo trag. No quise hacerlo, slo pretenda que dejara de gritar. Estaba desahuciada desde el primer momento. Sin embargo, ella confi en usted. Le admiraba. Y, en ese punto, la locura sali en erupcin. Daniels se puso en pie de un salto y se puso a gritar: No me des sermones, cerda! T eras la siguiente! Sigui despotricando y debatindose, pero Langton le oblig a sentarse con mano firme. Anna le acus de once asesinatos, incluidas las mujeres norteamericanas; a cada nombre, l murmuraba s para confirmar que era el autor. Al llegar al octavo s, con la cabeza inclinada hacia delante y los ojos entornados, pareca un reptil dormido. Cuando Anna lleg a la ltima acusacin, l levant la vista ante el nombre de Melissa Stephens. El miedo pareca haber desaparecido. Se arrellan en la silla. No pasar ni un da en prisin, ya vers. Anna levant una ceja y recogi las carpetas. Langton le abri la puerta y ella abandon la sala sin mirar atrs. Se haba acabado.

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A ltima hora de la tarde, Daniels fue conducido a la prisin de Wandworth, donde permanecera hasta que se celebrara el juicio. No haba posibilidad de libertad bajo fianza, y su abogado, Radcliff, tampoco lo intent. Retiradas las acusaciones de asesinato, McDowell sali de la crcel. Le dieron dinero para comer y para el tren de Mnchester, donde lo juzgaran por tenencia y trfico de drogas. Ms tarde, cuando se celebrara el juicio de Daniels, el fiscal lo llamara como testigo. La cura de alcohol que haba hecho en prisin le haba devuelto la confianza en s mismo y algo de salud, pero, en cuanto subi al tren en la estacin de Euston, lo primero que hizo fue dirigirse al vagn restaurante. La prensa sensacionalista dedic portadas y pginas enteras al caso, y los noticiarios de televisin mostraban continuamente secuencias de antiguas pelculas de Daniels. Fueron entrevistados actores y actrices que haban trabajado con l. Su fama aumentaba da a da. Su nombre estaba en boca de todos. Estaba alcanzando la popularidad que tanto haba anhelado, pero l, desde el confinamiento de su celda, apenas era consciente de ello. La mayora de los presos ardan en deseos de ponerle las manos encima, y tanto de da como de noche resonaban los abucheos y los insultos. Langton y su equipo permanecieron en el centro de coordinacin el tiempo necesario para embalar las cajas con las pruebas. Al cabo de unos das, haban reunido ciento veinte cajas de expedientes y declaraciones, que quedaran a disposicin de la justicia.

El entierro de Melissa Stephens se celebr en la ms estricta intimidad. Dos semanas despus, se ofici un funeral al que acudi todo el equipo. La familia haba organizado una ceremonia emotiva, durante la cual agradeci a la polica que hubiera hecho posible que su hija descansara por fin en paz. Todos se pusieron en pie para entonar la cancin preferida de Melissa, All Things Bright and Beautiful. La familia no permiti que la brutalidad de su muerte se inmiscuyera en el servicio fnebre. Ella haba sido aquello que describa la cancin: brillante y hermosa, y sera recordada con gran amor y orgullo. El funeral permanecera en el recuerdo de todos como un homenaje entraable a su corta vida.

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Langton y Anna pasaron el da juntos organizando las cajas. Cuando l le pregunt si le apeteca salir a cenar, ella acept, y decidieron ir a un restaurante italiano. Quedaron en que ella pasara a recogerlo a las ocho. Anna estaba rebuscando en el armario de la ropa, cuando vio el vestido que se haba puesto para ir al ballet con Daniels; lo meti de cualquier manera en una bolsa de plstico y lo arroj al cubo de la basura. El da anterior, haba llevado el Mini al taller para que le repararan la carrocera y lo limpiaran a fondo. Como le dijeron que no estara listo hasta dos das despus, alquil un coche con chfer, que la recogera a ella y luego a Langton. El trfico era fluido, y Anna lleg a casa de ste con unos minutos de antelacin, justo a tiempo de verlo despedirse de Nina con un beso. Le orden entonces al chfer que la llevara al restaurante y en el trayecto, llam a Langton para decirle que lo esperaba all. Si bien l lleg con media hora de retraso, era evidente que se haba esmerado en su arreglo personal. Se instalaron en una mesita iluminada con velas y se pusieron a charlar como viejos amigos, aunque no haban estado a solas desde la noche que haban pasado juntos. Langton se mostraba encantador y Anna se senta cmoda. A diferencia de l, ella saba cmo iba a terminar la noche. Se te ve cambiada coment l. Hasta ese momento haban estado charlando de vaguedades, sin abordar el tema principal. Ah, s? S, no s..., ms segura de ti misma... No es mi intencin hablar de trabajo toda la velada, pero debo decirte que estuviste genial. Tu padre estara orgulloso de ti. Gracias. Sin embargo, te aseguro que me he debatido en un mar de dudas. Con respecto a qu? Sobre si sirvo o no para esto. O mejor dicho, si iba a poder afrontar en el futuro nuevos casos como ste. Y? Melissa Stephens me ha aclarado las ideas. La satisfaccin de sus padres al ver que se haba hecho justicia con su hija lo compensa todo. Fue eso lo que me hizo comprender que quiero seguir en la Brigada de Homicidios. Entiendo. Llegu a esta conclusin tras pasar toda una noche compadecindome de m misma, lamentndome de todas las situaciones de miseria, maltratos y violencia en las que nos vemos envueltos. Llegu incluso a pensar que entenda por qu Daniels se haba convertido en lo que era. Pero luego comprend que l no mat a Melissa por culpa de su espantosa madre, como haba sido el caso de las otras. No, lo de

