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La m sica t iene un im pact o biolgico en el envejecim ient o cer ebr al

La msica tiene un impacto biolgico en el


envejecimiento cerebral
Un estudio arroja las primeras evidencias del efecto del entrenamiento musical de
larga duracin en la actividad neuronal
Los retrasos en el ritmo neuronal vinculados al envejecimiento no son inevitables y pueden
eludirse o reducirse con entrenamiento musical, segn se desprende de un estudio reciente
en el que se ha analizado la relacin entre msica y cerebro. En un experimento realizado,
se comprob que msicos ancianos eran capaces de procesar un discurso, desarrollado en un
entorno ruidoso, con la misma eficiencia que personas jvenes. El hallazgo sugiere que el
entrenamiento musical sera una herramienta eficaz para la potenciacin de la plasticidad
cerebral. Por Yaiza Martnez.

os retrasos en el ritmo neuronal vinculados al


envejecimiento no son inevitables y pueden eludirse o
reducirse con entrenamiento musical, segn se
desprende de un estudio realizado por especialistas de la
Universidad Northwestern de Estados Unidos.
Esta investigacin es la primera que proporciona evidencias
biolgicas de que la experiencia musical a largo plazo afecta al
proceso del envejecimiento humano, publica la Universidad
Northwestern en un comunicado.
Imagen: clix. Fuente: Everystockphoto.

Efecto de la msica en el sistema nervioso

Las evidencias fueron recopiladas a partir de las mediciones de las respuestas cerebrales automticas
de msicos jvenes y mayores, as como de adultos que no eran msicos, ante los sonidos de un
discurso.
Las mediciones, llevadas a cabo por investigadores del Auditory Neuroscience Laboratory de dicha
Universidad, demostraron que el ritmo neuronal de los msicos ms ancianos presentaba una ventaja.
Segn explica la neurocientfica Nina Kraus , co-autora del estudio, en este sentido, los msicos ms
ancianos no slo superaron a las personas de su misma edad que no eran msicos, sino que adems
decodificaron los estmulos sonoros tan rpida y acertadamente como los adultos ms jvenes, que no
eran msicos.
Los resultados obtenidos refuerzan la idea de que experimentar activamente los sonidos, en el
transcurso de nuestra vida, tiene un profundo efecto en el funcionamiento del sistema nervioso, asegura
la investigadora.
Kraus, profesora de ciencias de la comunicacin en la Escuela de Comunicacin, y de neurobiologa y
fisiologa en el Weinberg College de Artes y Ciencias de dicha universidad, ha publicado, junto a otros
colaboradores, los resultados de la presente investigacin en la revista especializada Neurobiology of
Aging.
Tambin ayuda a la memoria
Los investigadores sealan que, a partir de los hallazgos realizados, se demuestra que el
entrenamiento musical intensivo, incluso en las etapas avanzadas de la vida, podra potenciar el
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procesamiento mental de cualquier discurso y, como consecuencia, incrementar la capacidad de los


ancianos para comunicarse en entornos acsticos complejos o ruidosos.
Los adultos mayores suelen tener problemas para distinguir palabras en estos
contextos porque la reduccin del ritmo neuronal vinculada al envejecimiento les
impide decodificar bien los sonidos.
En este sentido, la msica podra serles de ayuda ya que, segn Kraus, la
experiencia musical afecta selectivamente al cronometraje de elementos de
sonido importantes para la distincin de las consonantes.
En estudios previos, Kraus y sus colaboradores del Auditory Neuroscience
Laboratory se haban analizado ya por extenso los efectos de la experiencia
musical en la plasticidad cerebral, a lo largo de toda la vida, en entornos clnicos
y corrientes, as como en medios educativos.

Nina Kraus, autora de


la investigacin.
Fuente: Universidad
Northwestern.

En estos anlisis fueron constatados otros efectos positivos de la msica sobre el cerebro, como que
sta puede reducir la prdida de memoria vinculada al envejecimiento.
La presente investigacin fue llevada a cabo midiendo la respuesta neuronal automtica a los sonidos
del discurso de 87 adultos de habla inglesa, nativos, y con una audicin normal. Las mediciones se
hicieron mientras los participantes vean un vdeo.
Los voluntarios msicos haban empezado a estudiar msica antes de los nueve aos, y haban estado
implicados en actividades musicales constantes durante toda su vida. Los voluntarios que no eran
msicos haban estudiado msica durante tres aos como mximo.
El cerebro y la msica
En los ltimos tiempos, hemos sabido de otras investigaciones centradas en el efecto de la msica
sobre el cerebro humano.
Por ejemplo, en 2011, un estudio llevado a cabo por cientficos de la York University de Canad,
especializados en el aprendizaje, la memoria y el lenguaje de los nios, constataron que la msica
puede potenciar el aprendizaje de nios de preescolar.
Por otra parte, en 2008, una investigacin realizada por especialistas de la Harvard Medical School de
Boston revel que los nios que tocan un instrumento una media de dos horas y media a la semana
desarrollan un 25% ms el cuerpo calloso, la zona que conecta los dos hemisferios cerebrales y que
ayuda a la coordinacin de ambas manos.
Dados los resultados de diversas investigaciones al respecto, en 2009, investigadores de la Universidad
de Zurich sealaron que la plasticidad cerebral que propicia la msica podra ser aprovechada para
desarrollar terapias destinadas a mejorar las habilidades cognitivas.
Concretamente, los cientficos propusieron entonces utilizar la msica en la terapia neurofisiolgica, por
ejemplo para mejorar las habilidades lingsticas, la memoria o los estados de nimo de las personas.
La msica sera til para este fin debido a que las regiones cerebrales implicadas en la prctica
musical se utilizan tambin para otras funciones, como la memoria o el lenguaje. Cualquier mejora que
favorezca la msica en estas reas del cerebro, favorecera, por tanto, las capacidades en otros
campos del conocimiento.

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Jueves, 2 de Febrero 2012


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Yaiza Martnez

Nota
Fuente:
http://www.tendencias21.net
Texto publicado por la revista Tendencias21 (www.tendencias21.net)

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