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Melissa fue distinto. Ella era inocente, y l lo saba desde el primer momento. La mat para protegerse. Proteger su imagen y negar su lado malsano prevalecieron sobre salvar la vida de ella. De hecho dijo Langton tras asentir levemente, si no lo hubiramos parado, con ella se habra iniciado un nuevo ciclo en el que l habra matado para excitarse sexualmente. Con Melissa pudo por fin disfrutar de sexo. Ya no era una cuestin de venganza. El tema que, cada uno por su lado, haban decidido no abordar les ocup apasionadamente el resto de la cena. Langton se ofendi cuando ella sugiri pagar su parte y, cuando abandonaron el restaurante, le pas un brazo por los hombros y se ofreci a llevarla a casa. Mmm..., no, gracias. Tomar un taxi. Qu? La sorpresa y la decepcin se reflejaron en su rostro. Tena previsto decrtelo mientras cenbamos, pero como nos hemos puesto a hablar sobre el caso... Lo siento, pero, con respecto a lo que pas la otra noche, prefiero dejarlo as. Por qu? Porque es posible que volvamos a trabajar juntos, y creo que es mejor que nuestra relacin se limite a lo profesional. l no pudo ocultar su frustracin. Bien, si eso es lo que quieres...dijo, y se apart de ella. S. Deja por lo menos que te acompae a casa propuso l, ya repuesto. He venido con mi coche. No, de verdad. Prefiero ir en taxi. Nos vemos maana. Pero qu pasa? Es por algo que he dicho? Anna, por favor, dime qu pasa. Anna suspir hondo, antes de contestar: Bueno..., creo que tienes algunos asuntos personales pendientes. Qu asuntos personales? Para empezar, parece que tu ex mujer sigue siendo una parte importante de tu vida. Ah, ya... Bien, es complicado, ya te lo dije, es por Kitty. A veces... S, es cierto, aparece por casa y se queda cuando no tiene nada mejor que hacer. Pero no veo que esto tenga nada que ver con nosotros.

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De pronto, Anna se sinti mayor que l. Sacudi la cabeza. No tiene nada que ver conmigo, pero tiene mucho que ver contigo dijo. Tu vida es como un ovillo enmaraado. Un qu? Un ovillo de lana. Anna suspir. A veces vale la pena desenredarlo. No entiendo nada. Si tienes un ovillo de lana enredado y quieres aprovecharlo, hay que tomarse la molestia de desenredarlo... Un ovillo de lana? De qu me ests hablando? De ti. Tu vida privada est enmaraada. Y qu sabes t de mi vida privada? No te enfades, slo estoy siendo sincera. Lo que quiero decir es que tengo la sensacin de que no has superado la prdida de tu primera mujer, y adems estn tu hija y Nina... Ella slo viene a veces, cuando Kitty... Mi carrera es muy importante para m. Y, como espero volver a trabajar contigo alguna vez, creo que una relacin ntima podra ser un impedimento. Para que me entiendas, no quiero convertirme en parte del enredo. Tuvo que ponerse de puntillas para darle un beso en la mejilla. Haba olvidado cunto le gustaban el tacto y el olor de su piel. La emocin embarg su cuerpo con tanta fuerza que a punto estuvo de sucumbir al deseo, pero l se apart a tiempo. Bien, en cualquier caso, nos vemos maana en la comisara dijo l, con el rostro congestionado. S, y gracias por la cena. De nada dijo l, al tiempo que se alejaba y soltaba un buenas noches por encima del hombro. Ella se lo qued mirando un instante. Caminaba con los puos cerrados, un gesto, ya familiar para ella, que delataba su enfado. Anna decidi pasear un rato antes de tomar el taxi. Dio media vuelta y ech a andar por la acera. Cuando el coche de Langton lleg a su altura, estaba tan absorta en sus pensamientos que no lo vio. l iba conduciendo el viejo Volvo marrn junto al cual ella dej su Mini aquel primer da en el aparcamiento de la comisara; el mismo, sin duda, que se lo ray. Al ver a su pequea pelirroja caminando decidida por la acera, balanceando los brazos, a Langton le entraron unas ganas locas de saltar del coche y tomarla en sus brazos, pero se contuvo. Tal vez ella tena razn. Cada vez que se haba liado con una mujer de su equipo, la cosa haba acabado mal. Pero tambin tena razn a un nivel

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ms profundo. Nunca haba superado la muerte de su primera mujer y, a causa de Kitty segua atrapado en su relacin con Nina. Mir por el espejo retrovisor. Anna se haba detenido en un escaparate. Estaba mirando un traje chaqueta de Amanda Wakeley. Sin tara en el hombro.

Alan Daniels haba pedido papel de escribir y le haban dado el bloc de papel rayado que suele utilizar en las prisiones. Su nota empezaba: PARA ANNA, en letras maysculas. Luego, debajo, escribi con elegante caligrafa:

La gente piensa que para ser actor hace falta tener un gran ego, pero se trata ms de saber dnde ponerlo y dnde guardarlo. Siempre vamos transfiriendo la propia conciencia de un lugar a otro del cuerpo. En realidad, actuar es slo una cuestin de energa. Slo cuando actuaba me senta en paz, porque dejaba de ser Anthony Duffy, el nio atrapado en el armario. Adis, Anna.

Haba pasado ya dos das y dos noches en prisin, ms de lo que haba anunciado que iba a estar. Hombre de recursos, haba escondido la bolsa de plstico que contena la ropa que le haban permitido llevar a la comisara. Se la enfund en la cabeza, la anud en el cuello y apret el nudo con la misma fuerza que cuando haba estrangulado a sus vctimas. El plstico se le peg al rostro de tal modo que pareca una segunda piel. Por eso, cuando los carceleros escudriaban por la mirilla cada cuarto de hora, pensaban que estaba durmiendo. Fue a las dos de la madrugada cuando el vigilante de turno sospech. Tena las manos a la espalda, prueba definitiva de su determinacin de morir.

Anna se enter a la maana siguiente, pero se neg en redondo a leer o conocer el contenido de la nota que le haba escrito. Sinti un gran alivio por no tener que enfrentarse a l da tras da durante las largas sesiones del juicio. Alan Daniels, como de costumbre, haba actuado pensando slo en l, pero aquel desenlace haba sido lo mejor que le poda pasar a ella. Para celebrar lo que consideraba su liberacin, se dio el lujo de gastarse un dineral en un nuevo traje chaqueta. Mientras se lo envolvan con papel de seda y lo colocaban cuidadosamente en la caja, se dio cuenta de que estaba preparada para el siguiente caso. En el primero, le haba hincado el diente a un asesino en serie. Ya estaba curada de espanto. Le entreg la tarjeta de

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crdito a la amable y joven vendedora de intensos ojos azules y sonriendo, record el consejo que le haba dado Barolli: Mrale a los ojos, y descubre el miedo en ellos.

Fin

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AGRADECIMIENTOS

Quisiera dar las gracias a todos aquellos que han dedicado su tiempo a ayudarme en la investigacin de Ms all de la sospecha, en particular a Sue Akers, Raffaele D'Orsi, Lucy D'Orsi, Hazel Edwards y los doctores Ian Hill, Liz Wilson, Helen McGrath y Adam Johannsen, por su valiosa aportacin sobre los procedimientos policiales y forenses. Mi reconocimiento al eficiente equipo de Plante Productions: Liz Thorburn, George Ryan, Pamela Wilson, Richard Dobbs, Hannah Rothman y George Roberston, y mi agradecimiento especial a Jason McCreight. Gracias tambin a Alison Summers, Kara Manley Stephen Ross y Andrew Bennet-Smith. Como siempre, gracias a mi maravillosa agente, Gill Colcridge, y a todo el equipo de Rogers, Colcridge & White. Un agradecimiento especial para Suzanne Baboneau, Ian Chapman y para todos en Simon & Shuster, con quienes es un verdadero placer trabajar.

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